Frykt for en kvinnelig president

Hillary Clintons kandidatur har provosert frem en bølge av kvinnehat – en som kan forstyrre amerikansk liv i årene som kommer.

Edmon de Haro; Alex Wong / Getty

Bortsett fra kjønnet hennes,Hillary Clinton er en høyst konvensjonell presidentkandidat. Hun har vært i det offentlige liv i flere tiår. Retorikken hennes er nøye kalibrert. Hun skreddersyr synspunktene sine for å gjenspeile mainstream i partiet hennes.



Reaksjonen på hennes kandidatur har imidlertid vært ukonvensjonell. Andelen amerikanere som har et sterkt ugunstig syn på henne, overstiger betydelig prosentandelen for noen annen demokratisk nominert siden 1980, da meningsmålere begynte å stille spørsmålet. Antipati mot henne blant hvite menn er enda mer enestående. Ifølge Public Religion Research Institute har 52 prosent av hvite menn et svært ugunstig syn på Clinton. Det er hele 20 poeng høyere enn prosentandelen som så veldig ugunstig på Barack Obama i 2012, 32 poeng høyere enn prosentandelen som så veldig ugunstig på Obama i 2008, og 28 poeng høyere enn prosentandelen som så veldig ugunstig på John Kerry i 2004.

På den republikanske nasjonalkonvensjonen var denne inderlige fiendtligheten vanskelig å gå glipp av. Inne i salen brøt delegatene gjentatte ganger inn i sang om Lås henne inne. Utenfor hallen solgte selgere kampanjeutstyr. Mens jeg gikk rundt, tok jeg opp varene som var utstilt. Her er et utvalg:

Svart pinlesingIkke vær en fitte. stemme på Trump i 2016. Svart-og-rød pinlesingtrumf 2016: endelig noen med baller. Hvit T-skjorte lesingtrumf den tispa. Lesing av hvit T-skjortehillary suger, men ikke som monica. Rød pinlesinglivet er en kjerring: ikke stem på en. Hvit nål som viser en gutt som urinerer på ordet Hillary . Svart t-skjorte som viser Trump som en syklist og Clinton som faller av motorsykkelens rygg ved siden av ordenehvis du kan lese dette, falt tispa av. Svart t-skjorte som viser Trump som en bokser som nettopp har slått Clinton i gulvet i ringen, der hun ligger med ansiktet opp i en klebrig tanktopp. Hvit pin reklamekfc hillary spesial. 2 fete lår. 2 små bryster … venstre vinge.

Standardkommentarer om Clintons kandidatur – som fokuserer på e-postserveren hennes, Benghazi-angrepet, hennes oratoriske mangler, hennes kamp med autentisitet – forklarer ikke intensiteten i denne motstanden. Men det gjør den akademiske litteraturen om hvordan menn reagerer på kvinner som inntar tradisjonelle mannsroller. Og det er svært urovekkende.

I løpet av de siste årene har statsvitere antydet at motintuitivt kan Barack Obamas valg ha ført til større aksept blant hvite for rasistisk retorikk. Noe lignende skjer nå med kjønn. Hillary Clintons kandidatur utløser den typen sexistisk tilbakeslag som flere tiår med forskning ville forutse. Hvis hun blir president, kan det tilbakeslaget forvirre amerikansk politikk i årene som kommer.

Et urovekkende tegn kommer fra Australia og Brasil, der kvinnelige ledere har fått et brutalt tilbakeslag.

For å forstå denne reaksjonen, start med det sosialpsykologer kaller prekær manndomsteori. Teorien antyder at mens kvinnelighet typisk blir sett på som naturlig og permanent, må manndom fortjenes og opprettholdes. Fordi det er vunnet, kan det også gå tapt. Forskere ved University of South Florida og University of Illinois i Urbana-Champaign rapporterte at når de ble spurt om hvordan noen kan miste manndommen, skranglet studenter fra sosiale feil som å miste en jobb. På spørsmål om hvordan noen kan miste kvinneligheten, kom de derimot for det meste med fysiske eksempler som en kjønnsbytteoperasjon eller å ha en hysterektomi.

Blant de emaskuleringene menn mest frykter er underordning under kvinner. (Noen kvinner som setter pris på tradisjonelle kjønnsroller synes også at mannlig underordning er truende.) Denne frykten er ikke helt irrasjonell. En studie fra 2011 i Journal of Experimental Social Psychology fant at menn som har kvinnelige veiledere tjener mindre og nyter mindre prestisje enn menn hvis sjefer er mannlige.

