Alle jeg kjenner fortsetter å bryte ting

Jeg går tom for briller.

Pinnefigur med virus for fall av hodet mens du holder vinglass

Shutterstock / Atlanterhavet

Over Memorial Day Weekend prøvde et tre å drepe meg. Jeg satt på en parkbenk med en venn og drakk noen hemmelige øl, da en av dens enorme grener knakk av ved stammen og falt i bakken ved siden av meg, mens bladene børstet armen min på vei ned.



Etter to skremmende måneder i New York City, virket det som mørkt morsomt at jeg kunne ha overlevd å leve i episenteret av den globale pandemien, bare for å bli felt av en tilfeldig knekk på hodet mens jeg holdt et Coors Light. Mitt svar på nær-døden-opplevelsen var både instinktivt og pinlig: Jeg tok telefonen min slik at jeg kunne ta et bilde av den gigantiske grenen og tvitre om den. Men mens jeg stilte opp kameraet, seilte telefonen min ut av hånden min og klirret ut på fortauet, og edderkoppnettet en del av glasset.

Bedre min iPhone enn skallen min, men den knuste enheten var ikke en anomali. Det var bare det siste havaristen i en rekke uhell som har forfulgt meg siden karantenestart. Først, noen tilfeldige lagringsavgjørelser på toppen av kjøleskapet mitt kastet en mugge til sin død på flisen nedenfor. Flasker med kaldbrygget kaffe, sylteagurk og cocktailsaus hoppet nesten ut av hyllene. Flere ganger har jeg tatt noe ut av kjøleskapet bare for å sende en plastbeholder med rester til gulvet, og jeg har veltet for mange bokser med seltzer til å huske detaljene. Hver gang noe går i stykker eller mat samler seg på gulvet mitt, raser jeg for å hente et håndkle eller en kost eller en støvsuger mens jeg brøler mot chihuahuaen min for å holde meg unna, noe som lett traumatiserer oss begge.

Jeg har rikelig med personlige mangler, men å være en okse i min egen personlige kinabutikk er vanligvis ikke blant dem. Siden pandemien rammet, har jeg brutt, falt og støtt på ting, ikke bare hjemme, men også ute i verden, mens jeg arrangerte en piknik eller lastet dagligvarer i handlekurven min. Hver gang jeg klaget til noen om bulker, sprekker eller utslettet en annen gjenstand, kimet de inn med sine egne nylige eksempler. En hadde knust telefonskjermen ved to separate anledninger. En annen, sammen med sin kone, knuste fire vinglass i løpet av to måneder. En medarbeider knuste et vindu mens han prøvde å åpne det, skremte seg selv og hoppet tilbake i et speil og knuste det også. Enten disse menneskene jobbet hjemmefra eller tilbrakte mer tid der fordi de hadde blitt permittert, florerte det med søl av Tupperware og forslåtte knær.

Venners historier om utilsiktet ødeleggelse er så vanlige at de virker som om de kan være en del av et mønster i stedet for bare tilfeldige handlinger av klønete, selv om en faktisk trend ville være vanskelig å demonstrere. Å søle eller slippe ting er ofte en pinlig individuell opplevelse, men kan de isolerte hendelsene ha en felles årsak? Det er mulig at pandemien har gjort deg til en kluts.


Å avgjøre om folk faktisk har blitt klønete i løpet av de siste seks månedene er i utgangspunktet umulig. Å stikke en tå eller hakke et krus genererer ingen enkelt innsamlede og analyserte data, selv om det produserer mange uheldige anekdoter. Men basert på en annen kjent effekt av pandemien og hvordan den kan påvirke atferd, virker teorien plausibel: Nemlig, amerikanere er veldig, veldig engstelige og stresset. I én undersøkelse utgitt i sommer, rapporterte mer enn halvparten av de spurte at de følte seg mer stresset i mai enn de hadde i januar. I følge en mai-rapport fra Census Bureau har andelen amerikanske voksne som sier at de har symptomer på en angstlidelse. mer enn tredoblet siden samme tid i fjor.

