Hvordan Warren Buffetts sønn ville mate verden

Howard G. Buffett har tilbrakt mesteparten av livet sitt som bonde, med lite økonomisk støtte fra faren – inntil nylig. Nå driver han en stiftelse på flere milliarder dollar dedikert til å stoppe global sult.

Ihen hans tre barnvar unge, installerte Warren Buffett en krone spilleautomat i tredje etasje i familiens hus, i Omaha, Nebraska. Målet var å formidle farene ved gambling, men det betydde også at barnebidraget forble i hans hender. Jeg kunne da gi barna mine hva de ville, så lenge det var i kroner, og jeg ville ha alt tilbake innen kvelden, sa han en gang på et Berkshire Hathaway-årsmøte.

Buffett – som til tross for at han er verdt rundt 60 milliarder dollar, har bodd i 58 år i det samme relativt beskjedne huset, som han betalte 31 500 dollar for i 1958 – fortalte en gang Formue magasinet at han hadde til hensikt å etterlate sine tre barn nok penger til at de skulle føle at de kunne gjøre hva som helst, men ikke så mye at de ikke kunne gjøre noe. Han la til at noen hundre tusen dollar hørtes riktig ut. Å gi barn en livstidsforsyning med matkuponger bare fordi de kom ut av høyre livmor var skadelig, sa han - en antisosial handling.



I lang tid, som svar på anklager om at han var lite generøs, hevdet Buffett at samfunnet var best tjent hvis han, i stedet for å gi bort pengene sine i løpet av livet, fortsatte å blande dem, år etter år, for å maksimere beløpet som kunne bli gitt bort da han døde. Til slutt endret han hjertet. Kanskje det var alderen som gjorde forskjellen. Kanskje, som noen tror, ​​var det døden til hans kone, Susan Thompson Buffett, i 2004, som inspirerte hans velvilje.

Uansett årsak, 25. juni 2006, da han var 75 år gammel, kom Buffett med en fantastisk kunngjøring: Han ville gi bort 85 prosent av formuen, gradvis, i form av aksjer i Berkshire Hathaway, det enorme holdingselskapet han kontroller. Buffetts løfte – verdsatt til 37 milliarder dollar – var den største filantropiske gaven i historien. Som et sammenligningspunkt ga Andrew Carnegie bort 350 millioner dollar, tilsvarende rundt 5 milliarder dollar i dag.

Pengene ville ikke bli brukt på å skrive inn Buffetts navn på denne eller den viktige bygningen. I stedet ble det meste lovet til Bill & Melinda Gates Foundation. Noen gikk til Susan Thompson Buffett Foundation. Balansen ble pantsatt til stiftelser etablert av Buffetts tre barn: Susie, Howard og Peter. Hver av dem ville motta aksjer verdt 1 milliard dollar på den tiden. Ingen av barna hadde noen gang sett for seg at faren deres skulle gi fra seg en slik sum, i hvert fall ikke mens han levde.

Buffett-familien på 1970-tallet. Fra venstre til høyre : Howard, Peter, Susan, Warren og Susie. Alle tre barna er nå blant verdens mektigste filantroper. (Med tillatelse fra Howard Buffett)

Seks år senere, for å feire sin 82-årsdag, 30. august 2012, kunngjorde Buffett at han ga omtrent ytterligere 12 millioner Berkshire Hathaway klasse B-aksjer til hver av barnas stiftelser. Han ringer søsteren min opp, husker sønnen Howard. Han snakker til henne, og han sa bare: ‘Hvordan tror du at brødrene dine ville ha det hvis jeg la en milliard dollar til i stiftelsen?’ Og hun sa: ‘Ja, det høres greit ut.’ Jeg mener, han er sånn. Han får en idé, og hvis han liker den, gjør han det. Så han bare gjorde det.

