Alt du aldri har tenkt å spørre om astronautmat

Burping i mikrogravitasjon er sannsynligvis ikke noe du vil gjøre mye av.

NASA-astronaut Karen Nyberg flyter et stykke mat under måltidene.

NASA-astronaut Karen Nyberg flyter et stykke mat under måltidene.(JSC / NASA)

Dager før han kom tilbake til jorden i 2008, NASA-astronaut Daniel Tani fortalte journalister han ikke kunne vente med å gjøre noe helt vanlig etter å ha tilbrakt fire måneder i verdensrommet.



Jeg gleder meg til å sette mat på en tallerken og spise flere ting på en gang, noe du ikke kan gjøre her oppe, sa Tani.

Tallerkener er ganske ubrukelige på den internasjonale romstasjonen, hvor mat – sammen med alt annet – flyter. Måltid i mikrogravitasjon består vanligvis av termostabiliserte eller frysetørkede hovedretter og snacks i engangspakker og poser. Astronauter varmer dem opp i en ovn eller tilsetter vann før de spiser ned med en gaffel rett ut av pakken. Romstasjonen har ikke kjøleskap eller frysere for å holde maten fersk, så det er ikke noe som heter matrester.

Til tross for den nesten fremmede prosessen med å spise, spiser astronauter mye av maten de finner hjemme: eggerøre, spaghetti, kyllingteriyaki, gratinert brokkoli, havregryn med rosiner. I løpet av ferien har de kalkun, kandisert yams, maisbrøddressing og annen sesongbasert mat. Den nåværende menyen inkluderer rundt 200 matvarer og drikkevarer. Noen ting kan spises i sin naturlige form, som nøtter og kjeks. Men det meste av maten må tilberedes i et laboratorium og nøye testes om og om igjen, for å sikre at den er egnet til konsum, men kan også vare i to år før åpning. Noen av forberedelsene går inn i Food Network-territoriet: Laboratoriet får frivillige til å bedømme matvarer etter utseende, farge, smak, tekstur og aroma.

Prosessen med å utvikle en mikrogravitasjonsvennlig matvare kan ta måneder eller år, sier Vickie Kloeris, matforskeren som driver ISS matsystemlab. Jeg snakket med Kloeris om å spise i verdensrommet, hvordan pakke mat for et oppdrag til Mars, og myten om astronautis. Samtalen vår er redigert for lengde og klarhet.


Marina Koren: Så du kom til Johnson Space Center som matforsker i 1985. Hvordan var tilstanden til astronautmat den gang?

Vickie Kloeris: Det var egentlig ikke så annerledes enn det er nå. Alt var hyllestabilt, akkurat som det er nå. Vi hadde termostabilisert, frysetørket mat i naturlig form, bestrålt mat, pulveriserte drikker – akkurat som vi gjør nå. Men vi hadde ikke på langt nær så mye variasjon under romfergeprogrammet fordi oppdragene var korte, så vi trengte egentlig ikke mye variasjon. Da jeg kom for å jobbe her, fløy vi hovedretter fra MRE-er fra militæret. Vi gjør ikke det lenger fordi MRE-forrettene er altfor høye i salt og fett for det vi ønsker for våre langvarige besetningsmedlemmer. Forsvaret har gode grunner til å ha det saltet og fettet der inne, men de er negative for besetningsmedlemmene våre.

Koren: Hvordan forvandler du en jordisk oppskrift til noe som er egnet for konsum i mikrogravitasjon?

Kloeris: Mange landbaserte oppskrifter, spesielt hovedretter, er ikke hyllestabile. Sluttproduktet krever kjøling. Vi har ikke et dedikert kjøleskap eller fryser for mat på romstasjonen, så alt vi sender til bane må være hyllestabilt. Så vi konverterer standardoppskrifter til hyllestabile matvarer gjennom frysetørking og termostabilisering. Termostabilisering er i utgangspunktet hermetikk - bortsett fra at vi ikke gjør det i bokser, vi gjør det i poser. Posene er mye lettere i vekt og mer effektive å oppbevare. Det vanskelige er at du ikke bare kan ta en tradisjonell oppskrift og termostabilisere den eller frysetørke den og få den til å fungere. Hadde det bare vært så enkelt. Når vi skal lage en ny vare, tar det ofte flere forsøk, flere justeringer, for å ende opp med noe som faktisk fungerer.

Koren: Påvirker mikrogravitasjon smaksløkene? Smaker mat det samme på romstasjonen?

Kloeris: Det kommer an på hvem du snakker med. Det er ingen vitenskapelig bevis for at mikrogravitasjon endrer smaken på mat. Det er anekdotiske bevis fra besetningsmedlemmer på at de føler at smaksløkene deres er noe sløvet i bane. Andre besetningsmedlemmer sier at alt er i hodet deres, og det er ingen forskjell. Men de får sannsynligvis mindre aroma fra maten når de spiser i bane enn når de spiser de samme varene på bakken. De spiser ut av pakker i stedet for av en tallerken, så det kan hindre mengden aroma de får. I tillegg, når du varmer mat på bakken, stiger mye av varmen og aromaen følger med. Når du varmer opp ting i mikrogravitasjon, kan varmen spre seg i forskjellige retninger, så det har potensial til å spre lukten og få den til å bli mindre intens. Så det kan være det. Akkurat som når du og jeg er overfylte her nede og vi ikke får så mye aroma – maten kommer ikke til å smake akkurat det samme.

