Escape From L.A., Today: How a 1996 Sci-Fi Thriller Imagined the Year 2013

Hva John Carpenter tok feil: Los Angeles blir en fengselsøy. Hva han fikk rett: Noen i vår tid kan godt bli fristet til å stenge av all verdens elektrisitet.

escapefromLA-banner.jpgParamount bilder

Vi holder på med eldre fremtidsvisjoner hele tiden. Dommedag, øyeblikket i Terminator franchise når datasystemet Skynet får bevissthet og gjør opprør mot menneskeheten, kom og gikk uten mye oppstyr— fire ganger . Stanley Kubrick og Arthur C. Clarkes idé fra 2001 ser ikke ut som vår verden fra et tiår siden (vi opprettholder ikke engang den samme fascinasjonen for romfart).

Og nå er vi i 2013, året da John Carpenter satte sin sci-fi-thriller fra 1996 Flukt fra L.A . Selv om en bokser med blandet kritisk rykte, Flukt fra New York sin pulpy oppfølger tilbyr en morsom seeropplevelse i dag – delvis, ikke overraskende, fordi vår verden ligner lite på den filmen forestilte seg.



Anbefalt lesing

  • westerns-cover-related.jpg

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Selvfølgelig er det veldig bra at det ikke gjør det. I filmens prolog tilbyr en streng, robotlydende kvinnelig forteller en urovekkende visjon av Amerika som har gått galt. Etter et dødelig jordskjelv i år 2000, skiller Los Angeles seg fra fastlandet i Nord-Amerika, så vår regjering bruker den nyopprettede øya for fanger, ateister og andre uønskede. Dagens California er ganske forferdelig fengselsproblemer blek i sammenligning.

Ved hjelp av en miniubåt må hovedpersonen Snake Plissken (Kurt Russell) inn i Los Angeles, hvor presidentens datter Utopia (A.J. Langer) besitter en dommedagsanordning. Det er en liten svart boks som, når den er slått på, stenger av hele planetens elektrisitet. Presidenten (Cliff Robertson) forklarer at oppdraget er boksen, ikke datteren hans, og han vil at Snake skal drepe henne. Men Plisskens eneste insentiv for dette oppdraget er å redde sitt eget liv: Han har blitt forgiftet, og bare presidenten har motgiften. En Tea Partyer kan sannsynligvis trekke en slags analogi her med Obama, men la oss kalle dette aspektet av filmen opp som 'ikke profetisk.'

Hva med teknologien? Tidlig i filmen lurer naturtro hologrammer Plissken til å tro at han er i et rom med presidenten og militære ledere. Før Plissken sender ut, har han gitt en lignende hologramenhet i tilfelle han trenger å lage en avledning, noe han gjør på slutten av filmen. Total tilbakekalling (1990) utstyrte Arnold Schwarzeneggers karakter med en lignende enhet - men satte sin historie i 2083, som sannsynligvis var en smart samtale. Som nylige Coachella-gjengere eller CNN seere på valgkvelden vet, dagens holografiske evner er gode, men ikke så gode.

Så nei, forfatterne Carpenter, Russell og Debra Hill var ikke orakler. Men få sci-fi-skapere ønsker å være det. Ikke desto mindre er filmens fremtidsvisjon, selv om den er uforklarlig stygg ( Flukt fra L.A. ble gjort på 50 millioner dollar, sammenlignet med 6 millioner dollar for Flukt fra New York, likevel ser oppfølgeren fortsatt ut som en B-film), er merkelig levende. Som kritiker James Berardinelli skrev i hans opprinnelige anmeldelse , 'Los Angeles er helt klart Los Angeles (eller, mer passende, det som er igjen av Los Angeles), og vi får en omvisning i både den endrede geografien og de bisarre kulturene som reiser seg fra asken.' Interessant også, å se på Flukt fra L.A. på 17-årsdagen for utgivelsen den 9. august tilbyr noen innsikt i ting som ikke gjør det endring. Når to glassskyskrapere rister og faller til bakken i jordskjelvet som river vestkysten, ser det ut som Hollywoods versjon av 9/11 – et tegn på at sommerens filmskapere, til tross for de siste trendene, har ikke monopol på å fremkalle USAs mørkeste dag, utilsiktet eller ikke.

Dette er en pro-nostalgi-antihelt, avsky av verden rundt ham, bare i stand til å være lykkelig – i den grad han kan være glad – når han er på et surfebrett.

Filmens trangthet ville imidlertid føles malplassert i årets Christopher Nolan-påvirkede, veldig seriøse storfilmsommer. Vi møter Plissken når han er i politiets varetekt, etter å ha blitt en ran-de-rike folkehelt etter å ha reddet presidenten i USA i Flukt fra New York . Carpenter gir flyktige glimt av Russell før vi ser ham i hans ikke helt ikoniske antrekk med langt hår, mørk jakke og øyelapp. Det er over toppen, og bevisst det. I filmens dummeste scene surfer Snake langs elven L.A. og hopper deretter inn i en bil i bevegelse mens 50-tallets surferock spiller.

Det overraskende karakterdrevne manuset ville heller ikke fly i dag. I stedet for å fokusere på forseggjorte settstykker og actionsekvenser, gir Carpenter, Hill og Russell skuespillerne sine god tid til å snakke og krysse hverandre. Noen ganger er Snake lureren – i et minneverdig øyeblikk dreper han væpnede menn ved å appellere til deres sans for fair play, noe han ikke gjengjelder – men som oftest forråder alle rundt Snake ham. Steve Buscemi dukker opp som 'Map of the Stars' Eddie, og først er han ivrig etter å hjelpe. Men mens filmen fortsetter, avslører Eddie seg som en lakei for Cuervo Jones (Georges Corraface), en peruansk revolusjonær og filmens de-facto skurk. Med unntak av Peter Fondas utslåtte hippie, karakterene til Flukt fra L.A. er usvikelig egoistiske og slemme. Plissken får litt hjelp av Hershe (Pam Grier), en transseksuell kriminalherre, men først etter at han lyver til henne om en statlig utbetaling.

Den mest tilfredsstillende gevinsten ved å se Flukt fra L.A. i dag er å innse at 1996 forestilte 2013 for å fantasere om å gå tilbake. På et tidspunkt i filmen bemerker noen at Plissken ser «så 20. århundre» ut. Det er ikke en setning som noen bruker i dag, men den taler til en dypere sannhet: Dette er en pro-nostalgi antihelt, avsky av verden rundt ham, bare i stand til å være lykkelig – i den grad han kan være glad – når han er på et surfebrett . På slutten av filmen bruker Plissken den svarte boksen for effektivt å slå av verdens lysbryter. Skjermen blir svart og Russell tilbyr den siste linjen: 'Velkommen til menneskeheten.' Transponer hendelsesforløpet til 2013 slik det faktisk eksisterer, og det blir mer dyptgripende enn det var på kino. Ingenting ville gjøre Snake Plissken sintere enn venner på en restaurant som ignorerer hverandre fordi de blir overrasket av smarttelefonene sine.