Totalt mottok hvert barn et løfte verdt 2,5 milliarder dollar den gangen, utbetalt i årlige avdrag som har variert fra 100 millioner dollar til 150 millioner dollar, avhengig av aksjekursen. Gaven kom uten betingelser, utover de styrende stiftelsene generelt: at pengene skal brukes til veldedighet. I et brev til barna, skrev Buffett enkelt, jeg er sikker på at dere vil bruke pengene klokt, hver på deres måte. Kjærlighet, pappa.

Som et resultatav farens generøsitet har de tre Buffett-barna sluttet seg til pantheonet av verdens mektigste filantroper. Felles for alle tre er en forpliktelse til å hjelpe de fattige, arvet fra foreldrene deres. I følge Warren Buffett er hele familiens filosofi at hvert menneskeliv har lik verdi. Når du ser det, går du naturlig nok til å hjelpe mennesker med begrensede ressurser. Det er et gledelig oppdrag. Det eneste målet på filantropisk suksess, fortalte han meg, er dette: Per dollar brukt, hvor mange mennesker kommer til å få et bedre liv?

Buffetts eldste barn, Susie, 62 år, jobber for å forbedre livene til barn i Nebraska gjennom Sherwood Foundation. Hun er også styreleder for Susan Thompson Buffett Foundation, den tredje største familiestiftelsen i USA, som tjente 420 millioner dollar i tilskudd i 2014, for det meste til støtte for lavkostprevensjon og reproduktive helseklinikker. Den yngste Buffett, Peter, 58 år, og hans kone, Jennifer, driver NoVo Foundation, som søker å få slutt på vold og diskriminering av jenter som lever i fattigdom. Uten tvil er den mest ambisiøse av Buffett-filantropene mellombarnet, Howard, 61, en kommersiell bonde som bor i Decatur, Illinois. Målet hans er å få slutt på sult i verden.

Jeg møtte Howard Graham Buffett til frokost i fjor vår på Coney McKanes American Eatery i Decatur. Han hadde på seg det jeg snart lærte er de facto-uniformen hans: baggy cargobukser med elastisk linning, skitne turstøvler og en oversize John Deere T-skjorte (ingenting går som et rådyr). De store, umoderne brillene hans var flekkete. Det hvite håret hans kan ha blitt klippet med hagesaks. Til tross for at han er sønn av en av verdens rikeste menn, er han upretensiøs og tydelig; en kjøtt-og-potet-fyr er hvordan han beskriver seg selv.

Bare noen dager tidligere var han ferdig med å plante soyabønner på familiens 400 mål store gård i Nebraska. Han og hans 32 år gamle sønn, Howard Warren Buffett, hadde jobbet til langt på natt for å slå en kommende storm, og nå var han tilbake i Decatur for å kartlegge de 1500 hektarene med mais og soyabønner han hadde plantet på gården sin der.

Han bestilte arme riddere, pølse og en Cola, og snakket med meg om hans filantropiske arbeid. Omtrent 800 millioner mennesker har ikke nok å spise, minnet han meg på; i Afrika sør for Sahara er én av fire personer underernært. Landbruksavlingene i regionen er dystre, mindre enn halvparten av det globale gjennomsnittet. Klimaendringer har gjort kontinentets vær mer uberegnelig, og tørke er mer alvorlig og hyppigere enn noen gang. Befolkningen vokser i mellomtiden raskt. Det er et overveldende problem, sa han og helte sirup på tårnet av arme riddere som ligger foran ham. Hvis noen sier: 'Du kan ikke gjøre noe i det,' vil jeg si: 'Vel, du har sannsynligvis rett. Det er ganske overveldende.' Men hvordan vet du om du ikke prøver?

I motsetning til de fleste filantroper jeg har møtt, later ikke Buffett til å ha løsningen på problemet han prøver å løse. Men han er sikker på at vi trenger nye ideer. USAID og andre har vært med på dette i flere tiår, sa han. I følge anslagene skulle vi nå ha stoppet sulten. Så poenget mitt er at det vi gjør ikke fungerer.

