Den første fotballhjelmen i plast brakk ofte ved støt

Tidlig hodeplagg var ment å forhindre død. Dagens versjoner prøver å forhindre hjernerystelse, men det er vanskelig å beskytte spillere som tar gjentatte treff.

Bettman / Getty

Det tok ikke lang tid før folk fant ut at fotball var farlig. Fra nær begynnelsen av amerikansk fotball var innovasjoner innen hjelmer forbundet med risikoen for ødeleggende hodeskader. Her, i en tidlig demonstrasjon av en fotballhjelm i skinn, introduserer programlederen oppfinnelsen som 'et forsøk på å forhindre dødelige skader i fotball.' Deretter tar han på seg hjelmen, legger seg ned og lar spillere sparke ham i hodet: I følge Smithsonian , en av de tydeligste opprinnelseshistoriene til fotballhjelmen viser en admiral som ønsket å spille i en hær-sjøforsvarskamp, ​​men «tilsynelatende hadde blitt sparket og slått i hodet så mange ganger, at legen hans fortalte ham at en annen hard påvirkning kunne føre til til 'umiddelbar galskap.'' For å forlenge fotballkarrieren, brukte han en skinnhjelm. Den første plasthjelmen – forløperen til enhver moderne fotballhjelm – ble laget av John T. Riddell i 1939; selskapet han grunnla dominerer fortsatt bransjen i dag. Tidlige versjoner av hjelmen, laget av sprø plast, ville sprekke ved støt. Det var en forbedring i forhold til en sprukket hodeskalle, men så tidlig som på 1950-tallet bekymret medisinske fagfolk at hjelmer ikke gjorde nok for å beskytte spillernes hoder, spesielt ettersom spillet ble mer aggressivt. I 1962, Sports Illustrated rapporterte:

Nevrokirurg Richard Schneider fra Michigan analyserte de 18 dødsulykkene i fotball som skjedde i 1959 og oppdaget at 14 av dem var et resultat av hode- og ryggskader... Skylden for den økende forekomsten av skader har ofte blitt lagt på moderne utstyr, som ansiktsbeskyttelsen. og den steinharde plasthjelmen som har kommet i universell bruk det siste tiåret. Men medisinsk forskning tyder på at ansiktsbeskyttelsen og hjelmen faktisk har bidratt til å forhindre enda flere skader. Utslåtte tenner, kjevebrudd, brukne neser og andre ansiktsskader har blitt betydelig redusert, først og fremst på grunn av ansiktsbeskyttelsene, og American Medical Association har godkjent plasthjelmen.



På slutten av 1980-tallet begynte Mark Kelso, en annen spiller som hadde slått hodet en for mange ganger, å bruke en ny type hodebeskyttelse på banen: en oppfinnelse kalt ProCap, en slags hjelm for hjelmen. Den satt på toppen av en spillers vanlige hjelm og ga et nytt lag med beskyttelse laget av en halv tomme uretan. I følge tidlige studier på testdukker, rykket hodene inne i en ProCap 30 prosent mindre enn de uten. Så vanskelig som den så ut, begynte enheten å få popularitet blant spillere, helt til, som Bloomberg rapporterte i 2013 , begynte NFLs hjernerystelseskomité å knuse bruken på 1990-tallet. I følge Bloomberg-rapporten sendte hjernerystelseskomiteen i 1996 et notat til spillere som sa at standard hjelmprodusentens garanti kan bli opphevet eller modifisert ved bruk av ProCap, og at hetten satte dem i fare for katastrofale nakkeskader, inkludert mulig død. . ProCap-produsentene sier selvfølgelig at det ikke er sant. Like etter introduserte Riddell en hjelm som den sa kunne redusere frekvensen av hjernerystelse. Men som ble avslørt under nylige rettssaker om spillernes hjernerystelse, ble selskapet advart om at, som ESPN sette det , 'ingen fotballhjelm, uansett hvor revolusjonerende, kunne forhindre hjernerystelse.' NFL har tatt et oppgjør med spillere for 765 millioner dollar, eller mer, om nødvendig , som er ment å kompensere spillere for hodeskaderelaterte helseproblemer.