Den hellige bys hellige steder

Den utvilsomme oppriktigheten til flertallet av pilegrimene som tilber her, gjør at vi for tiden glemmer de hundre oppfinnelsene som så ofte lokker og som ofte feilretter den tilbedelsen.

Den som bor i Jerusalem, har for vane å stikke innom Den hellige gravs kirke nesten hver ettermiddag. Det er sentrum av attraksjonen. Der tyr alle pilegrimene; der ser man på en dag mange løp og draktene til fremmede og fjerne folk; der ser man de mange kristne sekters ulike tilbedelse. Det er alltid prosesjoner som går rundt om de hellige stedene, sekt etter sekt, med svingende røkelsekar, som hver desinficerer effekten av sin forgjenger.

Den sentrale delen av kirken, som svarer til kirkeskipet, som rotunden, som inneholder Den hellige grav, svarer til kor og apsis, er det greske kapellet, og det mest praktfulle i bygningen. Den delen av kirken som er adskilt fra latinerne, som også åpner seg fra rotunden, er bare et lite kapell. Armenerne har enda flere innleide innkvarteringer, og de fattige kopterne nyter bare et skap, men det er på et hellig sted, som er festet til den vestlige enden av selve graven.



På vestsiden av rotunden passerte vi gjennom det nakne og tilsynelatende upleide kapellet til syrerne, og gikk inn gjennom en lav dør inn i en liten grotte hugget i fjellet. Tente lys avslørte noen graver for oss, små groper hugget i fjellet, to i sideveggen og to i gulvet. Vi hadde en guide som kjente hvert hellig sted i byen, en mann som aldri klarte å tilfredsstille nysgjerrigheten til den mest godtroende turisten.

Hvem sine graver er dette? vi spurte.

Det er graven til Josef av Arimatea, og ved siden av den er graven til Nikodemus.

Hvordan vet du?

Hvordan vet jeg? Du spør meg hvordan jeg vet det. Har jeg ikke alltid bodd i Jerusalem? Jeg ble født her.

Da kan du kanskje fortelle oss om denne graven tilhørte Josef av Arimatea og denne til Nikodemus, hvem hans tredje er?

Å ja, den andre, svarte guiden, med bare et øyeblikks lammelse av oppfinnelsen hans, det er graven til selveste Arimathea.

En ettermiddag klokken fire pågikk gudstjeneste i det greske kapellet, som lyste av sølv og flammet av avsmalninger, og var overfylt med pilegrimer, hovedsakelig russere av begge kjønn, hvorav mange hadde foretatt en smertefull pilegrimsreise på mer enn to tusen miles på fot bare for å bøye seg på dette ærede stedet. En russisk biskop og en prest, i de strålende klærne på kontoret sitt, inntok tjenesten lydhørt. Helt i sentrum av dette kapellet er et rundt, hull dekket med et gitter, og det brenner vanligvis avsmalninger rundt det. Alle pilegrimene knelte der, og kysset gitteret og forgudet hullet. Jeg hadde nysgjerrigheten til å presse meg gjennom mengden for å se gjenstanden for hengivenhet, men jeg kunne ikke oppdage noe. Det er imidlertid et viktig sted: det er det jordens sentrum ; men hvorfor kristne bør tilbe jordens sentrum vet jeg ikke. Armenerne har i kapellet deres også et sted som de sier er det virkelige sentrum; det gjør tre som vi vet om, for alle forstår at det er en i Kabaen i Mekka.

Vi satte oss ned på en steinbenk nær inngangen til kapellet, hvor vi kunne observere de passerende strømmer av mennesker, og ble sterkt avledet av en blid og komisk tigger som hadde stasjonert seg på fortauet der for å avskjære de tilbedendes greske veldedighet. da de passerte inn i rotunden. Han var en liten mann med forvrengte lemmer; han hadde på seg en rød lue og slepte seg over fortauet, eller rettere sagt hoppet og floppet rundt på den som en djevelfisk på land. Aldri sett hos en tigger så livlig og uforstyrret god humor, med så mye djevelskap i de dansende øynene.

Da vi for ham så ut til å ha en nøytral posisjon i forhold til ham og hans ofre, tok han oss snart til sin tillit og lot oss se hvordan han virket. Han sa (til vår guide) at han var en greker fra Damaskus, - å, ja, en kristen, en pilegrim, som alltid kom hit på denne tiden, som var hans høsttid. Han håpet (med et ondt blink) at hans hengivenhet ville bli belønnet.

