Hvordan Portland lever med, ikke mot, rottene sine

Byens lokale, håndverksmessige skadedyrbekjempelse har bidratt til å holde sykdommer i sjakk.

Rattus rattus , den svarte rotta(Micheletb/Wikimedia)

For å forstå rottene rundt deg, se deg i speilet. Ethvert menneskelig samfunn bestemmer hvordan rotter lever blant dem. Portland, Oregon, gjorde valg tidlig i sin historie som har resultert i et mer godartet forhold mellom mennesker og rotter enn de fleste byer liker.



Gründerne av Portland ser ut til å ha forstått at livet til en by er formet av hvordan den håndterer søppelet den skaper. Så langt tilbake som 1890 , sorterte innbyggerne søppelet sitt (i brennbart og ikke-brennbart) og skjelte ut hverandre for at de ikke gjorde det riktig.

Loven som er mest relevant for Portlands rottebestand,vedtatt på 1800-tallet og fortsatt håndhevet,krever at søppel oppbevares i solide rottebestandige beholdere med lokk som sitter tett. Overholdelse og håndhevelse har, forutsigbart, drevet gjennom flere tiår. Men denne skikken har nå begrenset over hundre generasjoner av rotter.

I mellomtiden er alt som mange andre byer krever for avfall en plastpose, som en rotte kan stikke hull på med et strengt utseende. Byavfall er et overflødighetshorn av karbohydrater, fett og protein. I følge en studie, rotter favoritt mat i søppel er eggerøre, etterfulgt av makaroni og ost. Rødbeter er deres minst favoritt.

Sult er det typiske prevensjonsmiddelet for rotter.

Portland-rotter, ifølge Christopher Roberts, rottespesialisten ved Oregons Multnomah County Vector Control, klarer seg med en slankere diett med fuglefrø, bakgårdskompost, kjæledyrmat som er ute og hagegrønnsaker – inkludert rødbeter.

Noen ganger lykkes rotter og oppdager ubeskyttet søppel i et uaktsomt hjem eller en bedrift. Roberts har makt til å bøtelegge overtredere, men han vil heller utdanne enn å straffe. 'Jeg gir dem en følelse av: 'Du kan gjøre dette,' sier han.

Hvorvidt rotter har fri tilgang til søppel betyr noe for en by, fordi jo mer rotter spiser, jo flere babyer får de. Det geniale med denne arten er dens raske og presise tilpasning av befolkningen til matforsyningen.

Det gjør sult til det typiske rotteprevensjonsmidlet. Så et sted som Portland, som holder dem på en diett, burde ha færre rotter.

I 1949 , brukte forskere fra Rodent Ecology Project ved Johns Hopkins University seks måneder på å telle rottene i New York. De undersøkte bakgårder og kjellere i representative byblokker, intervjuet innbyggere og turnerte markeder. Ved å ekstrapolere fra blokker til distrikter, estimerte de rottebestanden i New Yorks fem bydeler til 250 000, en rotte for hver 36 New Yorkere.

Forskerne var imponert. De hadde tidligere telt rotter i Baltimore, hvor de fant mer enn dobbelt så mange per innbygger: én rotte for hver 15 baltimoreere, eller 60 000. Forskerne berømmet skadedyrbekjemperne i New York for å «praktisere] sanitæranlegg i tillegg til de midlertidige avlivingsprosedyrene. Dermed blir skadedyrene virkelig redusert.' For disse ekspertene oppnådde gift- og snapfeller bare 'midlertidig drap'! Økologi er alt.

Papiret fra 1949 gir også æren til New Yorks 'historie om 10 til 20 år med effektive helse- og sanitærtjenester', som betyr riving av slum, forbedring av boliger og innsamling av søppel.

New York har dessverre blitt mer gunstig for rotter siden den gang. Byen krevde faktiske søppeldunker, men byttet til plastposer for enkelhets skyld på 1960-tallet, ifølge Benjamin Miller, en ekspert på søppelhistorie i NYC .

Rotter som ble fanget og drept av små jakthunder eid av en gruppe hundeeiere i New York City. (Craig Ruttle/AP)

Hvor mange rotter en by har er ikke så viktig. Det som betyr noe for byboerne er hvor overfylte de lokale rottene føle , fordi en overfylt rotte og en rotte med plass til å strekke seg ut like gjerne kan være to forskjellige dyr. Jo tettere en rottebestand er, desto mer desperat forsvarer de det de har og prøver å fange flere – akkurat som mennesker.

