Er det fortsatt trygt å være jøde i Amerika?

Etter hvert som samfunnet har blitt mer polarisert, har klassiske former for hat økt dramatisk.

Medlemmer og støttespillere av det jødiske samfunnet kommer sammen for en levende lysvake, til minne om de som døde tidligere på dagen under en skyting ved Tree of Life-synagogen i Squirrel Hill-området i Pittsburgh.

Medlemmer og støttespillere av det jødiske samfunnet kommer sammen for en levende lysvake, til minne om de som døde tidligere på dagen under en skyting ved Tree of Life-synagogen i Squirrel Hill-området i Pittsburgh.(ANDREW CABALLERO-REYNOLDS / AFP via Getty)

Om forfatteren:Gary Rosenblatt er redaktøren for øvrig Den jødiske uken i New York, hvor han fungerte som redaktør og utgiver fra 1993 til 2019.



ELLERn en bråketeBaltimore-natten på slutten av 1980-tallet gikk jeg for å høre Louis Farrakhan snakke til en fullsatt folkemengde ved Morgan State University, et historisk svart college. I mer enn fem tiår har Nation of Islam-lederen utskjelt mot jøder, og på forskjellige måter beskrevet dem som satanikere, blodsugere og termitter. Han var på toppen av sin innflytelse på den tiden. Som redaktør for ukebladet Baltimore Jewish Times , Jeg ønsket å oppleve virkningen hans hatfylte invektiv hadde på publikum.

Jeg gikk sammen med en medredaktør fra avisen, og vårt var blant en håndfull hvite ansikter i den store mengden. I en av sine lange og sinte tirader den kvelden, fokuserte Farrakhan sin gift på hvite mennesker, jøder og media.

Min kollega og jeg tok notater så skjult som mulig, og utvekslet bekymrede blikk, godt klar over at vi representerte en trifekta av ondskap i Farrakhans verden. Vi kjente noen harde blikk fra de rundt oss, og da den begavede taleren satte seg opp og vekket lytterne, fryktet vi for vår sikkerhet. Et ord fra pastor og mengden kan ha vendt seg mot oss. Men da han nærmet seg slutten av ranten, ble tempoet redusert, stemmen ble senket, og han ba lytterne om å vise sin stolthet og verdighet når de møter TV-reportere utenfor auditoriet.

Farrakhans ord hadde en umiddelbar beroligende effekt. Jeg husker at jeg følte en drag av takknemlighet for skiftet i tonen og budskapet hans, og la merke til hvor raskt en folkemengde kan bli hisset opp eller roe ned.

Midt i den skremmende bølgen av antisemittisme i USA på det siste, har jeg tenkt på den scenen og lurt på hva som har vekket et slikt sinne mot jøder nå.

Hvordan forklarer vi at jøder ble skutt til døde ved sabbatsbønn i synagogen deres av hatfylte hvite nasjonalister i Pittsburgh og Poway, California; og synlige ortodokse menn og kvinner voldelig angrepet i Brooklyn og Monsey, New York, og skutt ned ved siden av en synagoge i Jersey City, New Jersey?

Disse hendelsene som fanger overskrifter er en del av et bredere mønster. Anti-Defamation League (ADL) begynte å spore antisemittiske hatforbrytelser for fire tiår siden. Det siste året brakte den tredje høyeste toppen som er registrert. Jøder utgjør mindre enn 3 prosent av den amerikanske befolkningen, men flertallet av rapporterte religiøst baserte hatforbrytelser retter seg mot jødiske mennesker eller institusjoner. I en ny studie fra American Jewish Committee sa 35 prosent av amerikanske jøder at de hadde opplevd antisemittisme de siste fem årene, og en tredjedel rapporterte at de skjulte ytre indikasjoner på at de var jøder.

I nesten 50 år med rapportering om det amerikanske jødiske samfunnet – 19 år som redaktør i Baltimore og de siste 26 som redaktør og utgiver av Den jødiske uken fra New York – jeg har skrevet om et bredt spekter av hendelser som økte antisemittiske følelser i Amerika.

