Funkadelic-albumet som spådde fremtiden

Det legendariske bandet kunne nesten blande seg med andre handlinger under motkulturen på 70-tallet. Men i dag ser gruppen ut som et rent fenomen.

George Clinton og Garry Shider fra funkbandet Parliament-Funkadelic opptrer på scenen rundt 1977.

Funkadelic hadde en virkelighet på delt nivå – og innsikten som ble gitt derved – som sin førstefødselsrett.(Michael Ochs Archives / Getty)

Femti år: et pust. Et knips med fingrene. Eller i tilfelle av Funkadelic's Frigjør tankene dine ... og rumpa vil følge etter – innspilt på én dag, med hele bandet snublet på LSD – et enkelt tidløst øgleblink i det tredje øyet.



Er det mulig at dette albumet høres tyngre og sprøere ut i dag enn det gjorde ved utgivelsen i juli 1970? Jeg tror det er veldig mulig. I den generelle motkulturelle churn av 60-tallet som tross alt ble til 70-tallet, og i Funkadelics hjemmebase i Detroit spesielt (hvor de regelmessig spilte med MC5 og Stooges), et karnevalesk svart ensemble som produserte spøkelsesaktig, brennende syrerock med koteletter på Motown-nivå og hodesnurrende gate-surrealistiske tekster kunne omtrent— bare om – bland inn. Men ikke nå. Sett herfra, fra i sommer, ser Funkadelic ut som et rent fenomen: en suveren og ensom sky av frigjørende energi.

Tingene om opptak Fri sinnet ditt på én dag på LSD er, som med mye Funkadelic-historie, apokryfisk. Eller ubekreftet. Eller dekket i en stoffmisma. jeg foretrekker apokryfe , fordi det kommer til den tapte evangeliet, ekstrakanoniske kvaliteten på denne musikken. Fri sinnet ditt var den andre i Funkadelics store triptyk med tidlige album for Westbound Records-etiketten. Den første, Funkadelic , ble utgitt tidligere samme år, og Maggot Brain ville følge i 1971. Alle tre platene ser ut til å sveve utenfor rock and roll, svevende der, svevende i felt av esoterisk kunnskap.

Et aspekt av den kunnskapen var selvfølgelig Blackness: å være svart – flamboyant, psykedelisk svart – i et Amerika som, gjennom det vanvittig bøyende prismet på 60-tallet, bare begynte å oppleve seg selv. De hvite opprørske rockebandene, så outré som de kunne ha vært, var ikke kjent med denne kunnskapen. Så MC5 kunne fantasere om revolusjon og sinnsutvidelse, men Funkadelic hadde en realitet på delt nivå – og innsikten som ble gitt derved – som deres fødselsrett.

Medlemmer av bandet poserer for et portrett i september 1969. (Michael Ochs Archives / Getty)

Dessuten var de genier. George Clinton, bandets frontfigur, var hjernen, trollmannen og hovedfortelleren i et fantastisk musikalsk kollektiv som også inkluderte hans gamle New Jersey barbershop-kvintett, The Parliaments. Clinton var bedre enn en anarkist; han var en eksplodert formalist. Han kom ut av Tin Pan Alley, etter å ha tilbrakt store deler av 60-tallet med produksjonslinje-låtskriving for Motown. Han tok så mye syre, ifølge ham selv, at det til slutt sluttet å virke. Hodet hans ble selektivt barbert i en proto-punk-tonsur. Fantasien hans var bunnløs, humoren hans var grotesk. Nok et skår av apokryfer fra samme tidsalder har Funkadelic planlegger et felles album med hard-rock dirge-mongers Iron Butterfly. Det skulle kalles Heavy Funk , med en hvit kvinne på 400 pund på forsiden og en svart mann på 380 pund på baksiden.

Funkadelics, ville som de dukket opp og hørtes ut, narkotikaforstyrrede som de utvilsomt var, var profesjonelle: virtuose seansemenn, med seriøse musikalske profiler. Tradisjonen var deres hemmelige våpen: Innebygd i Funkadelic-freakouten – parodisk noen ganger, noen ganger skummelt – var doo-wop-harmonier, evangeliske samtaler, danserutiner i Temptations-stil, sjelevrenger. Eddie Hazel, på leadgitar, kombinerte Hendrixian-teknikk (og wah-wah-pedal) med en elektrisk skjørhet eller eksponering som helt var hans egen. Han følte bare alt, sa Clinton ganske enkelt i et intervju publisert i 1994, to år etter gitaristens død.

