Inside D.C.s Donald Trump-tema Speakeasy

Byen som valgets seierherre til slutt vil kalle hjem, finner sine egne måter å takle stresset fra en hardt tilkjempet kampanje.

Megan Garber

I kjelleren på Barrel, et whiskysted like øst for Capitol i Washington, DC, er det en speakeasy. Den heter vanligvis Elixir Bar; det har noen ganger mer eksplisitte temaer – for eksempel tiki – bare for moro skyld. For de siste par ukene, skjønt, Elixir har fått et popup-tema det er både spesielt betimelig og spesielt passende for barens Pennsylvania Avenue-adresse: GOP-presidentkandidaten i 2016. Tema: Gjør cocktailer gode igjen.



Baren er ikke en hyllest til Donald Trump; det er i stedet, effektivt, en live-action satire av ham. Speakeasy ( popup-navn : The Trump Elixir Bar) er rettet mot klientell som ikke støtter Trump, og som faktisk ikke støtter ham så sterkt at de finner glede i å håne ham. Det har, som ordet om det har spredt seg , presenterte seg som en slags katarsis-via-cocktail.

Men den virkelige katarsisen, viser et besøk i baren, ikke så mye som sprit, men som ... selfies. Og gram. Og knipser. Baren, som du forventer, tilbyr sine gjester et utvalg av cocktailer med Trump-tema (inkludert delen av skjønnheten i meg er at jeg er veldig rik, en mintjulep på $50 og I Beat China All the Time. Alle the Time – sammensatt av soju, ananas rom, ananas, mynte, lime, sukker og kinesisk fem krydder). Salget her er imidlertid ikke så mye de frekke navngitte håndverkscocktailene, som det er en fornøyelsespark-lignende verdsettelse av Donald J. Trump, mennesket og memet og merket. Trump Elixir Bar antyder ikke bare hvor dypt 2016-kampanjen har gjennomsyret kulturen i byen som valgets seierherre snart vil kalle hjem; det antyder også hvor dypt forankret politikken selv har blitt i amerikansk kultur. Det er vanskelig å si, i Trump Elixir Bar, hvor politikk slutter og alt annet begynner – og det er faktisk en del av poenget.

Speakeasy tilbyr en live-action-opplevelse skreddersydd for Snapchat- og Instagram-alderen.

På en nylig fredag ​​kveld, hvis du ville gjøre din del for #maga, måtte du vente i en kø som strakte seg langs veggen til hovedbarområdet på Barrel (bartendere mildnet ventetiden ved å dele ut kopper av trøkk til kunder i kø – et holdover fra Elixirs tiki bar-iterasjon). Men så snart trøkket hadde blitt tømt og tiden var gått, ble barbesøkerne – nesten alle i 20- og 30-årene, nesten alle eskorterte Young Professional – eskortert ned en smal gang som førte, i sin tur, til en smal trapp.

Og så: En utopi, skreddersydd for Instagrams og Facebooks og Snapchats tidsalder, ventet.

Først kom en samling av seks stykker papir, limt på gangens murvegg, og listet opp typene mennesker som kan besøke et slikt Trump-hånende etablissement: TAPERE I LIVET, HYKLERER, DOPIER, TOTAL FEIL, SVINDEL LETTVEKTER og INKOMPETENTE SVAKLINGER. En papirtrykt pil pekte veien, derfra, til baren. (Fornærmelsene og pilen ble trykt på enkle ark med hvite 8,5 x 11s; Trump-dekoren var en bestemt DIY-innsats.) Folk stoppet for selfies; det høres ut som foreldrene mine snakker til meg, sa en fyr til en annen mens begge tok bildene sine.

Så, over trappen som fører ned til Barrels kjeller, advarte et annet stykke papir om at det ville florere LOKALEROMSTALK i rommet utenfor. (Avisene som uttrykker denne forsiktigheten var ganske enkelt håndskrevet med tusj, og supplert med en pil som peker ned trappene.) Flere selfies, her, fulgte.

