Jeg pleide å kjøre ICE. Vi må løslate de ikke-voldelige fangene.

Det er den eneste måten å beskytte interneringsanlegg og menneskene i dem mot COVID-19.

Innsatte ved Adelanto ICE Processing Center i California.

Chris Carlson / AP Images

Om forfatteren:John Sandweg er tidligere fungerende direktør for Immigration and Customs Enforcement.



Med mer enn 37 000 internerte tett innesperret i fasiliteter over hele landet, er Immigration and Customs Enforcement (ICE) interneringssentre ekstremt utsatt for utbrudd av smittsomme sykdommer. Utformingen av disse fasilitetene krever at innsatte forblir i nær kontakt med hverandre – det motsatte av den sosiale distanseringen som nå anbefales for å stoppe spredningen av det dødelige koronaviruset.

Som tidligere fungerende direktør for ICE under president Obama, vet jeg at det er umulig å forhindre at viruset introduseres i disse fasilitetene. Denne uken kunngjorde Trump-administrasjonen at den, i lys av sin bekymring for at viruset kan bli introdusert i interneringssentre, vil flytte sine håndhevingsoperasjoner til kun å fokusere på kriminelle og farlige individer. Dette betyr at byrået vil arrestere og sette i forvaring kun de papirløse innvandrere som har alvorlige straffedommer. De uten kriminelt rulleblad vil få være hjemme mens de går gjennom utvisningsprosessen. Dette er et nødvendig og avgjørende første skritt, men administrasjonen må gjøre mer: Den må løslate de tusenvis av ikke-voldelige, lav-fly-risiko internerte som for tiden er i ICE-varetekt.

ICE er heldig at trusselen fra disse interneringssentrene kan reduseres ganske enkelt. Ved å løslate fra varetekt de tusenvis av internerte som ikke utgjør noen trussel mot offentlig sikkerhet og ikke utgjør en uhåndterlig flyrisiko, kan ICE redusere overbefolkningen av interneringssentrene, og dermed gjøre dem tryggere, samtidig som færre mennesker utsettes for risiko.

Dette betyr ikke at farlige kriminelle går i gatene. De som truer amerikanernes sikkerhet kan og må fortsette å bli arrestert. Systemet med immigrasjonsforvaring er imidlertid ikke utformet for å holde tilbake kun de som har begått alvorlige forbrytelser eller utgjør en betydelig fluktrisiko. Faktisk er bare en liten prosentandel av de i ICE-fengsling blitt dømt for en voldelig forbrytelse. Mange har aldri engang blitt siktet for en straffbar handling. ICE kan raskt redusere den internerte befolkningen uten å sette lokalsamfunnene våre i fare.

Den store løslatelsen av internerte betyr heller ikke at papirløse innvandrere skal få frikort. De som løslates kan og bør fortsette å gå gjennom utvisningsprosessen. ICE kan bruke elektronisk overvåking og andre verktøy for å sikre at de dukker opp ved pålagte høringer og fjerne dem fra landet når det er hensiktsmessig.

Når et utbrudd av COVID-19 oppstår i et ICE-anlegg, vil ikke fangene være de eneste i faresonen. Et utbrudd vil utsette hundrevis av ICE-agenter og -offiserer, medisinsk personell, kontraktsarbeidere og andre som jobber i disse fasilitetene for viruset. Når de først er avslørt, vil mange av dem ubevisst ta viruset med seg hjem til familien og samfunnet. Videre, når viruset river gjennom et interneringssenter, vil avgjørende og begrensede medisinske ressurser måtte omdirigeres for å behandle de smittede. ICE kan, og må, redusere risikoen det utgjør for så mange mennesker, og den mest effektive måten å gjøre det på er å drastisk redusere antall personer den har for øyeblikket.