Det var veldig underholdende å se ham se på menneskene som kom ut, og velge ut ofrene sine, som han ville antyde til oss med en bevegelse av hodet mens han floppet mot dem. Han så ut til å stole mer på de fattige og enkle enn på de rike, og han var mer vellykket med de førstnevnte. Men han gjorde sjelden feil, slik var hans innsikt. Den som ga ham noe han takket med det ytterste iver av måte; så krysset han seg, snudde seg og blunket til oss, hans konfødererte. Da en elegant kledd dame slapp den minste kobbermynten ned i hatten hans, ga han oss beskjed om sin mening om henne ved en betydelig gest og et skuldertrekk. Men uansett hvem han fikk det fra, kvitret og lo og kjærtegnet seg selv hver gang han la en krone til butikken sin. Han var i veien for å bli tråkket på av folkemengden; men smidigheten hans var ekstraordinær, og jeg skulle ikke ha blitt overrasket i noe øyeblikk om han hadde hvelvet over mengdens perler og forsvunnet. Hvis han ikke klarte å tiltrekke seg oppmerksomheten til en kvalifisert pilegrim, nølte han ikke med å gi skjørtet til sine utvalgte et rykk, for hvilken frekkhet han med en gang ville be om unnskyldning med en ubeskrivelig grimase og en spøk.

Da folkemengden hadde passert, gled han seg inn i et hjørne, ved en bevegelse som den som en fisk plutselig kaster seg til siden, og satte seg til å tømme lommene i hatten og telle plyndringa og kaste brikkene opp i luften. og fanger dem med en latter, krysser seg og klemmer seg selv etter tur. Han hadde fire og en halv franc. Da han var ferdig med å telle pengene sine, la han dem i en pose, og ansiktet hans antok et øyeblikk et alvorlig og forretningsmessig uttrykk. Vi trodde han ville reise uten å kreve noe av oss. Men vi tok feil; han hadde noe i sikte som han utvilsomt mente ville sikre ham en liberal rygg. Han vrikket seg nær oss, satte ansiktet sitt inn i et uttrykk av ydmykhet, holdt frem luen og sa på engelsk, hvert ord falt fra leppene hans like tydelig og unaturlig som om han hadde vært en artikulerende tremaskin, -

Kom til meg alle dere som strever og bærer tunge byrder, og Jeg vil gi deg hvile.

Slyngelens ugudelighet reduserte den nestekjærligheten som vår intimitet med ham hadde til hensikt, men han virket helt fornøyd, kvitret, hilst med tyngdekraft, og med en flopp var han borte fra vårt syn.

For øyeblikket feide en prosesjon av fransiskanermunker forbi, sang med rike bassstemmer, og fulgt, som vanlig, av latinske pilegrimer, som gjorde den daglige runden på de hellige stedene; etter at de hadde forsvunnet, kunne vi fremdeles høre stemmene deres og fange av og til glimtet av deres avsmalninger i de store mørke rom.

På motsatt side av stedet der vi satt er Åpenbaringens kapell, et rom som ikke er mye mer enn tjue fot kvadrat; det er det latinske kapellet, og har i tillegg til dets tilknytning til graven noen egne spesialiteter. Kapellet er trolig åtte hundre år gammelt. I midten av fortauet er stedet der vår Herre sto da han viste seg for jomfruen etter oppstandelsen; i nærheten av den markerer en plate stedet hvor de tre korsene ble lagt etter at de ble gravd opp av Helena, og hvor den som vår Herre ble korsfestet på ble identifisert ved det mirakel at den virket til å helbrede en syk mann. Sør for alteret er en nisje i veggen, nå dekket over, men det er igjen et rundt hull i dekket. Jeg så pilegrimer stikke en lang stokk inn i dette hullet, trekke det tilbake og kysse enden. Pinnen hadde berørt et fragment av porfyrsøylen som Frelseren ble bundet til da han ble pisket.

I halvsirkelen i østenden av skipet er det flere interessante steder: fengselet der Kristus ble fengslet før han ble henrettet, et kapell dedikert til høvedsmannen som gjennomboret siden av vår Herre, og stedet der klærne ble delt. Derfra går vi ned, med en lang trappetrinn delvis hugget i fjellet, til et frekt, kryptlignende kapell, i tung tidlig bysantinsk stil, et fuktig, muntert sted, kalt Helenas kapell. I østenden av den fører en annen trappe ned til det som tidligere var en sisterne, men som nå kalles Korsoppfinnelsens kapell. Her ble korset funnet, og på den ene siden av trinnene står marmorstolen som moren til Konstantin satt i mens hun hadde tilsyn med gravingen. Ingenting mangler som den mest godtroende pilegrim kunne ønske å se; det vil si at ingenting vil inn flekker hvor ting var. Dette kapellet tilhører latinerne; det av Helena til grekerne; det abessiniske klosteret er over dem begge.

