Alt du vet om Latkes er feil

Den sjokkerende sanne historien om en Hanukkah-stift

Tim Sackton / Flickr

I 1927, da ordet latke ble engelsk debut , Den amerikanske Mercury definert Hanukkah-delikatessen som saftig … pannekaker laget av revne, rå poteter, blandet med mel og matfett. Nesten 90 år senere steker jødene fortsatt potetpannekakene og serverer dem som en feriegodbit. Poenget med latkes ved Hanukkah er ikke poteten, men oljen, Joan Nathan forklart til sine lesere i New York Times i år. Det som betyr noe er beretningen om miraklet med en natts olje som varte åtte netter i templet for over 2000 år siden.



Hvert år markerer jøder over hele USA høytiden ved å steke revne poteter i olivenolje, og nyte en godbit som er, som Nathan sa det, tradisjonell, nostalgisk og sprø.

Eller i det minste sprø. For det er ikke noe tradisjonelt med den moderne amerikanske latke. Så godt som alle elementer i den er løgn. Nydelig? Ja. Tradisjonell? Ikke det minste.

Anbefalt lesing

  • Hanukkah, hvorfor?

    Emma Grønn
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

La oss starte med oljen. Det var ikke mange oliventrær i de østeuropeiske landene hvorfra mange jøder emigrerte til USA. I den gamle verden var det vanlige matfettet schmaltz — Gjengitt fra kyllinger, gjess eller storfekjøtt. Og faktisk Merkur spesifisert at latkes skulle stekes inn schmaltz .

Men på denne siden av Atlanterhavet begynte jødene snart å bruke Crisco – minneverdig markedsført som miraklet som den hebraiske rasen hadde ventet på i 4000 år. Da shortening falt fra fordel, ble den erstattet av olivenolje, slik at hebraiske skolelærere og prekestolrabbinere over hele landet kunne koble pannekakene til historien om Hannukah. For hvis ikke for oljen, hvorfor feirer jødene høytiden ved å steke poteter i utgangspunktet?

Som er et godt spørsmål. Poteter er tross alt Andesknoller. De kom til Europa på 1500-tallet, men var det ikke mye dyrket i Øst-Europa i ytterligere 200 år. På begynnelsen av 1800-tallet var de imidlertid en hovedavling i landene med store jødiske befolkninger, oftest konsumert kokt eller moset. Strimler dem og steker dem inn schmaltz forhøyet en kjedelig stift til en luksuriøs feriegodbit.

Men når landemerket Kunsten å jødisk matlaging forklart i 1958 at dette var pannekakene som konene til soldatene til den eldgamle helten Judah Maccabee raskt kokte til mennene sine bak linjene, var det av med et par årtusener. En ting vi vet med sikkerhet om Hasmoneerne, heltene i Hannukah-historien? De spiste ikke poteter.

Så hva var en latke før potetens ankomst? Fortsatt en pannekake, men laget av korn - oftest bokhvete eller rug - og stekt i schmaltz . Det var det som var tidlig på vinteren i de frosne landene, som Gil Marks detaljer i magistraten hans Encyclopedia of Jewish Food .

Men bokhvete og rug er nordlige avlinger. Hvordan feiret jødene festivalen før de migrerte bort fra Middelhavskysten? Latken, viser det seg, har sine røtter i en gammel italiensk jødisk skikk, dokumentert så tidlig som på 1300-tallet. Det ser ut til at det var der jødene først stekte pannekaker for å feire Hannukah. Først den gang var de laget av ost.

Ost? Vel ja. De originale latkene var faktisk frityrstekt ricotta. De hedret skikken med å feire høytiden ved å konsumere meierivarer.

Vent litt. Meierivarer? Skikken var basert på historien om Judith. Hun forførte en general ved navn Holofernes, som kom i spissen for en invaderende hær, ved å mate ham og bese ham med vin. Da han gled inn i en alkoholisert døsighet, tok hun tak i håret hans og hugget av hodet hans med et sverd. Så stakk hun den inn sammen med piknikutstyret, forlot leiren hans og presenterte den til folket i byen hennes for å montere den på veggen. De livredde inntrengerne flyktet, og landet ble reddet.

Det ser ut til at 1300-tallet var da jødene først stekte pannekaker for å feire Hannukah. Først den gang var de laget av ost.

Gikk du glipp av delen om osten? Vel, det er ikke i standardteksten, eller i de eldgamle variantene - bortsett fra en obskur syrisk versjon. Judits bok – i likhet med bøkene til I og II Makkabeer, som forteller historien om Hannukah – er ikke engang i den jødiske bibelen; det er en apokryf tekst. Alle tre ble imidlertid inkludert i Bibelen i det katolske Europa. Enten gjennom en ubrutt overføringskjede, eller mer sannsynlig, som en historie tilpasset fra versjonen bevart i Vulgata, begynte historien om Judith å sirkulere igjen i middelalderens jødiske samfunn.

Og i en av de hebraiske versjonene , Judith mater Holofernes to pannekaker, saltet og blandet med ost. Den versjonen kan ha reflektert en eksisterende rabbinsk tradisjon, men mer sannsynlig satt disse detaljene inn som hentydninger til andre bibelske episoder. Men uansett, middelalderske jødiske lover snart tatt opp skikken med å spise ost for å hedre Judith, på forskjellige måter søsteren eller tanten til Juda Makkabeer.

Klar nok? Bare, viser det seg, er det en annen vri. Historien om Judith er faktisk satt hundrevis av år før makkabeernes tid, selv om mange forskere nå tror den ble komponert i Hasmonea-perioden. Det er ingenting i det som forbinder Judith med Juda Makkabeer, bortsett fra likheten mellom navnene deres; ingen eksplisitt grunn til å knytte Judith til feiringen av Hanukkah. Men uten lett tilgang til selve boken, ser det ut til at middelalderjøder blandet Judiths historie med Hanukkah-historien.

Så hva er en latke?

Det er en strimlet Andesknoll, stekt som en bokhvetepannekake, som ble erstattet av italienske oster, en gang spist for å hedre en feillesing av obskure varianter av en apokryfisk tekst.

Men den er sprø og deilig.