Det er på tide for svarte idrettsutøvere å forlate White Colleges

De tiltrekker seg penger og oppmerksomhet til de overveiende hvite universitetene som viser dem frem, mens HBCU-er sliter. Hva ville skje hvis de kollektivt bestemte seg for å gå på svarte skoler?

Patcher staver ut

Oliver Munday; bildegjengivelse av Patrick White

Om sommereni 2018 besøkte Kayvon Thibodeaux, som da ble rangert som den beste fotballspilleren på videregående skoler i Amerika, Florida A&M University i Tallahassee. Når en spiller av Thibodeauxs kaliber besøker en flerårig fotballmakt – for eksempel Alabama – kalles det onsdag. Men når han besøker en historisk svart høyskole eller universitet (HBCU) som Florida A&M, truer det med å knekke grunnlaget som høyskoleidretten bygger på.



Jeg ville egentlig bare lære historien til FAMU, fortalte Thibodeaux, en defensiv ende som fikk et stipendtilbud fra skolen etter førsteåret på videregående. Og jeg ville vise at det var flere muligheter der ute enn bare store avdeling I-skoler.

Til syvende og sist, og kanskje uunngåelig, kunngjorde Thibodeaux at han skulle til et av de beste fotballprogrammene i landet, University of Oregon. Ingen vil spise McDonald's når du kan få filet mignon er slik Thibodeaux sa det. Men i løpet av de fem månedene mellom hans besøk til FAMU og hans beslutning om å melde seg på Oregon, Thibodeaux – som fosset om det historisk svarte universitetet på sosiale medier – galvaniserte alumner og økt nasjonal bevissthet om institusjonen. Det var et øyeblikk av håp for HBCU-er, og det burde vært et øyeblikk av frykt for de overveiende hvite institusjonene hvis kollektive inntekter på flere milliarder dollar i stor grad er bygget på anstrengelser fra (ukompenserte) svarte idrettsutøvere.

NCAA rapporterte 1,1 milliarder dollar i inntekter for regnskapsåret 2017. Mesteparten av pengene kommer fra Divisjon I-basketballturneringen for menn. I 2016 utvidet NCAA sin TV-avtale med CBS Sports og Turner Broadcasting gjennom 2032 - en avtale på 8,8 milliarder dollar. Omtrent 30 divisjon I-skoler hver få inn minst 100 millioner dollar i atletisk inntekt hvert år. Nesten alle disse skolene er majoritetshvite - faktisk utgjør svarte menn bare 2,4 prosent av den totale studenterbefolkningen på de 65 skolene i de såkalte Power Five-idrettskonferansene. Likevel utgjør svarte menn 55 prosent av fotballspillerne på disse konferansene, og 56 prosent av basketballspillerne.

Svarte idrettsutøvere har tiltrukket seg penger og oppmerksomhet til de overveiende hvite universitetene som viser dem frem. I mellomtiden sliter svarte høyskoler. Alabamas atletiske avdeling genererte 174 millioner dollar i skoleåret 2016–17, mens HBCU som genererte mest penger fra friidrett det året, Prairie View A&M, samlet inn mindre enn 18 millioner dollar. Utover idrett er den gjennomsnittlige HBCU-begavelsen bare en åttendedel av den gjennomsnittlige, hovedsakelig hvite skolen; til sammen utgjør alle HBCU-begavelsene til sammen mindre enn en tidel av Harvards.

Hvorfor skulle dette ha betydning for andre enn administratorene og alumniene til HBCU-ene selv? Fordi svarte høyskoler spiller en viktig rolle i opprettelsen og forplantningen av en svart profesjonell klasse. Til tross for at de bare utgjør 3 prosent av fireårige høyskoler i landet, har HBCU-er produsert 80 prosent av de svarte dommerne, 50 prosent av de svarte advokatene, 50 prosent av de svarte legene, 40 prosent av de svarte ingeniørene, 40 prosent av de svarte medlemmer av kongressen, og 13 prosent av de svarte administrerende direktørene i Amerika i dag. (De har også produsert denne valgsyklusens eneste svarte kvinnelige kandidat til det amerikanske presidentskapet: Kamala Harris er utdannet 1986 ved Howard University.)

I et land der raseformuen fortsatt er enorm – median hvit husholdning har nesten 10 ganger formuen til median svart husholdning, og andelen hvite huseierskap er omtrent 70 prosent høyere enn for svarte boligeierskap – institusjoner som fostrer en svart middels. klasse er avgjørende. Og når disse institusjonene er sunne, bringer de økonomisk utvikling til de svarte nabolagene som omgir dem.

