Hope Solo: The Loudmouth Saviour of Women's Soccer

VM-målvakten for kvinner kjemper for den samme rettigheten mannlige idrettsutøvere har: retten til å være en frekk dust

hopesolo.jpg

Reuters


I løpet av de 12 årene siden det amerikanske fotballaget for kvinner vant verdensmesterskapet i 1999, har forsøk på å popularisere sporten ikke hatt særlig suksess: En profesjonell kvinneliga, WUSA, kastet seg i tre sesonger, mens en andre, WPS, sliter. å holde seg i virksomhet. Mens landslaget forbereder seg på å møte Japan i årets VM-finale, dukker spørsmålet opp igjen: Kan USAs VM-suksess endelig skape interesse for den profesjonelle ligaen?



Hvis kvinnenes verdenscuplag skaper en ny legion av fotballfans, vil det sannsynligvis være takket være Hope Solo, lagets frittalende målvakt. Hun er en av få medlemmer av kvinnelaget som er like spennende utenfor banen som hun er på det. Solo var gjenstand for en profil i september 2009-utgaven av Atlanteren , der forfatter Jason Zengerle beskrev appellen hennes – og hvordan det kunne hjelpe sporten hennes generelt:

I de fleste profesjonelle idretter kommer en stor del av den underholdningen vanligvis fra buing, eller i det minste rot mot en skurkaktig idrettsutøver. De beste spillerne innen herresport har legioner av beundrere og kritikere, enten det er Kobe Bryant i basketball eller Terrell Owens i fotball. Dessverre, mange av kvinnefotballens stjerner har vært for blide (i hvert fall i deres offentlige personas) til å inspirere mye i form av sterke følelser, spesielt negative. Kan noen for eksempel mislike Mia Hamm?

Solo har ikke det problemet. Utbruddet hennes under verdensmesterskapet, som trakk oppmerksomheten til ESPN og sportsradio, var et av de sjeldne tilfellene da kvinnefotball kom inn i landets bredere sportsdiskusjon. Selv om Solo av noen anses å være den beste målvakten i verden, er det like mye hennes off-field som hennes rykte på banen som har fått hennes støtteavtaler fra Nike og VitaminWater. 'Hun er en av de få kvinnelige spillerne i Amerika som har markedsføringsverdi akkurat nå,' sier Peter Wilt, presidenten for Chicago Red Stars. 'Og en stor del av det er på grunn av hennes egensinnede natur.'

Solo liker å bli kjent som, med hennes ord, 'den høylytte målvakten' - om ikke annet fordi hun ønsker å bli gitt de samme frihetene sportsfans vanligvis gir til mannlige idrettsutøvere: nemlig retten til å være en cocky dust. 'Av en eller annen grunn vil folk tro at vi er nabojenter, som alle kommer overens og går og handler på kjøpesenteret sammen,' fortalte hun meg. 'Behandle oss som profesjonelle idrettsutøvere.'

Les 'The Bad Girl of Women's Soccer' i sin helhet.