Fiken: Preserving Summer's Bounty

Foto av Aglaia Kremezi


For å prøve fiken- og mandelkake, klikk her for oppskriften. For å se en lysbildefremvisning med bilder av Hellas modne fiken, klikk her.

Til tross for at vi har gamle, halvville fikentrær i hagen vår, er det ikke garantert at vi kommer til å nyte fantastisk moden frukt i august. Vi må være på vakt og forsiktig vente på det 'avgjørende øyeblikket' når fikenen bøyer seg litt, der stammen bøyer seg fra grenen av bol. Først da, og ikke før, er treet klart til å gi sin blomst over til innhøstingen.

Hvis du feiltimerer plukkingen, selv etter en halv dag, begynner den brennende augustsolen å tørke ut fruktens saftige indre. På vår steinete og tørre øy er det nesten et mirakel at disse forvrengte, skrøpelige trærne, med stammer infisert av maurkolonier, klarer å gi så små, søte, deilige frukter. Å høste fiken før stilk-kurve-øyeblikket resulterer i umodne produkter, gode til grillen eller salater, men som absolutt ikke ligner den honningsøte, fantastisk saftige smaken vi elsker - fikenene vi lengter etter resten av året.



Det er fortsatt noen fiken i trærne våre som ikke klarte å modnes på sommerens topp, og tiden har gått før de har nådd full sødme. Men de er fortsatt dyrebare og skal ikke kastes bort.

Hvordan kan jeg beskrive for dere, mine lesere, hvordan en moden fiken, nyskåret fra treet vårt, smaker? Jeg fortsetter å prøve, til tross for det meningsløse i en slik innsats. Med mindre du har vært et sted i Sør-Europa eller det østlige Middelhavet i slutten av juli eller august, er det ingen måte du kan sette pris på smaken hvert gresk barn lærer å nyte fra de tidligste årene. California fiken er en annen ting, det samme er fiken importert fra Hellas eller Italia. Fiken modnes ikke i boksen, og de er skremmende skjøre når de når sin toppsmak - de er rett og slett ikke ment for reise.

SE SLIDEVISNING >>

Foto av Aglaia Kremezi


Ettersom nettene blir lengre og kjøligere i september, selv om dagene fortsatt er solrike og varme, er det fortsatt noen få fikener i trærne våre som ikke klarte å modnes på sommerens topp, og tiden har gått for dem å nå full søthet . Men de er fortsatt dyrebare og skal ikke kastes bort; Jeg bruker dem i kaker, terter og andre søte og salte retter.

Med noen av de halvtørkede fikenene som faller til bakken, fra de uoppnåelige høye grenene deres, lager jeg en slags syltetøy, og koker dem i ca 20 minutter i søtt Samos vin til de er myke, og puré dem deretter i blenderen. Jeg fryser fruktkjøttet i partier, for å bruke i søtsaker, iskrem, sauser eller marinader, for å bringe tilbake en skygge av sommerens mest fantastiske smak.

Halvkokt fikensyltetøy


Skyll og tørk ferske fikenrester som ikke er perfekte å spise, eller fiken som har falt fra treet. Alternativt kan du bruke tørkede Californiafiken. Skjær av stilken, skjær i to vertikalt og kok fikenene i ca. 20 minutter i søt Samos-vin som knapt dekker dem, rør om nå og da, til de er myke. De skal ha absorbert det meste av væsken. Puré fikenene i blenderen, la avkjøles, mål opp mengden du trenger, og frys resten ned i porsjoner for å bruke i søtsaker, iskrem, sauser eller marinader, tilsett honning eller salt, varm pepper, krydder og/eller urter som behov for.

VARIASJON : Rett før du moser i blenderen, tilsett skallet av 1 eller 2 økologiske, ubehandlede sitroner hvis du liker mer bittersøt og velduftende syltetøy.

Oppskrift: Fiken- og mandelkake