Hvordan hjernen skaper personlighet: en ny teori

Er du en pådriver, en oppfatter, en stimulator eller en adapter? Tenkemåter kan forstås ut fra hvordan de øvre og nedre delene av hjernen samhandler, i stedet for høyre og venstre.

( Wikimedia Commons )

Det er mulig å undersøke ethvert objekt - inkludert en hjerne - på forskjellige nivåer. Ta eksemplet med en bygning. Hvis vi vil vite om huset vil ha nok plass til en familie på fem, ønsker vi å fokusere på det arkitektoniske nivået; hvis vi vil vite hvor lett det kan ta fyr, ønsker vi å fokusere på materialnivået; og hvis vi ønsker å konstruere et produkt for en mursteinprodusent, fokuserer vi på molekylær struktur.



På samme måte, hvis vi ønsker å vite hvordan hjernen gir opphav til tanker, følelser og atferd, ønsker vi å fokusere på det større bildet av hvordan strukturen tillater den å lagre og behandle informasjon – arkitekturen, som det var. For å forstå hjernen på dette nivået, trenger vi ikke å vite alt om de individuelle forbindelsene mellom hjerneceller eller om noen annen biokjemisk prosess. Vi bruker et relativt høyt analysenivå, i likhet med arkitektur i bygninger, for å karakterisere relativt store deler av hjernen.

Folk varierer i graden de har en tendens til å stole på de øvre og nedre hjernesystemene. Dette fører til fire grunnleggende kognitive moduser som ligger til grunn for hvordan en person nærmer seg verden og samhandler med andre mennesker.

For å forklare teorien om kognitive moduser, som spesifiserer generelle måter å tenke på som ligger til grunn for hvordan en person nærmer seg verden og samhandler med andre mennesker, må vi gi deg mye informasjon. Vi vil at du skal forstå hvor denne teorien kom fra – at vi ikke bare dro den ut av en hatt eller laget den av helt tøy. Men det er ingen grunn til å miste skogen for trærne: det er bare tre hovedpunkter du virkelig trenger å huske på.

For det første har de øverste og nederste delene av hjernen forskjellige funksjoner. Den øverste hjernen formulerer og utfører planer (som ofte innebærer å bestemme hvor objekter skal flyttes eller hvordan kroppen skal flyttes i rommet), mens den nederste hjernen klassifiserer og tolker innkommende informasjon om verden. De to halvdelene jobber alltid sammen; viktigst, den øverste hjernen bruker informasjon fra den nederste hjernen til å formulere sine planer (og for å omformulere dem, ettersom de utfolder seg over tid).

For det andre, ifølge teorien, varierer folk i graden av at de har en tendens til å stole på hvert av de to hjernesystemene for funksjoner som er valgfrie (dvs. ikke diktert av den umiddelbare situasjonen): Noen mennesker har en tendens til å stole sterkt på begge hjernesystemene. , noen stoler sterkt på det nederste hjernesystemet, men ikke det øverste, noen er sterkt avhengige av toppen, men ikke bunnen, og noen stoler ikke sterkt på noen av systemene.

For det tredje definerer disse fire scenariene fire grunnleggende kognitive moduser — generelle måter å tenke på som ligger til grunn for hvordan en person nærmer seg verden og samhandler med andre mennesker. I følge teorien om kognitive moduser har hver av oss en spesiell dominerende kognitiv modus, som påvirker hvordan vi reagerer på situasjoner vi møter og hvordan vi forholder oss til andre. De mulige modusene er: Mover Mode, Perceiver Mode, Stimulator Mode og Adapter Mode.

Systemer, ikke dikotomier

Vi bruker det forskerne har lært til å presentere en ny teori om hjernefunksjon som avhenger av hvordan de øvre og nedre delene av hjernen samhandler. Men vi prøver ikke å karakterisere de øvre og nedre delene av hjernen i form av en enkel dikotomi eller sett av dikotomier, som var akkurat det som ble gjort med den eksisterende og velkjente inndelingen av hjernen i to halvdeler: nemlig den venstre. versus høyre, den dominerende popkulturens hjernehistorie de siste tiårene. Du har sikkert hørt om denne teorien, der venstre og høyre hjernehalvdel karakteriseres som henholdsvis logisk versus intuitiv, verbal versus perseptuell, analytisk versus syntetisk, og så videre. Problemet er at ingen av disse omfattende generaliseringene har stått opp til nøye vitenskapelig gransking. Forskjellene mellom venstre og høyre side av hjernen er nyanserte, og enkle, gjennomgripende dikotomier forklarer faktisk ikke hvordan de to sidene fungerer.

