Hvordan rullestoltilgjengeligheten økte

Ramper utviklet seg fra et gresk verktøy for å dra skip til frontlinjene for funksjonshemmingsaktivisme. An Objektleksjon .

En ikonisk rampe på Ed Roberts Campus i Berkeley, California(Tim Griffith / Leddy Maytum Stacy Architects)

Stephanie Woodward ville bare møte vennene sine for en drink. Det var en bar hun aldri hadde besøkt, og hun var spent. Men å gå et nytt sted for Woodward krever en undersøkelsesprosess. Hun bruker rullestol, så bygningen er alltid en bekymring. Forskning på Google Street View viste seg å være lovende i dette tilfellet: En rampe førte opp i inngangspartiet. Den kvelden gikk Woodward inn inngangsdøren uten problemer. Men en gang inne sto et enkelt trinn mellom henne og baren.



Det var ett skritt, men for Woodward kan det like gjerne ha vært en vegg. Jeg er i lobbyen foran, men for å få noen form for service, for å bli sett, måtte jeg ringe personalet, sier hun. Jeg kan ikke besøke denne virksomheten uavhengig. Jeg er en sterk rullestolbruker, men hoppetrinn er ikke en lett oppgave.

Takket være flere tiår med funksjonshemmingsaktivisme som kulminerte med vedtakelsen av Americans with Disability Act (ADA) i 1990, har rampen blitt både et verktøy for tilgjengelighet og mulighet for arkitektonisk innovasjon. I det moderne bygde miljøet betjener rampen folk som er bundet til rullestoler eller barnevogner – noe som gjør de kroppene som nylig er synlige i prosessen. Likevel, til tross for deres tilsynelatende suksess, forblir ramper omstridte steder for lik tilgang.

* * *

Rampen antas å ha flyttet materialene som bygde egyptiske pyramider og Stone henge . De gamle grekerne konstruerte en asfaltert rampe kjent som Diolkos å dra skip over Isthmus of Corinth. I 1600 hyllet Galileo skråplanet som en av de seks enkle maskinene i sitt arbeid Mekanikken .

Rampens evne til å flytte objekter bør ikke overskygge dens forbløffende evne til å flytte mennesker. Rampen ble ombygget som en svært effektiv people mover 300 år etter Galileo, i utformingen av New Yorks Grand Central Terminal. Vanderbilt-familien, som drev jernbanelinjene terminalen skulle betjene, lovet New York-beboere et innovativt togknutepunkt for å imøtekomme nylig elektrifiserte spor. De hyret inn det Minnesota-baserte arkitektfirmaet Reed & Stem for å få jobben gjort. Det innovative opplegget inneholdt fotgjengerramper inne, og en rampelignende kjørebane utenfor som viklet rundt bygningen for å forbinde den nordlige og sørlige halvdelen av Park Avenue, forklarer New York Transit Museum.

Woodward sammenligner rampen med en pålitelig kjæreste som aldri vil forlate oss.

Etter hvert som design gikk fremover, bygde ingeniører modeller i forskjellige bakker og, i følge de New York Tribune , studerte gang- og gispgrensen for magre menn … tykke menn … kvinner med babyer … og alle andre typer reisende for å bestemme den ideelle karakteren. Det var ikke en meningsløs øvelse: Da terminalen åpnet i 1913, ble den regnet som den første store trappefrie stasjonen, med ordene til Grand Central-historiker Sam Roberts. Strømmen av passasjerer med bagasje, barnevogner og rullestoler var rask; Red Cap-deltakerne kunne enkelt flytte hjulene sine. Systemet er fortsatt et av de mest berømte i amerikanske transittterminaler; moderne reisende beveger seg like lett opp og ned rampene, bare med mindre fanfare.