Koren: Hvilken mat er vanskeligst å tilberede for plass?

Kloeris: Alt som skaper mye smuler. Smuler er veldig vanskelige å håndtere i mikrogravitasjon fordi de bare er rotete. Når de løsner, kan de komme inn i luftfiltreringssystemet. Du må finne en måte å rydde dem opp på, og det involverer vanligvis en støvsuger. Alt som krever kjøling for å forbli mikrobiologisk stabilt, vil være umulig å sende opp dit. Av og til får vi sendt is fordi de har en fryser for medisinske prøver som er tom på oppoverbakken. Når det skjer, kan vi sende noen frosne iskremgodbiter, og de må spise dem stort sett så snart kjøretøyet legger til kai, fordi de må fylle opp fryseren med medisinske prøver.

Koren: Har du prøvd å utvikle en mikrogravitasjonsvennlig oppskrift som bare ikke fungerte?

Kloeris: Vi har opplevd det mer enn én gang. Vi prøvde en termostabilisert ostekake, og vi var aldri, aldri fornøyd med resultatene. Så det ga vi opp.

Koren: Hva med kullsyreholdige drikker som brus? Kan astronauter drikke det?

Kloeris: Ikke med mindre de er pakket under press, som i en pisket kremboks. I mikrogravitasjon vil ikke kullsyren forbli med drikken. Det vil skille seg. Cola og Pepsi fløy i trykkbeholdere tilbake på 80-tallet på en flytur, og på den tiden hadde de ikke mulighet til å kjøle den ned. Så det var som om vi hadde varm cola og varm Pepsi, så hva? Du vil sannsynligvis ikke ha mye kullsyre i kostholdet ditt når du er i mikrogravitasjon uansett, for når du raper her nede, er det tørr raping. Når du raper i mikrogravitasjon, kommer det sannsynligvis ikke til å være en tørr rap.

Koren: Hva ... hva slags burp ville det være?

Kloeris: Våt . Du kommer til å ha mat med. Når du raper, raper du gjennom den lukkemuskelen på toppen av magen. Det er ikke en full stenging. Så i mikrogravitasjon, når du spiser, flyter maten høyt i magen. Burping i mikrogravitasjon er sannsynligvis ikke noe du vil gjøre mye av.

Koren: Har du tenkt på hva slags måltider NASA trenger for å forberede seg til lengre oppdrag, som en tur til Mars eller ut i verdensrommet?

Kloeris: Forskerteamet i laboratoriet vårt prøver å finne ut av det akkurat nå. For Mars vil maten de spiser på hjemturen være et sted mellom fem og syv år gammel, så det er en stor utfordring. Vi kan faktisk lage mat som er mikrobiologisk trygg å spise for den perioden. Men det er svært få matvarer i vårt nåværende matsystem som vil opprettholde tilstrekkelig kvalitet etter så lang tid. Selv om vi kan stoppe mikrobielle endringer i disse produktene ved å bevare dem, kan vi ikke stoppe de kjemiske endringene. Fargen, teksturen og smaken kommer til å endre seg, og næringsinnholdet vil forringes. Vi ser på hvilke varer som er mest utsatt for nedbrytning. Et bestemt næringsstoff vil være mer stabilt i en matvare enn i en annen. For eksempel er vitamin C ikke veldig stabilt i termostabiliserte produkter, men det er veldig stabilt i pulveriserte drikker.

Koren: Hvilke oppskrifter jobber du med akkurat nå?

Kloeris: Vi utvikler ingen ny mat akkurat nå. Vi har noen nye produkter som har blitt utviklet de siste par årene som vi nettopp nå introduserer i matforsyningen for å se hvordan akseptabiliteten går. Vi har en ny frysetørket stekt rosenkål, et par termostabiliserte fiskegryter – for å prøve å få litt mer omega-3 inn i matsystemet – en frysetørket fruktsalat.

Koren: Jeg er sikker på at folk har spurt deg om dette en million ganger, men hvordan ble den krittaktige, napolitanske astronautisen en ting?

Kloeris: Under [Apollo-programmet] ba et av besetningsmedlemmene om iskrem, men det de fløy ser ikke ut som noe de selger på museene eller besøkssentrene. Jeg tror det bare tok av fordi det var noe barna likte og et kommersielt selskap laget det. Det som faktisk fløy under Apollo var en syntetisk kube som var melkebasert. Det er omtrent så nært iskrem som de kom.

Koren: Endrer jobben din måten du ser på å lage mat hjemme?

Kloeris: Familien min tror jeg overreagerer noen ganger fordi jeg bekymrer meg for mattrygghet. Jeg er ikke en som lar kalkunen sitte ute på bordet i timevis etter middagen.