Hvordan rosa salt tok over tusenårige kjøkken

Det er ikke sunnere for deg. Det kommer teknisk sett ikke fra Himalaya. Men rosa salts appell har eksplodert likevel.

Et nærbilde av rosa Himalaya-saltkrystaller

Morinka / Shutterstock

I flere tiår var jeg under inntrykk av at salt er hvitt. Bordsalt, havsalt, koshersalt, hva som helst - himmelen er blå, saltet er hvitt, og det er akkurat slik ting er. Så, for omtrent tre år siden og av årsaker som ikke var klare for meg på den tiden, var mye av saltet jeg møtte plutselig rosa. Jeg kjøpte litt rosa salt, men jeg visste ikke hvorfor. Det virket som den rette tingen å gjøre.



Nærmere bestemt er nesten alt rosa salt merket som Himalaya. Det meste kommer fra den enorme saltgruven Khewra, som ligger mellom Islamabad og Lahore i Punjab, litt sør for selve Himalaya i Pakistan. Disse saltårene, dannet da eldgamle havbunner ble presset innover landet, er hundrevis av millioner år gamle, og legenden holder at stedet for gruven opprinnelig ble oppdaget av Alexander den store. Nå er rosa salt tilgjengelig fra en rekke mat-, skjønnhets- og hjemmeinnredningsmerker. Instagram velværepåvirkere insisterer det vil hjelpe deg med å regulere blodsukkeret og søvnsyklusen. Du kan kjøpe et sett med shotglass skåret ut av rosefarget himalayasalt for rundt 30 dollar hos Williams Sonoma.

Selv om rosa Himalayasalt er perfekt funksjonelt for det tiltenkte kulinariske formålet – å gjøre maten salt – har det aldri tidligere vært spesielt verdsatt eller æret for sin kvalitet. Det gjør dens meteoriske oppgang fra mat-verden også-løp til moderne livsstil totem desto mer usannsynlig. For at det skulle skje, måtte mye tilsynelatende adskilt dynamikk i mat, media og helse kollidere.

Selv om du mangler eksklusive gourmettendenser, hvis du i det hele tatt er interessert i mat, har du sannsynligvis møtt rosa Himalayasalt med jevne mellomrom siden 2009. Det var da Trader Joe's begynte å bære det ferdigpakket i en kvern, ifølge Erin Baker, en representant for dagligvarekjeden. Baker ville ikke avsløre salg, men bemerket at Trader Joes butikker har færre produkter enn tradisjonelle dagligvarebutikker gjør, og sykler ut produkter som ikke selger raskt. En ni år lang (og tellende) kjøring [for vårt rosa salt] ville være en indikasjon på kundeinteresse, fortalte hun meg i en e-post.

Trader Joe-versjonen var min første børste med produktet for noen år siden, og etter at jeg la merke til den (som var lett, fordi den er rosa) på bordet på en venns middagsselskap, så det ut til at den dukket opp hjemme hos alle jeg besøkte etterpå. Kvernene koster bare noen få dollar, og de ser ut til å fange på som et gjesp i sosiale kretser av unge hjemmekokker som setter sammen sine første solide, voksne spiskammers.

Det minneverdige utseendet gir produktet en fordel som ellers ville vært vanskelig for markedsførere å tilordne noe så dagligdags som salt: et særegent merke. Jeg mener, det er virkelig vakkert, ikke sant? sier Megan O'Keefe, forretningssjefen for SaltWorks, USAs største saltimportør. Den rosa fargen og det naturlige utseendet gjør det virkningsfullt å se en kvern fylt med den, og det er attraktivt for forbrukere.

Da kokken og matforskeren Ali Bouzari første gang møtte rosa Himalayasalt i en butikk, var det i en spesialitet krydderbutikk i Denver. Jeg spurte en av funksjonærene hva det var godt for, og hun bare så på meg og sa: «Å være rosa,» fortalte han meg.

Saltets farge er absolutt nøkkelen til suksessen som et Instagram-ikon for estetisk tiltalende hjemmelaging; det er mer enn 70 000 bilder under hashtaggen #pinksalt. Men det fungerer også på et annet, mindre åpenbart nivå. I følge Mark Bitterman, forfatteren av flere bøker om fine salter, lar Himalaya-rosas estetiske forskjell forbrukere lese andre forskjeller i den. Vi har blitt fortalt at vi ikke skal spise salt, men vi trenger det, og vi er biologisk tvunget til det, og smak fungerer ikke uten det, sier han. Så vi måtte finne en måte å forstå denne spenningen mellom den eksistensielle terroren ved å spise den og den fysiologiske virkeligheten ved å trenge den. Det vi gjorde var at vi sa: 'Eh, naturlig salt, rosa salt, hva som helst - det er trygt.'