En hyppig passasjer til Grand Central Terminal var president Franklin D. Roosevelt, som brukte en hemmelig plattform og heis for å stige opp fra sporene på lavere nivå direkte opp til presidentsuiten på Waldorf-Astoria Hotel. På den tiden gjemte han funksjonshemmingen og rullestolen for den amerikanske offentligheten; Grand Centrals ramper var til ingen nytte for ham. Den første presidenten med funksjonshemming var en stor talsmann for rehabilitering av funksjonshemmede, forklarer Anti-Defamation League. Men [han] opererte fortsatt under forestillingen om at en funksjonshemming var en unormal, skammelig tilstand, og burde kureres eller fikses medisinsk.

* * *

Denne følelsen begynte å endre seg på 1940- og 1950-tallet. Mange veteraner fra andre verdenskrig kom hjem med mobilitetsrelaterte skader. Det var lite overnatting for rullestolbrukere på den tiden, spesielt innenfor offentlige rom. I følge en studie av historikeren Julie Peterson, har funksjonshemmede veteraner ved University of Illinois ofte haiket på servicebiler for å unngå fortau uten tilgjengelige ramper.

Hjemvendte veterinærer så kimen til funksjonshemmingsbevegelsen, og aktivismen vokste sammen med de andre sosiale bevegelsene på 1960-tallet. Demonstranter gikk ut i gatene og knuste fortauskanter for å lage sine egne tilgjengelige ramper. På 1970-tallet etablerte grunnleggerne av Independent Living Movement i Berkeley, California, en rullestolrute gjennom University of California campus og dens nærhet. Ifølge Peterson rullet de til og med sine egne fortauskantsramper, og la skjult asfalt midt på natten.

Funksjonshemmede aktivister lobbet Kongressen og marsjerte mot Washington for å inkludere rettighetene deres i et stort lovforslag om bekreftende handling som ville forby arbeidsdiskriminering fra den føderale regjeringen. Den såkalte Rehabiliteringsloven ble vedtatt i 1973, og for første gang i historien ble borgerrettighetene til mennesker med nedsatt funksjonsevne beskyttet ved lov. I de påfølgende årene forsøkte aktivister å konsolidere forskjellige lovverk til en enkelt lov om borgerrettigheter, omtrent som Civil Rights Acts fra 1964 hadde gjort for rase. Men det var ikke før i 1990 at regjeringen vedtok Americans with Disability Act , gjør plass for det moderne, rampede miljøet. Mens loven beskyttet borgerrettighetene til funksjonshemmede amerikanere, krevde den også at bedrifter skulle tilby innkvartering til personer med funksjonshemninger, og sørget for at offentlige rom ville motta endringer for å bli tilgjengelige for rullestolbrukere.

Arkitektonisk, design og planleggingspraksis måtte tilpasses etter ADA. Det var ikke – og er fortsatt ikke – et enkelt skifte. Annie Boivin, designer (og rullestolbruker) i arkitektfirmaet Perkins+Will, forteller meg at den sveitsiske arkitekten Le Corbusier har en del av skylden. På begynnelsen av 1900-tallet skapte Le Corbusier den fiktive karakteren Modulene — en arbeidsfør mann, av gjennomsnittlig høyde og dimensjon, som Le Corbusier mente standardisert design burde dreie seg om. Hele byer ble designet av funksjonsfriske menn som Modulene ble modellert. Det var en periode uten forskjell mellom det som nå er kjent som de to modellene for funksjonshemming: medisinsk og sosial. Den medisinske modellen ser på funksjonshemmede kropper som svekket, den sosiale modellen påpeker at miljøet aldri ble bygget for dem i utgangspunktet.

ADA-standardisering har forsøkt å bøte på situasjonen. Arkitekter er avhengige av verktøy som heiser, heiser og automatiske dører. Rampen, det mest synlige arkitektoniske elementet i perioden etter ADA, er også det viktigste for rullestolbrukere. Woodward sammenligner rampen med en pålitelig kjæreste som aldri vil forlate oss.

