Det indiske opprøret

Det forventede mytteriet har nå kommet, dets første symptomer ble behandlet med fullstendig mangel på dømmekraft, og dets makt ryster hele stoffet til det engelske styret i India.

For første gang i historien til det engelske herredømmet i India, har dets makt blitt rystet fra sine egne eiendeler og av sine egne undersåtter. Uansett hvilke angrep som har blitt gjort på den hittil har vært utenfra, og dens erobringskarriere har vært resultatet de har ført til. Men nå truer ingen ytre fiende det, og engelskmennene i India har plutselig og uventet befunnet seg i en hånd-til-hånd-kamp med en del av sine undersåtter, ikke så mye om herredømme som for livet. Det hadde vært tegn og advarsler om den kommende stormen; men følelsen av trygghet i besittelse og tilliten til moralsk styrke var så sterk, at tegnene var blitt neglisjert og advarslene tilsidesatt.

Ingen i vår tid har spilt rollen som Cassandra med mer framsynthet og heftighet enn avdøde Sir Charles Napier. Han så kvartalet der stormen samlet seg, og han bekreftet at det var for hånden. I 1850, etter en kort periode i tjeneste som øverstkommanderende for styrkene i India, sa han opp sin plass, på grunn av en forskjell mellom seg selv og regjeringen, og utarbeidet umiddelbart etterpå et memoar til rettferdiggjøring av sin kurs, ledsaget av bemerkninger om den generelle administrasjonen av anliggender i det landet. Den ble skrevet med all hans vante klarhet i sinnet, kraft i uttrykket og intensiteten av personlige følelser, - men den ble ikke publisert før etter hans død, som fant sted i 1853, da den dukket opp under redaksjonen av hans bror, løytnant- General Sir WFP Napier, med tittelen Defects, Civil and Military, fra den indiske regjeringen. Dens interesse øker sterkt når den leses i lys av nylige hendelser. Den er i stor grad opptatt av en fortelling om utstillingen av en mytteriånd som dukket opp i 1849 i et trettitalls Sepoy-bataljoner, med hensyn til en reduksjon av lønnen deres, og om midlene som ble tatt for å kontrollere og dempe den. På den tredje siden er en setning som leses nå er av fryktelig betydning: Mytteri med [blant?] Sepoyene er mest formidabel fare som truer vårt indiske imperium. Og noen sider lenger oppe kommer følgende slående passasje: De dyktigste og mest erfarne sivile og militære tjenestemenn i East India Company anser mytteri som et av de største, om ikke de største fare truer India, - en fare også som kan komme uventet, og, hvis de første symptomene ikke behandles nøye, med en makt til å ryste Leadenhall.



Det forventede mytteriet har nå kommet, dets første symptomer ble behandlet med fullstendig mangel på dømmekraft, og dets makt ryster hele stoffet til det engelske styret i India.

En dag mot slutten av januar sist, stoppet en arbeider ansatt i magasinet i Barrackpore, en viktig stasjon omtrent 17 mil fra Calcutta, for å be en Sepoy om litt vann fra drikkekaret hans. Da han ble nektet, fordi han var av lav kaste, og berøringen hans ville urene karet, sa han med et hån: Hvilken kaste er du av, som biter grisefett og kufett på patronene dine? Praksis med den nye Enfield-riflen var nettopp introdusert, og patronene ble smurt for bruk for ikke å smusse til pistolen. Ryktet spredte seg blant sepoyene at det var et triks som ble spilt på dem, - at dette bare var et redskap for å forurense dem og ødelegge deres kaste, og det første skrittet mot en generell og tvangsomvendelse av soldatene til kristendommen. Grunnløsheten til ideen som denne alarmen ble grunnlagt på, ga ingen hindring for dens klare mottakelse, og det absurde i utformingen som ble tilskrevet herskende makter var heller ikke tilsynelatende til Sepoyenes tilslørte og sjenerte intellekt. Konsekvensene av tap av kaste er så fryktet, - og er i virkeligheten av en så prøvende natur, - at på dette punktet er følsomheten til Sepoy alltid ekstrem, og hans mistanker vekkes lett. Deres overtroiske og religiøse skikker forstyrrer på mange merkelige måter deres militære plikter. De modige mennene i det 35. innfødte infanteriet, sier Sir Charles Napier, mistet kaste fordi de gjorde sin plikt i Jelalabad; det vil si at de kjempet som soldater, og spiste det som kunne ha for å opprettholde kreftene til kamp. Men de er under et dobbelt styre, av religiøs og militær disiplin, - og hvis de to kommer i konflikt, vil sistnevnte sannsynligvis vike.

