Hillary Clintons siste rockestjerneblitz

Pro-demokratiske musikere har gått videre fra sosiale medier og pengeinnsamling for å gjøre det de kan best: å underholde.

Lady Gaga taler på et Hillary Clinton-møte mandag kveld i North Carolina.(Chris Keane / Reuters)

Populærmusikk har vært på Hillary Clintons side gjennom dette valget, men det viser seg at det meste av kampanjen nettopp har vært en åpning for det store showet de siste dagene har bydd på. Fredag ​​brakte et rally ledet av Jay Z med en overraskende opptreden av Beyoncé. Mandag, valgaften, var det opptredener fra Bruce Springsteen, Lady Gaga, Bon Jovi og andre. Chance the Rapper ledet en parade til stemmeurnene etter et gratis show i Chicago. Madonna dukket opp på Washington Square i New York City og begynte å synge på Clintons vegne. Rapperen YG annonsert han skulle distribuere Fuck Donald Trump-bagels i Compton i dag. 30 Days, 30 Songs anti-Trump-protestprosjektet er nesten fullført. Og sosiale medier ringer av valgdagsentusiasme fra hele kjendisspekteret.



Men når kjendiser stemmer overens med en kandidat, hva tilbyr de egentlig? Svaret involverer rekkevidde, ressurser og innflytelse. Likevel har de siste dagene for det meste fremhevet det politiske potensialet til en artists faktiske artisteri - de mest minneverdige kjendisøyeblikkene har vært i bruken av X-faktoren som gjorde kjendisen berømt i utgangspunktet.

Anbefalt lesing

  • Hva Beyonces 'Daddy Lessons' måtte lære

    Spencer Kornhaber
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Jay Z og Springsteen er spesielt interessante eksempler på dynamikken i kjendisaktivisme denne gangen. Begge har vært hovedelementer i demokratiske presidentkampanjer i årevis, og har ledet flere demonstrasjoner gjennom oktober i Barack Obamas forrige valgår (og Springsteen stilte også inn for John Kerrys bud i 2004). Jay Zs tilknytning til Obama ga til og med presidenten et av hans mest ikoniske kampanjeøyeblikk: Dirt Off Your Shoulders-gesten. Men sammenlignet med deres tidligere politiske arbeid, har Jay Z og Springsteen blitt dempet for 2016, og opptrådte først i kampanjens 11. time.

Det betyr imidlertid ikke at de har vært stille, og deres innsats fremhever hvor rik person, kjendis og underholder alle er forskjellige roller som kjente surrogater kan spille. Hollywoods plass i demokratisk politikk er ofte som en kilde til penger, og Jay Z og Beyoncé har virkelig vært en kilde til det for Clinton, og har deltatt på og holdt overdådige pengeinnsamlinger – inkludert på Jay Zs 40/40 Club – helt tilbake til 2015.

En annen måte å tenke på kjendisanbefaling på er som en vare i seg selv: Selv om han aldri tok opp gitaren sin på Clintons vegne, er det en verdi i Springsteen etter å ha fortalt Rullende stein at han synes Donald Trump er en idiot. (Så igjen forskning har vist at noen gitte politiske uttalelser fra kjendiser ofte kan være sannsynlige for det skade en kandidats popularitet blant de generelle velgerne som hjelp – ingen underholder er så universelt elsket som de kanskje vil.)

Likevel har bakenden av denne kampanjen gitt en påminnelse om den enestående kraften som underholdere har når de faktisk underholde for en sak. Jay Zs konsert i Cleveland fikk overskrifter den siste valghelgen, hovedsakelig takket være Beyoncés overraskende opptreden. Hun laget et viralt bilde med dansere i buksedresser til svart-og-kvinne-pride-hymnen Formation, og hennes feministinnstilte tale på Hillarys vegne understreket sammenhengen mellom musikkens budskap og kandidatens. Hele showet, inkludert sett fra Big Sean og Chance the Rapper, ble redigert til en overbevisende svart-hvitt-video på Jay Zs strømmetjeneste Tidal – politisk reklame for en hipness som ellers ikke ble sett under dette valget.