Umiddelbart er Buffett en studie i kontraster. I likhet med sin far er han stolt over sin sparsommelighet, som han dyrker. Likevel lever han veldig komfortabelt, med alle privilegiene og innflytelsen som er gitt til lederen av en stiftelse som allerede har gitt bort mer enn 900 millioner dollar. Han er en engasjert miljøverner. Samtidig er han allergisk mot høye og mektige aktivister som insisterer på at moderne landbruk ødelegger naturen. Han er en republikaner som kjører en Ford F-150 Raptor, eier våpen, jobber frivillig som assisterende assisterende sheriff i Macon County, Illinois, og i flere år satt han i styrene til Archer Daniels Midland og ConAgra Foods. Til tross for alt dette, protesterer han mot multinasjonale selskaper for å fremme vitenskapsbaserte løsninger, tilpasset en bestemt setting, som globale universalmiddel.

De store giverne som jobber med landbruk i Afrika – blant dem USAID og Gates Foundation og Rockefeller Foundation – deler en utbredt tro på kraften til vitenskap og teknologi for å forbedre produktiviteten. I stor grad har de modellert sin innsats i Afrika etter triumfen til den såkalte grønne revolusjonen på 1960-tallet, da det indiske subkontinentet ble reddet fra sult ved innføringen av moderne agronomi: hvetefrø med høy avkastning og sykdomsmotstand, vanning, og store doser av kunstgjødsel og sprøytemidler. Buffett har imidlertid konkludert med at denne modellen er uegnet for Afrika sør for Sahara. Kontinentet er stort: ​​langt større enn USA, Kina og India til sammen, med 123 distinkte økoregioner som krever forskjellige oppdrettsmetoder. Den lider av borgerkriger, dysfunksjonelle regjeringer og en nesten total mangel på infrastruktur (14 prosent av veiene i Afrika sør for Sahara er asfaltert, ifølge International Road Federation), og tar utgangspunkt i forutsetningene – stabilitet, pålitelig elektrisitet og transport, robuste forsyningskjeder – som ligger til grunn for moderne jordbruk. Mest skremmende av alt er det preget av skjør, nedbrutt jord. Misforstå meg rett, sa Buffett til meg. jeg er bonde. Jeg vet hva jeg kan få av forbedret frø. Jeg vet hva jeg får av gjødsel. De er enorme. Men teknologi kan ikke bygge organisk materiale. Det kan ikke lage matjord. Det kan ikke på magisk vis beskytte vannkvaliteten. Det er en rask løsning, og Afrika trenger en langsiktig løsning.

Buffett, en ivrig naturverner, danser med nyoppdragne parkvakter under et besøk i Den demokratiske republikken Kongo i 2013. (Jeannie O’Donnell / The Howard G. Buffett Foundation)

I stedet for en grønn revolusjon for Afrika, favoriserer Buffett det han kaller en brun revolusjon, eller, for å sitere den anerkjente landbruksøkologen Sir Gordon Conway, en dobbelt grønn revolusjon – et fokus på miljømessig bærekraftig landbruk som minimerer erosjon, bevarer og regenererer jord, og gjør landet mer robust, samtidig som det øker avlingene. I motsetning til den grønne revolusjonen er den brune revolusjonen en skilpadde-lignende tilnærming: Dens innvirkning er gradvis. I løpet av det siste tiåret har Howard G. Buffett Foundation, tålmodig, brukt hundrevis av millioner dollar for å identifisere og fremme praktiske, rimelige metoder for bevaringsoppdrett – dekkvekster, jordfri jordbruk, lokalt oppdrettede frøvarianter – som forbedrer afrikanske jordkvalitet og avling uten kjemisk gjødsel og kostbare importerte frø. Hvis du tar et sted som Afrika, fortalte Buffett meg, hvor de har den mest forringede jordsmonnet i verden, svært begrensede næringsstoffer, jord som dyrkes ihjel – bokstavelig talt til det punktet hvor du må gå videre og dyrke et nytt stykke jord – og alt du gjør er å kaste på syntetisk gjødsel, det er som å prøve å sette en oksygenmaske på et kadaver og forvente at det skal begynne å puste igjen.

