Jeg sendte alle mine tekstmeldinger i kalligrafi for en uke

Og her er det jeg lærte.

Jeg fikk min første mobiltelefon da jeg gikk på videregående. Det var 2005, og følelsen av kul overveldet meg. Tekstmeldinger var noe hellig på den tiden. Jeg ble tildelt 200 meldinger per måned. Jeg slo av under timene og ladet telefonen min tre ganger i uken.

I dag bruker jeg smarttelefonen min så mye at jeg ikke kan tenke meg å forlate huset uten laderen min. Men det var ikke før jeg gjennomførte et eksperiment for å lære kalligrafi at jeg innså hvor dypt teknologien påvirker livet mitt og relasjonene mine.



Jeg bestemte meg for å blande en nyvunnet interesse for kalligrafi med min livslange lidenskap for skriftlig korrespondanse for å lage en ny type tekstmeldinger. Ideen: Jeg ønsket å sende meldinger til venner ved å bruke kalligrafiske tekster i en uke. Den gjennomsnittlige 18- til 24-åringen sender og mottar noe sånt som 4000 meldinger i måneden, som inkluderer å sende mer enn 500 tekstmeldinger i uken, ifølge Experian . Uken for eksperimentet mitt sendte jeg bare 100. (Jeg var 24 på den tiden.)

Før jeg begynte, etablerte jeg regler for meg selv: Jeg kunne bare lage håndskrevne tekstmeldinger i syv dager, absolutt ingen bruk av telefonens tastatur. Jeg måtte skrive ut meldingene mine på papir, fotografere dem og så trykke send. Jeg avslørte ikke planen min til vennene mine med mindre jeg ble spurt, og jeg fikk en rekke svar.

Noen mennesker ble lamslått:

Christina Vanko

Noen mente prosjektet mitt var interessant nok til å tweete om:

Christina Vanko

Noen svarte – med en grad av anakronisme som føles merkelig passende – ved å inkludere hashtags i svarene sine:

Christina Vanko

Noen replikerte til og med 'du' gamle engelske vibber jeg la ut der:

Christina Vanko

Noen ganger hadde jeg ikke pennen eller papiret for hånden:

Christina Vanko

Vennene mine stilte noen gode spørsmål:

Christina Vanko

Noen av dem skrev til og med tilbake med sin egen håndskrift:

Christina Vanko

Den uken forsvant nesten følelsen av at det haster med telefonen min. Det var som da tekster ble rasjonert, og da jeg manglet angst for å se «lese» kvitteringer. Jeg følte meg ikke naken uten å ha telefonen på meg hvert øyeblikk.

Så mens eksperimentet begynte som en øvelse for å lære kalligrafi, doblet det seg som en nyttig form for digital detox som avslørte forholdet mitt til teknologi. Her er hva jeg lærte:

Å motta håndskrevne meldinger gjorde at folk følte seg spesielle. Den fantastiske følelsen av å motta personlig tilpasset post kan virkelig replikeres med en håndskrevet tekst.

Håndskrift gir mulighet for mer selvuttrykk. Jeg fant ut at jeg kunne gi ord en viss oppblomstring for å etterligne talespråkets intonasjon. Å uttrykke meg selv via håndskrift kan også gi en illusjon av tilstedeværelse i sanntid. En venn fortalte meg, det er som om du er her med oss!

Vi er en ungdomskultur som er sterkt avhengig av emojier. Jeg skjønte ikke hvor mye jeg er avhengig av emojier og uttrykksikoner for å uttrykke meg før jeg ikke hadde dem. Håndtegnede uttrykksikoner, selv om de er originale, er bare ikke de samme. Jeg klarte ikke å formidle uttrykksikoner så pent som rensligheten til en skrifttype. Å tegne emojier er for tidkrevende. For å bygge bro mellom tid og behovet for grafiske bilder, sendte jeg ut selfies ved spesielle anledninger da ansiktsuttrykket mitt snakket høyere enn ord.

Noen ganger trenger du ikke svare. De fleste samtaler er ikke liv eller død situasjoner, så det var forfriskende å føle seg 100 prosent tilstede i alle interaksjoner. Jeg avbrøt ikke samtaler ved å sjekke sosiale medier eller sende tekstmeldinger til venner. Jeg var mer i harmoni med omgivelsene mine. På transitt deltok jeg i at folk så på – noe som, ja, betydde mest å se på folk som stirret på deres telefoner. Jeg smilte mer til forbipasserende mens jeg gikk siden jeg ikke følte behov for å unngå menneskelig interaksjon ved å stirre på telefonen min.

En telefon er ikke bare en tekstmeldingsenhet. Ettersom jeg sendte mindre tekstmeldinger, brukte jeg telefonen min sjeldnere – mest fordi jeg ikke følte behov for å se på den for å holde meg opptatt, og jeg ville heller ikke føle meg skyldig for å bruke tastaturet gjennom andre applikasjoner. Jeg tok fortsatt bilder, streamet musikk og logget treningsøkter siden jeg følte meg ok med å trykke på knapper for valgformål, men jeg prøvde å unngå sosiale medier for å motstå publisering via tastatur.

Folk forventer ikke å motta telefonsamtaler lenger. Teksting gir en mindre skremmende, mer praktisk opplevelse. Men det var det ikke at lenge siden da sanntidsstemme var normen. Det er klart for meg at folk i disse dager foretrekker å bli advart om en kommende telefonsamtale før den kommer inn.

Å ha penn og papir er praktisk til enhver tid. Å skrive ut svar er en god påminnelse om å sette ned farten og bruke hendene. Selv om alle tastene på et tastatur føles like, er det vanskelig å gjenskape den taktile aktiviteten med å spore en bokstavs form. For meg gjør forbindelsen mellom hånd og sinn at skriftspråket flyter lettere.

Mine sendte meldinger var mer gjennomtenkte. Mens jeg har vært skyldig i å sende tekstmeldingstanker fra min bevissthetsstrøm tidligere, tillot den ekstra kalligrafiske tekstmeldingen meg å samle fullstendige tanker og sende klare, konsise meldinger.

Jeg var mer forsiktig med grammatikk og staving. Folk ignorerer ofte reglene for grammatikk og stavemåte bare for å opprettholde tempoet i tekstsamtalen. Men fordi en typisk kalligrafisk tekst tok minutter å lage, hadde jeg tid til å sørge for at jeg fikk ting riktig. De vanlige tekstforkortelsene og feilstavingene ser absurde ut når de blir tekstet med tekst, men de vil være spesielt latterlige skrevet for hånd.

Etter at eksperimentet mitt var avsluttet, gikk jeg tilbake til tastaturet som vanlig. Men jeg har ikke eliminert kalligrafiske tekstmeldinger helt. Jeg sender kalligrafiske meldinger til venner for spesielle anledninger – for å utvide meg selv når jeg ikke kan være der personlig.