På samme måte var det en unik gravitas til Springsteens sett utenfor Philadelphias Independence Hall, hvor han fremførte akustiske versjoner av Thunder Road, Long Walk Home og Dancing In the Dark. Som en historieforteller låtskriver lenge bekymret deler av Rust Belt America som Trump effektivt har kurtisert dette valget, var Springsteens fravær på kampanjesporet er tidligere registrert , og hans spesielle appell var tydelig i går kveld. Bemerkningene hans på vegne av Clinton trakk subtile distinksjoner som traff hardere enn noen av de mer platitudinelle uttalelsene fra andre: Hun ser et Amerika der spørsmålet om innvandringsreform blir behandlet realistisk og medfølende, sa han mens han listet opp de konkrete politikkområdene han støtter henne i.

De andre bemerkelsesverdige pop-politiske øyeblikkene i kampanjens siste dager har også resultert av at artister har gjort det meste ut av sine spesielle merkevarer som underholdere, enten det var Chance the Rapper som spilte folkets mann ved å lede en marsj gjennom gatene i Chicago eller Madonna. et sjeldent øyeblikk av intimitet ved å bruke en gitar blant en folkemengde. Og Lady Gaga i Raleigh, North Carolina, var, vel, topp Lady Gaga: Hun så slående merkelig ut i Michael Jackson-antrekket, og holdt en tale balansert på kanten mellom ironi og alvor. Hillary Clinton er laget av stål ! hun ropte. Hillary Clinton er ustoppelig ! Så tok hun på seg solbriller og fremførte noen sanger.

Det er selvfølgelig sårbarheter som kan utnyttes når som helst en populær kunstner allierer seg med en politiker – kunstnere lever tross alt ikke livene sine med den samme preferansen for å unngå kontroverser og misforståelser som politikere gjør. Donald Trump har for eksempel brukt de siste dagene useriøst på å rase mot Jay Z og Beyoncés språk som om de stilte som presidentkandidat eller hadde sagt noe så skummelt som å ta henne i fitta (han opprørte også tusenårsvelgere ved å feil uttale Beyoncés navn ). Noen på sosiale medier sier at Gaga var kledd som en nazist ekte kilde for antrekket hennes var ikke vanskelig å bestemme.

Denne typen oppmerksomhet gjør at kunstnere selv åpenbart må regne ut om det også er i deres interesse å involvere seg i valget. Taylor Swift, for eksempel, har vært iøynefallende taus denne kampanjen – selv om det er på grunn av genuin uinteresse eller ønsket om ikke å rokke ved deler av fanskaren hennes eller bare ut av antipati for Clinton-allierte Katy Perry er uklart. Og i 2012 forklarte Springsteen til New Yorker David Remnick hvorfor han ikke planla å drive kampanje for Obamas gjenvalg like kraftig som han hadde valget i 2008: Det virket som om jeg noen gang skulle bruke den lille politiske kapitalen jeg hadde, så var det øyeblikket for å gjøre det . Men den kapitalen avtar jo oftere du gjør det. Selv om jeg ikke sier aldri ... det er noe jeg ikke har gjort på lenge, og jeg har ikke planer om å være der ute hver gang.

Det sitatet ble publisert i juli 2012; i oktober hadde Obamas ledelse mot Romney blitt mindre og Springsteen var tilbake i kampen og spilte flere swing-state-show for presidenten. Hvis han betraktet sin politiske kapital som overtrukket da, er det lett å forestille seg hvorfor han ville være enda mer motvillig fire år senere, noe som kanskje forklarer hvorfor han spilte ett eneste show for Clinton. I alle fall har han brukt stjernekraften sin, kanskje når det teller som mest. Kjendiser endrer kanskje sjelden noens mening om hvem de skal støtte, men det er ikke vanskelig å forestille seg at publikum som blir rystet av energien til en flott konsert vil være mer sannsynlig å gå ut og gjøre det en politiker til slutt trenger at de skal gjøre: stemme . Tiden for dem å gjøre det har endelig kommet.