Inside the Mind of an Anti-vaxxer

Flertallet av amerikanere må ta den kommende COVID-19-vaksinen. Slik overtaler du de som ikke vil.

Shutterstock / Atlanterhavet

En gang i løpet av de kommende månedene vil våre bønner ha blitt besvart. Forskerne vil ha trukket hele natter, fjell vil ha blitt flyttet, glassflasker vil ha blitt sendt, og en vaksine som beskytter oss mot det nye koronaviruset vil være her. Vi vil alle klatre for å få det slik at vi kan gå tilbake til skolen, jobben, restaurantene og livet.



Vi alle, altså bortsett fra folk som Marcus Nel-Jamal Hamm. Hamm, en svart skuespiller og profesjonell bryter, er det noen kan kalle en anti-vaxxer, selv om han finner det begrepet nedsettende og reduktivt. Siden omtrent 2013 har han drevet en Facebook-side kalt Over Vaccination Nation, som nå har mer enn 3000 følgere. Et nylig innlegg er en video av anti-vaksinasjonsforskeren Robert F. Kennedy Jr., som feilaktig antyder at vaksiner med kvikksølv blir sendt til hovedsakelig svarte samfunn.

Hamms varsomhet mot vaksiner begynte da han tok sønnen, som nå er 10 år, for å vaksinere seg som baby. Han spurte barnelegen om gutten kunne unntas fra standard vaksineskjema fordi han har slektninger med multippel sklerose og autisme. Ifølge Hamm behandlet legen ham som en kriminell bare fordi han spurte.

Opplevelsen etterlot Hamm i en tåke av ubesvarte spørsmål: Har leger en kvote med vaksiner de må oppfylle? Hvorfor reagerer noen barn dårlige på vaksiner? Er det noe de ikke forteller oss? Han begynte å mistro den aksepterte visdommen om vaksiner, og tvilte på at den offisielle fortellingen er den sanne.

I dag mener Hamm at den farmasøytiske industrien er korrupt, og at den prøver å spinne opp en koronavirusvaksine for raskt. (Det siste er også en bekymring for det vitenskapelige miljøet, drevet av president Donald Trumps uopphørlige skravling om å ha en vaksine klar før valgdagen – og selve navnet på regjeringens vaksineprosjekt, Operation Warp Speed.) Selv om Hamm frykter å få COVID-19 , når koronavirusvaksinen blir tilgjengelig, har han til hensikt å unngå å bli vaksinert.

Folk som Hamm kan være den manglende brikken i puslespillet for å få slutt på pandemien for godt. Å utvikle en trygg, effektiv vaksine mot koronavirus vil være en monumental prestasjon, men det er kanskje ikke nok. Å oppmuntre folk til å faktisk få vaksinen kan være den virkelige kampen, og folk er enda mindre forutsigbare enn virus.

Hvis koronavirusvaksinen er 75 prosent effektiv – noe som ville være utmerket, tatt i betraktning at influensasprøyten bare er omtrent 50 prosent effektiv – vil omtrent to tredjedeler av befolkningen trenge å vaksineres, ifølge Paul Offit, direktøren for Vaccine Education Senter ved barnesykehuset i Philadelphia. Dette tallet er nok til å nå flokkimmunitet - nivået der alle er beskyttet fordi det ikke er nok sårbare mennesker til at viruset kan passere mellom.

Dessverre, i noen meningsmålinger, sier langt færre enn to tredjedeler av amerikanerne at de er interessert i å få en koronavirusvaksine. Selv om dette tallet kan endre seg etter hvert som vi lærer mer om vaksinens effektivitet og bivirkninger, er det noen ganger bare ca. 50 prosent av amerikanere har sagt at de planlegger å få vaksinen når den blir tilgjengelig. Noen rapporter antyder at Facebook-grupper tidligere dedikert til bare å stille spørsmål om vaksiner har gått over til mer høyrøstede antivaksinesyn de siste månedene.

Å overbevise folk som Hamm om at vaksinen er trygg og effektiv vil være en vanskelig og komplisert oppgave, som eksperter sier at det ikke er én beste tilnærming til. Det er noe USAs regjering burde begynne å forberede seg på nå – men er det ikke.

Det er vanskelig å fastslå nøyaktig hvem de vaksine-nølende er. Hvite voksne er mer sannsynlig å bli vaksinert enn svarte voksne er, kanskje fordi sistnevnte har mindre tilgang til medisinsk behandling, og flere tiår med mishandling har svekket deres tillit til det medisinske etablissementet.

Antivaksinegrupper har også målrettet Svarte mennesker. For omtrent et tiår siden, anti-vaxxers i Minnesota invitert den diskrediterte forskeren Andrew Wakefield, som falskt knyttet vaksiner til autisme, for å holde foredrag til statens somaliske innvandrermiljø. Vaksinasjonsraten blant somaliere falt, og noen år senere fikk samfunnet et stort utbrudd av meslinger.

