Game of Thrones: A Tragic Downfall?

Vår rundebordssamtale om «Mockingbird», den syvende episoden av den fjerde sesongen av HBO-serien.

HBO

Spencer Kornhaber, Christopher Orr og Amy Sullivan diskuterer den siste episoden av Game of Thrones .




Nese: Så lenge, Lysa! Ha en fin reise!

Denne episoden, Mockingbird, minnet meg litt om den forrige: litt treg og forklarende til tider, spesielt gitt – og jeg vet at jeg er i ferd med å bli en knust rekord på emnet – hvor mange store øyeblikk som fortsatt gjenstår å stappe inn av slutten av sesongen. Men mens jeg fant forrige ukes Noen få gode menn -som rettssaken mot Tyrion for å være litt for lang og underveldende (og ja, jeg var helt klart en uteligger i dette), kveldens episode akselererte fint inn i Oberyns tapre tilbud og Lysas fatale feiltrinn.

Anbefalt lesing

  • Er Game of Thrones bare å drepe tiden?

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Så, en god episode etter denne sesongens høye standarder, vil jeg si, om ikke en ganske bra en. Du nevnte tidligere i sesongen, Spencer, hvor godt du likte episodene regissert av Breaking Bad Michelle MacLaren, og jeg er enig. Jeg tror disse to siste, regissert av Alik Sakharov, har lidd litt til sammenligning: Dialogen har ikke sprakk like tilfredsstillende og tempoet har vært ujevnt. Her håper vi at den neste episoden, regissert av Alex Graves (som dyktig regisserte episode to og tre denne sesongen, samt fjorårets fantastiske And Now His Watch Is Ended), vil være en ekte fantastisk. Fra i kveld burde løftet om tittelen, The Mountain and the Viper, være tydelig for alle.

Men tilbake til denne episoden. Vi begynte med at Jaime prøvde å plukke opp bitene etter at Tyrion la alt ut i rettssaken, og sprengte avtalen som ville ha endret dødsdommen hans til livstid i Nattevakten. Det var enda tydeligere denne uken enn forrige at hans krevende rettssak i kamp ikke var noe vanlig utspekulert opplegg fra Tyrions side, men snarere en ren eksplosjon av følelser – ganske muligens å kutte hodet av seg selv for å trosse faren. Jeg elsket uttrykket av overraskelse og forferdelse i Tyrions ansikt da Jaime påpekte at (duh) han ikke lenger er noen stor shakes i mesteravdelingen. Tyrions påfølgende tonehøyde – selv om du taper, forestill deg utseendet på farens ansikt når du faller – var ikke akkurat det du ville kalle overbevisende , men det førte til et fint øyeblikk med broderlig bånd. Likevel, det var ikke før Tyrion spurte om Cersei valgte Ser Meryn Trant, den kjente beateren av barn og ikke mye annet, som hennes mester at det virkelig ble klart hvor lite han hadde tenkt gjennom dette.

Jeg innrømmer at jeg ikke var en stor fan av segue til en skjorteløs Ser Gregor Clegane, a.k.a., the Mountain, utenfor bymurene som drepte – hvem nøyaktig? Og hvorfor? For det første kan Clegane være et morderisk monster, men han er fortsatt en ridder og burde som sådan ha på seg rustning. (Da vi så et glimt av ham i forrige ukes forhåndsvisninger, så han så u-vesterosisk ut at jeg antok at han var Cleon, slakterkongen av Astapor.) Showrunners David Benioff og D.B. Weiss sin beslutning om å introdusere – eller gjenintrodusere, ettersom vi så litt av Ser Gregor, spilt av en annen skuespiller, i sesong én – karakteren som en halvnaken barbar som tilfeldig skjærer folk i biter virket som enda en i en lang serie. av dårlige forsøk på å ta de verste karakterene i bøkene (Joffrey, Ramsay, mytteristen Karl, etc.) og gjøre dem enda verre.