På sørsiden av kirken, nær inngangen, er et mørkt rom kalt Adams kapell, hvor det aldri er mer lys enn en svak avsmalning kan gi. Jeg famlet meg inn i det ofte, i håp om å finne noe; kanskje er den med vilje involvert i en uklarhet som er typisk for menneskehetens opprinnelse. Det er en tradisjon at Adam ble gravlagt på Golgata, men den eneste graven i dette kapellet er Melkisedeks! Kapellet inneholdt tidligere kapellet til Godfrey de Bouillon, valgt til den første kongen av Jerusalem i 1099, og Baldwin, broren hans. Vi ble vist det tohåndssverdet til Godfrey, som han kløvde en saracener på langs i to like deler, en ekte relikvie fra en heroisk og barbarisk tidsalder. Ved enden av dette kapellet lar et glitrende lys oss gjennom et gitter se en sprekk i fjellet som ble laget av jordskjelvet ved korsfestelsen.

Dysterheten til dette mystiske kapellet, som er hjemsøkt av spøkelset til den dunkle skyggen av uvirkelighet, Melkisedek, forberedte oss til å stige opp til Golgata, over det. Kapellene på Golgata er delvis støttet på en stein som reiser seg femten fot over fortauet til kirken. Den første er korshøyden, og tilhører grekerne. Under alteret i østenden er et hull i marmoren som er over hullet i fjellet hvor korset stod; på hver side av den er hullene til korsene til de to tyvene. Alteret er rikt på sølv og gull og juveler. Kammeret, da vi kom inn i det, flammet av lys, og latinske munker utførte sine tilbedelser, med sang og svinging av røkelse, foran alteret. En gresk prest sto ved den ene siden og så på dem, og det var ren forakt i ansiktet hans. De greske prestene mangler ikke fanatisme, men de synes aldri for meg å ha troen til den latinske grenen av den katolske kirke. Da latinerne var borte, tok grekeren oss bak alteret og viste oss nok et jordskjelvleie i fjellet.

Ved siden av dette kapellet ligger det latinske korsfestelseskapellet, som markerer stedet hvor Kristus ble spikret til korset; fra det så vi gjennom et vindu inn i et ytre rom dedikert til den sørgende jomfruen, hvor hun sto og så korsfestelsen. Begge disse sistnevnte rommene hviler ikke på fjellet, men på kunstige hvelv, og kan selvfølgelig bare markere flekkene som minnes av dem i verdensrommet .

Kanskje denne følelsen av å være i luften, og av å ikke ha noe ståsted selv for tradisjon, tilførte noe til den merkelige følelsen som tok meg i besittelse; en blandet følelse som ikke var mer skrekk enn den frykten man opplever på et teater fra den produserte torden bak kulissene. Jeg antar at det oppsto fra tverrstrømmer som møttes i sinnet, tanken på den forferdelige betydningen av hendelsene her representert og synet av denne teatralske representasjonen. Det grufulle navnet Golgata, mørket i denne delen av bygningen, - et slags mørkefjell, med dens opprevne stein og overnaturlige skygge, - den flammende kontrasten til kapellet der korset stod med de mørke passasjene rundt det, chanting og blinkende lys fra pilegrimer som stadig kommer og går, selve gravens nabolag, var godt beregnet på å vekke en fantasi som var minst følsom. Og sinnet er så mottakelig for påvirkningen fra den mentale elektrisiteten – hvis det ikke finnes noe bedre navn på den – som kommer fra en masse sinn som har én tanke (og noen ganger kalles den offentlige mening), enten det er sant eller usant, at hva man enn tror om den virkelige beliggenheten til Den hellige grav, kan han ikke uberørt være vitne til den enorme skaren av pilegrimer til disse helligdommene, som representerer hver del av den siviliserte og den usiviliserte verden som en tro på korset har. penetrert. Den utvilsomme oppriktigheten til flertallet av pilegrimene som tilber her, gjør at vi for tiden glemmer de hundre oppfinnelsene som så ofte lokker og som ofte feilretter den tilbedelsen.

Den hellige gravs kirke tilbyr til enhver tid et stort skue, og en alltid roman, i de slående seremoniene og menneskene som hjelper til med dem. En av de mest ekstraordinære, den av den hellige ild, ved den greske påsken, som er tre uker senere enn den romerske, og som har blitt så ofte beskrevet, så vi ikke. Jeg er ikke sikker på at vi har sett alle de trettisyv hellige stedene og gjenstandene i kirken. Det er kanskje ikke ulønnsomt å sette ned de jeg kan huske. De er, -

The Stone of Unction.

Stedet der Jomfru Maria sto da vår Herres legeme ble salvet.