Hele begavelsen til North Carolina A&T er verdt knapt så mye som Clemsons fotballcampus.

Dessuten føler noen svarte studenter seg tryggere, både fysisk og følelsesmessig, på en HBCU-campus – enda mer ettersom rasemessige spenninger har økt de siste årene. Å navigere på et overveiende hvitt campus som en svart student kan føles isolerende, selv for idrettsutøvere. Davon Dillard er en basketballspiller som overførte til Shaw University etter at Oklahoma State avskjediget ham av disiplinære årsaker. Når du går på en skole der de fleste har samme farge som deg, er det nesten som om du kan slippe vekten litt, fortalte han meg. Du trenger ikke late som du er en annen. Du trenger ikke kle deg på denne måten, eller gjøre ting på denne måten. Det er som: 'Jeg kjenner deg. Vi har samme slags kamper. Vi kan relatere.’ Det er nesten som du er hjemme i nabolaget ditt. Kanskje delvis av denne grunn er svarte studenters uteksamineringsrater ved HBCUs spesielt høyere enn svarte studenter ved andre høyskoler når de kontrollerer for faktorer som inntekt og suksess på videregående skole.

Topp svarte idrettsutøvere pleide å gå på svarte høyskoler. Faktisk frem til Brown mot Board of Education beslutningen, i 1954, gjorde Jim Crow og segregering svarte høyskoler til stort sett det eneste reisemålet for svarte idrettsutøvere. Selv på 1970- og 80-tallet oppnådde noen HBCU-alumer storhet på Hall of Fame-nivå innen basketball (Willis Reed, Grambling State '64; Earl The Pearl Monroe, Winston-Salem State '67) og fotball (Walter Payton, Jackson State '75; Jerry Rice, Mississippi Valley State '84). Men grunnen til at svarte idrettsutøvere i dag ikke velger FAMU fremfor Oregon, eller Hampton fremfor Duke, er åpenbar: Mulighetene deres for å komme til proffene som et høyt draftvalg, og for å vinne lukrative støtteavtaler, økes ved å gå til de overveiende hvite skoler som sitter på toppen av college-sportsverdenen. Selv for flertallet av spillere, hvis utsikter til en profesjonell idrettskarriere er fjerne, er lokket med å spille i mesterskap – på gigantiske stadioner med luksuriøse treningsfasiliteter, foran millioner av TV-seere – sterkt. Clemson er bare 6 prosent svart, men den har vunnet to av de tre siste nasjonale fotballmesterskapene og har et fotballkompleks på 55 millioner dollar. North Carolina A&T, noen timer nord, er 78 prosent svart. Og mens Aggies har vunnet HBCU nasjonale mesterskap i tre av de siste fire sesongene, kan ikke programmet tilby det Clemson kan når det gjelder ressurser og eksponering; Hele A&Ts begavelse er verdt knapt så mye som Clemsons fotballkompleks. Presentert med et valg mellom Clemson og North Carolina A&T, ville de fleste videregående idrettsutøvere valgt Clemson - hvis startoppstilling, ikke forresten, er majoritetssvart.

Men hva om en gruppe eliteidrettsutøvere samlet sett tok valget om å delta på HBCUs?

Svarte idrettsutøvere har totalt sett aldri hatt så mye makt og innflytelse som de har nå. Mens NCAA-regler hindrer dem i å tjene penger på egen arbeidskraft på høyskolenivå, er de avgjørende for den enorme inntekten som genereres av college-fotball og basketball. Dette gir dem innflytelse, hvis bare de kunne flyttes til å bruke den.

Jeg har vanskelig for å si dette, fortalte LeVelle Moton, hovedbaskettrener ved North Carolina Central, en HBCU som har vunnet tre påfølgende Mid-Eastern Athletic Conference-titler. Svarte mennesker, jeg elsker oss, men alle andre forstår at vi er kulturen, bortsett fra oss. Publikum og penger kommer til å komme uansett hvor produktet er. Vi forstår det ikke, og vi fortsetter å gi oss bort gratis.

