Hvordan gå på varme kull: Troens enestående kraft

En historie med å selge ideen om at positiv tenkning kan overvinne sykdom; og hvordan gode intensjoner tok meg over glødende kull.

Robert S. Donovan/flickr

Positiv tenkning har vært en bærebjelke i selvhjelp i hundrevis av år. Thomas Jefferson skrev: Ingenting kan stoppe mannen med den rette mentale holdningen fra å nå målet sitt; ingenting på jorden kan hjelpe mannen med feil mentale holdning. Hundre år senere sa Henry David Thoreau: Tanken er skulptøren som kan skape den personen du ønsker å være. William James hevdet at den største oppdagelsen i hans generasjon var at mennesker kan endre livene sine ved å endre sine holdninger.



I siste halvdel av 1800-tallet grunnla en mann ved navn Phineas P. Quimby New Thought-bevegelsen. Quimby ble født i 1802 og var en liten, svartøyd, energisk mann med lite formell utdannelse. Som urmakerlærling, endret han brått karriere i 1838 da han ble fascinert av mesmerisme (oppkalt etter Dr. Mesmer, som hadde forsøkt å kurere sykdom ved hjelp av sinnet, fremkalt latterliggjøring og avvisning blant kollegene og til slutt tvang ham til å forlate Wien i 1777). . Etter å ha øvd på en 17 år gammel gutt, utropte Quimby seg selv til healer, kun basert på egentrening. Quimby mente at sykdom ikke var noe mer enn en sinnsfeil. Siden sykdom sprang fra sinnet, ikke kroppen, måtte den kureres ved hjelp av sinnet.

Han kalte sykdom et bedrag, startet som alle andre historier uten noe grunnlag, og gikk i arv fra generasjon til generasjon til folket tror det, og det har blitt en del av deres liv. Selv barn ble lurt av sykdom. For å forklare Quimbys metoder, skrev en artikkel i Bangor, Maine i 1857, Når det gjelder et lite barn, kan man si: ‘Sikkert her kan sinnet ikke ha noe med sykdommen å gjøre.’ Men ikke så. hvis et barn hoster, er sinnet klar over det, og gruer seg til det, som han ville gruet seg til ilden som nettopp har brent ham; og at redselen øker tendensen til å hoste, og dermed produseres sykdommen.

En bestselgende bok ga 'forslag' for tanker å holde i hodet, som 'Kjære alle sammen, jeg elsker deg.'

Oppsiden av denne teorien var at sykdom nå var lett for Quimby å kurere. Han ville ganske enkelt samtale med [pasienten] og forklare årsakene til problemene, og på den måten forandre pasientens sinn og misbruke dens feil og etablere sannheten i stedet, som, hvis det ble gjort, var kuren. Han kalte denne prosessen Sannheten. Quimby beskrev kureringsmetoden sin i detalj, og refererte til seg selv av en eller annen grunn i tredje person, som en lege, og spesielt begeistret for den nylig introduserte teknologien til daguerreotypiet (som, en biografi hevder, han var med på å finne opp - han hevdet også å har oppfunnet sirkelsagen):

En pasient kommer for å se Dr. Quimby. Han gjør seg fraværende for alt annet enn inntrykket av personens følelser. De blir raskt daguerreotypisert på ham. De inneholder ingen intelligens, men skygger frem en refleksjon av seg selv som han ser på. Denne inneholder sykdommen slik den ser ut for pasienten. Ettersom han er trygg på at det er skyggen av en falsk idé, er han ikke redd for den ... Da blir følelsene hans med hensyn til sykdommen, som er helse og styrke, daguerreotypisert på pasientens mottakelige tallerken, som også kaster frem. en skygge. Pasienten, som ser sin skygge av sykdommen i et nytt lys, får selvtillit. Denne følelsesendringen blir daguerreotypisert til legen igjen. Dette kaster også en skygge.

Denne frem og tilbake daguerreotypingen og skyggekastingen fortsetter langt forbi punktet av lesertoleranse, inntil lyset tar sin plass, og det ikke er noe igjen av sykdommen.