Den hellige grav.

Steinen som engelen satt på.

Gravene til Josef av Arimatea og Nikodemus.

Helenas brønn.

Steinen som markerer stedet der Kristus i skikkelse av en gartner viste seg for Maria Magdalena.

Stedet der Maria Magdalena sto.

Stedet hvor vår Herre viste seg for Jomfruen etter hans oppstandelse.

Stedet hvor det sanne korset, oppdaget av Helena, ble lagt, og identifisert ved et mirakel.

Fragmentet av Flageleringssøylen.

Vår Herres fengsel.

The Bonds of Christ, en stein med to hull i.

Stedet hvor tittel på korset ble bevart.

Stedet for deling av klesdraktene.

Jordens sentrum (gresk).

Jordens sentrum (armensk).

Alteret til høvedsmannen som gjennomboret Kristi legeme.

Alteret til den angrende tyven.

Helenas kapell.

Stolen som Helena satt i da korset ble funnet.

Stedet hvor korset ble funnet.

The Chapel of the Mocking, med et fragment av søylen som Jesus satt på da de kronet ham med torner.

Kapellet for korshøyden.

Stedet hvor korset sto.

Stedene der tyvenes kors sto.

Leien stein nær korset.

Stedet hvor Kristus ble naglet til korset.

Stedet der jomfruen sto under korsfestelsen.

Adams kapell.

Melkisedeks grav.

Rent rock i Adams kapell.

Stedene der gravene til Godfrey og Baldwin sto.

Nei, vi så ikke alle. Dessuten var det tidligere en del av korset i det latinske kapellet; men armenerne er anklaget for å ha forkastet det. Alle reisende, antar jeg, har sett den berømte jernkronen i Lombardia, som holdes i kirken i Monza, nær Milano. Det er alt av gull bortsett fra det indre båndet, som er laget av en spiker av korset hentet fra Jerusalem av Helena. Den hellige gravs kirke har ikke alle relikviene den måtte ha, men den er like rik på dem som enhver kirke på sin tidsalder.

Et sted i Jerusalem som er nesten like interessant for kristne som Den hellige grav, og mer interessant for antikvarier, er Haram, eller tempelområdet, med sine gamle underbygninger og sin strålende saraceniske arkitektur. Det er stort sett et åpent sted, grønt av gress; den er ren og sunn, og solen ligger kjærlig på den. Det er ingen del av byen hvor den reisende så gjerne vil vandre etter eget ønske, sitte og fundere, drømme bort dagen på veggene som henger over Kidron-dalen, og i ro og mak minnes hele den fantastiske historien om byen. prakt og dens katastrofe. Men opptak til området er kun gitt etter spesiell tillatelse. Derfor drar den vanlige turist ikke så mye som han ønsker til stedet for tempelet som Salomo bygde, og til verandaen hvor Jesus gikk og snakket med disiplene sine. Når han går, føler han at han tråkker på fast historisk grunn.

Vi gikk ned rennen (kalt gate) til David; vi gikk ikke inn i Haram-området ved Bâb es-Silsileh (kjedenes port), men snudde nordover og gikk inn ved Bâb el-Katanin (bomullshandlernes port), som er identifisert med den vakre porten til Tinning. Begge disse portene har vridde søyler og er grasiøse eksempler på saracenisk arkitektur. Så snart vi gikk inn porten brast områdets prakt over oss; vi passerte øyeblikkelig ut av den uhyggelige byen inn i en grønn slette, som – det kunne bare ha vært med en tryllestav – hadde sprunget ut de mest sjarmerende kreasjoner i stein: minareter, kupler, søyleganger, klostre, paviljonger, søyler av alle ordener , hesteskobuer og spisse buer, enhver gledelig arkitektonisk tanke uttrykt i skinnende marmor og strålende farger.

Dragomannen vår, Abd-el-Atti, gjorde stedets æresbevisninger med eierskap. For første gang i Den hellige by følte han seg ganske hjemme, og så ut til å være på samme vilkår med tempelområdet som han er med gravene til faraoene. De kristne fornminnene er for mye for ham, men hans elastiske sinn utvider seg lett til alle underverkene i den muslimske situasjonen. Muslimene anser faktisk at de har en mye bedre rett til tempelet enn de kristne, og Abd-el-Atti fungerte som vår cicerone i distriktet med all glede av en gutt og med troens entusiasme. Det var heller ikke ubehagelig for ham å la oss se at han ble behandlet med omtanke av moskébetjentene og ulemaene, og at han var godt kjent og kunne passere lett inn på de mest reserverte stedene. Han hadde bedt sine bønner den morgenen, klokken tolv, i denne moskeen, et privilegium som bare var et privilegium etter det å be i moskeen i Mekka, og var i godt humør, ettersom en som hadde (hvis uttrykket er tillatt) kommet litt foran. i spørsmålet om andakter.

