'Ha Yourself a Merry Little Christmas': An Ode to Seasonal Melankoli

Sangen popularisert av Judy Garland i Møt meg i St. Louis fanger den bittersøte nostalgien mange føler på denne tiden av året.

MGM

Velkommen til The 12 Days of Christmas Songs : et forsøk på å avdekke den glemte historien til noen av de mest minneverdige festlåtene. Fra 14. til 25. desember tar vi opp én sekulær sang og én hellig sang hver dag.




Det er ikke noe sted som hjemme er et sitat fra en veldig annerledes Judy Garland-film, men den innkapsler ånden til Møt meg i St. Louis like godt. I musikalen fra 1944 er Garlands karakter, Esther, den nest eldste datteren til Smith-familien, og bor lykkelig i St. Louis til faren hennes blir kalt til å flytte til New York for å jobbe. På julaften kommer Esther hjem fra et juleball for å finne sin yngre søster som bekymrer seg over at julenissen ikke vil finne dem etter flyttingen.

Møt meg i St. Louis ble satt i 1903, men sangen Have Yourself a Merry Little Christmas ble skrevet i 1943 av Hugh Martin og Ralph Blane før innspillingen startet, under andre verdenskrig. Martins originale tekster, han fortalte NPRs Terry Gross i 2006 , ble ansett som for triste, så han var forpliktet til å skrive dem om. Det første settet gikk:

Ha en god liten jul
Det kan være din siste
Neste år kan vi alle leve i fortiden
Ha en god liten jul
Popp den champagnekorken
Neste år kan vi alle bo i New York

Etter at Garland protesterte på at det ville være unødvendig grusomt å synge disse linjene til en sønderknust yngre søster, skrev Martin replikkene hun sang i filmen:

Ha en god liten jul
La hjertet ditt være lett
Neste år vil alle våre problemer være ute av syne
Ha en god liten jul
Gjør julen homofil
Neste år vil alle våre problemer være milevis unna

Det er definitivt et munter perspektiv, men det er fortsatt en vedvarende følelse av melankoli, som manifesterer seg i filmen når søsteren til Esther reagerer på sangen ved å løpe ute i nattkjolen og knuse alle snømennene hun har laget i forgården. Sangen holdt også spesiell resonans for amerikanske soldater som kjempet i Europa da filmen kom ut, og Garland sang den live på Hollywood Canteen, en klubb for tjenestemenn på vei utenlands.

Det er en spesiell tristhet i replikkene Garland synger på slutten av sangen, noe som antyder både tap og krigstidens forpliktelse til å tåle:

En dag snart vil vi alle være sammen
Hvis skjebnene tillater det
Inntil da må vi rote gjennom på en eller annen måte

I 1957 ba Frank Sinatra Martin om å skrive en muntre oppdatering for sangen, noe som førte til den nye linjen, Heng en lysende stjerne på den høyeste grenen. Og det er denne versjonen som utøvere vanligvis bruker nå, fra Bette Midler til Babyface til Sam Smith . Så mye som Garlands versjon alltid vil være den definitive, har sangen skapt en rekke rørende tolkninger. En av mine favoritter er av James Taylor, ved å bruke de originale tekstene, fordi den fanger den bittersøte nostalgien og hjemlengselen så mange mennesker føler på denne tiden av året.