Fire måter å se på Mayweather vs. McGregor

Kritikere har avfeid kampen som en farse. Så hvorfor følger så mange mennesker fortsatt så nøye med?

Floyd Mayweather og Conor McGregor dukker opp på en pressekonferanse i London.

Floyd Mayweather og Conor McGregor dukker opp på en pressekonferanse i London.(Paul Childs / Reuters)

Lørdag kveld i Las Vegas møter Conor McGregor mot Floyd Mayweather Jr. i det som blir fakturert som den største kampen i kampsporthistorien. Mayweather er ubeseiret som profesjonell bokser og bare én seier unna å slå Rocky Marcianos rekord på 49-0. McGregor har i mellomtiden aldri bokset profesjonelt: Han er en blandet kampsportsutøver som på fire korte år har blitt den mest populære fighteren i Ultimate Fighting Championship, eller UFC.



Mye av de tradisjonelle sportsmediene og bokseetableringene har fordømt denne kampen. HBO boksefargekommentator Max Kellerman spådd McGregor vil ikke lande ett slag. Den tidligere bokseren og nåværende promotøren Oscar De La Hoya kalt arrangementet kontanter fra begge fighterne: Det er en vinn-vinn for dem. Det er tap-tap for [fansen]. Sportsjournalisten Jeremy Schaap sa tilsvarende , Til slutt vil vitsen være på oss.

Anbefalt lesing

  • Boksing er kjedelig natt

    Matt Schiavenza
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Det surrealistiske TV-showet som omskrev Emily Dickinsons historie

    Shirley Li

Og likevel har selv kritikere måtte erkjenne den overveldende fan-entusiasmen. De New York Post George Willis skrev at kampen blir en stor økonomisk suksess, selv om de fleste tror den blir ensidig. Selv om noen (veldig dyre) billetter til Vegas-arrangementet fortsatt er å vinne, kan arrangører forutsi fortsatt kampen vil overgå rekorden for live-gate på $72 millioner satt av Mayweathers kamp mot Manny Pacquiao i 2015.

Den siste våren har jeg holdt et kurs om historien og litteraturen til boksing og kampsport: Klassen min studerte beretninger om kjente kamper og relevante verk fra Homers De Iliaden til Martin Scorsese Sint okse . Et tema som går gjennom mye av forfatterskapet om kamp, ​​som den franske filosofen og amatørmellomvekteren Albert Camus en gang bemerket, er at det er godt og ondt, vinneren og taperen. Likevel bryr publikum seg om mer enn bare utfallet av en kamp; oppbyggingen og etterspillet er også en del av historien. Enten Mayweather vs. McGregor ender som en hån, overveldende opprørt, eller et sted midt i mellom, her er fire fortellinger som kan hjelpe hengivne kampfans og tilfeldige seere til å forstå kampen.

Kampen handler om fremtiden for boksing og mixed martial arts.

Både boksing og UFC har sin stolthet og fremtid på spill i denne kampen. Boksing har en rik historie, men den har alltid hatt kritikere, noen av dem har erklært sporten nesten død i flere tiår. I 1913, Los Angeles Times proklamert, Professional Boxing Is Dying a Natural Death, på grunn av dårlig trente yngre jagerfly som manglet klasse, lenge før noen av de historiske kampene fansen nå husker. Faktiske dødsfall i ringen, spesielt Benny Paret i 1962 og Kim Duk Koo i 1982, begge på direktesendt TV, forårsaket midlertidige offentlige retreater. Etterspillet av Mike Tyson-Evander Holyfield-omkampen i 1997, som ble stoppet da Tyson to ganger bet Holyfields ører, fikk også fansen til å se andre steder. Likevel brukte De La Hoya og Mayweather sin olympiske boksesuksess og kunnskapsrike opprykk til å bli samtidsstjerner. Mayweather har vært den mest suksessrike, og slo De La Hoya, forble ubeseiret og toppet mest populære pay-per-view-boksearrangementer av all tid.

I motsetning til dette har UFC bare eksistert siden 1993. Mixed martial arts (MMA)-fans føler seg ofte ikke respektert av boksefans, som noen ganger se UFC som for vill, uforutsigbar og underlegen den såkalte søte vitenskapen om boksing. UFC har gjort fremgang i det siste popularitet og mainstream aksept med megastjerner som Ronda Rousey og nå McGregor. De salg av UFC for 4 milliarder dollar i 2016 dominerte overskrifter og fikk det til å se ut for noen sportsanalytikere at MMA var posisjonert til å legge boksing bak seg.