La meg gi noen få ord, uten tvil, hva som synes å være de velkjente fakta om dette området. Det er for tiden et jevnt stykke bakke (i karakter av en plattform, siden den holdes oppe på alle sider av vegger), en firkant med sidene ikke helt parallelle, omtrent femten hundre fot lang og tusen fot bred. Den nordlige tredjedelen av den var dekket av Antonia-festningen, et eldgammelt palass og festning, gjenoppbygd med stor prakt av Herodes. De små restene av den i det nordøstlige hjørnet er nå brakker.

Dette jevne jordstykket er nesten helt kunstig, enten fylt ut eller bygget opp på buer. Den opprinnelige bakken (Mount Moriah) var en steinete bakke, hvor toppen var klippen som det har vært så mye kontrovers om. Nær midten av denne bakken, og på en bred hevet plattform, brolagt med marmor, står den berømte moskeen Kubbet es-Sukhrah, Klippedomen. Den er bygget over den hellige klippen.

Denne steinen markerer stedet for treskeplassen i Oman, jebusitten, som David kjøpte, samtidig som han kjøpte hele Moria-fjellet. Salomo bygde tempelet over denne klippen, og det var sannsynligvis offersteinen. På den tiden Salomo bygde tempelet, var det jevne stedet på Moriah knapt stort nok for naos av den bygningen, og Salomo utvidet bakken mot øst og sør ved å reise buer og fylle ut på toppen av dem, og bygge en tung støttemur utenfor. På den støpte siden bygde han også en veranda, eller praktfull søylegang, som må ha gitt en fin effekt av orientalsk storhet sett fra den dype dalen nedenfor eller fra Oljeberget motsatt.

Til denne klippen pleide jødene å komme, i det fjerde århundre, og salve den med olje og jamre over den, som stedet for tempelet. På den sto en gang en statue av Hadrian. Da muslimene erobret Jerusalem, ble det, hva det siden har vært, et av deres mest ærede steder. Khalif Omar ryddet bort søppelet fra den og bygde en moské over den. Khalif Abd-el-Melek begynte å gjenoppbygge den i 686 e.Kr.. Under korstogene ble den brukt som en kristen kirke. Tillater forfall og reparasjoner, er den nåværende moskeen sannsynligvis hovedsakelig den som ble bygget av Abd-el-Melek.

Ytterst sør i området ligger den enorme moskeen Aksa, en praktfull basilika med syv midtganger, som kanskje ikke er Mariakirken bygget av Justinian på det sjette århundre; arkitekter er uenige om det. Dette spørsmålet synes jeg er svært vanskelig å avgjøre ut fra bygningens arkitektur, på grunn av vanen både kristne og muslimer hadde med å tilegne seg søyler og hovedsteder av eldgamle strukturer i bygningene sine; og fordi muslimene på den tiden brukte både rundbuen og spissbuen.

Denne plattformen er hinsides all sammenligning det vakreste stedet i Jerusalem, og dens eventyrlignende bygninger, sett fra bakken på motsatt side, gir byen sitt hovedkrav på orientalsk pittoreskhet.

Kuppelen til moskeen Kubbet-es-Sukhrah er kanskje den vakreste i verden; det ser ut til å sveve i luften som en blåst boble; denne effekten frembringes av en lett inntrekking av basen. Denne sammentrekningen av kuppelen er ikke tilstrekkelig til å gi tilskueren noen følelse av usikkerhet, eller å forklene dette arkitektoniske vidunderet til å ligne et stort leketøy; Byggherren traff det nøyaktige gjennomsnittet mellom massivitet og ekspanderende letthet. Moskeen er åttekantet i form, og selv om dens rettferdige proporsjoner får den til å virke liten, er den hundre og femti fot i diameter; utvendig og innvendig er det et glimt av farger i strålende klinkekuler, fine mosaikker, farget glass og vakre saraceniske fliser. Den nedre delen av ytterveggen er dekket med fargede kuler i intrikate mønstre; over er spisse vinduer med glassmalerier; og mellomrommene mellom vinduene er dekket av glaserte fliser, med arabesk design og veldig rike på farger. I det indre, som har all den myke varme og rikdom som persisk håndarbeid har, er to korridorer, med rader av søyler og søyler; innenfor den indre raden er den hellige klippen.

