Hvordan en fyr med et trebein vant 6 olympiske medaljer

En annen amputert slo Oscar Pistorius til OL... med 108 år.

eyserupsidedown_615.jpg

Møt George Eyser. Han er den som står i midten der, iført khakis mens han holder seg opp ned på parallellstavene. Eyser vant seks medaljer i OL i 1904, inkludert tre gullmedaljer. Han hadde ett ben av kjøtt og blod. Den andre ble amputert under kneet og avsluttet i en treprotese.

Han er helt åpenbart forfedre til Oscar pistorius , den doble amputerte sprinteren, som konkurrerte i årets OL i London.



Den helt forståelige tendensen når vi hører om Eyser eller en Pistorius er å gå rett til Great Man-teorien: 'Wow! Den fyren er en helt! Og Eyser er åpenbart enormt dyktig. La oss til og med gå med heroisk. Men jeg kunne ikke la være å lure på: hvordan får en fyr med et trebein all treningen for å bli olympisk mester, selv i den desidert mer amatør- og amatørspill på den tiden ? Hva var strukturene og omstendighetene som hjalp ham å oppfylle sitt forbløffende potensial? Hvem hjalp ham med å 'bygge den' kroppen og ferdighetene?

Og for å fortelle den historien, må vi begynne med Napoleon.

Nei, seriøst, Napoleon, militærgeniet og notorisk lav mann fra Frankrike. Det viser seg at på begynnelsen av 1800-tallet, da den franske hæren gikk hardt ut over alle sine europeiske naboer, skapte en fyr ved navn Frederick Ludwig Jahn, også kjent som 'far Jahn', en vanvidd blant tyskerne for å trene ungdommene sine i gymnastikk. . Historien hans blir raskt komplisert ettersom mange senere tenkere og forfattere impliserte ham som en av påvirkningene som kom sammen for å danne nazi-tanker . Men den organisatoriske infrastrukturen som han opprettet - Turnverein, eller turnklubben - flyttet ut av hans kontroll og ble veldig sterkt assosiert med de radikale politiske bevegelsene som forsøkte revolusjoner i 1848 . Ja, gymnastikkklubber som revolusjonerende maskineri. Tro det.

«Kvalitene av 1848-revolusjonene ødela den tyske gymnastikkbevegelsen. Klubber ble oppløst, eiendom konfiskert og ledere tapt i fengsel eller eksil,' en akademisk leksikon om revolusjonen oppsummert. «De forskjellige forsøkene på å danne en forening av gymnastikkklubber ble likeledes offer for reaksjonen. Under disse omstendighetene vendte Turnverein seg bort fra politikken for å konsentrere seg om sitt gymnastikkprogram.'

turnverein.jpg

Men Tysklands tap var Amerikas gevinst. Da emigranter ankom den nye verden - for eksempel i St. Louis - fra de tyske delstatene, tok de med seg tradisjonen med Turnverein. De var, som en lokal St. Louis-historiker sa det , 'sentrene for alt som er best i tysk liv. De fremmer ikke bare fysisk kultur, men rasepatriotisme og kjærlighet til det gamle morsmålet.'

Og ikke bare turndelen. De presset på for en åtte timers arbeidsuke og en slutt på barnearbeid, og de var tilfeldigvis sterke tilhengere av unionen og avskaffelsen av slaveriet. Da krigen kom, meldte de seg på i hopetall og tømte treningssentrene sine for å kjempe mot konføderasjonen. Dette er hvordan en nettutstilling på Missouri History Museum beskrev deres bidrag:
Da den forestående krigen nærmet seg, utgjorde St. Louiss tyske samfunn en sterk kjerne av unionsstøtte i byen. Medlemmer av Turnverein, eller Turners som de ble kalt, møttes i Turner Hall, deres møteplass på Tenth Street, og bestemte seg for å 'stå fast ved unionen, støtte den nåværende administrasjonen i dens holdning mot løsrivelse og ... forsvare flagget med sitt livs blod.' De brukte Turner Hall til å lagre våpen og rekruttere medlemmer til hjemmevernsenheter.

The Encyclopedia of the History of St. Louis , skrevet i 1899, gir en mer fargerik beskrivelse av Turners' krigsinnsats:

Det samme brennende ønske om å frigjøre slavene animerte tyskerne på den tiden over hele landet; for de fleste politiske flyktninger selv, ble de lovet frihet overalt. Som et resultat ble hele kompanier av frivillige og nesten hele regimenter bygd opp nesten eksklusivt av Turners; Derfor ble det syttende Missouri ofte referert til som Western Turners' regiment.
Jeg nevner hele denne borgerkrigshistorien fordi, gitt utbredelsen av amputasjon den gang -- ' Den vanligste borgerkrigsoperasjonen var amputasjonen ' -- Jeg lurer på om det gjorde Turners litt mer åpne og aksepterende for amputerte. I det minste, behovene til amputerte fra krigen for bedre proteser sannsynligvis bidratt til at Eyser hadde et bedre treben.

Men tilbake til historien om Eysers triumf. Han var en del av Concordia Turnverein, som ligger i de sørlige forstedene til St. Louis. Concordia var en av 11 gymnastikkklubber eller Turner-haller i St. Louis alene på slutten av 1890-tallet og en av 314 slike foreninger rundt om i landet.

Som så mange broderlige organisasjoner toppet de seg i årene rundt århundreskiftet, da det var 314 samfunn i North American Gymnastics Federation , eller North American Gymnastics Union, og titusenvis av medlemmer. St. Louis Turnverein var tilsynelatende et sted å se.

'De tyske turnerne er alle høye, husky-utseende karer, hver av dem er minst 6 fot høye, og veier i gjennomsnitt rundt 185 pund,' en avis i St. Louis rapporterte . 'Det kunne tydelig sees når en av svingerne forlot apparatet om han var medlem av det tyske laget eller ikke, siden hver av disse sto oppreist som en pil da han var ferdig med øvelsen.'

Så det vi har i Eyser er ikke bare en historie om individuelle prestasjoner, men en dypere, mer kompleks historie om måten en idé kan oversettes til den sosiale infrastrukturen som kan bidra til å produsere bemerkelsesverdige resultater. Du kan ikke ta noe fra Eyser, men vi bør huske organisasjonen som ga hans opplæring, støtte og ideologi under det som må ha vært ganske vanskelige omstendigheter. Tross alt var han ikke en velstående mann, og jobbet som bokholder mesteparten av livet - helt til han forsvunnet fra historiebøkene , bare seks år etter hans seks medaljevinnende prestasjoner.

* Tittelen på dette innlegget har blitt oppdatert for å gjenspeile at Eyser vant seks olympiske medaljer (inkludert tre gull), men ikke seks *gull* medaljer. Vi beklager feilen.