Hvor mye hadde skoler egentlig blitt desegregert i 1964?

Ti år etter Brown mot Board of Education , fordømte Martin Luther King Jr. hvor lite som hadde endret seg i nasjonens klasserom.

Motstandere av skoledesegregering i Montgomery, Alabama

Motstandere av skoledesegregering i Montgomery, Alabama(Flip Schulke/Corbis/Getty)

Redaktørens merknad:Lese Atlanteren sin spesielle dekning av arven til Martin Luther King Jr.

Høyesterett erklærte segregering i offentlige skoler grunnlovsstridig i sin kjennelse fra mai 1954 i Brown mot Board of Education . Ti år senere ga King ut en uttalelse som fordømte hvor lite som hadde endret seg i nasjonens klasserom. Rapporten blandet statistikk med moralske vurderinger – og en vedvarende optimisme – for å bygge et argument som var vanskelig å tilbakevise.




Enhver vurdering av omfanget av fremskritt gjort de siste 10 årene siden Høyesteretts avgjørelse av 17. mai 1954, må gjøres under nøye analyse av det virkelige og det forestilte. De naive kan tro at det har blitt gjort store fremskritt i skoledesegregeringen det siste tiåret, men dette er slett ikke sant.

Anbefalt lesing

  • King ønsket mer enn bare desegregering

    Eve L. Ewing
  • Jonathan Kozol: Død i en tidlig alder

    Jonathan Kozol
  • Rasisme er 'bygget inn i selve beinene' i Mississippi

    Jesmyn Ward

I dag er det tragisk virkelige bildet av desegregering av skoler, spesielt i sør, fortsatt et av sterk tokenisme eller ingen desegregering i det hele tatt. I min egen hjemby, Atlanta, for eksempel, er den forferdelige sannheten at av 14 159 negre som er registrert på videregående skoler, er det bare 153 som for tiden går på klasser med hvite, og enda verre, ikke et eneste negerbarn går på en desegregert barneskole.

Mønsteret er det samme over hele det dype sør, og de statene som i det hele tatt har beveget seg i ethvert forsøk på å etterkomme Høyesteretts avgjørelse, har gjort det med en gradualisme og tokenisme som er skammelig forferdelig.

Den verste lovbryteren av alle er Mississippi, som ikke har desegregert en eneste offentlig skole.

Hvis man vender seg mot nord er ikke bildet mye lysere. Negerghettoene skapt av maktstrukturene, og stilltiende støttet av uuttalte gentlemen's-avtaler, har holdt negerskolebarn fortsatt utsatt for de lammende kjedene til segregerte skoler. Et eksempel er Gary, Ind., hvor 97 prosent av byens 23 000 skolebarn går på skoler langt unna enhver kontakt med den hvite befolkningen.

Den eneste konklusjonen som kan trekkes er at desegregeringen i skolen det siste tiåret bare har beveget seg i et snikende tempo når det i det hele tatt har beveget seg. Men vi håper fortsatt på at det neste eller to året vil bringe en markant endring i hele bildet.


Denne artikkelen vises i den spesielle MLK-utgaven med overskriften School Desegregation: A 10 Year Report Card og hadde opprinnelig tittelen Uttalelse av Dr. King angående: Skoleavsegregering 10 år etter . 1964 Dr. Martin Luther King Jr, fornyet 1992 Coretta Scott King. Alle verk av Martin Luther King Jr. har blitt trykt på nytt etter avtale med arvingene til boet til Martin Luther King Jr., omsorg for Writers House som agent for innehaveren, New York, New York.