Hvordan være miljøvennlig når du er død

Standard begravelse og kremasjon tar tonnevis med energi og ressurser. Så hva er den mest miljøvennlige måten å håndtere en død person på?

Besøk Mississippi/Flickr

Da Phil Olson var 20, tjente han penger i familiebedriften ved å tappe blodet fra lik. Ved hjelp av et langt metallinstrument sugde han væsken ut av organene, og pumpet det tomme rommet og arteriene fulle av tre liter giftig balsameringsvæske. Denne prosessen drenerer liket for næringsstoffer og forhindrer at det blir spist av bakterier, i det minste til det er lagt i bakken. Svakt innkapslet i noen få kilo metall og tre, tok det ikke lang tid før all væske og innvoller bare lekket ut igjen.



De fleste av likene Olson forberedte i familiens begravelsesbyrå ville deretter bli gravlagt på tradisjonelle kirkegårder, under en plen av gress som må klippes, vannes, sprøytes med sprøytemidler og ikke brukes til noe annet, teoretisk til tidenes ende.

Kirkegårder er på en måte som søppelfyllinger for døde kropper, sier Olson. I dag, som filosof ved Virginia Tech , hans arbeid ser på alternativene til tradisjonell begravelsespraksis. Han har mye å tenke på: Den miljøvennlige begravelsesindustrien blomstrer, ettersom folk begynner å vurdere påvirkningene deres kropp kan ha når de er døde. Hvert år legges en million pund metall, tre og betong i bakken for å skjerme døde kropper fra skitten som omgir dem. En enkelt kremasjon krever drivstoff verdt omtrent to SUV-tanker. Etter hvert som folk blir stadig mer opptatt av miljøet, begynner mange av dem å finne måter å minimere påvirkningen kroppen deres har når de er ferdige med å bruke den.

Anbefalt lesing

  • Er [REDACTED] en julefilm?

    Kaitlyn Tiffany
  • K-pop-fans har en ny nemesis

    Emma Marris
  • Det absurde med å leie en bil vil ikke lenger bli tolerert

    Kaitlyn Tiffany

Det er alle slags grønne metoder og produkter tilgjengelig i disse dager på det såkalte dødspleiemarkedet. Så mange, faktisk, at i 2005 grunnla Joe Sehee Grønt gravferdsråd —en ideell organisasjon som holder øye med den grønne begravelsesindustrien, og tilbyr sertifiseringer for produkter og kirkegårder. Sehee så et behov for å forhindre meningsløs grønnvasking i den grønne gravverdenen. Det er en sosial bevegelse. Det er også en forretningsmulighet, sa han. Så hva er den mest miljøvennlige måten å kaste en kropp på? Alt avhenger av dine preferanser.

For de som fortsatt ønsker å bli begravet, kan en grønnere tilnærming inkludere å bytte ut standard balsameringsvæsker laget av en kombinasjon av formaldehyd og rødsprit, med de som er laget av essensielle oljer. Og i stedet for en tung tre- og metallboks som det vil ta år å bryte ned og etterlate giftige rester, finnes det nå Green Burial Council-sertifiserte biologisk nedbrytbare sedertre kasser.

Andre velger å gi avkall på kisten helt og velger det som kalles en naturlig begravelse, som bare involverer en jute-sekk begravd i skogen. Hvis du ikke har en skog tilgjengelig, kan kropper i noen byer snart plasseres i en kompostbeholder i industriell størrelse og snus for å skape fruktbar jord.

Det er tanken bak Urban Death Project , som ser for seg en tre-etasjers kirkegård i sentrum for kropper: en slags stilisert grop, fylt med karbonrikt materiale. Mikrober bryter ned kroppene til en kompost. Det er en grønn praksis, men ikke bare en utilitaristisk en: Urban Death Project fakturerer seg selv som et rom for kontemplasjon av vår plass i den naturlige verden. Kroppene brettes tilbake til samfunnene der de har bodd, forklarer nettstedet.

Å brenne bestemor i brann ser ut til å være voldelig. Grønn kremasjon er å «sette bestemor i et varmt bad».

For de som kanskje har valgt kremasjon fremfor begravelse, finnes det grønne alternativer til det også. For tiden på markedet er en metode kalt grønn kremering som bruker et trykksatt metallkammer og bad med kjemikalier. Teknikken startet som en måte å kaste forsøksdyr på Albany Medical College, og den er nå lovlig for bruk på mennesker i bare åtte stater.

I denne metoden, også kjent som alkalisk hydrolyse, blir kropper oppløst i en væske som er trygg å skylle inn i kloakksystemet. Alt i alt, prosessen bruker 90 prosent mindre energi enn tradisjonell kremasjon – selv om det vil skyte i været for et begravelsesbyrås vannregninger. Den bruker et tonn, et tonn, med vann, sier Olson. Ifølge en produsent av alkalisk hydrolysesystem, omtrent 300 liter per menneskekropp. Olson mener resirkulert gråvann kan brukes til å kutte ned på vannavfallet. Men han lurer på: Vil familier si: 'Jeg vil ikke ha bestemor oppløst i skittent oppvaskvann'?

Olson sier at det ikke nødvendigvis er det grønne i denne nye kremasjonen som appellerer til folk. Det er hvor skånsomt det virker. Å brenne bestemor i brann ser ut til å være voldsomt, sier han. I motsetning til dette er grønn kremering å «sette bestemor i et varmt bad».

Og den oppfatningen er generelt langt viktigere for folk enn prosessens miljøvennlighet. Selv prosjekter som setter miljøet i sentrum understreker følelsen av en hyggelig utgang og en varig forbindelse til jorden.

Så hva ser Sehee etter i en virkelig grønn begravelse? Noe som jobber aktivt for å bevare landlig land. Rådet tildeler tre blader – den høyeste rangeringen tilgjengelig – til gravplasser som ikke bare unngår balsameringsvæske og hvelv, men doble som bevaringsrom . En prosess med tre blader fjerner nesten alle miljøproblemer knyttet til begravelse og kremasjon og arbeider for å holde land fri for utvikling og plantevernmidler.

Til syvende og sist, hvilken miljøvennlig utgang du velger handler mest om personlig komfort. Og hvis valgene virker skremmende, er det verdt å huske: Selv de mest energikrevende begravelseshandlingene blekner i forhold til karbonfotavtrykket du etterlater akkurat nå.