Herligheten av Herrens komme



Dominic Tierney legger ut historien til 'en av de mest innflytelsesrike publikasjonene i historien til Atlantic Monthly . '


I november 1861 hadde den tidlige entusiasmen fra borgerkrigen forsvunnet til en dyster forståelse av kampens omfang. Poeten og avskaffelsesforkjemperen Julia Ward Howe ble med i et parti som inspiserte tilstanden til unionstropper i nærheten av Washington D.C. For å overvinne kjedeligheten med vognturen tilbake til byen, sang Howe og hennes kolleger hærsanger, inkludert 'John Browns kropp.'
Et medlem av partiet, pastor James Clarke, likte melodien, men syntes at tekstene var tydelig uopphøyde. Den publiserte versjonen kjørte 'Vi vil henge gamle Jeff Davis fra et surt epletre', men de marsjerende mennene foretrakk noen ganger, 'Vi mater Jeff Davis med sure epler til han får diarheen.' Kan Howe, lurte pastoren, lage noe mer passende? Dagen etter våknet Howe til det grå lyset tidlig om morgenen.
Mens hun lå i sengen, dannet seg diktlinjer i hodet hennes. Da det siste verset var ordnet, reiste hun seg og skriblet ned ordene med en gammel pennestubb mens hun knapt så på papiret. Hun sovnet igjen, og følte at 'noe viktig hadde skjedd med meg.' Redaktøren av Atlantic Monthly, James T. Fields, betalte Howe fem dollar for å publisere diktet, og ga det en tittel: 'The Battle Hymn of the Republic.'

En kopp over meg fordi jeg glemte å nevne at 'Kampssalmen' først ble publisert her. Jeg har i det siste tenkt mye på hvordan sangens temaer gir gjenklang gjennom afroamerikansk historie. Tierney tilbyr kanskje den største påkallelsen av Howes ord etter hoppet.