Ellers, sa eksperter til meg, er det en løs sammenheng mellom å være republikaner og stille spørsmål ved vaksiner, og også mellom å huse vaksineskepsis og tro på konspirasjonsteorier eller å ha et lavere utdanningsnivå. Men generelt sett spenner vaksineskepsis fra Goop -leser Californians for de ultraortodokse jødene i New York. På noen måter er det å være anti-vaksine en dypt amerikansk følelse: Det er den sta troen på at enkeltpersoner vet bedre enn myndighetene.

Jennifer Reich, en sosiolog ved University of Colorado Denver, ser på vaksineskepsis som en utvekst av det samfunnsmessige presset for at folk skal ta personlig ansvar for helsen sin. Folk blir fortalt at de skal telle kaloriene sine, telle skrittene sine, overvåke helsen deres, fortalte hun meg. Noen tar det et hakk lenger, og bestemmer seg for at de kan trene kroppen sin til å avverge sykdommer uten hjelp av vaksiner. Vaksine-nølende foreldre ønsker å gjøre alt nøyaktig riktig for helsen til barna sine, inkludert personlig valg av hvilke stoffer som injiseres i dem.

Andre vaksine-nølende mennesker, som Hamm, mistenker at farmasøytisk industri er i ledtog med leger og regjeringen, i en mørk syklus av profitt og hemmelighold. Denne frykten for ond medisin er kanskje forståelig i en verden der legemiddelfirmaer faktisk, gjennom løgner og grådighet, utløste en opioidepidemi som har drept nesten en halv million mennesker. Vaksiner er faktisk ikke særlig lønnsomme for leger, men den ellers forbløffende ugjennomsiktige og ekstremt kostbare helsesektoren vekker ikke tillit.

Eksperter er delt i om det er bedre å prøve å endre anti-vaxxers mening om vaksiner eller bare presse dem til å vaksinere seg uansett, uten å bekymre seg for hvordan de har det.

Den fremste blant strategiene forskerne har utviklet for å bryte gjennom bekymringer om vaksinasjon er i hovedsak å skremme folk til å gjøre det. I 2015 delte Zachary Horne, en psykologiprofessor ved Arizona State University, seg 315 deltakere i tre grupper. Den første gruppen leste en historie om et barn som fikk meslinger; så på et bilde av et barn med meslinger, kusma eller røde hunder; og les advarsler om viktigheten av vaksinasjon. Den andre leste ganske enkelt statistikk som viser at det ikke er noen sammenheng mellom vaksinasjon og autisme. Den tredje leste om et ikke-relatert emne. Gruppen som ble utsatt for de levende anekdotene var mer sannsynlig å endre holdning til vaksiner enn de to andre. Vaksineskeptikere forteller ofte skremmende personlige historier om skade; Horne gjorde det samme, men for sykdommer.

Denne tilnærmingen kan vise seg å være effektiv når det gjelder COVID-19-vaksinen. Amerikanere har en tendens til å være mer interessert i personlig sikkerhet enn det kollektive beste, så de understreker hvordan viruset kan skade du , spesifikt kunne drive folk til vaksinasjon, fortalte eksperter meg. Leger kunne for eksempel vise skeptikere dystre bilder av intuberte pasienter eller skadede lunger. I en lignende studie som kom ut i fjor, ble vaksine-nølende høyskolestudenter i oppdrag å intervjue personer som hadde vaksinasjonsforebyggende sykdommer, som polio. Etterpå ble nesten 70 prosent av dem pro-vaksine.

For de som er redde for å injisere unaturlige stoffer i kroppen, noen barneleger og fortalerkampanjer prøver å selge vaksiner som en måte for kroppen å montere en naturlig immunrespons mot en unaturlig inntrenger. I utgangspunktet snur vi logikken på hodet, sier Matt Motta, professor i statsvitenskap ved Oklahoma State University. Du vet hva annet er et fremmed stoff som kommer inn i kroppen og potensielt kan gjøre skade? Sykdommer i seg selv. Og vaksiner er den beste måten å forhindre disse bruddene på kroppslig hellighet.

I egne studier har Motta funnet at for folk som er bekymret for forurensning og urenhet – som mange vaksine-nølende mennesker er – fører det å høre symptomer på meslinger beskrevet i dybden til en 10 prosent reduksjon i deres aksept av feilinformasjon om vaksinen. I en annen studie som for tiden gjennomgår fagfellevurdering, fant han at lesing av meldinger som understreker de personlige og kollektive helsekonsekvensene av å ikke vaksinere økte folks intensjon om å få COVID-19-vaksinen.

