Hvordan fremveksten av elektronikk har gjort det enklere å smugle bomber

Nye restriksjoner på flyreiser fra Midtøsten gjenspeiler hvordan omtrent alt med makt kan gjøres om til et eksplosiv.

Bagasje er sett på skjermen til en røntgensikkerhetsskanner på Sarajevo internasjonale lufthavn.

Gitt Ruvic/Reuters

I februar i fjor gikk en somalisk mann ombord på et Daallo Airlines-fly i Mogadishu, Somalias hovedstad. Tjue minutter etter at flyet lettet, detonerte den upretensiøse bærbare datamaskinen i håndbagasjen og blåste et hull i siden av flyet. Bomberen ble drept, og to andre ble såret. Men hvis flyet hadde nådd marsjhøyde, en ekspert fortalte CNN , ville bomben ha antent flyets drivstofftank og forårsaket en andre, potensielt katastrofal eksplosjon.



Anbefalt lesing

  • Abu Dhabi til Los Angeles: 17 timer uten en bærbar datamaskin

    Kaveh Waddell
  • Dette er ingen måte å være menneske på

    Alan Lightman
  • Hvordan ble vi så 'Cringe'?

    Kaitlyn Tiffany

Daallo-eksplosjonen var en av en håndfull terrorangrep som Department of Homeland Security siterte for å forklare hvorfor den innførte nye regler for noen passasjerer som flyr til USA med elektronikk. Fra og med denne uken vil reisende på flyreiser til USA fra 10 flyplasser i Midtøsten og Nord-Afrika bli pålagt å sjekke alle elektroniske gjenstander som er større enn en smarttelefon.

En høytstående tjenestemann i administrasjonen fortalte journalister mandag kveld at det ubestemte elektronikkforbudet var et svar på vedvarende trusler mot sivil luftfart, men ville ikke utdype den spesifikke arten eller tidspunktet for trusselen. Adam Schiff, rangerende medlem av House Intelligence Committee, sa i en uttalelse at forbudet var nødvendig og proporsjonalt med trusselen, og at terrorister fortsetter å komme opp med kreative måter å prøve og overliste deteksjonsmetoder.

Spesifisiteten til de nye reglene kan antyde arten av etterretningen den er basert på, sier Justin Kelley, visepresident for operasjoner i MSA Security, et stort privat firma som tilbyr eksplosivscreeningstjenester. Forbudet kan fokuseres på ganske enkelt å skille gjenstander som bærbare bomber fra passasjerer som trenger tilgang til dem for å sette dem i gang, sier Kelley. En utskrift av samtalen vår, lett redigert for konsisthet og klarhet, følger.


Kaveh Waddell: Hvor mye har bombesmuglingsteknologien endret seg siden Richard Reid prøvde å skjule eksplosiver i en sko i 2001?

Justin Kelley: Det er ganske vanlig, og det var vanlig selv før Reid. Men nå har alt vi har på vår person en slags strømkilde, og det er det de leter etter. Alt fra en bærbar PC til en telefon til en iPad – de fleste av de begrensede gjenstandene de vil ha i innsjekket bagasje – de har alle en strømkilde, som er det bombefly generelt ser etter: noe å sette i gang enheten deres.

Waddell: Hva er vanskeligst med å designe en bombe som er vanskelig å oppdage, og liten nok til å passe inn i noe som en sko eller undertøy?

Kelly: Bombene i undertøyet var ganske rudimentære - de trengte et menneskelig element. Men hvis vi ser på en elektronisk enhet, kan de gjøres på en rekke forskjellige måter. De trenger ikke nødvendigvis en skuespiller for å sette i gang enheten.

Den elektroniske versjonen har eksistert siden vi har hatt mobiltelefoner. Selv før mobiltelefoner, kan du bruke et gratulasjonskort som synger en høytidsmelodi eller et bursdagsønske – de bruker også strøm. Det er en hel rekke ting som kan brukes til å starte en enhet. Men nå, vi reiser med all denne elektronikken på vår person, må vi se enda hardere.

Waddell: DHS sa at det nye forbudet ble opprettet som svar på en trussel. Hvordan overvåker myndighetene tilstanden til motstandernes ferdigheter til å lage bomber for å ha en følelse av hva de skal se etter på flyplasser?

Kelly: Denne etterretningen kunne vært samlet gjennom sosiale medier, eller personer de overvåker. Terrorgrupper endrer seg alltid og tilpasser seg det vi legger frem som sikkerhetsprinsipper, så dette er bare enda et skritt. Da væsker ble forbudt fra fly, var det også et produkt av etterretning, og jeg er ikke overrasket over at de ikke ønsker å avsløre kilden.

Waddell: Hva slags ekstra skjerming kan bagasjen være gjenstand for i innsjekkede bagasjer som de kanskje ikke var hvis de ble fraktet videre?

Kelly: Alt på disse flyene vil bli undersøkt, enten det er passasjertransport eller last. Dette kan ha vært drevet av intelligens om at noen ville bruke strømkilder under en flytur, at det måtte være noe menneskelig interaksjon.

Hvis de var interessert i å forby elektronikk helt, ville det vært en sterkere begrensning.

Waddell: Så du sier at det ikke nødvendigvis er lettere å oppdage en bombe i innsjekket bagasje – det kan være at det å skille en person fra elektronikken bryter en nødvendig kobling for å bruke den som en bombe?

Kelly: Ja, det forteller meg at de vil skille det menneskelige elementet fra enheten. Det var det som slo meg opp. Det kan være en del av grunnen.

Waddell: Ville det være så vanskelig å sjekke en bærbar datamaskin som er satt til å detonere på et bestemt tidspunkt eller høyde?

Kelly: Nei, faktisk har vi sett det tidligere. Det er derfor jeg tror dette spesifikke forbudet ble drevet av spesifikk etterretning som de har samlet inn. Enheten av Reid-typen var menneskedrevet. Hvis deres bekymring var om en enhet i magen på flyet, tror jeg de ville ha pålagt andre restriksjoner, men dette sier bare: Du kan fly med det; du kan bare ikke fly med den på din person.

Waddell: Omfanget av forbudet er ganske begrenset akkurat nå: Det dekker bare direkteflyvninger til USA fra 10 flyplasser i Midtøsten og Nord-Afrika. Kan dette utvides på et tidspunkt? Kan dette være et pilotprogram som vil ende opp med å bli implementert andre steder?

Kelly: Jeg tror det kommer ned til hvor komfortabel DHS er med sikkerhet i disse vertslandene. Vårt håp er at andre land som andre land følger TSA-lignende retningslinjer for screening - men noen gjør det ikke. De som er på eller i nærheten av standarden vår, vil ikke være en del av forbudet.

Waddell: Tidligere i dag har U.K. innført et lignende forbud . Hvis nok andre land hopper på, kan dette bli standard praksis?

Kelly: Ingen tvil. Og når noen tar steget opp med en bekymring, med sanntidsinformasjonsdeling, tror jeg du kan se en del flere land hoppe på også.