Når vi vurderer store deler av hjernen, må vi tenke på systemer – ikke dikotomier. Et system har innganger og utganger, og et sett med bestanddeler som jobber sammen for å produsere passende utganger for bestemte innganger.

En sykkel er et kjent system: Inngangene er krefter som presser ned på pedalene, små bevegelser av rytterens kropp som gjøres i balansehandlingen, og kraft som beveger styret. Komponentene inkluderer setet, hjulene, styret, pedalene, girene, kjedet og så videre. Utgangene er sykkelens foroverbevegelse, å holde seg oppreist og gå i en bestemt retning, alt på samme tid. Det er avgjørende at komponentene er designet for å fungere sammen for å produsere passende utganger for systemet som helhet - for hele sykkelen.

Det samme gjelder hjernen: Den har forskjellige områder som gjør forskjellige ting, og resultatet av at hjerneområdene jobber sammen er å produsere passende utdata (som for eksempel å unngå et objekt) for bestemte innganger (som spesifikke syn og lyder ). Hvis du for eksempel ser en bil brøle mot deg, hopper du ut av veien.

Topp hjerne, nederst hjerne

Theory of Cognitive Modes er basert på å organisere hjernen i to hoveddeler, topp og bunn – som vi hver vil karakterisere som et stort system som behandler informasjon på bestemte måter. Som vi viser, vinner vi mye ved å organisere hjernen i disse to store systemene, og legge merke til hvordan bestanddeler fungerer sammen. La oss begynne med å være tydelige på hva vi mener med de øverste og nederste delene: Se på diagrammet av et sidebilde av hjernen, som viser hjernebarken, det tynne ytre dekket av hjernen der de fleste nevronkroppene befinner seg. Hjernebarken er der de fleste kognitive aktiviteter oppstår – og vi fokuserer nesten utelukkende på hjernebarken (ikke de indre hjernestrukturene som er plassert under cortex, i det indre av hjernen, og er involvert i følelser og mange automatiske funksjoner som f.eks. kontrollerende opphisselse og sult).

[BILDEBESKRIVELSE]

Hjernelappene. Legg merke til at rillen langs toppen av tinninglappen er den sylviske fissuren, som deler det meste av den nederste hjernen fra den øverste hjernen. ( Simon og Schuster )

Diagrammet viser plasseringen av de fire hjernelappene – occipital, temporal, frontal og parietal – og plasseringen av den sylviske sprekken, en stor, svært synlig fold som grovt sett deler hjernen i øvre og nedre deler. Hver av lappene implementerer mange relativt spesialiserte systemer, men for våre formål vil det være mest nyttig å gruppere lappene i to store prosesseringssystemer: Occipital- og temporallappene er i den nederste delen av hjernen, og parietallappene og det meste av lappene. frontallappene er i den øvre delen av hjernen. En ytterligere nevroanatomisk distinksjon må også gjøres: Selve frontallappen kan deles inn i en topp- og bunndel, basert på hvordan disse delene er forbundet med henholdsvis parietallappen og tinninglappen. Dermed deler hjernen seg pent inn i en topp- og bunndel.

Den øvre og nedre delen av hjernen har svært forskjellige funksjoner. Dette faktum ble først oppdaget i sammenheng med visuell persepsjon, og det ble støttet i 1982 i en landemerkerapport av National Medal of Science-vinner Mortimer Mishkin og Leslie G. Ungerleider, fra National Institute of Mental Health. Denne banebrytende studien, som stort sett gikk ubemerket hen i populærkulturen, undersøkte rhesus-aper. Hjernene deres behandler visuell informasjon på omtrent samme måte som den menneskelige hjernen.