Misnøyen på Barrackpore manifesterte seg snart på måter man ikke kan ta feil av. Det var flammende branner innenfor linjene. Det ble oppdaget at budbringere hadde blitt sendt til regimenter på andre stasjoner, med oppfordringer til insubordinasjon. Den øverstkommanderende offiseren ved Barrackpore, general Hearsay, henvendte seg til troppene på parade, forklarte dem at patronene ikke var forberedt med det antatte ubehagelige materialet, og redegjorde for grunnløsheten i deres mistanker. Adressen ble først godt mottatt, men hadde ingen varig effekt. Den dårlige følelsen spredte seg til andre tropper og andre stasjoner. Regjeringen ser ikke ut til å ha tatt noen forholdsregler med tanke på de forestående problemene, og nøyde seg med å sende telegrafiske meldinger til de fjernere stasjonene, hvor den nye riflepraksisen ble innført, og beordret at de innfødte troppene ikke skulle ha noen øvelsesammunisjon. servert til dem, men bare for å se avfyringen av europeerne. Den 26. februar nektet det 19. regimentet, da stasjonert i Berhampore, å motta patronene som ble servert ut, og ble forhindret fra åpen vold kun ved tilstedeværelse av en overordnet engelsk styrke. Etter stor forsinkelse ble det bestemt at dette regimentet skulle oppløses. Myndighetene var ennå ikke skremt; de var urolige, men selv uroen deres ser ikke ut til å ha blitt delt av flertallet av de engelske innbyggerne i India. Det var ikke før 3. april at dommen som ble avsagt over det 19. regiment ble henrettet. Affæren ble løst, og ineffektivitet og utstrakthet rådde overalt.

Men i mellomtiden spredte misnøyen seg. Ordren om å begrense bruken av de nye patronene til europeerne ser ut til å ha blitt sett på av de innfødte regimentene som en bekreftelse på deres mistanker med hensyn til dem. De mer vågale og ondsinnede av soldatene stimulerte alarmen, og vekket fordommene til deres mer sjenerte og usaklige følgesvenner. Ingen generell plan for opprør ser ut til å ha blitt dannet, men misnøyens materialer ble gradvis konsentrert; de brennbare åndene til Sepoys var klare til å bryte ut i brann. Sterke og fornuftige tiltak, raskt satt i verk, kan til og med nå ha dempet spenningen og fjernet faren. Men den imbesile øverstkommanderende koste seg og slapp omsorgen i fjellet; og Lord Canning og hans rådgivere i Calcutta ser ut til å ha foretrukket å la troppene ta initiativet på sin egen måte. Generelt i hele Nord-India foregikk den vanlige rutinen med saker på de forskjellige stasjonene, og den dårlige følelsen og ulydigheten blant sepoyene forstyrret knapt den etablerte stillheten og monotonien i det anglo-indiske livet. Men stormen var i ferd med å øke, - og følgende utdrag fra et brev, hittil upublisert, skrevet den 30. mai, av en offiser med stor utmerkelse, og nå overordnet foran Delhi, vil vise måten det ble brutt på.

