Hvordan poststemmegivning kan koste Biden-valget

Mens personlig stemmegivning ser tryggere ut enn forventet, ser postavstemming farligere ut – ikke på grunn av svindel, men på grunn av menneskelige feil og partipolitisk politikk.

En illustrasjon av et esel på toppen av en haug med poststemmesedler.

Getty / Atlanterhavet

Om forfatteren:Derek Thompson er en stabsskribent ved Atlanteren og forfatteren av nyhetsbrevet Work in Progress. Han er også forfatter av Hit Makers og programlederen for podcasten Vanlig engelsk .



TILer koronavirusetpandemien som fant ut over hele landet på våren, oppfordret demokrater som så frem til presidentvalget folk til å holde seg hjemme i november – og stemme per post.

Minnesotas utenriksminister oppfordret alle stemmeberettigede til å avgi brevstemme. Virginia-guvernør Ralph Northam fortalte hver virginianer som kan stemme per post for å gjøre det. Instruksjonen ga ekko fra Pennsylvania til Nevada, hvor guvernør Steve Sisolak sa , Vi foretrekker at folk blir hjemme, spesielt hvis du er i en sårbar situasjon.

Budskapet ble hørt, høyt og tydelig. An august Wall Street Journal /NBC meningsmåling fant ut at omtrent halvparten av Biden-velgerne forventer å avgi brevstemme i høst, et tall uten sidestykke. Og , kan du spørre, hvorfor ikke ? Innsendingsstemmegivning utvider velgermassen pålitelig, med minimal svindel, uten å tvinge folk til å stå i kø med fremmede og tilfeldigvis overføre et dødelig virus.

Men de siste månedene har komplisert ideen om at personlig stemmegivning er risikabelt – og at det er helt risikofritt å stemme via post.

Å stemme personlig er sannsynligvis ikke så farlig som demokratiske ledere i utgangspunktet fryktet. Siden Centers for Disease Control and Prevention oppfordret amerikanere til å bære masker offentlig, har ingen store utbrudd blitt sporet til stemmekøer. Eksperter sier nå at å stemme med maske på ikke er farligere enn å gå til en matbutikk med maske på – noe millioner av amerikanere gjør hver uke. Bevis på sikkerheten ved personlig stemmegivning spenner over hele verden. Sør-Korea, hvor offentlig maskebruk er nesten universelt, holdt et nasjonalt parlamentsvalg i april med den høyeste valgdeltakelsen på tre tiår. Ingen utbrudd der.

Mens personlig stemmegivning ser tryggere ut enn forventet, ser postavstemming farligere ut – ikke på grunn av svindel, men på grunn av menneskelige feil og partipolitisk politikk.

Innsendingstemmer krever flere trinn, og forskjellige trinn på forskjellige steder, inkludert poststempling av stemmesedlene, signering på forskjellige steder og bruk av riktig antall konvolutter. Av den grunn kan det forvirre førstegangsvelgere, og til og med erfarne velgere som er vant til å stå i kø ved lokale videregående skoler. To studier av mellomvalget i 2018 i Florida og Georgia fant at unge velgere og minoritetsvelgere er spesielt sannsynlig å få avvist poststemmesedlene. (Begge av disse stemmeberettigede gruppene forvrider demokratiske.)

Med millioner av mennesker som brevstemmer for første gang i år, forventer eksperter flere feil – og flere avviste stemmesedler. I primærvalgene i 2020 ble mer enn 550 000 innsendte og fraværende stemmesedler diskvalifisert, et mye høyere antall enn for fire år siden. Problemet er spesielt alvorlig i enkelte svingstater. Mer enn 23.000 sendte stemmesedler ble avvist i presidentvalget i Wisconsin – mer enn Donald Trumps seiersmargin i den delstaten i 2016. Dypblå distrikter har hatt det samme problemet: New York City alene kastet ut mer enn 84 000 stemmesedler denne primærsesongen.

I november bør statene være mer forberedt på angrepet av sendte stemmesedler enn de var denne våren. Vi har løst flere av problemene vi hadde tidligere i år, inkludert nye regler for å tillate valgfunksjonærer å unngå overarbeid i november, for å unngå bokføringsfeil, fortalte Jocelyn Benson, Michigans utenriksminister, meg.

Men selv om velgere og stater sliter med å overholde nye regler, kjemper GOP for å begrense tillatte poststemmer. Pennsylvania GOP har bedt USAs høyesterett om å omgjøre delstatslovgivningen og erklære ugyldige stemmesedler som kommer etter valgdagen, selv om de er poststemplet før 3. november. Statens høyesterett avgjorde nylig å kaste ut nakne stemmesedler – poststemmer som er t forseglet i to forskjellige konvolutter – noe som kan gjøre hundretusenvis flere stemmer ugyldige. I følge De Philadelphia Inquirer , mer enn 6 prosent av stemmesedlene i Philadelphias kommunevalg i 2019 var nakne stemmesedler. Å diskvalifisere én av 16 stemmer i Pennsylvania ville være en historisk rettighetsfraskrivelse i en avgjørende svingstat.

Det er ingen tvil om hvilket parti som ville ha fordel av massediskvalifisering av poststemmesedler. Ifølge meningsmålinger er det tre til fire ganger større sannsynlighet for at demokrater vil stemme per post enn republikanere.

Og så, opp og ned det republikanske partiet, i Det hvite hus og i statshusene, signaliserer tjenestemenn sin iver etter å kaste valgresultatene til domstolene for å gi rabatt på stemmesedler mottatt via posten. Vi har store problemer i landet i dag … med alt snakk om universell, uønsket postavstemming, visepresident Mike Pence sa . Det er en mulighet for at valgspørsmål kan komme opp for Høyesterett.