Forskerne trente aper til å utføre to oppgaver. I den første oppgaven måtte apene lære å gjenkjenne hvilken av to former som skjulte litt mat. Formene var tredimensjonale objekter (som en stripet prismatisk blokk) som skjulte små kopper, hvorav en inneholdt en velsmakende bit. Gjenstandene ble stokket tilfeldig hver gang de ble presentert, men den samme gjenstanden dekket maten hver gang, så dyrene måtte lære å gjenkjenne den for å finne maten. I den andre oppgaven var begge objektene identiske grå plakater; begge plakatene skjulte små kopper, hvorav den ene inneholdt mat. Nå ble en liten sylindrisk blokk plassert nærmere hvilken plakat som skjulte maten. Plasseringen av sylinderen ble stokket tilfeldig hver gang valget ble presentert, slik at det var nærmere et av plakatene enn det andre - men maten var alltid under plakaten som var nærmest sylinderen. Apene trengte å lære å gjenkjenne hvilket plakat som var nærmest sylinderen for å finne maten.

Kort sagt, en oppgave krevde å lære å gjenkjenne form , mens den andre krevde å lære å gjenkjenne slektning plassering.

Etter at hvert dyr hadde mestret de to oppgavene, ble en del av hjernen fjernet kirurgisk. Noen dyr fikk en del av den nederste hjernen tatt ut (den nedre delen av tinninglappen), mens andre fikk en del av den øverste hjernen tatt ut (den bakre delen av parietallappen). Resultatene av disse operasjonene var dramatiske: Dyrene som fikk fjernet en del av bunnhjernen kunne ikke lenger utføre formoppgaven – og kunne ikke læres å utføre den igjen – men de kunne fortsatt utføre lokaliseringsoppgaven godt. Dyrene som fikk fjernet en del av den øverste hjernen hadde akkurat det motsatte problemet: De kunne ikke lenger gjøre lokaliseringsoppgaven, og kunne ikke lære på nytt hvordan de skulle utføre den – men de kunne fortsatt gjøre formoppgaven godt.

Den øverste og nederste hjernen spiller spesialiserte roller i hukommelse, oppmerksomhet, beslutningstaking, planlegging og følelser.

Mange senere studier, inkludert de som var avhengig av bruk av nevroimaging for å overvåke aktiviteten i den menneskelige hjernen mens folk utførte oppgaver som er analoge med de apene hadde utført, har ført til samme konklusjon: Behandling i tinninglappen (plassert i den nederste hjernen) spiller en avgjørende rolle i visuell gjenkjenning - følelsen av at vi har sett et objekt før, at det er kjent ( Jeg har sett den katten før ) – mens prosessering i parietallappen (i den øverste hjernen) spiller en avgjørende rolle for å tillate oss å registrere romlige relasjoner ( Det ene objektet er til venstre for det andre ).

Disse funksjonene forekommer relativt nært der nevrale forbindelser leverer input fra øynene og ørene - men behandlingen stopper ikke bare der. Snarere strømmer informasjon om hva et objekt er og hvor det befinner seg til andre hjerneområder, som gjør forskjellige ting med den informasjonen. Forskere har vist at den øverste og nederste hjernen spiller spesialiserte roller i funksjoner så forskjellige som hukommelse, oppmerksomhet, beslutningstaking, planlegging og følelser.

Den nederste delen av hjernen er i stor grad opptatt av å behandle input fra sansene og bruke dem til å aktivere de riktige minnene om relevante objekter og hendelser. For eksempel, når du ser en venns ansikt i et hav av fremmede, kjenner du igjen ansiktet hennes fordi innspillet fra øynene fungerer som en nøkkel som låser opp minnet om vennen din. Når du har aktivert de relevante minnene, vet du ting om stimulansen som ikke er tydelig i det du ser – for eksempel at hun liker cappuccino, har hatt mye erfaring med å jobbe i bransjen din og ofte gir gode råd.

Å vite hva du ser eller hører er noen ganger et mål i seg selv (for eksempel når du ser på TV), men ikke ofte. Vanligvis ønsker vi å vite hva som skjer rundt oss, slik at vi kan spesifisere mål og finne ut hvordan vi skal nå dem. For eksempel kan du bestemme deg for å be vennen din komme sammen på et favorittkafé for å ta en kopp cappuccino – og planlegger å spørre henne om råd om et problem du har på jobben.

Hvor kommer slike planer fra, og hvordan blir de fulgt?

