Jeg har en pandemivalp, og du kan også

Seriøst, del dette med personen du trenger for å overtale.

Claire McAdams / Shutterstock / The Atlantic

Omtrent en uke i karantene satt mannen min og jeg på sofaen da han snudde dataskjermen for å vise meg en artikkel han leste. Det var et bilde av en søt hund, og en overskrift som antydet at turgåing med hund var den beste måten å holde seg tilregnelig i disse helt sinnsyke tider. Jeg himlet med øynene og tok til Instagram for å latterliggjøre ham for å prøve å bruke en global helsekrise for å fremme hans langvarige kampanje for å bringe et kjæledyr inn i livene våre. Tre dager senere hentet vi hjem en fire måneder gammel valp. Han heter Barry.



Selv om det kan virke impulsivt, har mannen min fisket etter en hund i omtrent åtte år - nesten hele tiden vi har vært sammen. Han sender meg jevnlig bilder av hunder som ser glade ut, melder seg frivillig til å gå tur med familiehundene sine selv midt i Chicago-vintrene, og har kastet seg over enhver anledning til hundesitting, et forsøk på ikke bare å henge med en firbeint følgesvenn, men også overbevis meg sakte om hvor flott det ville være å ønske en lodne venn velkommen inn i hjemmet vårt. Jeg på min side har gitt ham mange grunner til hvorfor en hund ikke har gitt mening for oss: Vi jobber mye, vi reiser mye (for forretninger og fornøyelser), vi liker å gå ut med vennene våre for å spise middag og drikke. . Kort sagt, jeg verdsatte friheten og fleksibiliteten vi nøt som et barnløst par i en storby, og jeg var bekymret for at en hund skulle frarøve oss den livsstilen før jeg var klar.

Det faktum at hunder vil være hunder har hele tiden hjulpet meg. Hvert tilfelle av en valpbesøkende som tisser på det splitter nye soveromsteppet vårt, spiste brødet jeg nettopp bakte etter å ha revet det fra benken, eller rev i stykker et stykke Tupperware i et forsøk på å få tak i restene inni, føltes som et punkt i min favorisere. En hund var bare for mye trøbbel. Så demonterte koronaviruset livene våre på en praktisk måte.

Etter to uker med dekning av deprimerende nyheter, med arbeidsdager og helger som raskt blør inn i hverandre, innså jeg at vi ikke hadde annet enn tid, fengslet i hjemmet vårt i overskuelig fremtid. Hvis ikke nå når?

Ikke overraskende var mannen min og jeg ikke alene om å regne ut at en pandemi-pålagt karantene kan være den beste tiden å bringe et kjæledyr inn i livene våre. Kjæledyr har vist seg å bidra til å lindre følelsen av ensomhet, angst , og depresjon – noe som gjør dem til tilsynelatende ideelle følgesvenner for en nødsituasjon som krever å isolere oss fra venner, familie og våre vanlige daglige interaksjoner. Kjæledyr kan også redusere følelsen av isolasjon og tvinge oss til å gå opp av sofaen med noen få timers mellomrom, egenskaper som kanskje er enda viktigere i en tid med sosial distansering, sier Kitty Block, president og administrerende direktør i Humane Society of the United States. . I følge PetPoint , en applikasjon som samler inn data fra mer enn 1000 dyrevelferdsorganisasjoner i Nord-Amerika, i løpet av de siste tre ukene, har adopsjonsratene variert mye over hele landet, mens tilfeller av foster har økt betydelig samlet.

Ettersom hjemmeoppholdsbestillinger sprer seg rundt i landet, er det plutselig anbefalinger for hvordan du skal takle det overalt. Det er forslag til hvordan du kan støtte dine favorittsmåbedrifter, donasjonsmidler til permitterte arbeidere og bønner om å ta inn dyr som kan sitte fast i tilfluktsrom uten nok vaktmestere, eller verre. Ettersom karantenene har blitt mer og mer restriktive, har interessen for kjæledyreier tilsynelatende økt.

Etterspørselen har vokst eksponentielt, sier Amber Burton, grunnlegger og direktør for veterinær- og redningsoperasjoner ved Wolf Trap Animal Rescue i Virginia. Hun sier at før pandemien, hvis Wolf Trap brakte inn omtrent 50 valper og holdt adopsjonsarrangementer, kunne den forvente at flertallet av disse valpene hadde et hjem i løpet av omtrent tre uker. Nå sender den inn så mange som 150 adopsjonssøknader i løpet av de første 24 timene etter et virtuelt møte og hilsen med en ny gruppe valper. Block hører også om økt etterspørsel på mange krisesentre for både adoptering og fosterhjem.