Denne steinen, som er den mest bemerkelsesverdige steinen i verden, hvis halvparten vi hører om den er sann, og som med en enestående formue er hellig for tre religioner, er en uregelmessig bowler, som står omtrent fem fot over fortauet, og er noe som seksti fot lang. Stedvis har den blitt meislet, trappetrinn er kuttet på den ene siden, og forskjellige nisjer er hugget i den; et rundt hull gjennomborer den fra topp til bunn. Bergarten er kalkstein, litt farget med jern, og vakker på steder hvor den er polert. Man skulle tro at den på dette tidspunktet burde være slitt glatt over det hele.

Hvis vi kan tro muslimene og tvile på våre egne sanser, er denne steinen hengt opp i luften, uten støtte fra noen side. Det var til denne steinen Mohammed foretok sin midnattsreise på El Burâk; det var herfra han steg opp til Paradiset, en utflukt som opptok ham til sammen bare førti minutter. Det er, er jeg tilbøyelig til å tro, den mirakuløse suspensjonen av denne steinen som er grunnlaget for den kristne fabelen om suspensjonen av Mohammeds kiste – et mirakel ukjent for alle muslimer som jeg har spurt om angående den.

Abd-el-Atti, sa jeg, hviler denne steinen på ingenting?

Så jeg har forstått; han si det.

Men tror du det?

Når jeg leser ham, tror jeg; når jeg kommer og ser ham, kan jeg ikke hjelpe det jeg ser.

I sørenden av fjellet gikk vi ned en trappetrinn og stod under fjellet i det som kalles Edelhulen, et lite rom på cirka seks fot høyt, pusset og hvitkalket. Dette er ment å være vasken som blodet fra de jødiske ofrene tappet ned i. Pussen og kalken skjuler den opprinnelige steinen, og gir muslimene mulighet til å hevde at det ikke er fjellfundament under den store steinen.

Men, sa vi til Abd-el-Atti, hvis denne steinen henger i luften, hvorfor kan vi ikke se rundt den? Hvorfor disse gipsveggene som ser ut til å støtte det?

Slik pleide han å være. Dette gjorde det, hører jeg, på grunn av kvinnene. Kom hit, se denne steinen, bærrene er veldig redde. Der lille shild, hva du kaller det, bli født i verden før han ville. Så de lager denne veggen under den.

Det er fire altere i denne hulen, ett av dem viet til David; her pleide de muslimske profetene Abraham, David, Salomo og Jesus å be. I fjellet er en rund fordypning laget av Mohammeds hode da han første gang forsøkte å reise seg til himmelen; i nærheten av det er hullet han reiste seg gjennom. På det øvre sørøstre hjørnet av klippen er avtrykket av profetens fot, og like ved det håndtrykket til engelen Mikael, som holdt klippen nede fra å følge Muhammed opp i himmelen.

I moskeen ovenfor førte Abd-el-Atti oss, med mye høytidelighet, til en liten stein satt i fortauet nær den nordlige inngangen. Den var perforert med hull, i noen av dem var det messingspiker.

Hvor mange hull lager du dem der?

Tretten.

Hvor mange har negler?

Fire.

Ikke så mange. Bare tre og en halv spiker. Det pleide å være tretten spiker. Nå bare tre og et halvt. Når disse er borte, går verden over. Jeg synes den ikke er lang.

Jeg skulle tro at muslimene ville se denne steinen veldig nøye.

Hvilken forskjell? Du tror ikke det kommer når tiden kommer?

Vi la merke til noen pengebiter på steinen, og spurte hvorfor det var det.

Uansett hvem han legger bakhuen på denne steinen, vil han visselig gå inn i paradiset og bli tatt av vår profet i hans barm.

Vi vandret en stund rundt på den grønne esplanaden, oversådd med sypresser, og beundret de små kuplene: Åndenes kuppel, kuppelen som markerer stedet der David satt og dømte, osv.; noen av dem dekker sisterner og reservoarer i fjellet, like gamle som fundamentet til tempelet.

I korridoren til moskeen i Aksa står to søyler tett i tett, og som de ved moskeen i Omar, i Kairo, er de en karaktertest; det sies at den som kan klemme seg mellom dem er sikker på paradis, og må selvfølgelig være en god muslim. Jeg antar at da denne testen ble etablert, var alle muslimene magre. En svart stein er satt i veggen til verandaen; den som kan gå, med lukkede øyne, over fortauet og sette fingeren på denne steinen, kan være sikker på å komme inn i paradis. I henhold til dette kriteriet er forfatteren av dette en av de utvalgte fra det muhammedanske paradis og hans dragoman er stengt ute. Vi ble vist i denne moskeen avtrykket av Kristi fot i en stein; og det sies at man med tro kan føle i det, som han kan i Mohammeds i klippen, det virkelige kjødet. Åpning fra denne moskeen er den lille moskeen Omar, på stedet der den ivrige khalifen ba.