Howard Buffettvar allerede i 30-årene da han bestemte seg for å bli bonde. Han hadde droppet ut av college; faktisk hadde han droppet ut av tre høyskoler (Augustana College, Chapman College, og til slutt, University of California i Irvine). Jeg skulle bli advokat, jeg skulle gå på jusstudiet, jeg hadde alt planlagt – og så kom jeg på college og jeg innså at livet ikke fungerte slik, sa han. Jeg hadde mye energi, og jeg visste ikke hvor jeg skulle lede den. Jeg kunne ikke finne ut hva jeg skulle gjøre, så jeg prøvde noen forskjellige ting. Jeg havnet i hvert fall aldri i fengsel. I noen år jobbet Buffett som gravemaskin i Omaha og gravde kjellere. Kort fortalt hjalp han til med å dyrke kornåkre i Nebraska. Han var en tid ansatt som pakkeri hos See's Candies, et av de mange selskapene som eies av Berkshire Hathaway. Han jobbet for et byggefirma. Han stilte til offentlig verv i Nebraska, og fungerte i Douglas County Board of Commissioners i fire år.

Etter hvert ble det imidlertid klart for ham at han trivdes best med å jobbe på landet. Jordbruk var hans sanne kall; det beroliget og rekalibrerte ham. Gift, med fire stedøtre å forsørge og en sønn på vei, ønsket Buffett å kjøpe en gård. Men han hadde ingen kapital. I 1986, da Buffett var 31, kjøpte faren 400 dekar jordbruksland nord for Omaha for 280 000 dollar, og leide det deretter til sønnen med en rate på 5 prosent i året, pluss en prosentandel av gårdens bruttoinntekter – enten 22 prosent eller 26 prosent, avhengig av om Howards vekt oversteg 182,5 pund (han veide omtrent 200 pund da faren skaffet seg landet). Jeg har egentlig ikke noe imot det, sa han til en reporter den gang. Han viser at han er bekymret for helsen min. Men det jeg har noe imot er at han, selv med 22 prosent, får en større lønnsslipp enn nesten alle andre rundt.

Hvis Buffett startet med å sikksakk gjennom livet (for å sitere faren), har han siden tatt igjen det tapte. Fra en beskjeden begynnelse omfatter hans kommersielle jordbruk nå 1900 dekar i Nebraska og Illinois, med bruttoinntekter på rundt 1 million dollar. Han sitter i Coca-Colas styre og har blitt valgt av faren til å fungere som den neste ikke-utøvende styrelederen i Berkshire Hathaway, ikke for å foreta investeringer, men for å opprettholde selskapets kultur. I 2013 skrev han en bestselgende bok ( 40 sjanser: Finne håp i en sulten verden ). Etter alt å dømme har oppgaven med å gi bort enorme mengder penger gitt livet hans et haster. Farens gave fikk ham til å fokusere mer, fortalte han meg – og til å tro at ved å gjøre det, kunne han kanskje ha en viss innvirkning.

Buffetts kampanje for å få slutt på global sult kom gjennom arbeidet hans som naturverner og dyrelivsfotograf. I de første årene som filantrop etablerte han et 6000 mål stort gepardreservat i Sør-Afrika. Han støttet International Gorilla Conservation Programme. Han brukte mye tid og penger på å kjempe mot krypskyttere i Virunga nasjonalpark i Den demokratiske republikken Kongo. Han publiserte glansede kompendier av dyrelivsfotografiene ( Threatened Kingdom: The Story of the Mountain Gorilla var en). Men kort tid siden gikk det opp for ham at den beste måten å beskytte Afrikas dyreliv på var å forbedre levebrødet til befolkningen. På avstand var det lett å skylde på grådige krypskyttere og korrupte myndighetspersoner for desimeringen av viktige økosystemer, skrev han i 40 sjanser . Men jeg så også at menneskene som delte disse økosystemene med de truede artene var truet selv. Mange sultet … jeg skjønte at jeg måtte flytte mine anstrengelser til en mer grunnleggende sak.