Dette året viser seg å bli et sentralt øyeblikk for begge idretter. Rousey er nesten pensjonert etter et nytt tap på slutten av 2016, og McGregor har ikke kjempet siden november 2016. Uten sine stjerner har UFC slet å trekke de samme tallene. Samtidig har boksing det som kanskje kan huskes som et renessanseår. Tungvekteren Anthony Joshua beseiret Wladimir Klitschko foran 90 000 fans i London i april. Canelo Alvarez slo Julio Cesar Chavez Jr. i mai i en kamp som trakk mer enn én million pay-per-view-kjøp og satte opp en mye etterlengtet match-up mellom Alvarez og Gennady Golovkin 16. september.

Mayweather vs. McGregor setter begge idrettene mot hverandre. Hvis McGregor vinner mot en ubeseiret mester, kan boksing som sport bli ydmyket, og reglene og tradisjonene kan virke utdaterte. På den annen side, hvis Mayweather avbryter McGregor, kan UFC-stjernen lide et betydelig slag for ryktet hans og se at sportens annenklassestatus blir ytterligere forankret.

Kampen handler om overherredømmet til markedsføring og sosiale medier.

Markedsføring har lenge vært en integrert del av premiekampen. På slutten av 1880-tallet og begynnelsen av 1900-tallet brukte promotører utskriftsbutikker, som kjendismagasinet Polititidende , for å publisere kamper og kapitalisere på gamblinginteresser. Fremveksten av radio og TV forvandlet senere boksing til en mainstream tilskuersport på 1900-tallet. I dag bruker Mayweather og McGregor sosiale medier på et nivå enestående i tidligere boksekamper eller andre sportsbegivenheter. Kampflyene ertet først kampen videre Twitter og Instagram som en tilsynelatende spøk våren 2016. Dana White, presidenten i UFC, først avviste prospektet , men fansens spenning fikk ham til slutt, så vel som Mayweather og teamet hans, til å omfavne ideen.

Det faktum at interessen fra fansen var nok til å overbevise promotører om å iscenesette kampen – og se bort fra kritikk fra journalister og andre eksperter – kan ha drevet tilbakeslaget i media. Ettersom publikum kutter ned på kabel- og satellitttjenester, kan det hende kampsport må undersøke videre distribusjon av innhold via sosiale medier (etter NFLs nylige eksperimentelle avtale med Amazon ). Hvis kampen viser seg å være den kjedelige mismatchen som er spådd, vil kritikerne få rett. De endelige tallene som trekkes av kampen i salg og pay-per-view-kjøp vil være en folkeavstemning om nytten av sosiale medier for å konstruere og promotere arrangementer som dette.

Kampen handler om hvem Mayweather og McGregor er – og hvor de kommer fra.

En betydelig del av promoteringen og historien til enhver kamp er fighternes bakgrunn. I løpet av en del av kurset mitt undersøkte studentene tekster som fordyper hjembyheltens appell. I boken hans Askepottmann , en kronikk av den irsk-amerikanske fighteren James Braddock, beskriver Jeremy Schaap hvordan boksing var forankret i dens etniske og rasemessige rivaliseringer, som ble utnyttet av promotører og likte av fans, hvorav mange var innvandrere eller førstegenerasjons amerikanere.

På 1930-tallet var Max Schmeling – en tysker som ikke selv var nazist, men hvis talent gjorde ham til en favoritt i Adolf Hitlers regime – ble et symbol på nazismen for mange amerikanere. Max Baer, ​​som møtte Schmeling i 1933, hadde på seg en Davidsstjerne på shortsen for å understreke hans jødiskhet (selv om hans faktiske arv var usikker). Schmelings senere kamper med den afroamerikanske bokseren Joe Louis ble også promotert som en utfordring for nazismen, med noen kilder som sa Franklin Roosevelt fortalte Louis før omkampen med Schmeling i 1938, Joe, vi er avhengige av disse musklene for Amerika.

Både Mayweather og McGregor har opprinnelseshistorier med bred resonans og appell. Mayweather vokste opp i en boksefamilie i et fattig nabolag i Michigan hvor narkotika var utbredt, for så å fortsette med å danne sitt eget promoteringsselskap og bli tidenes mest lukrative pay-per-view-attraksjon. Den økningen derimot, har blitt tilsmusset av gjentatte dommer for vold i hjemmet , inkludert tid tilbrakt i fengsel etter flere anklager og betingede dommer. Mayweather reiser med et stort følge og bruker overdådig. Hans luksusvarer og stabler av kontanter prosjekt en Instagram bilde av moderne amerikansk suksess.