Jeg skrev om trusselen om en nynazistisk marsj, fire tiår før Charlottesville, i den rolige Chicago-forstaden Skokie, Illinois – valgt fordi dens sterkt jødiske befolkning inkluderte et stort antall overlevende fra Holocaust. Og jeg dekket kjølvannet av opptøyene i Crown Heights sommeren 1991, som var rettet mot jøder i et nabolag i Brooklyn der mange Lubavitch Hasidim bodde. En 29 år gammel rabbinsk student ble knivstukket i hjel, og noen svarte ledere, inkludert Al Sharpton, vekket raseriet blant folkemengdene og ba om vold mot jøder.

Men i alle disse årene har jeg aldri møtt et slikt nivå av følbar frykt, sinne og sårbarhet blant amerikanske jøder som jeg gjør i dag, med angrep – verbale, fysiske og, i to tragiske tilfeller, dødelige – fra ytre venstre og ytre høyre i vårt eget samfunn, og fra angripere hvis eneste fellesnevner er jødehat. Vi hadde trodd at slike bekymringer ble henvist til våre brødre og søstre i Europa, med sin århundrer med stygg historie med jødehat og pogromer, som kulminerte med Holocaust. Nå er angrepene de hovedtema for diskusjon blant et amerikansk jødisk samfunn rystet til sin kjerne.

Er det fortsatt trygt å være jøde i Amerika?

Than typiskJødisk telegram sies å lese: Begynn å bekymre deg. Detaljer følger.

Pessimismen stikker dypt i den jødiske psyken, med en tragisk nok god sak. Antisemittisme går tilbake til begynnelsen av jødene som et folk. Siden bibelske dager har jøder blitt sett på som de andre, utenforstående, ofre for konspirasjonsteorier og myter som ikke har noen rasjonell kilde. Sidene i jødisk historie er blodflekkete fra utallige forfølgelser og pogromer. Jøder har blitt anklaget for å være for rike og for fattige, for mektige og for svake, kommunister og finansmenn.

Antisemittisme drev jøder til den nye verden, og den fulgte dem dit. I 1654 forsøkte Peter Stuyvesant, den nederlandske guvernøren i kolonien New Amsterdam, å utvise jøder som svikefulle, svært motbydelige og hatefulle fiender og spottere av Kristi navn. Brandeis-universitetets historiker Jonathan Sarna påpeker at Stuyvesant også raserte mot lutheranerne og papistene, og la merke til at i Amerika var skjebnen til jødene og skjebnen til andre forfulgte minoritetsgrupper helt fra begynnelsen sammenflettet.

Selv da jødene fikk større aksept i det amerikanske samfunnet, vedvarte antisemittismen. Under borgerkrigen flyttet general Ulysses S. Grant for å utvise jøder, som en klasse, fra krigssonen han befalte. Leo Frank, en uskyldig mann, ble anklaget for å ha myrdet en 13 år gammel jente i Atlanta i 1913. To år senere, da dødsdommen hans ble omgjort, ble han tatt fra fengselet av en sint mobb og lynsjet.

På 1920-tallet skrev Henry Ford en serie artikler i avisen sin, The Dearborn Independent , anklager jøder for å være en del av en verdensomspennende konspirasjon basert på en antisemittisk forfalskning, Protokollene til Sions eldste . På 1930-tallet trakk far Charles Edward Coughlin, en Detroit-basert forløper til dagens talk-radio sjokkjokker, opptil 30 millioner lyttere til sitt ukentlige program, hvor han spydde ut pro-Hitler og antisemittisk vitriol, inntil showet ble kansellert i 1939.

Under andre verdenskrig tjenestegjorde anslagsvis en halv million amerikanske jøder i de væpnede styrkene, og mange møtte antisemittiske verbale angrep fra medsoldater som stilte spørsmål ved deres lojalitet til USA. Etter krigen var antisemittismen ofte mer subtil, men fortsatt til stede, med kvoter på jøder ved universiteter fortsatt i praksis, og jøder begrenset fra mange nabolag og yrker.

De siste årene, ettersom åpenlyst antisemittisme har avtatt, har kritikk av Israels politikk fra venstresiden ofte endret seg fra antisionisme til antisemittisme. Antisemittisme fra høyre har vært mer direkte og voldelig; begge mennene siktet for de fatale synagogeskytingene i Pittsburgh og Poway hevdet at jøder er en trussel mot den hvite rasen.