Som enhver fremadstormende tenker, hadde Quimby kritikere. En pasient skrev at han ble utskjelt for sine ideer og ofte truet med pøbelvold. Likevel hadde han utallige akolytter. Mary Baker Eddy, grunnlegger av Christian Science-bevegelsen, var en av studentene hans. En artikkel fra 1860 i Libanon, New Hampshire, F r ee Trykk erklærte at hans helbredende sykdom er perfekt intelligent og er i seg selv en ny livsfilosofi. En annen artikkel, skrevet av en pasient, forsvarer ham ved å kontekstualisere motstanden mot hans uortodokse metodikk: Det er en eldgammel og anerkjent skikk for de utdannede klassene å motsette seg hver ny ting som de ikke kan forstå og redegjøre for.

Quimby behandlet mer enn 12 000 mennesker ved å bruke det han kom til å kalle Quimby-metoden. Han tenkte tydeligvis ganske høyt om bidragene sine til menneskeheten, så mye at han kom med følgende grufulle påstand i november 1861: Jeg er en hvit avskaffelsesmann. De svarte er riktignok slaver; men deres slaveri er en velsignelse sammenlignet med de sykes. Jeg har sett mang en hvit slave som ville bytte plass med den svarte. Den eneste forskjellen er at hvitt slaveri er sanksjonert av opinionen. Hvor lurt han måtte ha vært, la Quimby grunnlaget for troen på at mental kraft kunne overvinne sykdom, vaner og enhver hindring som livet kunne fremkalle. Teoriene hans trollbandt snart den kulturelle fantasien.

Hva har gjort ' Den lille motoren som kunne' vare i mer enn 100 år er dens forsterkning av vår mest verdsatte kulturelle tro.

I 1894 ble den første New Thought-konferansen holdt; i 1908 ble den nasjonale nye tankealliansen dannet. New Thought-bevegelsen var delvis til det de kalte mottoer. Henry Wood, en populær New Thought-forfatter, oppmuntret til å bruke mottoer som Divine Love fills Me, and I am not Body. Han tok til orde for å se ord med sinnets øye, og derved telegrafere tanker inn i ens bevissthet. Ralph Waldo Trine, en av grunnleggerne av New Thought-bevegelsen, skrev en bestselgende bok kalt I harmoni med det uendelige , som ga forslag til tanker å ha i ens sinn, som Kjære alle sammen, jeg elsker deg. Han ble lest av dronning Victoria og Henry Ford, som direkte tilskrev suksessen til Trines bok.

Kraften til positiv tenkning ble til og med annonsert for det yngre settet. I 1906 dukket en historie kalt Thinking One Can opp i et ungdomsblad. Etter at større motorer nekter å trekke et tog over en vanskelig bakke, med henvisning til umulige forhold, melder en mindre motor seg frivillig. Selv om det virker tvilsomt for en liten motor å oppnå det større motorer ikke klarer, lykkes den mindre motoren med å trekke toget over bakken, mens han synger, jeg tror jeg kan, jeg tror jeg kan, jeg tror jeg kan. I 1930 dukket historien opp igjen med tittelen den fortsatt bærer i dag: T h e liten motor som kunne . Når vi leser denne historien for barn, lærer vi dem at positiv tenkning gjør det umulige mulig. Handlingen til den lille motoren er ikke iboende overbevisende eller tidløs; Det som har fått denne historien til å vare i mer enn 100 år, er dens forsterkning av vår mest verdsatte kulturelle tro.

I 1922 introduserte en franskmann ved navn Emile Coué Amerika for Couéism, eller autosuggestion. I likhet med Quimby mente Coué at et regime med selvhypnose gjennom bekreftelser kunne kurere plager ved å erstatte tanker om plager med tanker om helbredelse. Hans bok, Celle f Mestring gjennom bevisst autosuggestion , var en umiddelbar bestselger. Coué laget det som ble en berømt bekreftelse: Dag for dag på alle måter blir jeg bedre og bedre.