I fravær av trengsel er rottene siviliserte og familieorienterte. Vi vet dette fordi en ung vitenskapsmann i 1947 het John C. Calhoun opprettet en rottekoloni på en kvart acre utenfor Towson, Maryland. Han fulgte kolonien i over to år, og kartla livshistorien til hver etterkommer av hans ti opprinnelige pionerer.

Det første året eller så levde Calhouns rotter bukoliske liv. Kvinner gravde sammenkoblede huler og delte barnepass. Hanner kontrollerte og beskyttet harem av flere hunner. Da en hunnrotte ble brunst, paret hun seg med mannen sin. Hunnene produserte sunne kull en gang i måneden i de varme årstidene. Da valpene vokste opp, hadde de plass til å etablere nye kolonier, grave huler og oppdra neste generasjon. Ikke et dårlig liv.

Det gode livet varte ikke, fordi poenget med Calhouns forskning var å simulere forholdene i naturen – den urbane villmarken av bunnløse søppelsekker, altså. Så han ga dem ubegrenset rottemat. Livet i kolonien fortsatte, og konverterte chow til flere og flere rotter, med mindre og mindre plass til å sette ned huler.

De fleste unge menn etablerte ikke lenger territorium-de ble med i roaming-ungkarsflokker. Da en brunst kvinne steg ut av hulen hennes, løp horder av hanner henne ned og parret seg med henne hundrevis av ganger om natten. Slik stresset elskov hemmet fruktbarheten. Svangerskap aborterte. Hunnene som fødte levende unger oppdro få av dem, fordi deres sykelige babyer døde-og fordi mamma kan lindre sin egen nød ved å spise dem.

Kanskje Portland-rotter oppfører seg mindre aggressivt fordi de ikke er tett overbefolket.

Overbefolkning gjorde sosial status sentral i tilværelsen. Høyt rangerte rotter hadde det beste territoriet. I disse gode nabolagene beskyttet alfahannene topprangerte kvinner. Disse hunnene paret seg med alfahannene sine og fikk sunne kull. Noen avkom holdt seg i nærheten av høyklassens hule, mens resten dro til slummen.

Ingen vitenskapsmann som har studert rottekolonier har bare tillatt begrensede mengder mat - Portland-tilstanden. Vi har bevis, om enn indirekte, at Portland-rotter er forskjellige fra rotter i byer som tillater fri tilgang til søppel.

Ofre for rottebitt er vanligvis barn, vanligvis sovende barn, og sårene er vanligvis i ansikt og hender.

Akuttmottak i de fem bydelene i New York City ser man minst 400 rottebitt i året. Landsdekkende, ER behandler ca 3000 mennesker i året for rottebitt, i gjennomsnitt én person per 100 000.

Ut fra denne statistikken bør akuttmottak i Portland-området forvente å se 15 pasienter i året med rottebitt. Men ifølge DeBess, statens folkehelseveterinær, registrerte Oregon bare 17 gnagerbitt i løpet av de to årene fra 2010 til 2012, ikke en av dem i eller i nærheten av Portland. Da jeg ringte et halvt dusin lokale klinikker for fattige og hjemløse beboere, kunne ingen klinikkansatte huske noen rottebitte pasienter, noensinne.

Kanskje Oregonianere smaker morsomt. (Det er sannsynligvis all den grønnkålen.)Eller kanskje Portland-rotter oppfører seg mindre aggressivt fordi de ikke er tett overbefolket.

Rotter utmerker seg i å smitte andre. De fanger og overfører dusinvis av grufulle sykdommer, inkludert salmonella, hepatitt, tularemi, pest og en håndfull parasitter.

Sykdom sprer seg raskere og lenger gjennom folkemengder. Jo lavere befolkningstetthet – det vil si jo lenger unna neste rotte – jo vanskeligere er det for et patogen å hoppe fra en rotte til den neste.