Så kom den trange gangen inn til baren, som inneholdt en collage av flere papirutskrifter, denne gangen med portretter av noen av menneskene Trump har fornærmet i løpet av sin periode som presidentkandidat. (Katie Couric: RAPPORTER MED TREDJE RATE. George W. Bush: IKKE NØYGT! John McCain: UTDANNET SISTE I SIN KLASSE. Super Bowl 50: VELDIG KJEDELIG. Alec Baldwin som Trump: PORTRAYAL STINKER. Meksikansk flagg: WE GET THE KILLERS, DRUGS, OG KRIMINALITET, DE FÅR PENGENE! Kinesisk flagg: FORFERDELIG! ) Folk stoppet igjen for bilder og selfies, og i ett tilfelle en Navn vits.

Og så kom selve baren. Ved siden av speakeasy-inngangen sto et utsnitt av Donald Trump i naturlig størrelse (materiale: papp; ansiktsuttrykk: lett grimase). Han ble plassert ved siden av en lampeopplyst tavle med en krittet melding: Barrel gjør det SÅ dårlig – alle vet det – at de måtte stjele sitatene mine for deres feilende bar. Folk poserte igjen ved siden av denne pulpbundne presidentkandidaten, slengte armene rundt ham, de utpekte fotografene deres kjempet, i den svakt opplyste baren, for å få riktig belysning.

Baren eksisterte, personlig, i stor grad for å tjene den digitale verden.

Baren inneholdt også flere biter av selfie-infrastruktur: enorme, laminerte menyer – vi gjorde menyen enorm slik at den får kundene til å føle at de har små hender, barens leder, Mike Haigis, fortalte Independent Journal Review ; Make America Great Again caps; en Trump-parykk hengt, ganske uhyggelig, over baren. Det var en vegg av Trump/Pence-skilt, for trinn-og-gjenta formål. Det var en annen papputskjæring av Trump, denne med ansiktet fjernet, for de som foretrakk å posere som, i stedet for bare med, kandidaten.

Speakeasy var på den ene siden en typisk D.C.-kjellerbar, overfylt og jovial og pumpende med musikk fra M.I.A . Det var imidlertid også en ekstremt bokstavelig versjon av Washington-mandatet for å se og bli sett: Baren eksisterte, personlig, i stor grad for å tjene den digitale verden. På Instagram er Barrel D.C.-lokasjonen for tiden merket med mer enn 150 bilder med Trump-tema , blant dem portretter tatt med Trump-utskjæringene , bilder av ekle kvinner som poserer rundt speakeasy sine overdimensjonerte drinkmenyer , og bilder av kvitteringer for cocktailer oppført som Beating China, ISIS Founder og The P**sy ($13 hver).

Det hele var på en gang ekstremt politisk og ikke politisk i det hele tatt - en letthjertet måte å samtidig glede seg over kampanjen og å overskride den. Det er en forlengelse av lignende innsats rundt Washington for å integrere valget, frekt, i kulturen i Washington: Donald og Hillary burgere på Del Frisco's Grille , Trump-vs-Clinton-avstemningen-via-Lite Brite-styret på steakhouse Medium Rare (hvem er den hemmelige sausen?) ; den nye popup-vinduet med Trump-tema, Bar Illegal , som har etablert butikk i et annet D.C.-nabolag. Det er også en forlengelse av de sene kveldsprogrammene som har viet sin komedie til kampanjen, og en forlengelse av alle Trumps og Hillarys trick-or-treating denne Halloween, og en forlengelse av Beyoncé og Jay Z og mange, mange andre kjendiser treffer kampanjesporet. Valget i 2016 – og med det politikken som en infiltrasjon og institusjon – er både allestedsnærværende og usynlige. De er på dette tidspunktet infundert i amerikansk popkultur – omtrent som ananasen som gir Elixirs Beating China-rom sitt fruktige trøkk.