Født i 1898 utviklet Norman Vincent Peale sin teori om positiv tenkning for å overvinne sitt mindreverdighetskompleks. Pastoren i Marble Collegiate Church i New York City, Peale skapte det sekulære Veiledning Og post s magasinet i 1945 som et forum for inspirerende historier. Han posisjonerte seg i skjæringspunktet mellom religion og selvhjelp, noe som forstørret budskapet hans til et bredere publikum. Når T h e Kraften til positiv tenkning kom ut i 1952, ble den værende på bestselgerlisten i 186 uker på rad. I T h e Kraften til positiv tenkning Peale oppfordrer leseren til å bli en muliggjører. Uansett hvor håpløse og mørke ting kan virke, bør du alltid ha en positiv holdning. Du bør alltid forestille deg at du lykkes. Ikke utvikler hindringer i fantasien, advarer han. Til tross for kritikk fra det psykologiske miljøet, inkludert psykoanalytikeren som han hadde utviklet teoriene sine med, hadde han et ukentlig radioprogram kalt T h e Art of Living, som gikk i 54 år. Ronald Reagan tildelte ham Presidential Medal of Freedom i 1984.

* * *

En augustkveld sto hundre tenåringer og jeg foran et gigantisk bål og ventet på å gå på glødende kull. Været var uvanlig kjølig, men det var varmt i nærheten av brannen. Barn spøkte og dyttet hverandre, men virket også redde.

Ett barn til et annet: Det er som en meditasjonsting, ikke sant? Andre barn, betryggende: Ja. alt er i tankene dine. Han stoppet opp for å revurdere. Men du bør gå raskt.

Jeg hadde kommet til Omega Teen Camp noen timer tidligere. Leiren ble eid og drevet av Omega Institute i Rhinebeck, New York. Omega-instituttets klasseemner er velkjent i selvforbedringskretser, og spenner fra praktisk (håndtere frykt) til ambisjonell (personlig vekst) til bare dritt (trehvisking). Tenåringsleiren har som mål å gi Omega sønn med selvstyrken de har gitt Omega pappa (først og fremst hvite mennesker fra øvre middelklasse) siden 1977.

Leiren var i Holmes, New York, en rolig, frodig liten by med mangel på veiskilt. Nancy, en høy og muskuløs kvinne, pleide bålet med det brune håret hennes trukket tilbake i en hestehale. Hun hadde solbrun, grov hud, den typen du får av å være ute hele tiden, eller av å lene seg over ilden med jevne mellomrom. Hun hadde på seg en baseballhatt med flammer på siden. Ansiktet hennes var svart som en skorsteinsfeier, og hun hadde tunge brannhemmende hansker. Hun bar en stålrive, og med noen få minutters mellomrom frisket hun opp kullene ved å rake dem ut av den fortsatt brennende ilden, mens hun mumlet for seg selv: Den er ikke så stor som jeg ville ha ønsket.

Nancy ropte til den rastløse mengden: Vær stille! Tenåringene, som så ut til å vakle mellom perioder med ekstrem slapphet og hyperaktivitet og for tiden var i hyperaktiv overdrift, gjorde motstand. Kom igjen, dere, sa Nancy, vi må virkelig prøve å holde rommet hellig. Hun ba folk som ikke kom til å delta om å gå til den andre siden av banen, og minnet oss på at hvis vi nylig hadde hatt et hjerneslag eller var diabetikere, burde vi ikke skyte. Dessuten minnet hun oss på å ta av oss tåsmykkene.

Mange spør meg, Kommer jeg til å brenne meg? sa Nancy til den store forsamlingen. vi får ikke b urner. Vi får kysset. Vi får b mindre, som en påminnelse om hva din intensjon er og hva du må gjøre. Når du kommer opp her, stå foran bålet. Be. Har tenkt. Åpne hjertet ditt. Gå rett over med en flat fot. Hun demonstrerte en rask, men rolig gange. Ikke hopp helt morsomt. ikke løp. Alle med hjerneslag eller som har problemer med å gå, vennligst ikke gjør dette. La oss synge.

Camperne og rådgiverne begynte å synge en melodiløs sang:

Jord kroppen min,
I i blodet mitt,
Gå inn i pusten min,
Og fyr min ånd.

De sang denne skumle klagesangen om og om igjen mens Nancy spredte kullene. Himmelen ble mørk, mørkere. Jeg begynte å få frysninger.

Hemmeligheten bak brannvandring viste seg å være enkel fysikk.