For fjorten dager siden kunne ingen samfunn i verden ha levd i større sikkerhet for liv og eiendom enn vårt. Det var skyer som indikerte for tankefulle sinn en kommende storm, og i det farligste kvarteret; men det faktiske utbruddet var et spørsmål om en time, og har falt over oss som en dom fra himmelen, - plutselig, uimotståelig ennå, forferdelig i sine virkninger, og sprer seg fortsatt fra sted til sted. Jeg tør påstå at du kanskje har observert blant de indiske nyhetene de siste månedene, at det her og der i hele landet hadde funnet sted mytterier av innfødte regimenter. De hadde imidlertid vært isolerte tilfeller, og regjeringen mente det gjorde nok for å kontrollere misnøyens ånd ved å oppløse det involverte korpset. Mislykket midlet var imidlertid fullstendig, og i stedet for nå å måtte håndtere mytterier av separate regimenter, står vi ansikt til ansikt med et generelt mytteri av Sepoy-hæren i Bengal. For de som har tenkt dypest på farene ved det engelske imperiet i India har dette alltid virket som monsteret. Det ble antatt å ha blitt beskyttet mot av de sterke båndene av leiesoldatinteresser som bandt hæren til staten, og det var sannsynligvis bare én klasse følelser som ville vært sterk nok til å ha brutt disse båndene, de, nemlig , av religiøs sympati eller fordommer. Den åpenlyse grunnen til det generelle mytteriet var krenkelse av kastefølelser, gitt ved innføringen i hæren av visse patroner som sies å ha blitt tilberedt med svinefett og kufett. Mennene må bite av endene på disse patronene; så mahometanerne blir besmittet av det urene dyret, og hinduene av kontakten med den døde kua. Selvfølgelig er patronene det ikke forberedt som nevnt, og de danner bare håndtaket for å designe menn å jobbe med. De er, tror jeg, like uskyldige i smult og fett; men at det på en eller annen måte har blitt skapt en generell frykt for å bli kristnet er uten tvil, selv om det fortsatt er mye som er mystisk i prosessen hvor det har blitt innpodet i Sepoys sinn, og jeg stiller spørsmål ved om regjeringen selv har noen nøyaktig informasjon om emnet.

Det var den 10. i denne måneden [mai] at utbruddet av mytteriånden fant sted i vårt eget nabolag, - ved Meerut. Den umiddelbare årsaken var straffen til åttifem tropper fra 3d Light Cavalry, som hadde nektet å bruke de motbydelige patronene, og som hadde blitt dømt av en innfødt krigsrett til ti års fengsel. Lørdag den 9. ble mennene lagt i jern, i nærvær av sine kamerater, og marsjerte til fengsel. Søndag den 10., akkurat ved kveldsgudstjenesten, brøt mytteriet ut. Tre regimenter forlot sine linjer, falt på hver europeer, mann, kvinne eller barn, de møtte eller kunne finne, myrdet dem alle, brente halve husene på stasjonen, og etter å ha jobbet en natt med ugagn og gru som djevler kunne har gledet seg over, marsjerte massevis til Delhi, hvor tre andre regimenter som var modne for mytteri var stasjonert. På krysset mellom de to brigadene ble grusomhetene til Meerut gjentatt i den keiserlige byen, og hver europeer som kunne bli funnet ble massakrert med opprørende barbari. Faktisk var ånden til en servil krig. Utslettelse av den regjerende rasen ble ansett for å være den eneste sjansen for sikkerhet eller straffrihet; så ingen av den regjerende rasen ble spart. Mange klarte imidlertid å flykte, og etter alle slags farer og lidelser, lyktes de å nå militærstasjoner som inneholdt europeiske tropper.

* * *

Fra mytteriets krise har våre lokale bekymringer blitt mindre. Landet er i full forvirring. Band med ranere myrder og plyndrer forsvarsløse mennesker. Sivilstyret har praktisk talt opphørt fra landet. Den mest avskyelige uoppløsning og inhabilitet har blitt vist i noen av de høyeste kvartalene. En hel måned vil gå før mytteristene blir kontrollert av organisert motstand. En styrke marsjerer, eller er ment å være, mot Delhi; men utbruddet skjedde den 10. mai, og denne dagen er den første juni og Delhi har ikke sett noen britiske farger og ikke hørt noen britiske våpen ennå.

* * *

Når det gjelder imperiet, vil det være desto sterkere etter denne stormen. Det er ikke fem eller seks tusen opprørske leiesoldater, eller ti ganger så mange, som vil endre skjebnen til England i India. Selv om vi små fragmenter av den store maskinen kan falle på våre poster, er det den vitaliteten i det engelske folket som vil binde seg sterkere mot ulykker og bygge opp det skadede stoffet på nytt.

