Hjemmelaget Root Beer (vekt på roten)

Elise Bauer


Etter Independence Day, hvilken bedre vill ingrediens å presentere enn sassafras? Den aromatiske barken, bladene og røttene ble antatt å være den første planten som ble eksportert fra Nord-Amerika til Europa, tilbake på slutten av 1500-tallet. Alle deler av dette lille treet laget for deilig – og annerledes – te, søtsaker og andre konfekter, og sassafras hadde ublu priser i Europa ... helt til alle begynte å drikke sassafraste for å kurere syfilisen. Snart ønsket ingen å bli sett nippe til syfiliskuren sin offentlig, og sassafras-handelen visnet.

Mer nylig har sassafras fått dårlig rap fra folk ved USDA, som sier at den aktive komponenten i sassafras, safrol, er et 'kjent kreftfremkallende stoff.' Hvorfor? De ga tonnevis med ren safrol til rotter, og rottene fikk kreft. Senere forskere bemerket at, i likhet med hele sakkarin-skremselen på slutten av 1970-tallet, ser det ut til at safrol forårsaker kreft hos rotter - men ikke mennesker.



Likevel tror mange fortsatt at å nippe til sassafras-te eller spise sassafras-is vil dømme deg til en date med onkologen din. Bare vit at det er mange ganger flere 'kjente kreftfremkallende stoffer' i en flaske øl enn det er i noe hjemmelaget sassafras-produkt du kan lage. Ved en beregning, ville du trenge å drikke 24 liter sassafras root beer om dagen i lengre tid for å få mengden safrol matet til disse rottene. Og hvis du drakk så mye brus, ville du ha mange andre problemer å håndtere.

Holly A. Heyser

Bevæpnet med den kunnskapen var jeg fast bestemt på å samle noen sassafras på vår siste tur til New England. Da vi gikk rundt Cape Ann, oppdaget jeg snart de avslørende vottebladene på treet. Sassafras er umiskjennelig: det er et spinkle, buskete tre som lever under større trær. Den øvre barken er grønn, og bladene kommer i tre varianter, ofte på samme gren - en vott, et trefliket blad og et enkelt spydformet blad.

Måten du samler sassafras på er å trekke frøplanter rett ut av bakken. Jeg vet, det høres destruktivt ut, men det er det ikke. Sassafras vokser i klumper, og foreldretreet sender ut suger under bakken, som så blir til frøplanter; det er mye som morbær. Du finner en klump – se etter minst åtte til ti treplanter spredt rundt – gå til en som er omtrent to til tre fot høy, ta tak i selve bunnen av treet og dra den rett opp. Du bør komme unna med frøplanten og omtrent 10 tommer av roten.

Du fikk ikke med deg hele roten, vet du, og dette er en god ting. Det vil vokse igjen senere. Så det som virker litt useriøst er faktisk bra for sassafrasklyngen – det lar de omkringliggende frøplantene vokse med mindre konkurranse.

Alle deler av dette treet er nyttige. Legg merke til at jeg ikke sa 'spiselig', fordi bladene er den eneste delen du faktisk spiser. Du kjenner dem som filpulver, og uten sassafras-blader ville ikke gumboen din vært gumbo.

Jeg la igjen bladene til frøplantene jeg trakk sammen med min søster og svoger. De kan lage enten te eller filpulver av dem. Jeg tok kvistene og røttene tilbake til California.

Elise Bauer

Hva er forskjellen? De lager veldig forskjellige teer. Kvistene har en sitron-floral smak og aroma som en forfatter har sammenlignet med Froot Loops frokostblandinger – ikke akkurat et salgsargument i boken min, men de er nydelige. Røttene er imidlertid 'roten' i root beer.

Jeg er ikke en tedrikker. Kaffe er min valgfrie frokostdrikk. Så jeg var ikke i ferd med å bytte til sassafras. Men jeg liker å bruke flavored sirup fra ville ingredienser; Jeg har nylig laget en deilig granspiss sirup fra de unge tuppene til en douglasgran. Jeg bruker deretter disse sirupene til å glasere kjøtt og lage hjemmelaget brus, sorbet eller iskrem. Sassafras er en førsteklasses kandidat for denne behandlingen.

Så det første jeg gjorde var å kutte noen kvister, skrelle litt av den grønne barken for å avsløre den – det er barken som har mest av smaken – og deretter putret dem i varmt vann. Brygget ble raskt ganske gult, litt som cola hvis du blandet det med like mye vann. Jeg lot det trekke over natten og silte det deretter gjennom osteduk og blandet det 50-50 med sukker for å lage en enkel sirup. Det var enestående. Jeg mener, virkelig enestående. Tenk root beer med mye sitron i.

Slik lager du sassafras kvistsirup .

Det var lett nok. Men det jeg egentlig ville lage var hjemmelaget rotøl. Root beer er min foretrukne brus, selv om jeg også er en stor fan av god ingefærøl. Og jeg vet hvordan man lager root beer hjemme, og det involverer tradisjonelt gjær og en liten mengde alkohol – det er 'ølet' i root beer. Jeg ville ikke gjøre dette. Hjemmelaget ingefærøl og rotøl laget med gjæring er vanskelig. Jeg ville ha en stabil, alkoholfri basissmak som jeg deretter kunne lage til en brus ved å tilsette seltzervann.

Det første jeg visste at jeg måtte gjøre var å kutte sassafras røttene.

Men root beer er ikke bare sassafras – det er en blanding av mange ting. Så jeg begynte å lete gjennom de gamle kokebøkene mine, og på interwebz etter oppskrifter. Så mange variasjoner! Etter å ha lest og lest bestemte jeg meg for å bare gå med ting som a) var i mange av oppskriftene, b) jeg visste at jeg likte, og c) vi hadde tilgjengelig.

Jeg gikk tungt på sassafras røttene, pluss litt burdock rot (det er faktisk i mange av oppskriftene!), melasse for farge, ett nellik, et stykke stjerneanis, litt korianderfrø og en dråpe peppermynteekstrakt. Jeg hadde ønsket å bruke vintergrønt, men fant det ikke, og selv om jeg tenkte på å bruke noe av tannkremen min, tenkte jeg bedre på det ...

Elise Bauer

Jeg kokte teen, silte den og tilsatte deretter sukkeret for å gjøre det til en sirup. Med litt beven nipper jeg til en skje. Steike! Det smakte faktisk som ... rotøl! Kanskje ikke rotølet du får på boks nå, men da har det ikke lenger noen ekte sassafras i seg. Dette var varmt og pikant, og vel, deilig rotaktig!

Hvis du bor i nærheten av sassafras-trær – og det gjør du hvis du bor øst for Great Plains, sør for Quebec og nord for Orlando – lag for all del denne sirupen. Hvis du ikke bor der, eller ikke har lyst på næring, kan du kjøpe sassafras rotbark på nett. Du vil aldri gå tilbake til butikk-kjøpt root beer igjen.

Her er min fulle root beer oppskrift .

Flere siruper laget med ville ingredienser:
Piggpæresirup
Hylleblomstsirup
Nålesirup av gran eller douglasgran

Nylige artikler av Hank Shaw:
Dagliljer: Ut av vasen, inn i stekepannen
A Wild Foods Library: 11 Books for Foragers
Porcini-O-Rama: The Joy of Seasonal Indulgence