Bakruskuren

En gjennomgang av påståtte rettsmidler, eldgamle og moderne

Cinn på buenav standard debauch. Helten (du) starter hjemmefra på et eventyr. Du kommer over en kalk full av en magisk eliksir. Du drikker dypt av det. Snart oppdager du at du har tilegnet deg overmenneskelige evner, blant dem flytende vitser og nyvunne ferdigheter som involverer en skje og nesen din. Men med tiden krever trylledrikken en pris gjennom smart trolldom, og etterlater deg alene og strandet midt i et dystert landskap. Desperat lengter du etter kjente bekvemmeligheter, omtrent som Odyssevs lengtet etter Penelope ved vevstolen hennes. Du legger derfor ut på et nytt oppdrag, og søker en andre eliksir for å motvirke den første.



Jakten på en bakruskur – den unnvikende andre eliksiren – har fengslet menneskeheten i århundrer. De den ikke har fengslet inkluderer medisinske forskere: en undersøkelse fant at av rundt 4700 medisinske artikler publisert siden 1965 om alkoholforgiftning, handlet bare 108 om bakrus. (Dette til tross for at bakrus ifølge en annen studie resulterer i 148 milliarder dollar i tapt produktivitet i USA hvert år.) Der vitenskapen kommer til kort, tar imidlertid folkloren muntert opp slakk. Faktisk kan bakruskuren være den siste gjenværende bastionen av folkekuren i moderne medisin - nesten alle sverger til en eller annen gammel nostrum.

En jeg har prøvd ble angivelig foreskrevet av Galen den greske, en fremtredende lege i det andre århundre. Han anbefalte å pakke hodet inn i kålblader. Dette ser ut til å ha en positiv effekt, men muligens fordi de som kommer over meg er raske til å yte latterliggjøring, noe som av ukjente grunner fremskynder ens bedring. Andre folkemedisiner inkluderer fysisk aktivitet (kald dusj, mannlig trening, sex) og et bredt utvalg av matvarer, ofte i ekle kombinasjoner som ser ut til å distrahere deg fra situasjonen din. Plinius den eldste foreslo for eksempel ugleegg. Et populært europeisk lindrende middel er rollmop, en sylteagurk sammenrullet taco-stil i en sildefilet.

Men en av de mest varige folkekurene er hundehår – så oppkalt etter en antikk og sjarmerende tro på at man kan unngå rabies ved å påføre et hundebitt hår klippet fra den fornærmende kuren. (Som en bakrus-eufemisme, dateres begrepet i det minste til 1546.) Den kontraintuitive bruken av alkohol for å behandle bakrus har etter de fleste beretninger et grunnlag i medisinske fakta. Vitenskapen er for kompleks til å fordype seg i her, men den innebærer midlertidig forstyrrelse av konverteringen av tidligere konsumert alkohol til giftstoffer. Tenk på morgenbrikkeren som en rodeoklovn som et øyeblikk distraherer oksen mens du ligger i ringen, og kjøper deg noen sekunder for å krype i sikkerhet før han lader etter deg igjen.

Mange morgencocktailer har dukket opp fra denne tradisjonen, noe som har resultert i noen av de best navngitte drinkene, inkludert Corpse Reviver, Zombie, Suffering Bastard og Fog Lifter. Mange av disse er ganske velsmakende når som helst på dagen, bortsett fra Fog Lifter, en 1960-tallsvintageblanding fra Flamingo-hotellet i Las Vegas som involverer konjakk, Pernod, fløte og et egg. Ellers vender disse restaureringsmidlene i hovedsak tilbake til den moderne cocktailens røtter fra rundt 1800, da litt alkohol, sukker og medisinsk bitter ble servert etter daggry for å starte dagen ordentlig. Først senere på 1800-tallet utviklet cocktailen seg uhåndterlig fra et morgenritual til et kveldsrituale, og tvang dermed en omvei på heltens reise.

Men ikke for alle. Jeg er ganske delvis til en gammel morgen standby, Bloody Mary, en drink først blandet i Paris før den krysset til New York etter forbudet. I 1948 trakk cocktailskribenten David Embury det ut som et klassisk eksempel på å kombinere både giften og motgiften i én drikking. Den inneholder vodka for håret til hunden, salt og fruktose for å hjelpe til med rehydrering, og kalium og vitamin C for å motvirke uttømming. Høydensitetsballasten til selve juicen legger seg i magen.

Det er også flytende komfortmat – den mineralske smaken av tomatjuice, den søt-tørre lukten av selleri, Hallo! av pepperroten som alle fremkaller beroligende barndomsminner og hjelper meg med å omorientere meg mot hjem. Dessuten, å nippe til en gir ut en liten periode med nåde – helten som sitter alene under selleribusken sin – hvor jeg kan reflektere over mine bedrifter, lære av erfaringene mine, komme frem som en klokere person for det og være bedre forberedt på neste eventyr. Bortsett fra, selvfølgelig, delene om å lære av erfaring, bli klokere og være bedre forberedt. Men er det ikke det nyttårsforsetter er til for?