Jøder kjemper med en økende innsats på universitetscampus for å demonisere Israel som en rasistisk, illegitim stat, og dermed definere jødiske studenter som støtter Israel som urørlige. Som et resultat blir slike studenter ofte ekskludert fra liberale grupper som støtter saker som Black Lives Matter, homofiles rettigheter og bekjempelse av klimaendringer. For å skille mellom legitim kritikk av Israel og rasisme, bruker den sovjetiske refusenik-en som ble israelske politiker Natan Sharansky de tre D-ene: delegitimering, demonisering og å utsette Israel for en dobbeltstandard. Blant mange på venstresiden blir Israel, en gang beundret for å bokse langt over sin vekt i en kaotisk region, nå sett på som en pariastat.

Samtidig trives jødene i Amerika som aldri før. Ivy League-universiteter som en gang brukte kvoter for å begrense antallet jødiske studenter, har nå jødiske presidenter ved roret. Joseph Lieberman, en observant jøde, ble nesten valgt til visepresident i 2000 – den demokratiske billetten vant folkeavstemningen – og hans religiøse tro var ikke et stort valgkampspørsmål. Michael Bloomberg startet en seriøs kampanje for presidentskapet; Bernie Sanders er fortsatt i strid om den demokratiske nominasjonen. Og jøder er fremtredende som ledere innen næringsliv, medisin, vitenskap, mote, teater og andre yrker.

Dette paradoksale mønsteret – suksess kombinert med vedvarende diskriminering – er like gammelt som selve antisemittismen. Det som er annerledes i dag, og som gir en viss grad av trøst, er at etter den siste utslettet av angrep, har myndighetspersoner – på nasjonalt, statlig og lokalt nivå – uttalt seg kraftig og tatt skritt for å motvirke antisemittisme. Det jødiske samfunnets innsats de siste tiårene for å innrette seg med andre minoriteter i møte med rasemessige, etniske og religiøse fordommer bærer nå frukter. I motsetning til samfunn gjennom århundrene som har vendt ryggen til jøder i nød, hvis de ikke aktivt støttet sine forfølgere, har amerikanere av alle trosretninger uttrykt solidaritet med sine jødiske naboer i å fordømme alle former for bigotteri.

Abraham Foxman, et barn som overlevde Holocaust som ledet ADL i fem tiår, beskriver antisemittisme som et eldgammelt virus uten motgift eller vaksine.

Han fortalte meg at gjennom historien, avhengig av omstendighetene, har antisemittismeviruset ligget i dvale eller blitt mer virulent. Vi lever i et miljø i dag som er mer brukervennlig for viruset, sa han, en tid med uhøflighet, mangel på toleranse, ingen respekt for sannheten. Og med det følger politisering, polarisering, frustrasjon, sinne, hat – alle elementene som gir næring til viruset.

Antisemittisme blir matet av religion, politikk, økonomi og sosiale spørsmål, la han til. Brannmurene for beskyttelse som fungerte i fortiden – en felles base av sannhet og fakta, en delt konsensus, rettferdighet og ansvarlighet, et media som utdanner – har ikke lenger troverdighet. De er borte, sa Foxman. Det er som en perfekt storm.

Noen kritikere tilskriver den nylige bølgen av antisemittisk vold, i det minste indirekte, fremveksten av Donald Trump, en anklage som gjenspeiler den dype politiske og kulturelle kløften i det amerikanske samfunnet. De sier at hans retorikk og tweets, hans målretting mot minoriteter, hans mobbing og roping har skapt en atmosfære som bidrar til slike angrep.

Nyere data indikerer at holdningene til de fleste amerikanere til jøder ikke har endret seg nevneverdig de siste 25 årene – rundt 11 prosent har intenst antisemittiske synspunkter, ifølge en ny ADL-undersøkelse. Det som har endret seg, ifølge ADLs administrerende direktør, Jonathan Greenblatt, er at flere av de millioner av amerikanere som har antisemittiske synspunkter føler seg motet til å handle på sitt hat.

Presidentens harde kritikk av innvandrere og minoriteter; hans motvilje mot å fordømme hvite supremasister, som David Duke; og hans kommentar om at det var veldig fine mennesker på begge sider av den nynazistiske marsjen i Charlottesville, Virginia, kombinert for å skape en stygg og konfronterende atmosfære.