McGregor vokste også opp i et arbeiderklassenabolag - i Dublin, Irland. Han begynte med boksing i en alder av 12 og gikk deretter over til MMA. Han mottok velferdsutbetalinger i Irland så sent som for fire år siden før han begynte i UFC og vant fjærvekt- og lettvektsmesterskapene. (Han kalte en båt han kjøpte 188 etter mengden av hans ukentlige velferdssjekker.) McGregors fortelling har dype bånd til hjemlandet hans. Mange av fansen som følger og heier på ham på tribunen er av irsk avstamning eller fra Irland – et sted med en historie med profesjonelle kampmestere, som John L. Sullivan, Barry McGuigan og irske Micky Ward. Disse krigere ble også symboler på enhet og stolthet for en øy som hadde lidd sivil uro, invasjoner, hungersnød og økonomiske kriser.

Buene til Mayweather og McGregor er til en viss grad inspirerende, men de duellerende bakhistoriene og medfølgende søppelprat har også ført til anklager om rasisme. Ved et arrangement i begynnelsen av juli hånet McGregor Mayweather med uttrykket dans for meg, gutt. Da han ble kritisert for rasemessig ufølsomhet, erklærte McGregor seg selv svart fra navlen og ned mens du utfører en skummel dans. (McGregor hevdet han mente å håne ideen om rasisme og vise sin kjærlighet til alle mennesker.) Uavhengig av intensjoner avslørte disse hånene de rasemessige stereotypiene som fortsatt går gjennom boksing. Utvekslingene fremkalte tidligere salgsfremmende innsats som James Jeffries ble beskrevet som det store hvite håpet i en kamp i 1910 med Jack Johnson, den første svarte tungvektsmesteren, samt Muhammad Alis skryt at han ville slå gorillaen Joe Frazier i Thrilla i Manila. Disse historiene viser alle hvor ofte salgsfremmende fortellinger i boksing utnytter rasemessig og nasjonal identitet – uansett hvor stygg effekten det er – for å skape spenning rundt en kamp.

Kampen handler om en underdog som står overfor et ikon som ønsker å sikre arven hans.

Både Mayweather og McGregor har nikk til den ikoniske filmen fra 1976 Steinete og dens oppfølgere i forkant av kampen. I juli, John Kavanagh, McGregors trener, twitret en ode til Rocky II , oppfølgeren når Rocky Balboa til slutt beseiret Apollo Creed: 49-0 helt til han møtte en tøff sørpote som ingen ga en sjanse til. McGregor fulgte med en filmklipp av seg selv på en stasjonær sykkel mens han overvåkes av medisinsk personell. Videoen ble underteksten Hvis han dør. Han dør. – et tydelig nikk til Ivan Drago, den russiske superatleten som dreper Apollo ved knockout i Rocky IV .

Mayweather har på sin side villig adoptert Apollo Creed-personaen, iført en rød, hvit og blå 48-hatt til den første pressekonferansen, og refererer til Apollos ubeseirede rekord før den første filmen der Apollo vant. Hentydningene antyder at Mayweather og McGregor er klar over sine respektive karakterer i denne historien, og selv om hver av dem kan ha et annet syn på sannsynligheten for at underdogen vil råde, anerkjenner begge denne fortellingens kraft til å selge kampen.

Til syvende og sist har ikke McGregors lange odds avskrekket mange tilskuere fra å satse på en seier til iren – langt derifra. Føringen til kampen har vært fylt med historier om sportsbook-operatører i Las Vegas som bekymrer seg for utsiktene til Mayweather-opprør, gitt det overraskende uforholdsmessige antallet spill plassert for McGregor. Som ESPNs Doug Kezirian rapportert , ikke en eneste sportsbook-operatør jeg snakket med forutså den historiske ensidige betting-handlingen de har sett på kampen, med mange som forutsier massive tap hvis McGregor lykkes.

Det er denne muligheten som kan være det mest universelle aspektet ved arrangementet. Som Joyce Carol Oates skrev i tittelessayet til boken hennes fra 1987 På boksing , Hvis en boksekamp er en historie, er det en alltid egensindig historie, en der alt kan skje. Hvordan denne kampen utspiller seg vil avgjøre om noe kan skje er et romantisk, håpefullt refreng om sporten, eller bare en tom reklamelinje. Når McGregor endelig går inn i ringen med Mayweather, vil publikum enten være vitner til storhet eller bare inntektskilder. Uansett vil de være en del av kampsporthistorien.