Selv om det er pålitelig, er ADA neppe en kur. Alle bygninger som er konstruert eller renovert etter lovens vedtak, må følge standarder for tilgjengelig design, men mange eldre strukturer har fortsatt rester av utilgjengelighet - som enkelttrinnsinngangen som hindret Woodward fra å gå inn i baren. Handikapaktivister jeg snakket med sier at det er vanlig at bygningseiere ignorerer ADA-kravene, og det kan være vanskelig å presse dem til å følge reglene. Bare i år, en regning Ble introdusert i Kongressen som ville gjøre det vanskeligere å saksøke bygningseiere som ikke klarer å fjerne såkalte arkitektoniske barrierer.

* * *

Problemet med ett-trinns inngangsparti inspirerte designforskeren Sara Hendren til å bygge sin egen rampe, kalt Skråningsavskjæring . Den kan hekke, stable og flytte på hjul. Hendren beklager en varig etterlevelseskultur innen arkitektur, der ramper festes på bygninger med liten fantasi. Mia Ives-Rublee, som ledet handikapcaucus for Washington, D.C., Women's March, sier at ramper ofte er vanskelige å finne, plassert på baksiden av bygninger, vanskelige å navigere eller fører til låste dører. Hun legger til at det å lete etter ramper og finne dem langs baksiden av bygninger får deg til å føle deg som en annenrangs borger.

Disse vedvarende vanskelighetene påvirker synligheten til funksjonshemmede organer i offentlige rom. Det kan bli så slitsomt, forteller Ives-Rublee. Mange funksjonshemmede vil ikke dra til nye steder.

En rettssak kan ta sju år å få én rampe foran en bygning, én protest kan resultere i en rampe der neste uke.

Hendren, ivrig etter å vise det kreative potensialet som stammet fra en av Galileos enkle maskiner, gikk sammen med danseren Alice Sheppard for å designe en rampe Sheppard kunne bruke på scenen med rullestolen sin. Sheppard kom til bordet ikke fremmed for feilen i rampedesign. Hvorfor i helvete er disse sårene? hun spurte. Samsvarsorientert design har en tendens til å savne den estetiske og fysiske opplevelsen av å gå ned en rampe. Det skal være vakkert, det skal delta.

Holdningene begynner kanskje å endre seg. I 2001 ble arkitekten William Leddy bedt om å designe Ed Roberts Campus i Berkeley, California. Campus, som åpnet i 2010, er oppkalt etter grunnleggeren av Berkeley's Center for Independent Living - gruppen som installerte sine egne ramper, i nattens mulm og mørke, over hele byen på 1970-tallet. Det måtte tjene som et symbol på universell utforming for samfunnet, ifølge Leddy. Universell utforming, forklarer han, er en designfilosofi som streber etter å skape bygninger og produkter som kan brukes av alle mennesker, i størst mulig grad, uten behov for tilpasning.

På Ed Roberts Campus designet firmaet en spiralformet, knallrød rampe , et dramatisk fokuspunkt som dukker opp fra midten av lobbyen i første etasje. I en bredde på syv fot er det plass for en rad med venner eller kolleger å krysse den sammen. Leddy snublet en gang over en bryllupsseremoni på rampen, og han husket levende en samtale med en rullestolbruker som sa at dette var den første bygningen han kunne bevege seg gjennom sømløst uten å be om hjelp. Campus, inspirert av designet, integrerte rampen i logoen.

Stephanie Woodward gjør også sin del, som direktør for Advocacy for New Yorks Center for Disability Rights. Når de møter en virksomhet som ikke overholder kravene – som baren hun ikke hadde tilgang til – skriver gruppen et brev som tilbyr å hjelpe til med å forbedre tilgjengeligheten. Får de ingen respons, organiserer de protester rundt virksomheten. En rettssak kan ta sju år å få én rampe foran et bygg, én protest kan resultere i en rampe der neste uke, sier hun.

Organisasjonen har bare startet ett søksmål mot en virksomhet som ikke overholder kravene, men det er ikke hvordan Woodward ønsker å vinne kampene sine. Vi skal ikke måtte starte en rettssak for å ha samme tilgang og alle andre, sier hun. Vi vil ikke saksøke, vi vil bare komme inn.


Denne artikkelen vises med tillatelse av Objekt leksjoner .