De massive søylekonstruksjonene under Aksa antas av muslimer å være av Salomos tid. Den kloke monarken hadde å gjøre med det usynlige, og kontrollerte uten tvil geniene, som gikk og kom og bygget og fordypet seg etter hans bud. Abd-el-Atti, med hastverk og en luft av mystikk, trakk meg med under buene til vinduet i sørenden og viste meg åpningen til en gang under veggen, nå halvt kvalt av steiner. Dette er begynnelsen på en underjordisk passasje laget av profeten Salomo, som strekker seg helt til Hebron, og som har et problem i moskeen over Abrahams grav. Dette faktum er bare kjent for muslimer, og for svært få av dem, og regnes som en av de store hemmelighetene. Før jeg fikk lov til å dele den, er jeg glad for at jeg passerte mellom de to søylene, og rørte, med lukkede øyne, på den svarte steinen.

I det sørøstlige hjørnet av Haram er en liten bygning kalt Jesu moske. Vi gikk gjennom den og gikk ned trappen til det som kalles Salomos stall, og på vei ble vi vist et steintrau som sies å være Jesu barns vugge. Disse såkalte stallene er underjordiske hvelv, bygget, uten tvil, for å opprettholde den sørlige enden av tempelplattformen. Vi så femten rader med massive firkantede søyler av ulik størrelse og med ulik avstand fra hverandre (som om det var ment for støtter som ikke ville bli sett), og rundt førti fot høye, forbundet med runde buer. Vi var glade for å stige opp fra denne våte og ubehagelige hulen til solskinnet og grøntområdet.

Jeg glemte å nevne bladets brønn, nær inngangen, i moskeen i Aksa, og den vakre muslimske legenden som ga den et navn, som Abd-el-Atti forteller, men ikke med ordene i håndboken: —

Dette godt bær gamle; kall ham Løvbrønnen; vann det samme som Salomos basseng, sunt vann; Jeg liker ham veldig godt. Ikke så dypt som Bir el-Arwâh; den lille brønnen, du ser den under steinen; de sier det går ned i Gehenna.

Hvorfor kalles dette bladets brønn?

En gang, Suleimans tid [det var Omar], kom en venn av vår profet hit for å be, og når han henter vann for å vaske, slipper han bøtta i bunnen av brønnen. Ingen måte å få det opp, men han må ned. Da han var på bunnen, overrasket han mye av en dør som var åpen i bakken, og han ble nysgjerrig på å se hva det er. Ingen der, så han ser inn, og går så raskt gjennom bær, og ser over skulderen til bøtta som er igjen i brønnen. Stedet hvor han kom var den vakreste hagen som noen gang har vært, og han går lenge og finner ingen ende, alltid mer hage, så kult, og vann renner i små bekker, og søt lukt av roser og sjasmin, og små fugler som synge, og store trær og dadler og appelsiner og palmer, mer snille, tror jeg, enn du ser i hagen til hans visekongelige. Når mannen har vært lenge i hagen begynner han å bli redd, og plukker et grønt blad av et tre, og løper tilbake og kommer bort til vennene sine, Han viser dem det grønne bladet, men ingen har tro på hva han sier . Så forteller de ham historien til kadi, og kadi sender menn for å se hagen i bunnen av brønnen. De finner ingen, ingen dør. Så kadi han gjorde ham et brev til sultanen – bærvis mann – og han sa (så jeg leste det i vår historie): 'Vår profet sier: En av vennene mine skal gå i paradis mens han lever. Hvis dette går i oppfyllelse, skal du se bladet, hvis det fortsatt holder seg grønt.’ Så ser kadiene på bladet og finner ham grønn. Så det antas at mannen har vært i paradis.

Og tror du det?

Jeg kan ikke si edzacly hvor han har vært. Hvor tror du han har fått det bladet?

Langs østveggen til Haram er det ingen rester av den lange søylegangen kalt Salomos våpenhus, ikke en søyle av den strålende marmorpaviljongen som fanget de første solstrålene over Moabs fjell, og som med det skinnende tempelet ruver bakover. den, må ha gitt et mer storslått utseende enn Babylon, og har konkurrert med Baalbecs arkitektoniske herligheter. Det eneste i denne veggen som er verdt å merke seg nå er Golden Gate, en inngang som ikke lenger brukes. Vi gikk ned i buegangene, og fant noen fine søyler med sammensatte versaler og andre floride murverk av en ganske smakløs og nedverdiget romersk stil.