Å utforme og gjennomføre planer er riket til topp-hjernesystemet. Spesielt er de øverste delene av frontallappen opptatt av disse funksjonene. Men hvordan vet den øverste hjernen hva som blir oppfattet? Informasjon om hvor objekter befinner seg i rommet er så viktig for å lage planer at den behandles direkte i den øverste hjernen; vi trenger å vite hvor objekter befinner seg for å bestemme hvordan vi skal flytte dem eller hvordan vi skal bevege kroppen vår når vi prøver å nærme oss eller unngå dem. (I vårt eksempel, uten slik informasjon, kunne du ikke ha visst hvordan du trer deg gjennom mengden for å nå og snakke med vennen din.) Men vi trenger å vite mer enn bare hvor objekter befinner seg – vi må også vite hva de er. Slik informasjon fra den nederste hjernen går til den øverste hjernen, slik at den øverste hjernen kan bruke informasjon om arten av objekter som blir oppfattet.

Bunnhjernesystemet organiserer signaler fra sansene. Topphjernesystemet bruker informasjon om miljøet for å finne ut hvilke mål man skal prøve å oppnå.

Den øverste delen av frontallappen inneholder også mange områder som kontrollerer bevegelser. Fordi bevegelsene våre skjer i det umiddelbare miljøet vårt, må hjernen vår vite hvor objekter befinner seg for å programmere dem riktig – for å strekke seg etter dem, gå over dem, løpe fra dem og så videre. For å gå bort til vennen din, må du vite hvor hun er i forhold til kroppen din; for å snakke med henne må du vite hvor hun vender seg, og du må plassere deg nær nok (men ikke for nær!) slik at hun lett kan høre deg.

De øverste delene av frontallappen vår kan ta hensyn til sammenløpet av informasjon om hva som er der ute, våre emosjonelle reaksjoner på det og våre mål. De spiller da en avgjørende rolle i å la oss formulere planer, ta beslutninger og rette oppmerksomheten på spesielle måter (delvis ved koblinger til parietallappene); de lar oss finne ut hva vi skal gjøre, gitt målene våre og følelsesmessige reaksjoner på hendelsene som omgir oss.

Bunnhjernesystemet organiserer signaler fra sansene, og sammenligner samtidig det som blir oppfattet med all informasjonen som tidligere er lagret i minnet – og bruker deretter resultatene av slike sammenligninger til å klassifisere og tolke objektet eller hendelsen som gir opphav til inngangssignalene.

Topphjernesystemet bruker informasjon om det omkringliggende miljøet (i kombinasjon med annen type informasjon, som følelsesmessige reaksjoner og behov for mat eller drikke) for å finne ut hvilke mål man skal prøve å oppnå. Den formulerer aktivt planer, genererer forventninger om hva som skal skje når en plan gjennomføres, og deretter – mens planen blir utført – sammenligner det det som skjer med det som var forventet, og justerer planen deretter (for eksempel ved å justere grepet ditt som telefonen begynner å gli fra hånden din).

Fire kognitive moduser

Fire distinkte kognitive moduser dukker opp fra hvordan topp-hjerne- og bunn-hjerne-systemene kan samhandle. Graden som hvert av hjernesystemene brukes spenner over et kontinuum, fra høyt utnyttet til minimalt utnyttet. For våre formål er det likevel nyttig å dele kontinuumet inn i høye og lave kategorier.

Mover-modus resultater når topp- og bunnhjernesystemene begge er svært utnyttet. Når folk tenker i denne modusen, er de tilbøyelige til å lage og handle i henhold til planer (ved å bruke topp-hjerne-systemet) og å registrere konsekvensene av å gjøre det (bruke bunn-hjerne-systemet), og deretter justere planer på grunnlag av tilbakemelding. I følge vår teori er folk som vanligvis stoler på Mover Mode, vanligvis mest komfortable i stillinger som lar dem planlegge, handle og se konsekvensene av handlingene sine.

Perceiver-modus resultater når bunnhjernesystemet er svært utnyttet, men topphjernesystemet ikke er det. Når folk tenker i denne modusen, bruker de bunnhjernesystemet for å prøve å forstå hva de oppfatter i dybden; de tolker det de opplever, setter det i sammenheng og prøver å forstå implikasjonene. Per definisjon er det imidlertid ikke ofte folk som opererer i Perceiver-modus setter i gang detaljerte eller komplekse planer.