I hennes bok, Hvordan bekjempe antisemittisme , den New York Times skribent og redaktør Bari Weiss fordømmer Trumps skamløse og brutale politikk. Trump, skriver hun, avfeide høflighet og anstendighet som dyder for klumper, og dyrket et klima av raseri og paranoia som allerede har vist seg dødelig.

Hans holdning til jøder er mer komplisert.

Presidenten er dypt stolt av sin datter Ivanka, en observant jødisk konvertitt, og han har vært en frittalende og kraftfull tilhenger av Israel. Han brakte to betrodde medarbeidere, begge observante jøder, inn i regjeringen, og utnevnte David Friedman til USAs ambassadør i Israel og fikk Jason Greenblatt til å jobbe tett med Jared Kushner for å utvikle administrasjonens fredsplan i Midtøsten.

Forsvarere av presidenten understreker hans dristige skritt på vegne av Israel: flytte den amerikanske ambassaden til Jerusalem og forsøke å løse Israel-Palestina-konflikten ved åpent å støtte regjeringen til Israels statsminister Benjamin Netanyahu og legge byrden og presset på palestinerne. Og de sier at en executive order utstedt i desember vil være svært effektiv for å bekjempe antisemittisme på høyskoler.

Ellie Cohanim, nestleder spesialutsending for å bekjempe antisemittisme, en stilling i utenriksdepartementet, berømmer presidenten for hans sterke standpunkt mot Iran og hans kraftige og hyppige uttalelser som fordømmer antisemittisme, som han har kalt den sjofele, hatfylte giften … som må fordømmes og konfronteres overalt og hvor som helst det dukker opp. Hun sier at executive order er en game changer for jødiske studenter som har følt seg under retorisk beleiring på campus.

Cohanim, som som barn flyktet fra Iran sammen med foreldrene i 1979, fortalte meg at en lekse hun lærte av opplevelsen var å aldri være selvtilfreds, og bemerket at Iran hadde vært hjem for jøder i 2500 år og hadde beveget seg mot opplysning. Alt kan snu over natten, sa hun og refererte til den islamske revolusjonen som avsatte sjahen, som hadde vært vennlig mot det jødiske samfunnet.

Likevel høres Trump noen ganger ut som en klassisk antisemitt i sine uttalelser og tweets. I en tale til Israeli American Council i desember kom Trump med flere kommentarer som trakk kritikk fra American Jewish Committee og andre jødiske organisasjoner for pengereferanser som mater eldgamle og stygge stereotypier. (Gruppen uttrykte også takknemlighet for presidentens urokkelige støtte til Israel.)

Under sitt 45-minutters foredrag sa Trump: Mange av dere er i eiendomsbransjen, fordi jeg kjenner dere veldig godt. Dere er brutale mordere, ikke hyggelige mennesker i det hele tatt. Han la til at noen amerikanske jøder ikke elsker Israel nok, og at noen av dere ikke liker meg. Noen av dere liker jeg faktisk ikke i det hele tatt. Han fortalte publikum at de ville være hans største støttespillere fordi de bryr seg om formuen deres, og liberale demokrater tar til orde for en stor formuesskatt.

Jews liker åfortelle oss selv at antisemittisme egentlig ikke er et jødisk problem. Snarere er det en manifestasjon av et samfunns frykt og feil som utageres på et folk sett på som fremmed. Mens jøder ofte er det første målet for skjevhet og hat når en syndebukk blir søkt, er de aldri den eneste minoriteten som lider.

Det følger derfor at ethvert forsøk på å adressere antisemittisme må være like mangefasettert som selve problemet.

Det som kreves, er eksperter enige om, er mer sikkerhets- og politipatruljer som avskrekkende; større innsats for å behandle psykiske helseproblemer (omtrent en tredjedel av de nylige angrepene i New York ble begått av personer med tidligere psykiatriske problemer); en mer effektiv måte å håndtere ungdomsforbrytere (ansvarlig for de fleste New York-angrepene); og ulike former for utdanning for å motvirke rasisme og hat, og for å fremme et sunnere samfunn.