Kayvon Thibodeaux ( venstre ) kom med nyheter da han besøkte Florida A&M University, en HBCU – men han bestemte seg til slutt for å gå på University of Oregon. Davon Dillard ( Ikke sant ), en basketballspiller ved Shaw University, sier at å være på en HBCU er nesten som om du er hjemme i nabolaget ditt. (Logan Cyrus; Icon Sportswire / Getty)

Snoen mennesker pekertil 12. september 1970, som dagen HBCU-er mistet hjørnet av nasjonens beste svarte fotballtalent. Det var dagen et helt hvitt Alabama-team fikk utlevert rumpa av University of South Californias bebudede afroamerikanske triumvirat av quarterback Jimmy Jones og runbacks Sam Bam Cunningham og Clarence Davis. Etter det innså fotballprogrammer i Deep South at hvis de skulle forbli konkurransedyktige, måtte de rekruttere svarte spillere. (I andre områder av landet hadde høyskoler allerede begynt å rekruttere afroamerikanere: Michigan State-laget som kjempet mot Notre Dame til uavgjort 10–10 høsten 1966 – en konkurranse som mange fortsatt anser for å være den beste college-fotballkampen gjennom tidene - hadde 20 svarte spillere.)

I tiden før store TV-kontrakter hadde HBCU-er mer eller mindre monopol på svarte idrettsutøvere, fordi det var lite penger å tjene på dem. Men da høyskoleidrett ble big business, viste de store idrettsskolene seg å være nådeløse når det gjaldt å rekruttere spillere borte fra HBCU-er. William C. Rhoden, forfatteren av Førti millioner dollar slaver , en beretning om hvordan svarte idrettsutøvere historisk sett har befalt et stort publikum, men hatt liten sann makt, legger noe av skylden for utvandringen på HBCU-ene selv, som fungerte som om de ville ha monopol på svart talent for alltid. HBCU-ene følte sannsynligvis at rasisme var så dypt forankret at hvite mennesker aldri ville gå etter svarte barn i massevis, fortalte Rhoden meg nylig. Hadde HBCU-er visst det vi alle vet nå, kunne de kanskje ha funnet ut en måte å si: 'Hvordan kan vi, med vinduet vi har igjen, lage et flott produkt, så når hvite mennesker endelig får religion, så kan vi' vil du fortsatt være i en god posisjon?

Flukten av svarte idrettsutøvere til majoritet-hvite høyskoler har vært ødeleggende for HBCU-er. Vurder Grambling State, i Louisiana, hjemmet til uten tvil det mest populære fotballprogrammet i HBCUs historie. En nedgang på 57 prosent i statlig finansiering over en periode på flere år hadde gjort det vanskelig for Grambling å opprettholde fotballfasilitetene sine. I 2013 ble det så ille at spillere – lei av skolens nedslitte fasiliteter og de lange bussturene til landeveiskamper, samt sparkingen av treneren – iscenesatte en boikott som førte til at de mistet en kamp. Selv om streiken fikk Grambling til å bruke $30 000 på et nytt vektrom, og det har siden samlet inn nesten $2 millioner for oppgraderinger av Eddie Robinson Stadium, var prøvelsen pinlig for universitetet.

I dag vurderer de fleste blue-chip rekrutter i fotball eller basketball ikke engang å gå på svarte høyskoler. Dette har tvunget HBCU-er til å bli dyktige til å identifisere og utvikle diamanter i rå-prospekter som ble forbigått eller kastet bort av større programmer. Dette er gutter som ble antatt å ikke være store nok eller ikke raske nok, fortalte Buddy Pough, fotballtrener i South Carolina State. Vår nisje har vært at vi tar fyren som ingen ser ut til å ha lyst på.

For å tiltrekke de beste fotball- og basketballspillerne i nasjonen, må HBCU-er bruke penger for å forbedre fasilitetene sine - men for å generere de atletiske inntektene som er nødvendige for å forbedre fasilitetene deres, trenger høyskolene flere av de beste spillerne.

Vi må virkelig få økonomisk støtte til å oppgradere fasiliteter, sa LeVelle Moton til meg. Disse barna vil vite: Hvordan ser dette vektrommet ut? Hvordan ser dette atletiske anlegget ut? Hvordan ser dette praksisanlegget ut? Det er tøft å konkurrere.

Kayvon Thibodeaux sa mye av det samme. I denne tiden handler det om penger, fortalte han meg. Med mindre HBCU-er oppgraderer drastisk, vet jeg ikke om ting vil endre seg.

But hva hvisunge svarte idrettsutøvere skulle tvinge frem den endringen?

NCAA friidrett genererer milliarder i overskudd årlig, og svarte idrettsutøvere er den verdsatte arbeidsstyrken, heter det i oppdraget til en organisasjon kalt Power Moves Initiative. Afroamerikanere er imidlertid ikke interessenter ved overveiende hvite universiteter og selskaper som tjener på talentet vårt. Systemet må forstyrres for å omdirigere strømmen av rikdom.