Men andre eksperter sier å justere holdninger er en resultatløs øvelse. Noen bevis viser at å gi mennesker — inkludert den vaksine-nølende — Riktig informasjon får dem faktisk til å doble motstanden sin, i et psykologisk konsept kjent som tilbakeslagseffekten. I en studere i likhet med Hornes, fant en annen gruppe forskere at bilder av syke barn bare forverret foreldrenes feiloppfatninger om koblingen vaksine-autisme, og ikke økte deres intensjon om å vaksinere barna sine.

I stedet støtter denne leiren en strategi som kalles direkte atferdsendring. Barneleger kan for eksempel ganske enkelt fortelle foreldrene hvilke vaksinasjoner de skal utføre under barnets avtale, i stedet for å spørre dem om de vil vaksinere. I følge undersøkelser , er det mye mer sannsynlig at foreldre unngår å vaksinere hvis barnelegen sier noe sånt som: Hva vil du gjøre med skudd? i motsetning til, Vel, vi må ta noen bilder.

Mange skoler gjør allerede en form for dette ved å sperre barn som ikke har mottatt barnevaksinasjoner. Når en vaksine mot koronavirus eksisterer, vil noen skoler og arbeidsplasser sannsynligvis også kreve det. Annen forskningstestet metoder i denne bøtta er telefonsamtaler og postkort som minner foreldre om å få barna sine vaksinert, spesielt hvis disse påminnelsene inkluderer praksisens navn . De fleste er åpne for å vaksinere, og de trenger bare å ha veien til vaksinasjon forenklet, sier Noel Brewer, en helseatferdsprofessor ved University of North Carolina.

Direkte atferdsendring er imidlertid ikke idiotsikker. Som Horne påpeker, viser fremveksten av religiøse unntak fra vaksinemandater hvordan foreldre prøver å omgå vaksineregler. Om ikke lenge kan noen kirkesamfunn hevde at koronavirusvaksinen er støtende for deres gud.

Det kan være verdt å lytte til folk som allerede har byttet fra anti-vaksine til pro-vaksine leiren. For Kristen O’Meara skjedde det i 2015, da de tre små døtrene hennes fikk en brutal omgang rotavirus. Jentene kastet opp og lekket diaré i søvne. Da de ble friske, fikk O'Meara den kvalmende erkjennelsen at det finnes en vaksine mot rotavirus. Hun plukket opp bøker av Offit og andre, som hyllet vaksinenes fordeler. Etter hvert kunne hun formulere motargumenter til poengene fra antivaksinegruppene hun en gang var en del av.

Hun mener vaksineforkjempere burde erkjenne at vaksine-tvilende, som folk flest, ønsker å bli hørt, ikke hånet. Det er ikke sprøtt å lure på alle disse uuttalelige, skremmende ingrediensene som er i vaksiner, fortalte O'Meara meg. Deres bekymringer bør tas opp uten å antyde, Å, du er bare en nøtteball, gal anti-vaxxer .

Mot slutten av samtalen spurte jeg Hamm om noe kunne berolige ham med hensyn til sikkerheten til vaksiner. Det må være objektivt, det må være upolitisk og komme direkte fra kildene, svarte han.

Her ligger problemet: Uhildet informasjon om vaksinesikkerhet eksisterer allerede. De Vaksineutdanningssenter , hvor Offit fungerer, er bare ett eksempel. Men Hamm avfeide denne typen nettsteder som brosjyrer på ett ark og søte bilder av en tegneseriedoktor som gir et barn en sjanse.

Når jeg snakket med ham, fikk jeg en følelse av at det å konvertere de mest herdede vaksineskeptikerne vil kreve den typen utrettelige offentlig utdanningsinnsats som amerikanske tjenestemenn så langt har mislyktes med under pandemien. Til tross for økt vaksineproduksjon, har den føderale regjeringen viet knappe ressurser for å motvirke motvilje mot å få covid-19-vaksinen, ifølge en fersk rapport fra a landsomfattende arbeidsgruppe av epidemiologer og atferdsspesialister.

Kanskje Offit og hans like kunne profilere hvert barn som noen gang har hatt bivirkninger etter en vaksine, og beskrive nøyaktig hvordan symptomene var (eller mer sannsynlig ikke var) relatert til immuniseringen. Kanskje et nyhetsnettsted kunne lede lekfolk gjennom hver debunkede vaksineskadestudie, og vise nøyaktig hvorfor de, ned til P-verdiene, ikke viser hva vaksineskeptikere tror de viser. Kanskje leger kunne ta et stikkord fra meslingerstudiene og oppmuntre folk til å forestille seg å kveles på et respiratorrør mens ektefellen videochatter dem i en sykehusseng.

Kanskje de kunne gjøre alt ovenfor. Som Motta fortalte meg, må du ha mange forskjellige strategier rettet mot å nå mange forskjellige mennesker. Og hvis du kan flytte et par prosentpoeng hit og et par prosentpoeng dit, setter du til slutt sammen noe som gir oss flokkimmunitet.