Siden den gang har Buffett besøkt 142 land, inkludert alle 54 i Afrika, for å få en førstehåndsforståelse av fattigdom. Han tilbringer opptil 200 dager i året på veien. Han har blitt holdt oppe, mer enn én gang, med våpen. Han er blitt truet, arrestert og varetektsfengslet. Han har møtt en afrikansk krigsherre. Som et resultat av et møte med en opphisset gepard, er høyre underarm arret.

For å fremme sine mål og få støtte for arbeidet sitt, tilbringer Buffett tid med myndighetspersoner på høyt nivå. Han har deltatt på World Economic Forum, i Davos, Sveits, og er glad i den tidligere britiske statsministeren Tony Blair, hvis Africa Governance Initiative han har vært med på å finansiere. I 2014 brukte Rwandas president, Paul Kagame, en dag på å lære å betjene Buffetts skurtresker i Decatur.

Buffett har blitt holdt opp under våpen. Han har møtt en afrikansk krigsherre. På grunn av et møte med en opphisset gepard, er høyre arm arret.

For det meste foretrekker imidlertid Buffett å snakke med menneskene han håper å hjelpe. (Om Davos sa han: Jeg skal innrømme, jeg dro en gang. Og jeg vil aldri gå tilbake. Det er ikke min type sted.) Han vil ha hendene i jorden, bokstavelig talt, og trekke maisstilker ut av bakken og stille bønder i felten praktiske spørsmål, sier Laura Melo, fra World Food Programme, som har reist sammen med Buffett til Etiopia, Den sentralafrikanske republikk, Burundi, Egypt, El Salvador, Guatemala og Nepal. Bønder blir overrumplet fordi de innser at de snakker med en av sine egne.

Under en tur til en forskningsfarm som hans stiftelse driver i Sør-Afrikas Limpopo-provins i fjor sommer, kjørte Buffett meg gjennom den enorme bushveld-savannen i en gammel Toyota Land Cruiser, spratt langs grusveier og svingte for å unngå hjulspor og steinblokker. Han hadde på seg de vanlige baggy buksene og fjellstøvlene, denne gangen med en T-skjorte med tekstnebraska. Nå og da sank han ned farten for å observere flokker med sebraer, svartryggsjakaler, vannbukker, impalaer og gnuer. Noen ganger vinket folk til ham. En eller to ganger stoppet han for å prate med dagarbeidere på veien. Generelt har ikke menneskene han møter noen anelse om hvem han er. Vennene mine, de spør hvem jeg jobber for, fortalte en ung afrikaner i staben til meg. De kjenner ham som «The American.» Jeg sier: «Han er faktisk en veldig rik, berømt fyr.» De sier «Whatever».

Etter frokosten våri Decatur klatret Buffett og jeg inn i lastebilen hans og kjørte noen kilometer nedover veien til en av stiftelsens forskningsfarmer ved staten kom til syne. Stiftelsen eier og driver fire forskningsfarmer – 4 400 dekar i Decatur, 1 000 dekar i Nebraska, 3 900 dekar i den høye ørkenen i sørøst i Arizona og gården i Sør-Afrika, som strekker seg over 9 200 dekar – hvor forskere fra Texas A&M, Penn State og Purdue gjennomfører eksperimenter på hvordan man best kan dyrke avlinger på steder med lite vann og dårlig jord. I Sør-Afrika tester stiftelsen 14 forskjellige dekkvekster – blant dem cowpea, lablab og due-erter – for å finne ut hvilke som best reduserer erosjon og forbedrer jordens fruktbarhet. I Arizona gjenskaper stiftelsen forholdene som fattige afrikanske bønder står overfor: tørke, lite eller ingen gjødsel, okser som dyrker jorden. Tester er i gang for å måle det nøyaktige forholdet mellom vann og avling.