Stimulatormodus resultater når topp-hjerne-systemet er svært utnyttet, men bunn-hjerne-systemet ikke er det. I følge vår teori, når folk stoler på Stimulator-modus kan de være kreative og originale, men de vet ikke alltid når nok er nok – handlingene deres kan være forstyrrende, og de kan ikke justere oppførselen sin på riktig måte.

Adaptermodus resultater når verken topp- eller bunnhjernesystemet er sterkt utnyttet. Folk som tenker i denne modusen er ikke fanget av å sette i gang planer, og de er heller ikke fullt fokusert på å klassifisere og tolke det de opplever. I stedet spår vår teori at de er åpne for å bli absorbert av lokale hendelser og umiddelbare imperativer. De bør ha en tendens til å være handlingsorienterte og lydhøre overfor pågående situasjoner.

Hver av oss har en dominerende modus, som er et særtrekk ved vår personlighet – like karakteristisk og like sentral for vår identitet som våre holdninger, tro og følelsesmessige sammensetninger. Du kan ta en test på nettsiden vår for å finne ut hvilken modus – Mover, Perceiver, Stimulator, Adapter – som best karakteriserer din dominerende kognitive modus. Teorien vår tilsier imidlertid at vi likevel noen ganger bruker forskjellige moduser i forskjellige sammenhenger.

Graden du pleier å bruke hvert system vil påvirke tankene, følelsene og oppførselen dine på dyptgripende måter.

Her er et avgjørende poeng: De to systemene alltid arbeide sammen. Du bruker den øverste hjernen til å bestemme deg for å gå bort for å snakke med vennen din først etter at du vet hvem hun er (med tillatelse fra den nederste hjernen). Og etter å ha snakket med henne, formulerer du en annen plan, for å legge inn dato og klokkeslett i kalenderen din, og så må du overvåke hva som skjer (igjen ved å bruke den nederste hjernen) mens du prøver å gjennomføre denne planen (en aktivitet på toppen av hjernen) ). Dessuten forbereder topphjernesystemet bunnhjernesystemet til å klassifisere forventede objekter og hendelser, noe som gjør at systemet fungerer mer effektivt. Hvis du forventet å se vennen din i mengden, ville dette faktisk vært enklere enn å legge merke til henne uten forvarsel. Forventningen (via den øverste hjernen) primer gjenkjenningsmaskineriet i den nederste hjernen.

Systemene samhandler på ulike måter, men nøkkelhypotesen er at en person har en tendens til å bruke hvert av de to hjernesystemene i større eller mindre grad.

Vi må understreke at alle av oss bruker hvert hjernesystem hvert minutt av våre våkne liv – vi kunne ikke fungere i verden uten å gjøre dette. Men vi må skille mellom to typer bruk: Den ene typen er som å bruke hjernen til å gå, som i stor grad er diktert av situasjonen. Hvis du ser vennen din og vil snakke med henne, går du. Den andre typen er som å bruke hjernen til å danse, som er valgfritt. Du må sjelden, om noen gang, absolutt danse. Men du kan lære å danse, og dans kan utvikle seg til en hobby – og du kan da gripe enhver anledning til å danse.

Når vi snakker om forskjeller i i hvilken grad en person er avhengig av topp-hjerne- og bunn-hjerne-systemer, snakker vi om forskjeller i denne andre typen bruk, i typen prosessering som ikke bare er diktert av en gitt situasjon. Slik sett kan du stole på det ene eller det andre hjernesystemet i større eller mindre grad. For eksempel kan du vanligvis stole på den nederste hjernen din en god del, men den øverste hjernen din litt mindre, noe som gir gode observasjoner, men færre komplekse og detaljerte planer. Graden du pleier å bruke hvert system vil påvirke tankene, følelsene og oppførselen dine på dyptgripende måter. Forestillingen om at hvert system kan være mer eller mindre høyt utnyttet, i denne forstand er grunnlaget for teorien om kognitive moduser.


Dette innlegget er tilpasset fra Stephen M. Kosslyn og G. Wayne Miller Top Brain, Bottom Brain: Overraskende innsikt i hvordan du tenker.