Så langt brevet som vi har sitert fra. — Det var først 8. juni at en engelsk styrke dukket opp foran Delhis murer. I fire uker hadde mytteristene blitt stående i uforstyrret besittelse av byen, en eiendom som var til uberegnelig fordel for dem ved å tilføre deres moralske styrke prestisjen til et navn som alltid har vært assosiert med det indiske imperiets septer. Mesterne i Delhi er mesterne ikke bare i en by, men i en dypt forankret tradisjon for overherredømme. Forsinkelsen hadde fortalt. Nesten hver dag i siste halvdel av mai ble preget av et nytt mytteri i forskjellige militærstasjoner, vidt adskilt fra hverandre, i de nordvestlige provinsene og Bengal. Nyhetene om besittelsen av Delhi av mytteristene stimulerte den vågale galskapen til regimenter som var blitt berørt av misnøye. Noen gjorde mytteri av ren panikk, noen fra bitterhet av hat. Noen flyktet stille med armene for å slutte seg til styrken som nå hadde svulmet opp til en hær i byen Great Moghul; noen gjentok grusomhetene til Meerut, og satte opp en egen standard for opprør, som alle de misfornøyde og alle de verste karakterene i distriktet strømmet til, for å tilfredsstille deres begjær etter hevn av ekte eller innbilte urett, eller deres basale lidenskaper for plyndring og meningsløs grusomhet. Ondartetheten til en subtil, akutt, semi-sivilisert rase, uhemmet av lov eller moralsk følelse, brøt ut i sine mest skremmende former. Feighet i besittelse av styrke har aldri forårsaket flere forferdelige lidelser på ofrene, og de blodige og barbariske annalene fra indisk historie viser ikke mer blodig og barbarisk side.

Forløpet av det engelske livet på de stasjonene hvor de verste grusomheter og de bitreste lidelser har blitt påført de ulykkelige europeerne har i lang tid vært så fredelig og uforstyrret, det har for det meste foregått i en så behagelig og lett stillhet og med en slik absolutt sikkerhet at smerten av plutselig alarm og uvarslet vold har lagt sin bitterhet til den overveldende redselen. Det er ikke som i grensebygdene, hvor innbyggerne velger sin lodd vel vitende om at de er utsatt for inntrenging av vilde fiender, - men det er som om en natt i en av de fredeligste byene som har vært bosatt i lang tid, tropper av menn. , med en slags sivilisasjon som gjør angrepet deres verre enn villmennenes, bør slippes løs for å jobbe med sin verste vilje av begjær og grusomhet. Detaljene er for nye, for fryktelige og foreløpig for ødelagte og uregelmessige til å bli gjengitt her.

Selv om europeerne oppnådde en betydelig fordel ved den første salvingen av mytteristene fra Delhi mot styrken som lenge hadde kommet, ble denne fordelen ikke fulgt opp av noe avgjørende slag. Antallet tropper var for lite til å forsøke et angrep mot en hær på tretti tusen mann, som hver var en trent soldat. Den engelske styrken var ikke utstyrt med noe tilstrekkelig beleiringsbatteri. Den kunne ikke gjøre noe mer enn å slå leir, kaste opp skanse for sitt eget forsvar og vente på at det skulle bli angrepet, - angrep som det vanligvis slo tilbake med stort tap for angriperne. Juni måned er den varmeste måneden i året i Delhi; gjennomsnittlig høyde på termometeret er 92 grader. Der, i slikt vær, må styrken sitte stille, se på at forsterkninger og forsyninger strømmer inn til byen som den var for liten til å investere i, og fra dag til dag høre ferske nyheter om katastrofe og opprør på hver side, - nyheter om ondskap som det knapt kunne være noe håp om å kontrollere, før dette sentrale punktet i mytteriet hadde falt for de britiske våpnene. En mer nedslående stilling kan knapt tenkes; og til alle disse årsakene til motløshet ble lagt til den indiske regjeringens inkompetanse og utmattelse, og hjemmestyrets utsettelse med å sende de nødvendige forsterkningene.