Rituell brannvandring dateres tilbake til 1200 f.Kr. På 1930-tallet ble fenomenet studert ved Londons National Laboratory of Psychical Research, ledet av Harry Price, som gjorde en studie og en karriere ut av å avsløre uredelige mystiske praksiser. Price steg til berømmelse da han avslørte William Hopes åndsbilder som bløff, og utførte et svart magisk eksperiment der han prøvde å forandre en geit til en ung mann (det fungerte ikke). Da Price observerte brannvandring på egenhånd, forsøkte han å svare på en rekke spørsmål, blant dem: Er brannvandring basert på lureri? Kan hvem som helst gjøre det? Klargjør utøverne føttene? Kan de formidle sin påståtte immunitet mot brannskader til andre personer? Må man være i en ekstatisk eller opphøyet posisjon?

Hemmeligheten bak brannvandring viste seg å være enkel fysikk. Tre har lav ledningsevne. Ashs isolasjonsevne og et raskt tempo ville hindre noen fra å bli brent. Som fysikkinstruktør ved University of Pittsburgh, David G. Willey, utvetydig fortalte meg: Du kan legge hånden på veldig, veldig varme kull uten å brenne.

Adam Simon, leirdirektøren, var en skallet mann med lang ansikt i femtiårene, med salt-og-pepper hår. Simon, som hadde mørke øyne og et vennlig uttrykk, utstrålte en forbenet lykke man ofte møter blant de åndelig opplyste. Han rørte forsiktig på skulderen min og spurte meg om jeg skulle ildtur, og la til: Det verste som kan skje er noen små brannskader på føttene dine. Som hvis du holdt en fyrstikk til foten.

Jeg prøvde å ordne trekkene mine i det jeg trodde ville leses som et gjennomtenkt, oppriktig, ild-gang-betraktende uttrykk. I sannhet hadde jeg ingen som helst intensjon om å gå på glødende kull. Min intellektuelle tilbøyelighet til å være modig og mitt sosiale ønske om å bli akseptert ble på alle måter overtrumfet av det jeg anså for å være en rimelig og evolusjonært forsvarlig frykt for å sette føttene mine i brann.

De påfuglende mennene forsøkte lekende å tilføre dette åndelige ritualet seksuelle overtoner. en av guttene skrøt, jeg foretrekker å gå saktere [på kullet] fordi det er mer åndelig. Noen av dem hadde skjortene av. Jeg tenkte på det faktum at denne leiren hadde kostet foreldrene deres flere tusen dollar.

Mens vi ventet på at ilden skulle dø til glødende kull, prøvde jeg å intervjue noen av tenåringene, som var mer interessert i å ha det med hverandre. Tenåringskropper agglomererte som rader med stanger. Etter å ha blitt ignorert av minst 30 mutte campere, fant jeg to jenter som var snille nok til å svare på spørsmålene mine. Tidligere, forklarte de, hadde det vært en seremoni for opptenning av bålet. Jentene snakket i en patois av inderlig tull; noe om hvordan man setter en intensjon om å gå over ilden, den nevnte intensjonen handler om å konfrontere frykten din og finne kraften din, og at du må beholde den intensjonen i hjertet ditt.

Hva er en intensjon?

En intensjon, sa de, nesten unisont, var noe sånt som et mantra. For eksempel, forklarte en jente, i fjor var intensjonen min Jeg er vakker. Jeg gjentok det mens jeg gikk ilden. Du går inn i et nytt liv. Du setter en ny intensjon for hvordan du skal leve. Du føler deg sterkere.

Og du ble ikke skadet?

Nei. Det føltes som å gå på en sky. Eller på varm sand.

Jeg var svært skeptisk, og det må ha kommet over ansiktet mitt, fordi den andre jenta sa: Noen ganger får du et ildkyss, og siterer leirens søte neologisme for en brent fot, en imponerende bit av språklig snert.

Hvis du ikke har en intensjon, bør du ikke gjøre det, sa den første jenta, og de nikket begge med intens tyngdekraft.

Tre gutter slår bongotrommer ved siden av bålet, og skaper en avslappet atmosfære. Tenåringene sang brannsangen sin med velbehag, og minnet meg for mye om Fluenes herre. Til slutt avbrøt Nancy sangen og sa: Kom igjen, den som vil gå. De løp begeistret mot brannen på en kaotisk, sikkerhetsblind måte. Enkeltfil linje! ropte en kvinnelig rådgiver med trevlet blondt hår, ansiktsmaling og hull i navlen.