I New York har forholdet mellom afroamerikanere og jøder lagt enda et lag av kompleksitet til problemet. I borgerrettighetstiden kjempet fremtredende jøder sammen med Martin Luther King Jr. i hans kamp for likestilling. Men etter Kings attentat i 1968, tok Black Power-forkjempere, frustrerte over resultatene av fredelige marsjer, scenen. Ledere som Stokely Carmichael, Jesse Jackson og Louis Farrakhan beskyldte jøder for å undertrykke svarte og å slutte seg til Israel, fordømt av disse kritikerne som en apartheidstat.

Jacksons korte løp for den demokratiske presidentnominasjonen i 1984 ble delvis avsporet etter at han brukte ordene Hymie , med henvisning til jøder under en privat samtale, og Hymietown , med henvisning til New York City. Etter først å ha benektet kommentarene, ba Jackson offentlig om unnskyldning foran et jødisk publikum, og sa at uansett hvor uskyldig og utilsiktet det var, var det feil.

Men ting er i endring. Offentlige uttrykk for antisemittisme har blitt mer og mer tabu i det amerikanske samfunnet de siste tre tiårene, ettersom jødiske organisasjoner har vært mer aggressive når det gjelder å kalle ut lovbrytere – fra profesjonelle idrettsutøvere til myndighetspersoner – samt mer proaktive når det gjelder å søke allianser med minoriteter. samfunn.

Det tok Sharpton 28 år, men i mai erkjente han offentlig sin billige retorikk på tidspunktet for Crown Heights-opptøyene, og fortalte en reform-jødisk konvensjon at han kunne ha gjort mer for å helbrede i stedet for å skade. Sharpton, hvis rykte har blitt rehabilitert de siste årene og som nå er vertskap for et talkshow på MSNBC, fordømte på det sterkeste de nylige antisemittiske angrepene på jøder, spesielt fordi de ble utført av medlemmer av det afroamerikanske samfunnet. Andre afroamerikanske religiøse og politiske ledere i New York har gitt lignende uttalelser.

Afroamerikanere og religiøse jøder har bodd i umiddelbar nærhet i Brooklyn-nabolagene i flere tiår. På slutten av 60-tallet, på høyden av den hvite flukten fra området, ba rabbiner Menachem Mendel Schneerson, den ærede lederen for Lubavitch Hasidim, sine tilhengere om å bli værende i Crown Heights, og det gjorde de. Mediedekning av angrep fra afroamerikanske ungdommer mot hasidiske menn, kvinner og barn har vært intens de siste månedene, men jødiske innbyggere sier at slike problemer har oppstått sporadisk gjennom årene, borte fra søkelyset. Og de er opprørt over den tidligere mangelen på forargelse fra det jødiske samfunnet og samfunnsledere.

Noen ser problemet mer gjennom økonomi og gentrifisering enn religion. Med økende boligkostnader i nabolaget, har noen afroamerikanere måttet flytte, erstattet av hvite mennesker – og at sinne og harme har fokusert på de hvite naboene som bor i umiddelbar nærhet. I dag etterlyser mange i New Yorks jødiske samfunn mer av den typen under-radaren, men effektiv svart-jødisk samfunnskoalisjonsinnsats på skoler og mellom ungdom og samfunnsledere som dukket opp etter opptøyene i 1991.

Men ikke alle er med på den tilnærmingen.

Rabbineren for den største ortodokse kongregasjonen i Teaneck, New Jersey, en velstående forstad til New York, skrev i et nylig blogginnlegg at amerikanske jøder burde lære av Israels erfaring at jødisk blod ikke er billig, og la til at ingen jøde bør stå stille og stille. og passivt se en annen jøde bli slått eller trakassert.

Den typen retorikk gjenspeiler den typen årvåkensinnsats som fikk Meir Kahane til å beundre og avsky da han grunnla den jødiske forsvarsligaen i Brooklyn på slutten av 60-tallet. Han utropte hver jøde til .22 og oppfordret unge jøder til å bevæpne seg i møte med gjengvold.

Men Kahanes allerede begrensede popularitet falt dramatisk etter at bevegelsen hans gikk over til vold, inkludert en dødelig bombing på kontoret i New York til impresarioen Sol Hurok.

Mens Teaneck-rabbineren advarte jøder om ikke å være overaggressive, uforholdsmessige som svar, skrev han at de skulle svare slag for slag - to slag for hvert slag - på hvert uprovosert angrep.