Gitt angsten som mektige kvinner provoserer, er det ikke overraskende at både menn og kvinner dømmer dem hardere enn de dømmer mektige menn. En studie fra 2010 av Victoria L. Brescoll og Tyler G. Okimoto fant at folks syn på en fiktiv mannlig statssenator ikke endret seg når de ble fortalt at han var ambisiøs. Når de ble fortalt at en fiktiv kvinnelig senator var ambisiøs, opplevde imidlertid både menn og kvinner følelser av moralsk forargelse, som forakt, sinne og avsky.

Men mens både menn og kvinner ofte er kritiske til mektige kvinner, er det mer sannsynlig at menn reagerer aggressivt. En studie publisert i fjor av forskere ved Northwestern, Washington State og Bocconi University i Italia, rapporterte at menn som forhandlet med en kvinnelig ansettelsessjef krevde mer penger enn de som forhandlet med en mannlig. En annen fersk studie, denne av forskere fra University of South Florida, viste at etter at menn hadde truet kjønnsidentiteten sin, plasserte de mer risikofylte spill. Å føle seg underordnet kvinner kan også få menn til å opptre hensynsløst i privatlivet. I følge Christin Munsch fra University of Connecticut er det mer sannsynlig at menn som er økonomisk avhengige av konene sine enn andre er utro.

Det blir verre. I en studie av flere hundre mennesker fant Jennifer Berdahl ved University of British Columbia at kvinner som avvek fra tradisjonelle kjønnsroller – ved å besette en «mannsjobb» eller ha en «maskulin» personlighet ble uforholdsmessig utsatt for seksuell trakassering.

Men seksuell trakassering er ikke mer sannsynlig bare når kvinner bryter tradisjonelle kjønnsroller. Det er også mer sannsynlig når menn anser disse rollene som hellige. I en annen studie arrangerte italienske forskere at mannlige studenter kunne samarbeide på nett med en fiktiv mann og en av to fiktive kvinner. En av kvinnene sa at hun ønsket å bli banksjef selv om det tar så mye tid borte fra familien og at hun har meldt seg inn i en fagforening som forsvarer kvinners rettigheter. Den andre kvinnen sa at hun ønsket å bli lærer, noe hun anså som den ideelle jobben for en kvinne fordi den lar deg ha nok tid til familie og barn. Etter å ha fortalt forsøkspersonene at de deltok i en test av visuelt minne, ga forskerne dem et utvalg bilder å utveksle, noen av dem var pornografiske. I hver gruppe fortsatte den fiktive mannlige samtalepartneren med å sende pornografiske bilder til den fiktive kvinnen; forskerne studerte hvem av de mannlige studentene som ville gjøre det samme, og til hvem av kvinnene. De rapporterte at den feministiske samtalepartneren mottok mest pornografi, og at mannlige studenter som støttet tradisjonelle kjønnsroller mest sannsynlig ville sende den.

Andre studier har kommet til lignende konklusjoner. To analyser av amerikansk mordstatistikk tyder for eksempel på at i byer i sør, hvor menn har en tendens til å ha tradisjonelle holdninger til kjønn, korrelerer større økonomisk likestilling mellom menn og kvinner med høyere forekomst av mann-mot-kvinne drap. Den samme sammenhengen ble ikke funnet i områder med mindre tradisjonelle holdninger.

Hvorfor er det sånnrelevant for Hillary Clinton? Det er relevant fordi amerikanerne som misliker henne mest, er de som mest frykter emaskulering. I følge Public Religion Research Institute hadde amerikanere som er helt enige i at samfunnet blir for mykt og feminint mer enn fire ganger så sannsynlig å ha et svært ugunstig syn på Clinton som de som er helt uenige. Og president-primærkandidaten hvis tilhengere mest sannsynlig trodde at Amerika er i ferd med å bli feminisert – mer sannsynlig med tosifret enn tilhengere av Ted Cruz – var Donald Trump.