Robert Buck, som gikk på to svarte høyskoler (Alabama State og FAMU), fikk ideen om å starte Power Moves Initiative etter å ha organisert 5th Quarter Classic, et nå nedlagt årlig spill mellom HBCUs holdt i Mobile, Alabama. Han så hvordan de svarte høyskolene i klassikeren genererte millioner til Mobile, en by som er 50,4 prosent svart. Det plaget Buck at andre svarte idrettsutøvere genererte slike penger til hovedsakelig hvite skoler, og at andre svarte samfunn ikke mottok de samme fordelene.

Det er nesten som om vi ble brukt, fortalte Buck.

En enkelt høyprofilert rekrutt som melder seg på en HBCU vil få folks oppmerksomhet.

Han er overbevist om at å styre fargede idrettsutøvere på videregående skole mot HBCU-er kan hjelpe til med å styrke afroamerikanske samfunn og generere svart suksess. Jeg tror vi har et mindreverdighetskompleks, sa han. Vi, som svarte mennesker, føler ikke at noe er like stort eller like bra hvis en hvit person ikke har ansvaret for det … Vi er verdien. Den verdien reduseres ikke fordi du gjør det med din egen.

Det er en modell for hvordan unge svarte idrettsutøvere kan utnytte talentet og den økonomiske kraften deres. På begynnelsen av 1990-tallet ble fem basketballspillere fra videregående skole - to fra Texas og Detroit hver, og en fra Chicago - kjent med hverandre og spilte i all-star-kamper og basketball-leirer. De meldte seg sammen ved University of Michigan, og halvveis i sin første sesong startet de alle for laget. Etter å ha blitt kjent som Fab Five, nådde de mesterskapsspillet i March Madness-turneringen i 1992 og 1993, og fire av dem fortsatte å spille i NBA. Hva om de i stedet for å melde seg på Michigan hadde dratt til Howard og tatt bisonene, i stedet for jervene, til Final Four?

En enkelt høyprofilert rekrutt som melder seg på en HBCU vil få folks oppmerksomhet. (Thibodeaux fikk folks oppmerksomhet like ved med tanke på tre eller fire av dem kunne utløse en nasjonal samtale – og i basketball kunne de generere et mesterskap som tiltrakk seg fans og penger. Tenk deg nå fem eller 10 eller 20 – eller noen dusin. Det kan raskt drive noen få svarte skoler inn i det atletiske empyriske området, og endre plassen til HBCU-er i amerikansk kultur.

Det ville ikke vært så vanskelig. Mange av de beste high school-spillerne, spesielt i basketball, kjenner hverandre fra Amateur Athletic Union (AAU)-turneringer og all-star-spill, slik Fab Five gjorde. Hvis noen få av dem kom sammen på HBCUs, kunne de tegne om landskapet til college-basketball.

WG600

Hvis vi opprettet en Fab Five i Alabama State, fortalte Buck meg, ville det skape mye hype rundt HBCU-ene våre, og vise verdien vi allerede har og omdirigere en hel masse dollar til svarte høyskoler.

Anbefalt lesing

  • NCAA snakker ikke for høyskoleidrettsutøvere

    Jemele Hill
  • The Shame of College Sports

    Taylor gren
  • Ja, penger hører hjemme i høyskoleidrett - i student-idrettsutøvernes hender

    Erik Levenson

Å bringe eliteatletiske talenter tilbake til svarte høyskoler ville ha kraftige nedstrømseffekter. Det ville øke HBCU-inntekter og legater; stimulere økonomien til de svarte samfunnene der mange av disse skolene er innebygd; forsterke kraften til svarte trenere, som ofte er ekskludert fra fremtredende stillinger ved overveiende hvite institusjoner; og bringe fordelene med svart arbeidskraft tilbake til svarte mennesker. I den generelle kulturen har fremtredende skikkelser som Beyoncé, LeBron James og den nylig drepte rapperen Nipsey Hussle hevdet at afroamerikanere burde bruke talentene sine ikke bare for å berike seg selv, men for å styrke og styrke svarte samfunn. Gentrify din egen hette før disse menneskene gjør det, rappet Jay-Z på konserten som gjenåpnet Webster Hall i New York City i april. Gjør krav på eminent domene og få folkene dine til å flytte inn.

Hvis lovende svarte studentidrettsutøvere valgte å delta på HBCUs i større antall, ville de i det minste bringe litt velkommen oppmerksomhet og penger til beleirede svarte høyskoler, som investerte i svarte mennesker når det ikke var noen atletisk profitt å høste. Mer revolusjonerende, kanskje de kunne forstyrre regjeringen til et amatørsportssystem som bruker svarte folks arbeid for å gjøre hvite folk rike.


Denne artikkelen vises i den trykte utgaven av oktober 2019 med overskriften Why Black Athletes Should Leave White Colleges.