Det store flertallet av amerikanske jøder avviser imidlertid slik årvåkenhet, og favoriserer i stedet økt sikkerhet og politibeskyttelse for jødiske nabolag og institusjoner. Med betydelig økonomisk støtte fra regjeringen har det jødiske samfunnet investert tungt i proaktiv sikkerhetsarbeid de siste årene. Det er nå vanlig å se profesjonelle eller frivillige vakter utenfor synagoger, jødiske samfunnssentre og religiøse skoler. Samfunnsledere og politiske ledere etterlyser nå store økninger i slik beskyttelse mot angripere, og myndighetspersoner reagerer positivt.

Spørsmålet er om en væpnet tilstedeværelse vil være nok til å avverge fysiske angrep selv om den langvarige innsatsen for å minimere, om ikke utrydde, antisemittisme fortsetter. Guvernøren i New York foreslår landets første lov om innenlandsk terrorisme. Og i New York City har et kontor for hatkriminalitet blitt opprettet og en plan er på plass for å gi Holocaust-undervisning i alle offentlige skoler.

Slike grep mot økt handling og årvåkenhet eliminerer kanskje ikke følelsene av sårbarhet en menighet kan ha i synagogen sin. Men å vite at myndighetenes spaker har blitt trukket i deres retning burde gi amerikanske jøder et mål av trøst, en følelse av at vi ikke er alene.

TILmerikanske jøderhar lenge syntes synd på europeiske jøder som fryktet å bære en kippah eller Davidsstjerne i offentligheten i store byer som London og Paris, hvor voldelige angrep og vanhelligelser av gravsteiner og synagoger er blitt vanlig. Men aldri her i USA. , Vi tenkte. Aldri i det mest innbydende landet jøder noensinne har kjent .

Nå er vi ikke så sikre. Skal jøder akseptere at den nye normalen i de fries land er at de må skjule tegn på identiteten sin, unngå synagoger og bagatellisere støtten til Israel, som i store deler av dagens Europa?

I løpet av det siste århundret har amerikanske jøder funnet sine fineste timer med å hjelpe andre i fare, først med deres bestrebelser, for det meste økonomiske, på vegne av israelsk stat i årene før og etter 1948, og deretter med grasrotbevegelsen i ' 60-, 70- og 80-tallet, for å frigjøre jødene i Sovjetunionen fra religiøs forfølgelse.

Disse anstrengelsene var på noen måter et svar på samfunnets skyldfølelse for ikke å ha gjort mer for å uttale seg på vegne av europeiske jøder under Holocaust og dets manglende evne til å presse Franklin Delano Roosevelts administrasjon til å iverksette tiltak. Siden andre verdenskrig, og spesielt etter grunnleggelsen av den jødiske staten, har amerikanske jøder blitt langt mer organiserte, frittalende og effektive lobbyister.

I tillegg til privat diplomati, resulterte offentlige samlinger – særlig en marsj på 250 000 personer mot Washington, D.C., i 1987 – til at mer enn 1 million jøder emigrerte bak jernteppet for å leve i frihet, først og fremst i USA og Israel.

I dag er imidlertid utfordringen nærmere hjemmet. Jeg henter inspirasjon fra den bibelske anklagen om å velge livet, og søker et liv med bekreftelse og verdighet i stedet for frykt. Et annet mandat, det av tikkun olam (for å forbedre verden), har blitt omfavnet av en yngre generasjon amerikanske jøder med et mer universalistisk syn på verden enn deres eldste. Uansett hvilken visjon de omfavner, kan jøder være stolte av å hevde sin identitet, bære frem en eldgammel tradisjon hvis gaver til verden inkluderer monoteisme, sabbaten og troen på at hver person er skapt i Guds bilde.

En kald søndag ettermiddag i desember holdt mer enn 20 000 jøder og andre en offentlig demonstrasjon, på kort varsel, i Brooklyn for å protestere mot den nylige bølgen av antisemittiske angrep. Ingen hat, ingen frykt var temaet, og myndighetspersoner, inkludert guvernøren, marsjerte i solidaritet. Mange i mengden husket med stolthet 1987-protesten i D.C., men dette var annerledes. De marsjerte ikke for sine brødre og søstre som ble utsatt for forfølgelse i fjerne land. De marsjerte for sine naboer og familier – og seg selv.