Stress og angst er mentale prosesser, men de kan ha umiskjennelige fysiske utslag, som svette og hjertebank. Internett er full av poppsykologi om stresss potensial til å forstyrre finmotorikken – potensielt gjøre det vanskeligere å gripe et objekt sikkert eller unngå hindringer i veien. Jeg trodde jeg kunne ha løst mysteriet med tusen søl i ett raskt Google-søk.

Det er ikke helt tilfelle, ifølge Gerald Voelbel, en ergoterapiprofessor ved New York University. Da jeg spurte ham om stress påvirker motorikken, svarte han med en ettertrykkelig Nei.

Det stress og angst kan påvirke, fortalte Voelbel meg, er romlig bevissthet: din evne til nøyaktig å oppfatte hvor kroppen din er i forhold til tingene i verden rundt den. Er vi bevisste, er vi på vakt, har vi oppmerksomheten som vi plasserte [glasset vårt] på dette tidspunktet her og ikke tre tommer unna? spurte Voelbel. Når de små mentale prosessene blir hemmet av stress, sa han, kan grepet ditt ikke være like målrettet som vanlig, eller du kan støte på et glass i stedet for å gripe det. Stress og angst er også veldig effektive distraksjoner, og det er grunnen til at du kanskje glemmer at bollen du er i ferd med å albue fra disken i det hele tatt er der – selv om du legger den der selv, 30 sekunder før.

Hvorvidt klønetheten din faktisk har eskalert de siste seks månedene kan også være et spørsmål om utvidede muligheter. Hvis du er blant de millioner av amerikanere som nå jobber hjemmefra – eller er sekvestrert der mens du leter etter arbeid – er sannsynligvis de lettest utslettede gjenstandene du ofte møter på kjøkkenet ditt. Når du lager dine egne måltider, skjenker dine egne drinker og vasker opp, gir du deg selv flere sjanser til å ta et vinglass enn om alt du trengte å gjøre var å bli servert ved et bord, spise en kontorpult lunsj fra en plastbeholder, eller ta en papirsekk full av takeaway. Hvis du også tar vare på barn mens du er hjemme, hjemmeundervisning via Zoom mens du også prøver å jobbe og holde huset i orden, vil det potensielt øke både stressnivået ditt og antallet mennesker som er tilgjengelige for å gripe upresist etter knuselige gjenstander eller støte på ting som kan falle over. Voelbel sammenlignet dette fenomenet med den gamle statistikken om de fleste bilulykker skjer i nærheten av hjemmet: Å sitte fast i huset ditt kan gjøre deg mer selvtilfreds i komfortable omgivelser. Det kan konsentrere din vanlige klønetehet, og når det kommer til rettene dine, gjør det på en svært tydelig måte.

Voelbel fortalte meg at det også kan være et følelsesmessig element i hvorfor alle jeg kjenner kan rasle av en liste over alle tingene de ved et uhell har ødelagt i det siste. Ting trenger ikke å skje oftere for at de skal bli mer merkbare. Mange ulykker er frustrerende, men når folk allerede er svært opphisset – av, jeg vet ikke, en pandemi – kan disse hendelsene forårsake en overordnet emosjonell reaksjon, som får dem til å stikke ut i folks sinn. Det er som en følelsesmessig solbrenthet: Du er allerede rød og rå, og når du støter på noe når du er i den tilstanden, gjør det mye verre vondt enn det ville gjort under normale omstendigheter.

Det ville være vanskelig for en bestemt person å avgjøre om deres akselererte karantene klønete er reell, en funksjon av oppmerksomheten deres, eller begge deler. Uansett hva, virker det usannsynlig at det vil avta snart - i overskuelig fremtid vil mange amerikanere jobbe og være foreldre hjemmefra, og arbeide i en trykkoker av stress. Med sommeren nesten over, vil store deler av landet snart miste muligheten til å bruke mye tid på å blåse av damp utendørs. I mellomtiden kan det være smart å skaffe et etui til telefonen og noen drikkeglass av hardplast. Tenk på dem som sikkerhetsutstyr på lang sikt.