Når det er sagt, kunne du se hvorfor deltaker nummer to for å bli Tyrions mester, Bronn, ikke var så veldig ivrig etter å ta på seg en slik brute - spesielt hvis det innebar å gi opp et Cersei-arrangert herredømme og et slott på kjøpet. Dette var en annen i en serie med fine scener som ga mindre karakterer deres forfall, omtrent som Pods lignende scene med Tyrion i episode tre. Jeg liker deg, sa Bronn til sin gamle venn og arbeidsgiver. Jeg liker meg selv mer. Det var så lufttett logikk at selv ikke Tyrion prøvde å stikke hull i den.

Selvfølgelig er noen som aktivt har lett etter en unnskyldning for å kjempe mot fjellet en helt annen sak. Gå inn i prins Oberyn Nymeros Martell, den røde huggormen, en kriger/poet som spesialiserer seg på gift og avansert seksuell teknikk. Jeg har tidligere (noen ganger) lagt merke til hvor fantastisk jeg synes skuespilleren Pedro Pascal er i denne rollen, og han skuffet ikke i kveld i det jeg syntes var episodens beste scene. Dialogen var på topp (Tyrion: Making honest feelings do dishonest work er en av Cerseis mange gaver; Oberyn: Det er sjelden å møte en Lannister som deler min entusiasme for døde Lannisters) og både Pascal og Dinklage leverte vakkert undervurderte prestasjoner. Oberyns milde beskrivelse av hans barndomsmøte med grusomme Cersei og babyen Tyrion; hans sentrale, animerende ønske om å tjene rettferdighet til fjellet – alt gikk perfekt, uunngåelig, til tilbudet hans om å bli Tyrions mester. (Sistnevntes utseende av bunnløs lettelse og takknemlighet var en fin bokstøtte for hans våte ansikt når han snakket med Jaime.) 1. juni kan ikke komme fort nok.

Når det gjelder resten av episoden....

Jeg elsker shticken som Arya og Hound har på gang, men de trenger litt mer variasjon når det gjelder plot. Hele sjekk-ut-etterkrigs-kaoset-av-Westeros, la oss-se-Arya-drepe-en annen-fyr-historien ser ut til å ha gått sin gang. Dog fikk hunden et stygt bitt. Vanskelig å ikke få følelsen av at han kan angre på at han ikke lot Arya brenne den.

I mellomtiden levde vårt andre mismatchede veipar, Brienne og Pod, det høye livet: fjærsenger, nyrepai, hele ni meter. Og hvem skulle de snuble over enn alles favorittbaker av ulvebrød – Hot Pie! Bare se hvor mye oppfinnelsen hans har forbedret seg i løpet av den siste sesongen, fra en poxy kanskje firedoblet:

…til den slags håndverksglede du kan finne i en parisisk boulangerie:

Med mindre jeg husker feil, dukket ikke denne scenen på vertshuset opp i romanene i det hele tatt. Som jeg tror jeg har nevnt før, er underplottet Brienne-leter-etter-Stark-jentene blant de svakeste fremover, så det er godt å se Benioff og Weiss prøve å skrive det inn i noen nye retninger.

Der borte i Essos sendte Daenerys noen desidert blandede signaler til sine forskjellige fremtidige elskere. Først fikk hun det på med Daario 2.0, så sendte hun ham bort til Yunkai. Da Ser Jorah gikk inn i post-sexytime og så helt såret ut, gjorde Dany et poeng av å følge rådet hans - og sørget for at den brått forviste Daario visste at hun hadde fulgt det rådet. Hvis hun fortsetter med dette, vil hun ha like vanskelig tid med å opprettholde orden blant sine fans som blant byene i Slaver's Bay.