Ungene knurret, men organiserte seg motvillig i en omtrentlig kø. De begynte å gå over kullene: én om gangen, over en glødende seng av glør, fem fot bred og åtte fot lang, eller omtrent tre skritt. Det var fortsatt flammer som skjøt fra kullene. Jeg var imponert. Noen barn i kø virket ikke så fokuserte. De hestet rundt, dyttet hverandre, ertet, What's Y Hvor r intensjon? Men da de kom nærme brannen holdt de kjeft fort.

Det ble tromming, klapping, ululation. Hvert barn gikk over kullene til rop om oppmuntring og inn i armene til to tenåringsjenter som hadde dannet en selvutnevnt mottakslinje med klemmer. (Tenåringsguttene virket spesielt begeistret for dette.) Det var en mulighet for jevnaldrende validering, som de fleste tenåringer ikke ser like på videregående skole, og som egentlig ikke kan overvurderes. De var så glade, så stolte, så aksepterte, så nær kvinnelige bryster. Fire walking viste seg å være en kraftig anodyn for den spesielle ubehag, usikkerhet og rettighetsløse lidelser som følger med å være tenåringer. Det var overraskende rørende for meg fordi det betydde så mye for dem.

«Det er ikke vår dypeste frykt at vi er utilstrekkelige. Vår dypeste frykt er at vi er mektige utover begrensning.' Var det sant?

Camperne gikk på kull, flere ganger. Så snart de var ferdige, hoppet de ivrig tilbake på enden av snøret. Jeg så bare ett barn til og med nøle. det var bekmørkt nå, og kullene lyste dypere, mer ildrødt. Mot slutten av seremonien ble jeg motvillig med på køen. Angsten dunket i magen min. Med bare tre personer foran meg, stoppet Nancy køen og raket på ferske, varme kull.

Jeg hadde problemer med å puste normalt. Adrenalin fylte kroppen min og prikket armer og ben med tusenvis av bittesmå, usynlige nåler.

Personen foran meg gikk på kullene. Jeg var neste. Til tross for min viscerale frykt, vant vitenskapen til slutt. Å gå på kullene gjorde ikke vondt i det hele tatt. Det føltes som å gå på varm sand. Jeg var dypt lettet, og riktignok gratulerte meg selv. Jeg tviler på at jeg kommer til å bli en strikkhopper snart, men jeg så den intense og behagelige lettelsen som følger etter en adrenalindrevet frykt.

Nancy avsluttet seremonien. Da hun slokket brannen, sa hun: Det er ikke vår dypeste frykt at vi er utilstrekkelige. Vår dypeste frykt er at vi er mektige utover begrensningene. Jeg grunnet på ordene hennes. Var det sant? Hadde jeg noen anelse om hva hun snakket om? Var det i det hele tatt noen forskjell mellom de to setningene hennes, praktisk talt?

Hun sa, rolig, med overbevisning, Din hensikt på jorden er å åpenbare Guds herlighet, eller Allah, eller hvem du enn ber til.

Natten var over. Det var så mørkt at jeg ikke kunne se føttene mine. Jeg tørket den rennende nesen med en sokk. Nancy sa: Vis verden ditt lys. Tenåringene jublet og klappet, og jeg syntes jeg hørte noen som ringte en kubjelle.

* * *

Faren min har alltid møtt utfordringer med en blanding av optimisme og dumhet som ofte innebar å skrive sanger om problemer i stedet for å møte dem. Som barn syntes jeg dette var gledelig. Når min ondsinnede stebror, en tenåring så sint at han alltid virket ett raserianfall unna en anklage for drap, plaget husholdningen med humøret, fant faren min en sang. Jeg husker ikke hvordan det gikk; bare at vi pleide å synge den i bilen med velbehag. Da han og min nåværende stemor hadde problemer, laget han sangen Leavin’ Love Alone. Denne husker jeg noen tekster til, sannsynligvis fordi jeg lærte å spille den på piano, der vi skulle synge den når hun ikke var hjemme. Den hadde en bluesaktig, sørgmodig tone:

Jeg pakker kofferten
Jeg reiser i dag
Hvis postmannen prøver å finne meg
T ell ham flyttet jeg langt unna
Jeg skal til New Orleans
Det er musikkens og drømmenes by
Jeg vil drukne min sorg i en flaske øl
Og en tallerken steinbit og bønner
'Cause I'm leavin', I'm leavin 'kjærlighet alene. . .