Hazel spilte som om han hadde tryllet fram et nervesystem ut fra dype tilbakemeldinger. Han skalv. Han hylte. Hans gråtende, smeltende flyreiser ble opprettholdt, sponset, garantert av det enorme funk-understellet til Tawl Ross (rytmegitar), Billy Bass Nelson og Tiki Fulwood (snart klemt av Miles Davis) på trommer. Og så var det keyboardene til Bernie Worrell, som hadde kommet til Funkadelic via Juilliard og New England Conservatory of Music. Av Westbound-albumene, Fri sinnet ditt tilhører spesielt Worrell og hans RMI Electra Piano. I de sprukkende forvrengte akkordene han spiller på tittelsporet, og i de sprukne pianomimringene som han drysser over Funky Dollar Bill, ser det ut til at bandet doserer seg med eksplosjoner av europeisk avantgardisme.

Fri sinnet ditt sikkert lyder som om det ble tatt opp på en dag på LSD. Clinton, i produsentstolen, fremtvang et ad hoc astralt ekteskap mellom Englands Joe Meek, den sprukne arkitekten av romalderens smash Telstar, og Jamaicas mumlende dub-innovatør Lee Perry. Den høye enden bruser ustabilt; det er ondskapsfulle, lunefulle side-til-side panoreringer og stuper inn i romklang, knirkende sci-fi-lyder, chemtrails overalt, soniske slangehaler, øyeblikk av kaos og overnaturlige øyeblikk av koalescens. Bak sangene, som går tilbake til mystikk, er en hel spektral dimensjon av ekko og skimmer og sus. Fra denne dimensjonen kommer den tunge funken, rillene som tremmer enormt og nesten metallisk til å bli til og deretter dematerialiseres, tilbake til spøkelsesverdenen. Ingenting hadde noen gang hørt slik ut – det ville det heller ikke igjen. Hadde hele troppen detonert og forsvunnet etter denne rekorden, hadde det bare vært passende. Men det gjorde det ikke, som vi vet: Store kapitler med ekspansjon og evolusjon ventet på Clinton og hans parlamenter/Funkadelics.

George Clinton på Central Park SummerStage i New York i 1996. (Jack Vartoogian / Getty)

Frigjør tankene dine og rumpa vil følge etter! formaner en predikantaktig Funkadelic i begynnelsen av albumet – som et hypnotisert-klingende kor av kvinnestemmer gir svaret: Himmelriket er innenfor! Innenfor, innenfor - det er der den tunge funken går: inn i biologien, inn i kroppen. Transcendens via nedsenking. Look out here I come, synger en annen Funkadelic, i freudiansk stemning, på I Wanna Know If It's Good to You?, akkurat der jeg startet. Og hva er det som må overskrides? Kapital, rasisme, systemet, hele greia. Pusheren pusher, fixer fixen, dommeren frikjenner, useriøsen leder livet sitt ... for dollarseddelen (Funky Dollar Bill). Funkadelic var bare to år unna et album kalt Amerika spiser sine unge .

I en nylig, visjonært stykke for The New York Review of Books , skriver Fintan O’Toole om tilbakekomsten av det undertrykte i amerikansk historie, de ukonverterte psykiske restene, eller endelig overløp, fra borgerkrigen og Vietnamkrigen som i vår egen tid tvinger seg til overflaten. All denne uavsluttede saken har gjort USA halvdemokratisk, en halv-og-halv verden der idealer om likhet, politisk ansvarlighet og rettssikkerhet eksisterer sammen med praksiser som gjør en daglig hån av disse idealene. Det endelige overløpet, utbruddet av råmateriale inn i den halve og en halv verden - dette, 50 år senere, og lagdelt i hån og feiring og gitarskrik, er den faktiske støyen til Funkadelic's Frigjør tankene dine ... og rumpa vil følge etter. Denne halveringstiden tar slutt, skriver O’Toole. Enten er den ytre demonstrasjonen av demokrati fullført og autoritarismen triumferer, eller så blir den for lengst nektede substansen virkelig.

Sinnet og rumpene er fortsatt ufrie. Det lenge nektet stoff. Det er nå eller aldri.