Delhi har ofte vært beleiret, men sjelden har det blitt beleiret det som ved første øyekast ville ha virket mer desperat enn dette. Byen er sterk i sitt kunstige forsvar, og naturen gir sin styrke til de innfødte troppene innenfor murene. Hvis de kunne holde ut gjennom sommeren, ville september sannsynligvis bli en like stor general for dem som de berømte to som tsaren stolte på på Krim. En mur av grå stein, styrket av den moderne vitenskapen til engelske ingeniører, og nesten syv mil i omkrets, omgir byen på tre sider, mens den fjerde er forsvart av en bred forskyvning av Jumna, og av en del av det høye, den omstridte, røde steinmuren i palasset, som nesten er lik bymuren i styrke, og selv er mer enn en mil lang. Få byer i øst har et mer slående aspekt utenfra. Over murenes murer rager de slanke minaretene og skinnende kuplene til moskeene, paviljongene og portenes tårn, balustradetakene til de høyere og finere husene, det lyse løvverket av akasier og de mørke toppene av høy daddel- håndflatene. Det er en ny by, bare to hundre og tjueseks år gammel. Shah Jehan, dens grunnlegger, var glad i prakt i bygningen, var overdådig med kostnader og var ivrig etter å gjøre byen sin keiserlig i utseende som i navn. Den store moskeen som han bygde her, er den edleste og vakreste i hele India. Hans palass kan være satt i sammenligning med det til Aladdin; det var oppfyllelsen av en orientalsk voluptuarys drøm. Alt den østlige smaken kunne tenke ut av skjønnhet, som østens overdådighet kunne tenke seg av utsmykning, eller vellyst krav om luksus, ble samlet og vist her. Men dens praktdag var ikke lang; og nå, i stedet for å innrede et hjem til en domstol, som, hvis den var ugudelig, i det minste var storslått, er det boligen til demoraliserte pensjonister, som, etter å ha mistet virkeligheten, beholder maktens stolthet og laster. I årevis har den blitt fullstendig overgitt til skitt og forfall. Dens vakre haller og kamre, rike på klinkekuler og mosaikk, dens perle musjid, dens deilige hager, dens skyggefulle sommerhus, dens fontener, og alle dens turer og fornøyelsesområder er neglisjert, misbrukt og okkupert av de skitne holderne på en effete domstol.

Byen ligger delvis på sandkanten til elven, delvis på et lavt bergområde. Med sine forsteder kan den inneholde rundt hundre og seksti tusen innbyggere, litt mer enn halvparten av dem er hinduer, og resten nominelt mahometanere, i trosbekjennelse. Rundt muren strekker det seg en bred, karrig, uregelmessig slette, dekket, kilometer etter kilometer, med ruinene av tidligere Delhi, og gravene til de store eller rike mennene fra Mahometan-dynastiet. Det er ingen annen slik monumental slette som dette i verden. Den er like full av tradisjoner og historiske minner som av ruiner; og i denne henseende, som i mange andre, har Delhi en slående likhet med Roma, - for den romerske Campagna er det eneste feltet som i sin skare av minner kan sammenlignes med det, og den keiserlige byen India holder i mahometansk sinn. omtrent samme plass som Roma inntar i den kristne.

Før disse sidene skrives ut er det ikke usannsynlig at nyheten om Delhis fall vil ha nådd oss. Beleiringens tropper utgjorde i midten av august omtrent fem tusen fem hundre mann. Andre tropper i nærheten av dem, og forsterkninger på vei, kan ved slutten av måneden ha økt styrken til ti tusen. Ved det siste regnskapet var det ventet at et beleiringstog skulle ankomme den 3. september, og et angrep kan bli gjort kort tid etterpå. Men september er en usunn måned, og det kan bli forsinkelser. delhi by ust, — Delhi er langt unna, — et indisk favorittordtak. Men sjansene er til fordel for at den nå er i britiske hender. en

Med dens fall vil krigen praktisk talt være avsluttet, - for gjenerobringen av de forstyrrede territoriene vil være en liten vanskelig sak, når den foretas med hjelp av de tjue tusen engelske troppene som vil ankomme India før slutten av året.

