Eminem glir inn i tankene på Las Vegas Shooter

Rapperens Darkness-video prøver å bekjempe våpenvold samtidig som den glorifiserer den.

Eminem opptrer

Interscope Records / Aftermath

Våpenvold er en krise du kan se og høre. Det er overvåkingsopptak av Columbine-drapene, og overfallsmennene tok opp hjemmevideoer som skryter av hva de var i ferd med å gjøre. Da en musikkfestival i Las Vegas ble målrettet i 2017, viste publikumsvideo øyeblikket da skuddene begynte å regne ned. Den påståtte våpenmannen i Christchurch, New Zealand, livestreamet angrepet hans på en moske i fjor, og opptakene så ut som et videospill. Slik synlighet har ikke begrenset volden, helt klart. Faktisk kan måten internett belønner audiovisuelle skuespill på, være et insentiv til ondskap.



Kunst som skildrer slike drap ser ut til å ha en høy bar å klare. Den risikerer uunngåelig å glorifisere – estetisere, fortelle, gjøre fengende – det den fordømmer. Det er også et spørsmål om nytteløshet: Med hvilken logikk ville for eksempel en musikkvideo som skildrer masseskytinger sjokkere noen til aktivisme mer enn de faktiske skytingene gjør? I fjor forestilte Madonnas God Control-video en massakre på en diskotek og endte med en oppfordring om nye skytevåpenforskrifter. Dette skjer virkelig, fortalte popstjernen Mennesker . Slik ser det ut. Får det deg til å føle deg dårlig? Bra, for da vil du kanskje gjøre noe med det. Emma Gonzalez, en overlevende fra skytingen i Parkland, Florida, svarte ved å tweete, Madonnas nye video for sangen hennes #GodControl var knullet, den var forferdelig.

Eminem har fulgt Madonnas eksempel med musikkvideoen til Darkness, den første singelen fra albumet, Musikk å bli myrdet av , som han overrasket i dag. Den gjenskaper drapet på 58 mennesker i Las Vegas, med en skuespiller som spiller Stephen Paddock, gjerningsmannen. Eminem rapper fra Paddocks perspektiv mens han forberedte seg og skjøt deretter fra et hotellrom rett over gaten fra festivalen. Versene og bildene setter sammen spesifikke referanser: Skytteren kjente ikke faren sin godt; han brukte Valium og sprit; han var en autorisert våpeneier; han hadde ikke noe kjent motiv; han skrev ned målrettingsberegninger; han begynte å skyte klokken 22.05.

Sangen og videoen gjenoppretter imidlertid ikke bare massakren. Eminem forsøker seg på en dobbeltmoral, der de fleste tekstene like godt kan referere til rapperen selv, som sitter på et hotellrom, nervøs før en konsert. Han ser ut på publikum tidlig på natten og bekymrer seg over at det er for sparsomt: Du kan ikke myrde et show ingen er på. Han ser ut til å ha empati med en massemorder ved å sammenligne rapperens egen følelse av mental kamp med gjerningsmannens. Denne øvelsen resulterer i ingen større forståelse av hvorfor tragedier som dette skjer. Det er bare ubeskrivelig mørke , og tilgjengeligheten av våpen gjør at det kan få forferdelige konsekvenser.

Poenget er kanskje mer at Eminems angst for å opptre stammer fra det faktum at konserter har blitt et drapsområde. Sannsynligvis er hovedideen ganske enkelt å spinne en medrivende fortelling som fokuserer oppmerksomheten på budskapet som leveres på slutten av videoen. Eminem ser på en vegg av TV-apparater arrangert i form av USA; hver skjerm viser nyhetsopptak fra en skyting. En melding på skjermen: NÅR VIL DETTE SLUTTE? NÅR NOG FOLK BRYR SIG. Tekst ber deretter folk om å registrere seg for å stemme for å endre våpenlovene i Amerika. Eminems nettsted inneholder lenker til organisasjoner mot våpenvold, inkludert Giffords Law Center for å forhindre våpenvold , Brady-kampanjen for å forhindre våpenvold , og mars for våre liv .

Antivoldsbudskapet kan virke rikt og kommer fra Eminem, hvis tekster over mer enn to tiår notorisk har skildret grafiske drap og kaos. Men han har en politisk samvittighet – se hans anti-Donald Trump bredside de siste årene – og kan nå et publikum som mange andre frittalende artister ikke kan. Mange masseskyttere har en tendens til å være sinte , og hvite, menn – noe som også er hvordan en betydelig del av Eminems fanbase kan beskrives. Hans konfronterende stil kombinert med hans appell til en demografisk person som ikke stereotypt sett er superwoke, gjør ham unikt posisjonert for å ha innvirkning.

Men den strømmen går på flere måter. Eksperter på masseskyting sier at i tillegg til å vedta sterkere våpenlover, er en av de beste måtene å forhindre fremtidige tragedier på å nekte berømmelse til mordere . Kopieringsfenomenet er ekte , og når media kringkaster navnene og ansiktene til kriminelle og besatt av deres bakhistorier, får potensielle mordere beskjeden om at de kan bli mer kjente enn noen av menneskene hvis liv de tar sitt liv. Hvis Eminem får fansen til å ta grep for å støtte våpenkontroll, må denne effekten veies opp mot dette dystre faktum: En av dagens bestselgende musikere har menneskeliggjort gjerningsmannen til den dødeligste masseskytingen i moderne amerikansk historie.