Spiselig antropologi: Forsøk med kunstverdenens jeger-samlere

Blant juveler og fancy biler for millioner dollar, undersøker en forfatter kulinariske vaner til en høyst særegen stamme

Blant juveler og fancy biler for millioner dollar, undersøker en forfatter kulinariske vaner til en høyst særegen stamme

terrine_wide.jpgEn suppeterrin utstilt på kunstmessen Masterpiece. Bilde: Courtesy of Stephanie Pierson.

Er det noe sted igjen på jorden som forblir kulinarisk terra incognita, uanmeldt av Pause , uoppdaget av Anthony Bourdain? U-jept? Forbløffende nok oppdaget jeg nylig en nomadisk, tidligere uundersøkt stamme hvis medlemmer følger visse ritualer: nipper til varm drikke om morgenen, spiser små snacks i løpet av dagen for næring, drikker tonic med innfødte urter og frukt om ettermiddagen, og spiser kjøtt om kvelden. kokt over brennende glør. Innimellom vandrer de rundt og beundrer skinnende gjenstander, ser på monolittiske steinskulpturer og ser på fargesprutede veggmalerier.



Dette er dagens kunstelskere og samlere, en elitestamme av jeger-samlere hvis kulinariske vaner på show og utstillinger aldri har blitt dokumentert. I juni deltok tusenvis av dem på den populære og prestisjetunge Masterpiece Classic-messen i London for å se kunst og antikviteter som varierte fra banebrytende moderne til sjeldne antikviteter til nisjedufter. (Kan jeg gjøre det siste?)

Jeg fikk se dem drikke og spise på flotte popup-utposter til Londons Le Caprice Restaurant, Harry's Bar og Mount Street Deli. Mitt oppmøte på showet gikk utover kulturell antropologi. Skjønnheten min, Eric Silver, er en dekorativ kunstspesialist og direktør ved Lillian Nassau LLC, et galleri i New York som stilte ut på Masterpiece London for første gang. Da jeg først møtte Eric for noen år siden, lurte jeg på hvorfor ingen noen gang snakket om maten eller drikken på de mange showene vi gikk på – show som pågikk hele dagen, og serverte frokost, lunsj, middag, snacks. Så skjønte jeg at selv om publikum så på bronse og tole antheniennes, ikke vakuumpumper, var maten som en hvilken som helst annen messe: en tunfisksandwich her, en pose chips der, sjokoladekaker på størrelse med frisbee og overbrygget kaffe overalt – karbohydratet og koffeinet brakt til deg av bedriftens cateringfirmaer.

Så bravo til arrangørene av Londons Masterpiece-show, som vet at en tallerken med blekksprutcarpaccio og en avkjølt Bellini langt på vei beroliger den villiske samleren og lindrer smerten ved å skrive en sjekk for den paruren i egyptisk stil eller £50.000+. £1 million gul diamantnål rundt 1938. Og hvis carpaccio (passende nok, oppkalt etter en venetiansk maler) og biff tartare høres ut som en slags fancy kost for, vel, en kunstmesse, la oss diskutere gjestelisten.

HKH Prins Harry besøkte Masterpiece. Det samme gjorde en gruppe saudiarabiske prinsesser, med megawatt-smykkemansjetter under de lange svarte ermene. Dame Vivienne Westwood og Sir Elton John stakk innom. Prinsesse Alexandra, den utpekte kongelige, swannet inn en kveld på en forhåndsvisning av det som er et veldedighetsarrangement. Et nylig Annie Leibovitz-portrett av dronning Elizabeth var på utstilling. Oprah Winfrey, vår egen dronning, var der også. Så å si at vi alle spiste kongelig ville ikke være en overdrivelse.

(Liten, men deilig sidefelt: hva var prinsesse Alexandra egentlig beundrer hun da hun var innom et engelsk firma som spesialiserer seg på eiendomssmykker? Sikkert ikke en annen perle og diamant diadem! Eric løste dette mysteriet – heldigvis var Lillian Nassau rett over veien – da han la merke til en stor Toblerone-bar plassert i galleriets vitrine, smadret foran de aristokratiske ringene og bling. Eric ble lamslått da han så galleriets elegante eiere stille overrekke henne denne sjokoladebaren i gavebutikkstørrelse på Heathrow flyplass som et lite minne.)

Etter å ha tilbrakt timer med å gå i de hule (men frodige teppebelagte) gangene og bygge opp en appetitt, var fristelsen i stor skala for meg ikke Stradivari-fiolinen fra 1733. Det var den tykke, saftige rib eye-steiken med sprø chips og en fløyelsbearnaisesaus til 30 pund på menyen på Le Caprice, en av de tre restaurantene som drives av Caprice Holdings, event- og cateringselskapet som drev showets mat. Mennesker gjorde snakk om mat på dette showet. Og det var deilig. Og med en Ferrari på 4 millioner pund nesten rett overfor en flaske Louis XIII Cognac på 15 000 pund, skrek det hele bare 'resesjon - hvilken lavkonjunktur?'. Så kom med det, Caprice Holdings!

Le Caprice (stemningsbelysning av praktfulle krystalllysekroner) var pakket til lunsj og vanligvis full til middag. «Vent til du prøver den thai-bakte havabboren med duftende ris», mumlet en vinhandler til en karthandler mens jeg gikk forbi. Harry's Bar, som også serverte en kjekk alkoholfri hylleblomstspritzer, så alltid ut til å surre. Og for tvillingen Mount Street Delis (Mount Street East og Mount Street West – en på hver side av denne enorme hallen) tilbrakte kokken Cameron Knox 15-timers dager på det lille tilstøtende kjøkkenet sammen med staben hans og laget hundrevis av fiolett artisjokk. salater og sjeldne roastbiff mørbrad og pepperrotsmørbrød. Mount Street Deux serverte også, for å sitere pressesettet, 'den fineste kaffen fra Caravan, boutique-rosteriet i Exmouth Market.' Boutique kaffe! Selvfølgelig!

Det hjalp at forventningene var høye. Det hjalp også at lokalet - på eiendommen til Royal Hospital Chelsea - var minst 15 minutters gange fra nærmeste Pret A Manger på Kings Road, og dermed garanterte et publikum. Til slutt, hvis showet var eklektisk, var det også tilbudene: det var en forhandlersalong som serverte kaffe (ikke-butikk), en og annen Marcona-mandel og flatskjermer som viste Wimbledon, som var på samtidig som showet; en uformell mannskapskafé på baksiden; og en munter Gelato Mio-stand plassert på den lille, solfylte terrassen, der pistasj var den største fanfavoritten.

Alt i alt, et helt herlig arrangement fylt med hektiske grovfôrer, og ingen kafeteriapålegg i sikte. Hvis en Monet selger for millioner, hvorfor skulle ikke en Bellini gå for £8,50? For en stamme.