Bosettingen av landet, etter disse lange urolighetene, kan ikke forventes å finne sted med en gang; sivile myndigheter har blitt for mye avbrutt til å gjenoppta sin ordinære drift umiddelbart. Men ettersom dette store opprøret i svært liten grad har hatt karakter av en folkeoppgang, og ettersom den store massen av innfødte generelt sett ikke er misfornøyd med det engelske styret, vil orden gjenopprettes med forholdsvis hurtighet, og livsløpet vil før mange måneder gjenopptar mye av sitt vante aspekt.

De trente og ambisiøse klassenes kamp mot den engelske makten vil bare ha tjent til å bekrefte den. Opprøret overvunnet, den siste store faren som truer engelsk sikkerhet i India vil ha forsvunnet. England vil ha lært mye av prøvelsene hun har måttet gjennomgå, og at vesentlige endringer vil finne sted innen få år i den indiske regjeringens konstitusjon kan det ikke være noen tvil om. Men det er å huske at de siste tretti årene har engelsk styre i India vært, med alle dets mangler, et opplyst og velgjørende styre. Forbrytelsene den er tiltalt for, forbrytelsene den har gjort seg skyldig i, er små i beløp, sammenlignet med det gode det har utrettet. Dessuten er de ikke et resultat av iboende laster i regjeringssystemet, så mye som av karakteren til eksepsjonelle individer som er ansatt for å utføre dette systemet, og av selve den innfødte karakteren. — Men på disse punktene foreslår vi ikke nå å gå inn.

Hvis avslutningen av dette opprøret ikke blir tilsmusset med gjengjeldende grusomheter, hvis engelske soldater husker barmhjertighet, vil hele historien til denne tiden være et stolt tillegg til Englands annaler. For selv om den vil vise inkompetansen og dårskapen til hennes regjeringer, vil den vise hvordan disse ble rettet opp av individers energi og ånd; den vil fortelle om hennes menns vågale og tapperhet, om deres tålmodige utholdenhet, om deres uforferdede mot, - og den vil også fortelle med en stemme full av tårer, om sorgene og de modige og ømme hjerter, og av den urokkelige religiøse troen som støtter dem til slutten, av kvinnene som døde i hendene på fiendene sine. Navnene på Havelock og Lawrence vil bli regnet med på listen over Englands verdige, og historien om garnisonen til Cawnpore vil bli oppbevart for alltid blant Englands tristeste og mest rørende minner.

  1. Det er inderlig å håpe at offiserene som har kommandoen over den britiske styrken, ikke vil gi etter for den engelske pressens brutale forslag og oppfordringer med hensyn til Delhis skjebne. Følelsestonen som har blitt vist mange steder i England har vært helt skammelig. Tilfeldig grusomhet og brutalitet er ingen passende hevn for hinduene og mahemotanske barbariene. Plyndringen av Delhi og massakren av dets folk ville bringe de engelske erobrerne ned til nivået av de erobrede. Store synder roper på store straffer, - men la straffen falle på de skyldige, og ikke involvere de uskyldige. Styrken til engelsk styre i India må ligge i hennes rettferdighet, i hennes alvorlighet, men ikke i kraften og den uimotståelige volden til hennes lidenskaper. Å ødelegge byen ville være å ødelegge en av de store smykkene i imperiet hennes, - å myrde folket ville være å starte den nye perioden av hennes styre med en opprørende forbrytelse.

    I fem dager, sier historikeren, forble Tamerlane en rolig tilskuer av plyndringen og brannen i Delhi og massakren på innbyggerne, mens han feiret en fest til ære for seieren. Da troppene var trette av slakt, og ingenting var igjen å plyndre, ga han ordre om rettsforfølgelse av marsj, og på dagen for hans avreise tilbød han den guddommelige majestet den oppriktige og ydmyke hyllest av takknemlig lovprisning.

    Det sies at Nadir Shah, under massakren han hadde befalt, satt i dyster stillhet i den lille moskeen Roknu-doulah, som i dag står i den store basaren. Her tok keiseren og hans adelsmenn til slutt mot til å presentere seg. De sto foran ham med nedslåtte øyne, helt til Nadir befalte dem å snakke, da keiseren brast i gråt, og ba Nadir om å skåne undersåttene sine.