Forventer en kamp, ​​Lobby for sigarrøykere for å eliminere FDA-myndighet

Med finansiering fra produsenter og forhandlere håper Cigar Rights of America å unngå eventuelle foreslåtte skatteøkninger og røykeforbud

CigarReuters-Post.jpg

Sigarrøykere prøver å heve profilen sin i Washington, D.C., i forkant av det de forventer vil være nye forskrifter fra U.S. Food and Drug Administration (FDA).

Cigar Rights of America, en gruppe som representerer røykere, sendte inn registreringspapirer på torsdag for å lobbye kongressen om lovgivning som ville eliminere enhver FDA-myndighet over sigarer.



Det er første gang gruppen har registrert seg for lobbyvirksomhet. Gruppen ble grunnlagt i 2009, samme år som Kongressen, etter flere tiår med debatt, ga FDA myndighet til å regulere sigaretter og andre gjenstander som byrået sier faller innenfor lovens definisjon av 'tobakksprodukter.'

Sentralt i argumentet til Cigar Rights of America er at tradisjonelle sigarer er forskjellige fra sigaretter eller de rimelige, smaksatte sigarene som selges i noen amerikanske butikker.

'Sigarforbrukerne i Amerika har i grunnen aldri trodd at mye av det som har skjedd ville skje med dem,' sa Glynn Loope, administrerende direktør for Cigar Rights of America.

Disse utfordringene inkluderer foreslåtte skatteøkninger og statlige og lokale røykeforbud. FDA har ikke foreslått noen restriksjoner på sigarer - ekskluderer dem fra krav som nye advarselsetiketter - men den sa i juli at de planlegger å inkludere dem i sin definisjon av 'tobakksprodukter.'

Helseforkjempere sier at Kongressen ikke bør rulle tilbake autoriteten til FDA fordi den er i den beste posisjonen til å evaluere hvem som bruker et produkt og hva virkningen er.

'Grunnen til at kongressen ga FDA-myndighet er for at beslutningene skulle bli tatt basert på fakta og vitenskap, og ikke politiske muskler,' sa Matt Myers, president for Campaign for Tobacco-Free Kids.

FDA-talskvinne Stephanie Yao nektet å kommentere når byrået vil utstede en formell, foreslått definisjon, men industriens talsmenn sa at de planlegger som om de vil se noe tidlig i 2012.

Sentralt i argumentet til Cigar Rights of America er at tradisjonelle sigarer er forskjellige fra sigaretter eller de rimelige, smaksatte sigarene som selges i noen amerikanske butikker.

'Selve prispunktet på sigarer setter dem ut av hendene på ungdom,' sa Loope.

Røykergruppen har støtte fra sigarprodusenter og forhandlere, som til sammen utgjør det meste av finansieringen så langt, sa Loope. Han nektet å gi gruppens medlemskap, men sa at den har individuelle medlemmer i alle 50 delstater.

Lovgivning sponset av den republikanske representanten Bill Posey og den demokratiske senatoren Bill Nelson ville skjære ut fra loven fra 2009 et unntak for 'tradisjonelle store og premium sigarer.' Det vil inkludere de som er pakket inn i bladtobakk uten filter og som veier 'minst seks pounds per 1000 teller.'

Språket er for upresist for helseforkjempere, som sier det åpner for sigarer med godtersmak hvis de for eksempel er store nok.

Førti organisasjoner, inkludert Campaign for Tobacco-Free Kids, American Medical Association og American Lung Association, sendte et brev til kongressen i september som støttet FDAs myndighet over sigarer.

Røykergruppen kan hjelpe sigarindustrien i andre slagsmål. Craig Williams, president for Cigar Association of America, som representerer produsenter, sa at det kan sette et ansikt på industrien når den kjemper mot skatter og røykeforbud i amerikanske hovedsteder.

'Statens lovgivere har en tendens til å være mer åpne for lokalbefolkningen som vitner i motsetning til at noen kommer inn fra ut av byen,' sa Williams. Produsentgruppen er nøytral til den føderale lovgivningen.

Bilde: 1000 ord Bilder/ Shutterstock .