Badetid med Melisandre fulgte rett etter Daarios dude-ity for å fullføre vår ukentlige hudkvote. Men det ga også et annet potensielt spennende avvik fra romanene, med antydningen om at Shireen Baratheon – og kanskje mer spesielt hennes kongelige blod – har en kommende rolle å spille. Biten ved veggen var derimot ganske tynn. Bare en rask scene for å minne oss på at Mances hær snart burde ankomme og at Ser Alliser Thorne fortsatt er et verktøy. (På et relatert notat: Hva i helvete har Ygritte, Tormund, et al. holdt på med hele denne tiden? Vi har ikke sett dem siden episode tre. Nå må Magnaren i Thenn ha spist opp halvparten av befolkningen i Nord.)

Så mye som jeg hadde gledet meg til denne spesielle vrien, fant jeg den litt stiv fra et visuelt ståsted.

Noe som bringer oss til Eyrie, og vårt første bemerkelsesverdige havari siden det lilla bryllupet. Jeg er litt blandet her. Forsvaret til Lysa Arryn kvalifiserte definitivt som en stor begivenhet, men det føltes litt forhastet for meg. Jeg elsket den tidligere oppsetningsscenen i episode fem, der Kate Dickie var helt fenomenal, og jeg ville ha likt det om vi kanskje hadde hatt enda en del av denne historien før hun fikk skaftet. Det er en hel delplott i bøkene som involverer en amorøs ung sanger ved navn Marillion (han hadde en mindre rolle i den første sesongen av showet), som Littlefinger til slutt antyder for å ha drept Lysa. Det er på ingen måte viktig – og det må åpenbart kuttes her og der – men det kunne gitt oss en mulighet til å nyte litt mer av den fantastiske Ms. Dickie. Og jeg lurer på hvordan Littlefinger skal forklare Lysas fall i fraværet av en åpenbar patsy. snublet hun?

Til slutt, så mye som jeg hadde gledet meg til denne spesielle vrien, fant jeg den litt campy fra et visuelt ståsted. Forrige uke, Spencer, kommenterte du serien med sjokkerte-bare-sjokkerte reaksjonsbilder som fulgte Tyrions krav om en rettssak ved kamp på slutten av episoden (også regissert, som nevnt, av Alik Sakharov). På samme måte følte jeg at Littlefingers vilt teatralske dytt av Lysa, etterfulgt av skuddet av at hun veltet bakover, etterfulgt av skuddet av at hun forsvant inn i den snødekte avstanden, sørget for en ganske knekkfull sekvens totalt sett. (Den minnet meg om en skrekkfilm fra 80-tallet.) Hvor mye mer elegant det hadde ikke vært for Petyr å ha gitt Lysa det minste dytt, etterfulgt av et skudd fra tronsalen uten henne i det. Vel, en mektig scene likevel.

Hva synes du, Spencer? Gir jeg Mockingbird for mye kreditt, eller ikke nok?


Kornhaber: Jeg er enig i at det siste stupet kunne vært iscenesatt annerledes. Troner ' beste vendinger har ofte fungert så bra fordi du egentlig ikke så dem komme, selv sekunder før de skjedde. Her måtte du imidlertid ha sjekket telefonen i stedet for å se på TV for å bli sjokkert da Lady of the Eyrie ble en dame som ramlet fra Eyrie

Men ellers trodde jeg det var en ekstraordinær episode, med en rekke Moment of Truth-scener der karakterer avslørte sitt faktiske selv (bokstavelig talt i Daarios og Melisandres tilfelle) med fascinerende effekt. Glimtet av ærlighet hvis implikasjoner jeg fortsetter å tenke mest på, selv om jeg syntes det var litt klønete som et stykke TV, var Littlefingers kyss til sin kone: Jeg elsket bare én kvinne, bare én, hele livet mitt – din søster.

Vi kan nå se hvor passende det er at Littlefinger jobber som horemaster. Alt han gjør er å behandle kvinner som eiendom.