Anbefalt lesing

  • Mens jorden varmes, sprer West Nile seg

  • Omicron presser Amerika inn i myk lockdown

    Sarah Zhang
  • Omicron er våre tidligere pandemiske feil på hurtigspoling

    Katherine J. Wu,Ed Yong, ogSarah Zhang

En rottebåren bakteriell sykdom - leptospirose - øker i Pacific Northwest, ifølge Emilio DeBess, Oregons folkehelseveterinær. Lepto-infiserte rotter deponerer bakterien i sølepytter, bekker og vått skitt når de tisser. Mennesker og hunder får sykdommen ved å leke i eller drikke infisert vann. Lepto angriper leveren og nyrene, og forårsaker oftest en influensalignende sykdom, men det kan være dødelig.

I Detroit 90 prosent av rottene bærer leptobakterier. Seksti-fem prosent av Baltimore smugrotter er smittet, 60 prosent av Atlanta rotter, og 53 prosent av København kloakkrotter.

DeBess studerte Portland-rotter, og fant at bare 14 prosent bar lepto.

Det tidlige 1900-tallets rotter brakte byllepest til nesten alle større byer på vestkysten. Bakterien kom først til Nord-Amerika i 1899, med skip fra Hong Kong til San Francisco. An epidemi i selve byen begynte i 1900, men tjenestemenn holdt det hemmelig for å beskytte næringslivet. Utbruddet forsvant i 1904 etter at 122 døde.

Jordskjelvet i 1906 som rystet San Francisco til ruiner ga et sunt miljø for pestbasillen og loppene og rottene som dro den rundt. EN andre epidemi begynte i 1907, denne gangen ikke en hemmelighet. Hver havneby i Vesten skjelvet ved utsiktene til Svartedauden på vei, og aksjonerte for å hindre pesten med karantener og rottedrapskampanjer.

I Portland, Esther Pohl , byens helseoffiser, lanserte en byomfattende hurtig respons . Byrådet vedtok nødlover for å desinficere alle skip som kommer inn i havn, installere skjermer på hver bygning som inneholder mat, og betale dusører for rotter, som ble brent umiddelbart, sammen med deres dødelige lopper.

Få andre byer flyttet raskt nok eller strengt nok til å holde denne lille bakterien ute. Seattle , for eksempel, beveget seg sakte mens infeksjonen tok tak. Tre mennesker døde der, og pestbakterien rømte ut på landsbygda.

Over et århundre senere har Portland og omegn det aldri sett en sak av pest hos mennesker eller andre dyr.

En annen stor innflytelse på Portlands rotter, etter søppelkontroll, er en tradisjon for praktisk samarbeid, brakt over med de dekkede vognene på Oregon Trail og forsterket på grensen.

Rotter reflekterer menneskelig sosial klasse, men de respekterer den ikke.

Mange av livsfarene i et grenseoppgjør, som brann og dysenteri, oppsto fra noen få feil, men truet alle. Å jobbe sammen for å avverge disse farene kom tydeligvis alle til gode. Fra de første årene iscenesatte Portland regelmessige oppryddingskampanjer for å holde vannveiene kloakkfrie og for å fjerne rusk fra gater. Nybyggere i byen, rike og fattige, visste av erfaring at livet deres var avhengig av alle naboenes velvære.

Historiker David Alan Johnson, i sin bok Grunnlegger det fjerne vesten , finner Oregons grunnleggende ideer – borgerplikt og felles beste – i situasjonene folk etterlot seg da de startet på Oregon Trail. De fleste av emigrantene var bønder, ødelagt av økonomisk ustabilitet på 1830- og 40-tallet. De ønsket ingenting å gjøre med voldsom egeninteresse eller panikken den ga.

Rottekontroll, før og nå, avhenger av andre menneskers velvære. Rotter reflekterer menneskelig sosial klasse, men de respekterer den ikke. Den rike familien er sårbar for rotter som får næring av søppel i den fattige familiens hage.

Søppelinnsamling og håndhevelse har på ingen måte vært konsekvent eller rettferdig i alle nabolag i hele Portlands historie. Men rotter der har blitt holdt sultne nok på lang sikt til å dempe befolkningsveksten.

Innbyggere hvor som helst kan gjøre det Portland har gjort – og de kan starte med å hjelpe naboene med å sette opp rottesikre skjermer og rydde opp i gårdene deres.