Her, til høyre, sa han og pekte, denne åkeren får ikke nitrogen – i utgangspunktet ingen gjødsel. Vi dyrker det på gammeldags vis. Han kjørte videre. Her er det andre feltet, med halv gjødselmengde. Vi passerte flere jorder, vidstrakte sletter med brunt land, og ankom snart det huleskjulet, 120 fot langt, som rommer en stor samling gårdsverktøy og maskiner. Her var John Deere S690-skurtreskeren hans – den største de lager! – et eksempel på amerikansk teknologi for en halv million dollar. Det var hans John Deere 9330 traktor, med dekk mer enn fem fot høye. Han fortsatte og fortsatte, med begeistringen til en gutt omringet av Tonka-lastebiler. Han pekte på valsen/krympemaskinen sin, luftemaskinen for vertikal jordarbeiding, luftsåmaskinen sin, jordkultivatoren sin. Her var, skriftelig, berggrunnen som forsørger en bonde fra Midtvesten. Alt dette, i tillegg til noe av verdens mest fruktbare jord, rikelig med vann, avlingsforsikring, sjenerøse gårdssubsidier, enkel kreditt, offentlige kornlagre, velfungerende markeder og den aller nyeste vitenskapelige kunnskapen.

Buffett serverer måltider i Sierra Leone i 2007. Han tilbringer opptil 200 dager i året på veien og gjør grunnarbeid. (Jeannie O’Donnell / The Howard G. Buffett Foundation)

Det var varmt, og Buffetts panne var fuktig av svette. Han klatret ivrig inn i 9330-tallets luftkondisjonerte drosje og sammen startet vi nedover en åker som nylig var plantet med soyabønner. Hver bevegelse var helt automatisert, traktorens kurs forhåndsbestemt, selvkorrigerende og presis til innenfor en tomme, styrt av to dusin signaler fra Global Positioning System og det russiske Global Orbiting Navigation Satellite System. Det var et under av effektivitet. Tenk på hva som kreves for å gjøre dette i Afrika! Du får ikke dekk i Afrika! Du kan ikke engang få riktig drivstoff til tanken! Han stoppet opp og reflekterte over denne urettferdigheten. Så ristet han på hodet og la til: Når jeg tenker på hva afrikanske bønder er oppe mot …

Som Howard G. Buffett Foundationhar vokst, har Buffett blitt mer bevisst i å gi. Tilnærmingen hans er fortsatt stort sett intuitiv, foranlediget av det han lærer på sine reiser (stiftelsen godtar ingen forslag), men Buffett investerer stadig større pengesummer i store prosjekter og store ideer. I 2013, for eksempel, hjalp stiftelsen hans, sammen med John Deere og DuPont Pioneer, med å starte Center for No-Till Agriculture i Ashanti-regionen i Ghana. Ledet av Kofi Boa, en ghanesisk agronom som studerte ved University of Nebraska i Lincoln, trener senteret småbønder til å erstatte destruktiv slash-and-burn-dyrking med bevaringsmetoder med høyere avkastning. Mer nylig, i samarbeid med regjeringen i Rwanda, har stiftelsen lovet 500 millioner dollar for å fremme bevaringslandbruk i stor skala over hele landet.

I andre deler av Afrika sør for Sahara, sammen med Joseph DeVries, direktøren for programmet for Afrikas frøsystemer, gir Buffett lånegarantier og startkapital til private, lokalt eide såkornselskaper som, i motsetning til de multinasjonale selskapene, er utvikle avlingsvarianter spesielt designet for å trives i et bestemt mikroklima og topografi. Arbeidet er møysommelig – et sorghumfrø som vokser godt i høylandet i Zimbabwe, vokser kanskje ikke i det hele tatt i det tropiske lavlandet i Mosambik. Og det kan ta år med utvelgelse og krysspollinering av planter, med pinsett i hånden, for å utvikle det ideelle avkommet. Buffett tror ikke på å gi bort eller subsidiere frø. For å få de rette frøene i hendene på fattige bønder i avsidesliggende regioner, hjelper han små forhandlere med å etablere butikk i afrikanske landsbyer, lærer dem grunnleggende forretningsferdigheter og gir dem nødvendig opplæring og verktøy for å informere og gi råd til kundene sine.