Barry slapper av (Gillian White / The Atlantic)

Bølgen av ny interesse for valper er så intens at potensielle valpeadoptere kan ende opp med å søke flere ganger og fortsatt ikke ha et kjæledyr å ta med hjem. Og selv om fostering ofte er et raskere alternativ, har Wolf Trap for første gang noensinne en venteliste – bare for å fostre en valp – som strekker seg til rundt 200 personer.

Klart jeg skjønner det. Når du forestiller deg utallige uker med å gå i samme hjem og se og snakke med det samme begrensede antallet mennesker, eller til og med bare din egen refleksjon, ideen om en søt, kosete følgesvenn – en du kan klappe, gå turer med og snakke med (med den ekstra fordelen at de ikke snakker tilbake) – er plutselig utrolig tiltalende.

Og sannheten er at det hjelper å ha en valp. Å ha noe å fokusere på annet enn min egen angst og redsel er fint. Med en valp blir husstanden vår tvunget inn i en ny rutine – den typen tidsplan og konsistens som eksperter sier er avgjørende i turbulente tider. Vi må våkne for å ta Barry med på en tidlig tur (ok, mannen min må våkne for å ta Barry på en tidlig tur); vi må sørge for at Barry kommer ut for å trene; vi må sørge for at han spiser måltider med jevne mellomrom. Dessuten er han bedårende. Barry hjelper oss å se gleden i de små tingene, som da han først klarte seg ned trappene alene, mens han hylte nervøst hele tiden.

Forskning støtter at det å være rundt hunden vår får oss til å føle oss bra, sier Phyllis Erdman, en psykologiprofessor ved Washington State University. Vårt kollektive pandemi-valpeøyeblikk er ikke nødvendigvis bra for hundene. Erdman bekymrer seg for det hun kaller julevalpscenariet. Folk har tid nå og vil klemme dyrene sine, forklarer hun. Når dette er over, kan folk som har adoptert disse dyrene finne ut at de ikke har tid til dem, eller de ignorerer dem. Og for noen kan en langvarig økonomisk nedgang forårsaket av koronaviruset gjøre det økonomisk uholdbart å ha et kjæledyr, og tvinge dem til å ta vanskelige valg om de kan ta vare på et dyr tilstrekkelig på lang sikt. Det er også spørsmålet om hvor mye emosjonell støtte redde og engstelige mennesker bør forvente at kjæledyrene deres kan gi dem. Erdman bemerker at noen dyr som har blitt reddet fra dårlige situasjoner, eller som har vært i tilfluktsrom i lang tid, kan ha sin egen angst eller følelsesmessige traumer, og å legge eierens lag på toppen av det kan være usunt for alle.

Likevel understreket alle jeg snakket med at så lenge nye eiere handler med hensikt og med langsiktig planlegging i tankene, kan den lengre tidsperioden hjemme gi en unik sjanse for eiere til å knytte seg til nye kjæledyr. (Hei, Barry.) Denne vanskelige perioden kan bety at folk blir mer knyttet til og tilpasset kjæledyrene sine enn om de så dyrene sine i bare noen få timer om dagen, noe som kan hjelpe dem å komme gjennom hindringene med kjæledyreierskap med litt mindre frustrasjon.

Min erfaring så langt tyder på at det sannsynligvis er noe med den ideen. Selv om innbrudd var vanskelig, og det absolutt ikke er ideelt når Barry bestemmer seg for å bjeffe for mer oppmerksomhet mens jeg prøver å ha en serie Zoom-møter, gjør valpen vår oss urimelig glade. I løpet av en lang periode med tristhet og usikkerhet har det vært svelgende å le av de tilfeldige tingene Barry har bestemt seg for å være redd for – svarte plastposer, parkerte sykler, store lastebiler, bakgaten og stabler med pappesker, for å nevne bare Noen. Og turene våre gir en følelse av formål og struktur. Å ha en ny valp har også hjulpet oss med å knytte sterkere forbindelser med venner og familie – noe som gir oss alle noe å sende DM, ringe, FaceTime og sende tekstmeldinger om annet enn sykdom og angst.

Barry har gitt oss de uvurderlige gaver av lettsindighet og glede under denne usedvanlig elendige krisen. Jeg er ikke helt sikker på hvordan vi skal betale ham tilbake, men vi har mye tid her hjemme til å finne ut av det.