I å falle ned fra plass sekunder etter å ha beskrevet skjønnheten i splatter, slutter Lysa seg til Joffrey og Viserys som grusomt forfengelige Highborns hvis siste straff passer spektakulært til deres forbrytelser. Men du kan ikke like komfortabelt kakle av denne spesielle opptredenen. De andre skurkene var kasusstudier i macho-rettigheter: De trodde de var store menn fordi de alltid hadde blitt fortalt at de var store menn, og deres forferdelige gjerninger kom fra å forsøke å nekte for at de i virkeligheten bare var smågutter. Men som andre datter av en adelig familie i et patriarkalsk samfunn, fortjener Lysa i det minste litt sympati. For å oppnå en viss grad av kontroll over sin egen skjebne, og for ikke for alltid å føle seg underlegen søsteren sin, klorte hun og planla – og så voktet hun sjalusi hvilken makt hun hadde tjent. Katie Dickies siste veksling av ansiktsuttrykk, fra tannglisende lettelse til forferdet forvirring, kom perfekt til karakterens essens: vridd og intens, ja, men på et dypere nivå, tragisk og patetisk.

Hennes feil, ser det ut til, var å tro at hun hadde funnet en likesinnet alliert. Men som en megaloman mann født i et mindreårig hus, strever Petyr Baelish ikke for å overleve eller engang for å trives, men heller for å slutte seg til rekkene til store menn. Han er en betaversjon som søker å hoppe til alfa, både i sosial og seksuell forstand.

Vi kan nå se hvor passende det er at Littlefinger jobber som horemaster. Alt han gjør er å behandle kvinner som eiendom. En følelse av besittelse over Catelyn Stark gir næring til lureri. I årevis kontrollerte han Lysa, og så, da hun ikke lenger var til nytte, kastet han henne bokstavelig talt fra seg – men først etter å ha avslørt at han, som alle andre i hennes elendige liv, foretrakk søsteren hennes. Planen hans for å lure Sansa, ser jeg for meg, er omtrent den samme som den var med tanten hennes: fange henne som medsammensvorne mot gjensidige fiender, gi inntrykk av radikal ærlighet i å forklare hva han holder på med, og smigrende med sammenligninger med hans sanne kjærlighet Lady Catelyn.

Men Sansa lar seg ikke lure, håper jeg. Hun har sett så mange grusomheter, og nå er det en annen: Å se hennes antatte venn (som nettopp hadde gjort et grep mot henne, med det skumleste komplimentet mulig) drepe sin nye kone, Sansas siste kjente levende slektning. Hvordan kan hun noen gang stole på denne fyren? Til tross for utseende, er hun ikke dum. Hun bygger et snøslott Winterfell, men sier at hun innser at hun aldri kommer til å se den ekte varen igjen – et bilde av et barn som har holdt den søte, sentimentale ånden hennes i live, samtidig som hun har blitt ganske kunnskapsrik.

Søsteren hennes har i mellomtiden reagert på alle grusomhetene hun har sett ved å late som hun forsvinner helt. Jeg elsket Aryas poesi-slam med den døende mannen:

Ingenting kan være verre enn dette.

Kanskje ingenting er verre enn dette.

Ingenting er ikke bedre eller verre enn noe annet. Ingenting er bare ingenting.

Hvem er du?

Jeg heter Arya. Arya Stark.

Når var siste gang Arya sa sitt eget navn høyt til noen? Å høre det, og høre den døende mannen ringe BS på hennes nihilisme-shtick, ga en påminnelse om at menneskeheten hennes forblir intakt under den rolige-killer-kid-oppførselen – tross alt, hvis ingenting egentlig ikke er verre enn noe annet, hvorfor ønske døden videre mange som har gjort deg urett? Når The Hound, en antatt følelsesløs kriger, avviser legehjelp av emosjonelle årsaker og deretter deler historien om sin opprinnelige ydmykelse/lemlestelse, er forbindelsen mellom denne ham og Stark-jentene klar: Traumer varer, selv om du må late som om det gjør det. t.