Det mest bemerkelsesverdige er kanskje at Buffett gjør mye av dette arbeidet på steder som de fleste andre filantroper og internasjonale givere har avskrevet som for ustabile, for korrupte, for farlige – kort sagt håpløse. Om og om igjen, i noen av de farligste delene av verden – Somalia, Den sentralafrikanske republikk, Den demokratiske republikken Kongo – har han trappet opp sine forpliktelser når andre har forlatt sine. I 2011, akkurat da Sør-Sudan ble skåret ut av det krigsherjede Sudan for å bli verdens nyeste uavhengige nasjon, samarbeidet USAID og Howard G. Buffett Foundation om et program på 10 millioner dollar for å sette i gang landbruket der. Situasjonen var forferdelig. Mer enn halvparten av befolkningen lever i ekstrem fattigdom, og klarer seg knapt med en dollar eller to om dagen. Folks tomter er så små og så ufruktbare at de knapt kan dyrke nok mat til å holde seg i live.

Etter at prosjektet startet, brøt det imidlertid ut kamper i Sør-Sudan, og USAID trakk seg ut. Buffett var frustrert, men også uforstyrret: Han endte opp med å ta på seg prosjektet selv. Du kan ikke starte et program på 10 millioner dollar i Sør-Sudan og deretter trekke deg ut når kulene begynner å fly, fortalte han meg. Du bør ikke gå inn i Sør-Sudan med mindre du er villig til å ta en risiko. Du bør forvente forstyrrelser. Det er en del av avgjørelsen.

Fordi han ikke trenger å være avhengig av eksterne givere for å finansiere arbeidet sitt, har Buffett den uvanlige luksusen å være ansvarlig overfor ingen andre enn seg selv. Dette lar ham jobbe i ustabile områder, og på kompliserte, høyrisikoprosjekter som andre har en tendens til å unngå. Det er sjelden i utviklingsfeltet å finne den personen som sier: 'Helvete, dette fungerer kanskje ikke - faktisk vil det sannsynligvis ikke fungere, men noen må gjøre det,' sa DeVries. Howard er den fyren.

Det jeg beundrer med Howard Buffett er hans intellektuelle mot og ærlighet, Calestous Juma, professor i internasjonal utvikling ved Harvard og forfatter av The New Harvest: Agricultural Innovation in Africa , fortalte meg. Jumas poeng er at for mange givere feilvurderer Afrika, undervurderer utfordringene eller engasjerer seg i magisk tenkning. Buffetts innsats kan til slutt mislykkes, men hvis de lykkes, vil det ikke være en liten del fordi han forstår kompleksiteten i problemet han prøver å løse.

Buffett ser på stiftelsen sin som en slags inkubator. I løpet av de første årene kastet han bort over 100 millioner dollar, fortalte han meg uten unnskyldning, som han mente at fra sine feil, hadde han lært viktige lærdommer. Filantropiens rolle er etter hans mening å finansiere spekulative prosjekter som regjeringer og andre store givere vanligvis unngår. Den eneste måten du vet hva som fungerer er å mislykkes, sa Buffett. Jeg kan gjøre noe trygt og få anstendige resultater. Eller jeg kan gjøre noe som innebærer risiko og være villig til å tape 10 millioner dollar. Måten jeg nærmer meg ting, kommer jeg til å se fiasko.

Det hjelper at Warren Buffett har oppmuntret barna sine til ikke å frykte fiasko. Jeg har fortalt dem at med mindre de hadde feil, så har de var fiaskoer, sa han. Det er filantropiens natur - at du kommer til å mislykkes. I forretninger ser jeg etter de enkle tilbudene. Jeg kan se på tusenvis av investeringer og bare vente på den som er veldig enkel og i mitt søte sted. Filantropi er akkurat det motsatte: Du har å gjøre med problemer som er enorme og som har motstått enkle løsninger.