Kjønnsreaksjonen mot Clintons kandidatur vil kanskje ikke beseire henne. Men det er heller ikke sannsynlig at det avtar hvis hun vinner. Jennifer Lawless, direktøren for Women & Politics Institute ved American University, foreslo for meg at Clinton generelt har blitt mer populær når hun slutter å søke et kontor og begynner å okkupere det. Dette stemmer overens med forskningen som viser offentlig fiendtlighet mot åpenlyst kvinnelig ambisjon. På den annen side bemerker meningsmåleren Anna Greenberg at Clinton generelt har vært mest populær når han har tilpasset seg tradisjonelle kjønnsroller (jobber med kvinnespørsmål som førstedame, holdt seg ved mannen sin under Monica Lewinsky-skandalen, lojalt tjent Barack Obama som utenriksminister ) og minst populær når de krenker dem (leder helsevesenets arbeidsgruppe, tjenestegjør i Senatet, stiller som president). Å være den første kvinnelige presidenten bryter selvsagt med tradisjonelle kjønnsroller.

Edmon de Haro

Et annet urovekkende tegn kommer fra Australia og Brasil, hvor banebrytende kvinnelige ledere de siste årene har fått et brutalt tilbakeslag. For å være sikker, har noen kvinnelige ledere – Margaret Thatcher, Angela Merkel, Indira Gandhi – trivdes til tross for sexistisk motstand. Likevel tyder forskning på at kvinnelige ledere er mindre sannsynlige enn sine mannlige kolleger for å bli akseptert som legitime, et problem som plaget både Australias statsminister Julia Gillard, som ble avsatt i 2013 etter bare tre år, og Brasils president Dilma Rousseff, som ble stilt for riksrett. tidligere i år for korrupsjon, selv om hennes mannlige forgjengere og noen av hennes viktigste mannlige plageånder sannsynligvis hadde gjort det verre.

Fordi kvinner i maktposisjoner blir sett på som mindre legitime enn menn i sammenlignbare stillinger, advarer en studie ledet av Yales Andrea Vial, at deres tankesett kan komme til å ligne på illegitime myndigheter. En selvforsterkende syklus utvikler seg: I møte med respektløshet kan en kvinnes lederstil bli altfor tentativ eller aggressiv. Folk i sin tur angriper henne, og hun reagerer med mer selvutslettende defensivitet. I deres biografi fra 2007 om Clinton, førstnevnte New York Times reporterne Jeff Gerth og Don Van Natta Jr. skriver:

Noen av Hillarys største feil begynte som ganske ubetydelige feil i dømmekraft og overdrivelser. Da de ble grepet av kritikerne hennes, fulgte Hillary – og fortsetter å følge – det samme mønsteret: Hun gravde seg inn fordi hun fryktet at å innrømme en feil ville bevæpne fiendene hennes.

Å vokse paranoid er lett når folk, på grunn av kjønnet ditt, virkelig er ute etter å få deg.

Det ville være trøstende å tro at uansett hvilke prøvelser Clinton måtte utstå personlig, vil hennes presidentskap fortsatt redusere sexisme i samfunnet for øvrig. Dessverre antyder reaksjoner på Obama at bildet ikke er så enkelt. I 2009 rapporterte Stanford-psykologer at etter å ha støttet Obama faktisk gjorde respondentene mer sannsynlig å velge en hvit jobbsøker fremfor en svart. En artikkel fra 2011 av University of Michigans Nicholas Valentino og Ted Brader fant at Obamas valg overbeviste noen hvite om at rasismen hadde avvist, noe som gjorde dem mer kritiske til bekreftende handling. Dermed hadde valget av en svart president den ironiske effekten av å øke estimatene for rasemotvilje. I en ny, upublisert studie med Fabian Neuner og Matthew Vandenbroek, hevder Valentino videre at Obama-presidentskapet kan ha gitt noen hvite den oppfattede moralske tillatelsen til å uttrykke mer kritiske holdninger til minoriteter.

Selv uten Clinton ville harme mot kvinnelig myndiggjøring vært en sterk kraft. I 2015 sa flere republikanere til Public Religion Research Institute at det er mye diskriminering av hvite menn enn som sa at det er mye diskriminering av kvinner. Denne våren sa 42 prosent av amerikanerne at de mente USA er blitt for mykt og feminint. Tenk deg hvordan disse allerede nervøse amerikanerne vil reagere når det er en kvinnelig president. Førti-to prosent er ikke nok til å vinne presidentskapet. Men det er nok til å skape mye politisk og kulturell uro. Det jeg så på gatene i Cleveland, frykter jeg, kan bare være begynnelsen.


Relatert video: