Filmskaperen som sier at M. Night Shyamalan stjal filmen hennes

Et søksmål anlagt av Francesca Gregorini hevder at Apple TV+-serien Tjener deler uhyggelige likheter med filmen fra 2013, Sannheten om Emanuel .

Filmskaperen Francesca Gregorini på Sundance Film Festival 2013 i Park City, Utah(Victoria Will / Invision / AP)

Første gang Francesca Gregorini hørte om den nye Apple TV+-serien Tjener , laget av M. Night Shyamalan og Tony Basgallop, var i november 2019, dagen da traileren for skrekkserien ble sluppet. Filmskaperen begynte umiddelbart å motta telefoner fra venner og andre regissører. Noen av samtalene var gratulerende, fordi de antok at jeg hadde solgt rettighetene til filmen min og at den hadde blitt omgjort til en serie, fortalte Gregorini på telefon fra Los Angeles. Og så et par av samtalene [var] fra andre filmskapere som vet hva som skjer i Hollywood, og som var ... oppe i armene og ga meg beskjed om at noe hadde gått veldig galt.



Tjener og Gregorinis film fra 2013, Sannheten om Emanuel , ser ut til å dele et premiss: En mor som sørger over babyens død, bruker en uhyggelig livaktig gjenfødt dukke for å hjelpe henne med å bearbeide tapet, og danner deretter et intimt forhold til barnepiken hun ansetter for å ta seg av spedbarnet. Likevel, sa Gregorini, slutter ikke likhetene der. Hun hevder at praktisk talt hele filmen hennes ble gjenbrukt av Shyamalan og Basgallop i Tjener : estetiske detaljer, karakterer, plotutvikling, til og med blokkering av visse bilder. Jeg følte at filmen min hadde blitt studert i semiotikkklassen og de hadde fått oppgaven «Remake this», sa hun. Fra spesifikke detaljer til brede temaer, observerte hun, var ingenting uopptatt.

Denne uken anla Gregorini et søksmål mot Apple; Shyamalan; Basgalopp; Shyamalans produksjonsselskap, Blinding Edge Pictures; og andre som påstår brudd på opphavsretten. I følge Gregorinis klage sier Basgallop og Shyamalan at ingen av dem har sett Sannheten om Emanuel , og at enhver likhet mellom de to prosjektene er en tilfeldighet. En Apple-representant svarte ikke på forespørsler om intervjuer med Shyamalan og Basgallop, eller for kommentarer til saken. M. Night Shyamalans publisist svarte heller ikke på en forespørsel om kommentar eller intervju. Gregorini ser på søksmålet som en måte å stå opp mot en tyverikultur som hun sa er endemisk i Hollywood; ideer er ikke beskyttet av opphavsrett, og det er det vanskelig å bevise , selv med opphavsrettslig beskyttelse, at deler av spesifikke verk aktivt har blitt stjålet. (Gregorini vokste opp i underholdningsindustrien: Moren hennes er skuespilleren Barbara Bach, og stefaren hennes er Ringo Starr.)

Men det er også distinksjoner som Gregorini håper kan skille saken hennes fra hverandre. For en ting, Sannheten om Emanuel var ikke bare en idé – det var en film som debuterte på Sundance Film Festival i 2013, og som spilte Jessica Biel, Kaya Scodelario og Alfred Molina i hovedrollene. Gregorini registrerte manuset for første gang hos Writers Guild i 2012. Siden den gang har hun regissert episoder av BBC America-hiten Å drepe Eva , Amazon-serien Elektriske drømmer , og AMC-dramaet Mennesker blant andre prosjekter. Hvis produsenter føler at de kan ta ustraffet fra en film som var i dramatisk konkurranse på Sundance … og [fra] en filmskaper som hadde en etablert karriere i Hollywood, sa hun, hva skjer med alle andre?

Gregorinis søksmål går punkt for punkt gjennom likhetene hun noterer seg mellom Tjener og Emanuel . Begge er mørke psykologiske thrillere forankret i forholdet mellom en sørgende mor og en gåtefull tenåringsbarnepike, som med vilje slutter seg til morens vrangforestilling om at dukken hun har omsorg for er et ekte barn. Begge bruker sjokkavsløringer tidlig for å informere seerne om forestillingen. Begge barnepikene danner tilknytning til naive unge menn som de tvinger til å stjele en flaske vin, og begge barnepikene møter mannlige antagonister som avslører, og deretter truer med å avsløre, bedraget som involverer dukken. Emanuel og Tjener begge foregår i store gotiske hus med utsmykkede tapeter og antikke gyngehester. Stilistisk trekker Gregorini frem scener som etablerer en seksualisert undertone mellom mor og barnepike som er nesten identiske i oppsett og oppløsning, samt bruk av visse kameravinkler og musikk for å skape spenning.

Det er imidlertid én stor forskjell. Da hun skrev Emanuel Gregorini hentet historien fra sin egen sorg over hennes manglende evne til å bli gravid, og fra forholdet hennes til Bach, som ofte var fraværende da Gregorini vokste opp. Filmen er forankret i denne følelsen av lengsel både til mor og å bli mor, og i dynamikken mellom to kvinnelige karakterer som yter hverandre med en spesiell type hengivenhet som de har lyst på. Tjener , hvis 10 episoder alle ble skrevet av Basgallop, og hvis seks utøvende produsenter alle er menn, bruker det samme oppsettet, men ignorerer stort sett den følelsesmessige komponenten i forholdet mellom Dorothy (spilt av Lauren Ambrose) og barnepiken hennes, Leanne (Nell Tiger Free) . Dorothy blir fremstilt som en overambisiøs morofigur fordypet i vrangforestillingen hennes; Leanne er et chiffer hvis sanne identitet og motivasjon opprettholder seriens mysterium.

For Gregorini legger ufølsomheten som serien behandler sine kvinnelige karakterer med fornærmelse til skade. Å ta noe som er så personlig for meg, og åpenbart så kvinnesentrert – å ta det, samordne det, tjene penger på det, og så på toppen av det … [sett inn] samtaler om at barnepiken er «fuckable» og moren er gal … det er sint, ærlig talt, sa hun. Gitt ekstra vanskeligheter som kvinnelige forfattere og regissører står overfor når de blir ansatt for mainstream-prosjekter, er hun spesielt skuffet over det hun ser på som et mannlig produksjonsteam som tar et prosjekt forankret i en kvinnelig opplevelse og snur det til en mer generisk thriller. (Jeg la merke til mangelen på kvinnelig perspektiv i min anmeldelse av serien i november, som er kort sitert i drakten.) I henhold til Basgallops og Shyamalans benektelse som enten har sett Emanuel , Gregorinis søksmål sier også at agenten hennes i 2017 sendte henne inn som en kandidat til å regissere episoder av showet Berlin stasjon , som Basgallop fungerte som utøvende produsent for. Det er, hevder Gregorini, svært sannsynlig at han så på arbeidet hennes på den tiden.

Helt siden Apple TV+ ble introdusert på en stjernebegivenhet i teknologiselskapets Cupertino, California, hovedkvarter i september i fjor, har den nye streamingplattformen understreket sin intensjon om å vise frem banebrytende, originale historier fra verdens mest talentfulle skapere. Vårt oppdrag er å gi deg de mest overbevisende historiene fra de beste hodene innen TV og film, Apple-sjef Tim Cook sa på arrangementet . Etter lanseringen i november har Apple TV+ debutert 11 serier, inkludert Morgenshowet , et drama med #MeToo-tema med Jennifer Aniston og Reese Witherspoon i hovedrollene; Se , et futuristisk sci-fi-show med Jason Momoa; og For hele menneskeheten , en alternativ historieserie med Joel Kinnaman om en verden der USA tapte romkappløpet.

Shyamalan, skaperen av en rekke hitfilmer, inkludert Den sjette sans, landsbyen , Uknuselig, og Dele , var en av de høyest profilerte forfatterne og regissørene som produserte en serie for Apples nye tjeneste, et forhold som så ut til å bekrefte innflytelse på begge sider. Men Shyamalan har også blitt anklaget for plagiat tidligere: En manusforfatter i Pennsylvania, Robert McIlhinney, saksøkte Shyamalan i 2003 , med påstand om at filmen Tegn hadde hentet ideer fra et uprodusert manus McIlhinney hadde skrevet kalt Lord of the Barrens: The Jersey Devil . Den unge voksne forfatteren Margaret Peterson Haddix observert i 2004 at Landsbyen var bemerkelsesverdig lik hennes prisbelønte roman fra 1995, Går tom for tid , ned til det spesielle oppdraget til en tenåringskarakter og en bemerkelsesverdig vri. (Shyamalans produksjonsselskap og Disney har gitt ut en uttalelse på den tiden sa at Haddix sine påstander var unødvendige.)

Gregorini håper at hun vil gjøre det ved å inngi søksmålet ikke bare oppmuntre historiefortellere til å være mindre frekke med å bruke andres arbeid, men også overtale studioer til å gjøre due diligence på menneskene de ansetter og prosjektene de gir grønt lys. Tjener har allerede blitt fornyet for en andre sesong, og den første er tilgjengelig i mer enn 100 land over hele verden. Foruten alt annet, håper jeg å belyse at denne [typen situasjon] er der vi fortsatt er, sa Gregorini. Emanuel , la hun til, var en film som tok meg fem år fra starten til ferdigstillelsen å lage ... Så jeg gjør dette selvsagt for meg selv, men jeg håper også at dette vil åpne for en samtale [om] denne typen praksis … i Hollywood.