Min far verken pakket koffertene eller druknet sorgene sine i en tallerken med steinbit og bønner, men disse små alternative universene, enkle og latterlige, fløt over landskapet og holdt oss underholdt og distrahert. De holdt oss også permanent strandet i akkurat de situasjonene de midlertidig hjalp oss med å rømme. Positiv tenkning kan se veldig ut som gammeldags fornektelse. Det vi kalte optimisme forårsaket ofte en slags kognitiv dissonans jeg senere kom til å kalle tåken. Å være i tåken føltes som det siste øyeblikket av bevissthet før du sovner. Du er bare på nippet til å se noe, men så forsvinner det og du glemmer det. Tåken beskyttet meg fra å se at holdningene våre ikke alltid reflekterte virkeligheten vår. Akkurat når jeg var på grensen til sinne eller tristhet, skyllet tåken over meg til jeg følte meg lett og behagelig forvirret.

Til syvende og sist bør bekreftelser og tro på kraften i ens sinn bare brukes som en del av et arsenal av verktøy mot fortvilelse, et arsenal som inkluderer å innrømme fortvilelse. Nylig spurte jeg faren min hvorfor han hadde vært så nådeløst positiv i mine yngre år, og hvorfor han konstant hadde lastet selv våre mest tilfeldige samtaler med imperative bekreftelser. Ertet han meg bare? Han svarte via e-post:

Hei venn,

Uansett hvor banalt det var, prøvde jeg å formidle at du hadde ansvaret og makten til å forme ditt eget liv.

Konteksten var selvfølgelig at [min andre kone, nå eks] oppførte seg gal, situasjonen med [min tredje kone] var gal. Med andre ord, du ble rammet av en storm av nevrotikere, og jeg var ikke sikker på at jeg hjalp mye. Som du husker liker jeg også å gjenta setninger om og om igjen, det samme gjorde min far.

Kjærlighet, din far

Det er ubestridelige fordeler med positiv tenkning - økt levetid, redusert depresjon, mindre stress. Det antas til og med å avverge hjerteinfarkt og forkjølelse. Noen ganger er forskjellen mellom glasset halvfullt eller halvtomt et enkelt perspektivskifte. Likevel er livet fullt av oppturer og nedturer, og det er noe umenneskelig ved å ta tak i hver hindring med det samme settet med verktøy. Er det ikke verdi og til og med glede å finne i negativ tenkning, bitchy sladder, skadefreude, aggresjon?

Med tanke på gledene ved negativitet minnet meg om en historie en rådgiver på Omega Teen Camp hadde fortalt meg. Denne rådgiveren hadde ansvaret for de eldste guttene, som han beskrev som de som tar med narkotika og har sex. En bestemt bobil hadde brutt reglene hele sommeren, og utfordret hele tiden rådgiverens autoritet. Endelig hadde han fått nok. Rådgiveren visste at nevnte tenåring hadde planer om å snike seg ut i skogen etter at rådgiverne hadde sovet, så rådgiveren skaffet andre rådgivere, og etter at tenåringen lot som han sov for natten, satte de i gang å lage den mest gigantiske og kompliserte booby trap, som involverte gjenstander så varierte som benker og tamburiner, og som fikk uttrykket booby trap til å virke spesielt treffende, gitt omstendighetene.

De kalte det Operation Cock Block. Han ble våken til syv om morgenen og prøvde å finne ut hvordan han skulle komme seg ut av hytta, sa rådgiveren og lo, ute av stand til å skjule gleden. Så, kanskje fordi han var så tydelig fornøyd og jeg var en fullstendig fremmed, endret han seg, normalt ville jeg ikke brydd meg så mye, men denne ungen har gitt meg problemer hele økten. Jeg burde ikke si dette, for leiren handler om positivitet – men ånden hans ble knust og jeg var glad.


Dette innlegget er tilpasset fra Jessica Lamb-Shapiros Promise Land: My Journey Through America's Self-Help Culture .