Vi klatret opp veggen ved hjelp av trappetrinnene, en serie av dem er plassert med mellomrom, og satt lenge og så på et landskap som hver fot er historisk. Bare å se på det er å minne om en stor del av den jødiske historien og de betydningsfulle hendelsene i Frelserens korte liv, som, kort som det var, var tilstrekkelig til å nyskape jorden. Det er Oljeberget, med sine minneskapeller, steinhauger og spredte trær; der er den eldgamle gangstien som David flyktet om natten som en flyktning fra Absaloms sammensvergelse, da Simei, Sauls slektning, steinet ham og forbannet ham. og nedover Triumfveien, den gamle veien som sveiper rundt dens fot, kom Davids sønns prosesjon, på hvis sti mengden kastet sine klær og grener av trær og ropte: Hosianna i det høyeste. Der på disse høydene, Scopus-fjellet og Oljeberget, var assyrerne en gang leir, og igjen perserne; der lyste ørnene i Roma, båret av hennes erobrende legioner; og der slo korsfarere og sarasenere på sin side opp teltene sine. Hvor mange ganger har luften blitt formørket med raketter slynget derfra mot denne skinnende prisen, og hvor mange hærer har lukket seg rundt dette stedet og svermet til dets ødeleggelse! Der bøyer Josafats-dalen seg ned til den er slått sammen i Kidron-bekkens dal. Der, i krysset mellom veiene som går over og rundt Olivet, er en treklump omgitt av en hvit mur; det er Getsemane hage. I nærheten av det er graven til Maria. Lenger nede ser du Absaloms grav, St. Jakobs grav, Sakarias monolitt-grav med pyramidespiss (ingen av dem tilsynelatende så gammel som de hevder å være), og restene av et lite tempel, modellen som kom fra bredden av Nilen, som Salomo bygde for sin egyptiske hustru, Faraos datter, hvor de tilbad gudene i hennes land. Det er også tradisjon at i nærheten av her var noen av templene han bygde for andre av sine fremmede koner: et tempel for Kamosj, den moabittiske guden, og bildet av Molok, barneslukeren. Salomo var visere enn alle mennesker, visere enn Heman og Kalkol og Darda, Mahols sønner; hans venn Hiram av Tyrus pleide å sende gåter til ham som ingen i verden unntatt Salomo kunne gjette; men visdommen hans sviktet ham med det andre kjønn, og det har sannsynligvis aldri vært en annen orientalsk domstol så fullstendig styrt og ødelagt av kvinner som hans.

Denne dalen under oss er kanskje den mest melankolske på jorden; ingen andre steder er døden så synlig herre over scenen; naturen er utslitt, mennesket sliten; en grå fortvilelse har lagt seg over landskapet. Der nede ligger landsbyen Siloam, en landsby med hytter og hull i steinene, rett overfor hulen med det navnet. Hvis det var ulvenes tilholdssted ville det ha en bedre karakter enn det har nå. Det er den dystre kasten av synd og utmattelse på scenen. Jeg vet ikke nøyaktig hvor mye av dette som skyldes den jødiske gravplassen, som opptar så mye av den motsatte bakken. Skråningen er tykt shingel med grå steiner, som ligger i en slags regelmessighet som antyder deres formål. Du faller for å beregne hvor mange jøder det kan være i den bakken, lag på lag; for det meste er de oppløst bort i jorden, men du tror at hvis de skulle ta på seg sine dødelige kropper og komme frem, ville selve dalen bli fylt med dem nesten til veggens høyde. Ut av disse portene, som ga over denne dødens dal, ble seks hundre tusen lik av de som hadde sultet kastet under beleiringen, og lenge før Titus stormet byen. Jeg undrer meg ikke over at muslimene tenker på denne forferdelige dalen som Gehenna selv.

Fra en åpning i murveggen der vi satt projiserer en rund søyle, montert der som en kanon, og kanskje ment å lure en fiende til å tro at muren er befestet. Det er over denne søylen, som henger over denne fryktelige dalen, at Mohammed vil sitte på den siste, dommens dag. En strek finere enn et hår og skarpere enn en barberhøvel vil nå fra den til tårnet på Oljeberget, som strekker seg over de dødes dal. Dette er linjen Es-Serat. Mohammed vil overvåke passasjen over den. For på den dagen må alle som noen gang har levd, reist til dom, gå denne barberhøvellinjen; det gode vil krysse i sikkerhet; de onde vil falle inn i helvete, det vil si i Gehenna, denne sprengte bukten og sidebakken nedenfor, tykt sådd med bortgangne ​​jøder. Det er i lys av denne farefulle passasjen at muslimen hver dag, under vasken av føttene, ber: Å, la mine føtter ikke gli på Es-Serat, på den dagen da føttene skal gli.