En karakter som har sluttet å late som er Tyrion, i åpent opprør mot alle som mishandlet ham. Du har rett i at kampforespørselen hans var impulsiv, Chris, men det er en impuls vi kan forstå. Med Oberyns trollbindende historiefortelling har vi endelig en konkret følelse av hvor urettferdig Impens liv har vært. Noe som selvfølgelig gjør det desto mer hjerteskjærende – for Tyrion og for oss – at omstendighetene han har kjempet mot så lenge endelig kan vinne frem.

I ettertid, selvfølgelig Oberyn ville komme og tilby en fakkel i mørket, for å rette opp to separate urettferdigheter utført av Lannisters. Men det er til Troner kreditt at jeg ikke hadde forventet at han skulle gå opp som mester. Da episoden åpnet i mørke, med en høytidelig samtale i et fangehull, ble jeg minnet om åpningen av sesong 1 Baelor, og vi vet alle hvordan den timen endte. Jeg delte Tyrions tydelig stigende frykt da Jaime og deretter Bronn fornuftig nok nektet å kjempe; da Bronn spurte hva han ville gjøre og Tyrion sa at han må kjempe mot fjellet selv, tenkte jeg at vi virkelig kunne være på vei til en David/Goliat-situasjon. Så igjen, jeg antar at det er situasjonen selv med den gjennomsnittlige høyden Oberyn som tar ringen - selv om giftferdighet kan være så god som noen få centimeter ekstra.

Nå mitt sannhetsøyeblikk: Den alt-folkelige, følsomme marauder-stemningen til Michiel Huismans Daario Naharis kan til slutt ha vunnet meg over. Men det kan bare være fordi Huisman viser seg å være en så jævla svulstig fyr Foreldreløs svart . Dany, du har funnet en vinner – på kommando vil han enten slippe trøbbel, slakte fiendene dine eller være barnevakt for datteren din mens du avdekker en genteknologisk konspirasjon som spenner over Westeros, Essos og Torontos.

Amy, dine tanker?


Sullivan: Jeg visste at du ikke kunne være immun mot Daarios sjarm for alltid! Mannen har karisma, selv om Jorah ikke er imponert. Det er hyggelig å se Daenerys snu bordet mot frieren sin, skjenke et glass vin ikke for ham, men for seg selv, slå seg tilbake og fortelle ham: Gjør det du kan best. Og så, når han er litt treg på opptaket: Ta av deg klærne. Som Melisandre sier i neste scene - Kjødet trenger det det trenger.

(Det er også hyggelig å se Emilia Clarke, som spiller Daernerys, få holde på seg mens Michiel Huisman er den som skal kle av seg. Etter å ha blitt paradert helt naken foran kamera i det meste av sesong én, har Clarke angivelig satt ned foten og insisterte på at det ikke skulle bli flere nakenscener. Hun er absolutt i en god posisjon til å stille slike krav – det ville ikke vært like lett å omstøpe Khaleesi.)

Og apropos re-casting, hvem i helvete er denne Goliath som tar ut magen i Kings Landing? Fra første øyekast vi fikk av ansiktet hans, lignet den nye Ser Gregor en likhet med Robert Baratheon. Etter å ha sett hele, umotivert icky scenen, er jeg fornøyd med at han faktisk ikke er den avdøde kongens doppelgjenger, men denne nye skuespilleren ligner heller ikke så mye på Hound som originalen. Som du påpeker, Spencer, vil han uten tvil tårne ​​tegneserieaktig over prins Oberyn i rettssaken ved kamp, ​​så det er kanskje den eneste relevante fysiske egenskapen for det nye fjellet. (Selv om, husk, til og med Ser Gregor er en twerp sammenlignet med de virkelige gigantene nord for muren som Jon forgjeves prøvde å advare brødrene om andre steder i denne episoden. Det er en skremmende tanke.)