På nett og i Det hvite hus får skepsisen til å stemme via post en konspiratorisk tone. Artikler og innlegg om velgersvindel, poststemmegivning eller brevstemme har fått nesten 100 millioner interaksjoner på sosiale medier de siste tre månedene – mer enn QAnon-relaterte historier. Å lede dette tullete sirkuset er USAs første familie. President Trump har erklært at poststemmegivning er full av svindel. Sønnen hans har gått så langt som til krav at demokratene vil legge til millioner av falske stemmesedler som kan kansellere din stemme og omstøte valget.

Som alltid er Trumps forsøk på å så kaos ikke helt begrunnet i virkeligheten. Oregon, den første staten som tok i bruk et universelt stemme-ved-post-system, hadde 15 identifiserbare tilfeller av velgersvindel i 15 million stemmesedler avgitt over 19 år. Colorado har avdekket 14 tilfeller av svindel av tilsvarende totalt siden 2013, i løpet av denne tiden har Utah bare sett ett tilfelle av svindel i de siste 970 000 stemmesedlene. På tvers av flere stater ser valgsvindel fra poststemmesedler ut til å være, bokstavelig talt, en forekomst på én av en million. Kanskje det er derfor presidentens arbeidsgruppe for stemmesvindel var det stille oppløst , etter å ha funnet lite som rettferdiggjør formålet.

I dag er vår største truende utfordring veksten av feilinformasjon for å få folk til å stille spørsmål ved helligheten til den svært pålitelige prosessen vi har bygget i Michigan, fortalte Benson meg. Vi har identifisert robocall i Detroit som skremmer velgere og truer dem mot å stemme via post. Vi ser på denne feilinformasjonen om poststemmesedler som en slags velgerundertrykkelse.

Thans er der jegvil gjerne tilby en enkel oppsummering av tilstanden for postavstemming. Men ingen passende oppsummering er enkel. Innsendingstemmer er mer praktisk, men lettere diskvalifisert; de er mer utsatt for feil, men ikke statistisk uredelige; de er mer sannsynlig å utvide velgermassen, men på bekostning av å øke det totale antallet avviste stemmesedler.

Så hva skal vi gjøre med alt dette?

Jeg er bekymret, men ikke panikk, fortalte Elaine Kamarck, en valgforsker ved Brookings Institution. Hvis det dukker opp et klart flertall for Trump eller Biden i november, sa hun, vil partene sannsynligvis akseptere utfallet raskt. Men et nært valg kan være et rot, sa hun. Hver detalj vil bli gransket - poststemplet på stemmeseddelen, signaturen, konvolutten, alt. Hvis valget ikke er nært, betyr ingenting. Hvis det er Lukk, alt saker.

Jeg kan forestille meg to veldig forskjellige fremtider – for landet og for ryktet til poststemmegivning.

I det første scenariet vinner Biden den nasjonale avstemningen med omtrent syv poeng, hans nåværende gjennomsnittlige ledelse. En knepen seier i Florida sikrer alt annet enn at han vinner Electoral College på valgnatten. I løpet av de neste ukene blir det klart at Biden tjente på en stor utvidelse av den demokratiske velgermassen gjennom poststemmesedler. Liberale forståsegpåere hyller demokratenes forkjemper for poststemmegivning, ettersom republikanske konsulenter slikker sårene sine, lover å presse hardere på for poststemmegivning i fremtidige valg. Demokratene vinner – og det samme gjør fremtiden for brevstemmegivning.

I det andre scenariet vinner Biden den populære avstemningen med nærmere fire poeng. Ved slutten av valgnatten er swing-stater som Pennsylvania og Wisconsin for nærme til å ringe. Det bryter ut skyttergravskrig på grunn av postavstemningen, og advokater fra begge partier graver seg inn for å kjempe mot stemmeseddel. I de påfølgende ukene overtar konspirasjonsteorier om falske stemmer og motteorier om velgerundertrykkelse begge partiers sosiale medier. Republikanske advokater ugyldiggjør titusenvis av poststemmesedler på grunn av mindre brudd, som feil bruk av konvolutt og underskriftsavvik. Med de for det meste demokratiske stemmesedlene forkastet, vinner Trump et smalt valg i tvisten av rettssaker, noe som gjør ham til den andre republikanske presidenten på rad som taper den populære stemmen som ennå vinner i appellsystemet. Liberale forståsegpåere beskylder demokratiske ledere for å oppfordre velgerne sine til å holde seg hjemme og stole på et postsystem med høyere diskvalifikasjonsrate. Millioner går ut i gatene i raseri, sikre på at republikanerne effektivt har stjålet valget. Vårt pestår ender med en konstitusjonell krise.

Selv om den første muligheten er mer sannsynlig, fanger begge scenariene til sammen demokratenes stemme-for-post-gåte. Demokratenes store forsprang når det gjelder tidligstemmegivning og poststemmer kan være en fordelaktig prestasjon. Men i et nært valg kan kombinasjonen av uskyldige feil fra velgerne, massesøksmål i nære stater og konspirasjonsteorier om poststemmegivning skape mor til all valghodepine.

Som bringer oss tilbake til deg, velgeren og vitenskapen om pandemien. Koronaviruset ser ikke ut til å spre seg effektivt blant stille, maskerte mennesker i dagligvare- eller stemmelinjer. Hvis du er forpliktet til å stemme i november, men er på gjerdet om hvordan du gjør det, gjør det personlig, stem tidlig hvis du kan, og ta med en maske.