Bouzari har sett et lignende fenomen blant kunder ved sitt matvarekonsulentfirma. Rosa salt er «godt salt.» Noen av kundene våre sier bokstavelig talt den setningen: De vil sørge for at paleo-fleskeskallen deres eller hva som helst bare har godt salt, sier han. Rosa salt kan være pent, men det ville ikke ha nådd sin nåværende popularitet uten et betydelig løft fra trendy forestillinger om velvære. Ofte betyr det at enkeltmatvarer eller ingredienser ender opp med et vagt rykte for kvasimedisinalitet, ofte basert på forestillinger om deres renhet eller naturlighet.

Selv om mange ting blir populære på grunn av skumle helsepåstander knyttet til dem på Instagram av folk med mange følgere og få påloggingsinformasjon, ser det ut til at Himalayasalt er en litt annen sak: Folk så det og likte det, og mange av dem omvendte en begrunnelse for det ønsket derfra. Det avhenger ofte av de forhøyede nivåene av spormineraler i saltet, som er det som gir det dets særegne utseende. Selv om disse mineralene faktisk er tilstede, er helsepåstandene knyttet til dem fiksjon, ifølge Bouzari. Sammensetningsmessig sjekker det ikke ut at du ville ha nok sink eller magnesium eller kalsium i dette saltet til å gjøre en forskjell, fortalte han meg. Og fordi salt mangler den kjemiske konteksten til mer komplett mat, som inneholder andre elementer som hjelper kroppen din effektivt å absorbere næringsstoffer på et molekylært nivå, er det tvilsomt at salt til og med ville være en god måte å få disse næringsstoffene i deg.

Likevel er matens sagnomsuste opprinnelse nok til å gi disse påstandene en finér av autentisitet for mange mennesker. På grunn av Himalayasalts amerikanske merkevare som sunn og østlig, er det føyer seg til ting som gurkemeie og matcha som ingredienser som lenge har vært brukt utenfor USA, men som har blitt fetisjisert – og noen ganger tilegnet seg – for deres mystiske fremmedhet og nesten magiske medisinske egenskaper. Jeg vet ikke at rosa salt er noens hellige kulturelle prøvestein, sier Bouzari. Men jeg lurer på om det ble kalt pakistansk, om folk ville vært like opptatt av det.

For Bitterman virker Himalayasalts status som en outsider i amerikanske og europeiske tradisjoner nøkkelen til suksessen. Akkurat på den tiden da rosa salt debuterte på den amerikanske scenen, fransk grå havsalt og blomst av salt debuterte, som er fancy salter, sier han. Og folk så ut til å tro at de ikke kunne være sunne.

Saltets popularitet ville sannsynligvis ikke vært mulig uten konteksten av økende bekymringer om industrialiserte matsystemer. American Millennials, oppdratt på bearbeidet mat fra 80- og 90-tallet , vil vite hva de spiser. Det er nesten en gård-til-bord-idé, sier O’Keefe. Den historien om rosa salt som kommer ut av fjellene og blir utvunnet fra disse eldgamle havbunnene er romantisk.

Og det er ikke bare mat. Folk elsker saltet så mye at det har begynt å dukke opp i skjønnhetsprodukter og innredning, for eksempel badeskrubber og saltlamper. Hillary Dixler Canavan, restaurantredaktøren for nettstedet for matkultur Eater , ser det som en del av en større holdning innen velvære. Gwyneth Paltrow en gang dyppet en pommes frites i Goop ansiktskrem og spiste den for å vise hvor økologisk den er, sier hun. Det er denne ideen om at skjønnhetsforsyningen din skal være mat, og maten din skal være skjønnhet, som en betegnelse på at du virkelig verdsetter naturlige og organiske idealer.

Dixler Canavan er litt mer skeptisk til om rosa salts bruk utenfor mat er bevis på kvaliteten. Det er veldig talende at det ikke er mye brukt i high-end restaurantkjøkken, sier hun. Det rosa-salt er estetisk. Det er det samme som å ha et av disse Diptyque-lysene. Det er en annen smaksmarkør og din tilslutning til hva smaken din skal være.

Rosa salt er dyrere enn mindre fotogene motstykker: En femkilos pose med grov rosa Himalaya fra SaltWorks vil koster deg $19 , sammenlignet med $11,40 for middelhavssalt i samme mengde og grovhet . Og fordi det ikke nødvendigvis er åtte dollar mer funksjonelt som ingrediens, vil det ikke være verdt det for noen mennesker. For andre forstår Bouzari imidlertid impulsen. Det er teater, det er forestilling, sier han. Små flekker av enhjørningkokain på en fin forkullet bete? Det er estetisk tiltalende, og det vil påvirke smaken indirekte ... Funksjonelt sett er det bra for alt som salt er bra for, punktum.