Ser Gregors retur ga showet en unnskyldning for å la hunden dele sin historie om søskenmishandling og til slutt lokke frem noe som sympati fra Arya. Jeg er enig i at de to trenger noe mer å gjøre, men jeg likte scenene deres denne uken. Da hunden fortalte den døende mannen at Arya var min fange, slo det meg at forholdet deres ikke har passet den formen på lenge nå. Jada, han tror det er mulig at nå døde tante Lysa kan betale løsepenger for niesen hennes. Men som han forteller Arya senere i episoden, er ingen belønning verdt så mye trøbbel.

Så hvorfor fortsette? som Arya spør den døende mannen. Vane var svaret, og vane ser ut til å være et like godt svar som noen for hunden og Arya også. De trenger hverandre, de liker hverandres selskap, og det begynner å bli en vane for dem å gå rundt på landsbygda og drepe skurker. De følger en noe pervertert versjon av den døende manns kode: Du gir meg, jeg gir deg. Det er rettferdig, en balanse. Alt kan være ubalansert i Westeros i disse dager, men midt i lovløsheten og kaoset holder i det minste Arya fast ved oppdraget sitt. Du såret meg, jeg såret deg. Det er rettferdig, en balanse.

Forresten, var det noen andre som lo da hunden ga Arya en liten drapsveiledning – Det er der hjertet er; det er hvordan du dreper en mann - og umiddelbart demonstrerte en annen måte å drepe en mann på når en bakholdsangriper hoppet ham bakfra? Jeg vil gjerne høre Hound-platen, 50 Ways to Kill Your Mugger.

Det bringer meg selvfølgelig til vår favoritt doo-wop artist, Ser Bronn fra Blackwater, nå forlovet med Lollys Stokeworth. Det var mye tristhet i Tyrions fangehull denne uken, men besøket fra Bronn kan ha vært det hardeste. Jeg tror, ​​til tross for hans yrke som salgssverd, at Bronn føler en viss følelse av vennskap for og lojalitet til Tyrion. Men Cersei har på en klok måte gitt ham en sjanse til å slutte å kjempe for å leve, og sannsynligvis smaksatt tilbudet hennes med litt, ellers skulle han være dum nok til å avslå det.

Selv om Oberyn på en eller annen måte beseirer fjellet, er jeg bekymret for Tyrion. Han er ikke på et bra sted.

Dessverre nærer Bronns beslutning om ikke å kjempe på Tyrions vegne bare sistnevntes stadig dårligere oppfatning av seg selv. Jeg skrev forrige uke om hvor alene Tyrion er på dette tidspunktet – en tilstand han deler med sin rømte kone, Sansa, enda mer nå som Littlefinger fikk tante Lysa til å fly. I sine mørke øyeblikk tror Tyrion imidlertid at det alltid har vært slik. Søsteren hans har hatet ham fra den dagen han ble født, kvinnene som elsket ham ble alltid betalt for å gjøre det, og til og med vennskapet han har hatt var midlertidig og kjøpt med gull.

Som enhver tilregnelig person, trekker jeg for Oberyn i neste episodes rettssak ved kamp. Og ikke bare fordi Pedro Pascal og Peter Dinklage leverer showets mest imponerende prestasjoner i disse dager. Men selv om Oberyn på en eller annen måte beseirer fjellet, er jeg bekymret for Tyrion. Han er ikke på et bra sted.

Jeg avslutter med min favoritt Game of Thrones komedieduo, Brienne og Pod. Hot Pies løpende monolog om nyrepai var fantastisk – ikke få meg i gang med sausen. Mange gir opp sausen. Du kan ikke gi opp sausen. Men enda bedre var Briennes blikk på Pod etter at Hot Pie gir dem mulig informasjon om hvor Arya Stark befinner seg. Pod hadde nettopp rådet henne til å si det hele med å fortelle tilfeldige fremmede om hensikten med oppdraget deres. Og så kan ikke Brienne la være å henvende seg til ham med det som bare kan beskrives som et frekt smil og et um, sa du?

Komedie gull, sier jeg deg. Og det er verdt mye mer i disse dager i Westeros enn Lannister-gull.