Det er kaldere enn Mars der ute

Det arktiske frysepunktet over USA denne uken produserer den typen iskalde temperaturer som er typiske for den røde planeten.

Den frosne fontenen i New York City

Den frosne fontenen i New York Citys Bryant Park 28. desember 2017(RW / MediaPunch / IPX / AP)

Torsdag morgen gikk Adam Gill ut i en tung, knallgul kåpe, klumpete hansker og en skimaske for å ruste seg mot den blåsende vinden. Han hadde med seg en tekjele av metall full av kokende vann. Da han veltet vannkokeren, ble den rykende varme væsken øyeblikkelig til snø og blåste bort i vinden.



Så kaldt var det ved Mount Washington Observatory i New Hampshire, den høyeste toppen i det nordøstlige USA. Videoen av Gill , en meteorolog ved observatoriet, som gjennomførte denne lille presentasjonen fikk tusenvis av sympatiske likes på Facebook. Temperaturen den dagen ved observatoriet truffet et beinavkjølende lavpunkt på -34 grader Fahrenheit (-37 grader Celsius) - og det var uten å ta hensyn til vindavkjøling. Dagen brøt den forrige rekorden på -31 grader Fahrenheit (-35 grader Celsius), satt i 1933.

Det iskalde været i New Hampshire er en del av en arktisk kaldfront som har lagt seg over store deler av USA denne uken. Millioner av mennesker samler seg ettersom temperaturene når nedkjølende lavpunkter i nordøst og Midtvesten. Daglige høye temperaturer på østkysten har dykket ned i tenårene og 20-årene i Fahrenheit, og høye temperaturer i deler av Midtvesten er godt under null, med noen i de negative 20- og 30-årene. National Weather Service advarer om hypotermi og frostskader. I Toledo, Ohio, ble en hund oppdaget frosset fast stoff på en veranda.

Disse forholdene betyr at i noen deler av USA er det faktisk kaldere enn det er på Mars.

De siste værdata fra Curiosity-roveren på Mars registrerte en topptemperatur på -9 grader Fahrenheit (-23 grader Celsius) på dagen for Sol 1910, som for oss er 20. desember. Roveren streifer rundt Gale-krateret, nær ekvator. Der har vintersolverv akkurat passert og den kalde årstiden er i gang. Mennesker har ennå ikke funnet ut om den røde planeten kan være beboelig, men akkurat nå virker den like (u)gjestfri som hjemme, i det minste værmessig. (Selvfølgelig har jorden fortsatt én ting som Mars ikke har: pustende luft.)

Sammenligningen med Mars er faktisk nøyaktig, sier Michael Mischna, en forsker vedNASAJet Propulsion Laboratory i California hvor han studerer klimaet på mars – og hvor det vil nå en misunnelsesverdig 80 grader Fahrenheit (27 grader Celsius) fredag. Temperatur er ganske mye temperatur uansett hvor du er, sa Mischna.

Det er en liten forskjell. Atmosfæren på Mars er omtrent 100 ganger tynnere enn på jorden, noe som betyr at en gitt lufttemperatur – hvis du kunne stå ute på planeten, uten romdrakt – ikke ville føles det samme på begge planetene.

Hvis du skulle hoppe i et basseng som var 70 grader, ville det føles mye kaldere for kroppen enn å stå i luften ved 70 grader, og det er fordi vannet er i stand til å suge varmen ut av kroppen din, sa Mischna. Som vannmolekyler kan luftmolekyler transportere bort varme, men de er mye mindre effektive. På Mars, hvor det er lite vanndamp og få luftmolekyler, ville en person ikke føle seg like kald. Minus 100 grader på Mars føles kanskje bare som minus 30, sa han.

Det er veldig lite vann på Mars, noe som betyr at det ikke er fuktighet; varmen er tørr og kulden er bitter. Temperaturer om sommeren på Mars, spesielt i varmere områder som ved ekvator, kan stige over frysepunktet. På høyden av sesongen kan de til og med nå 68 grader Fahrenheit (20 grader Celsius). Høyvinter på Mars er imidlertid ingen match for samme sesong på jorden. Temperaturene er -94 grader Fahrenheit (-70 grader Celsius) ved ekvator, og -200 grader Fahrenheit (-130 grader Celsius) ved polene.

Tilbake på jorden har den amerikanske kuldesituasjonen fått noen tvilere, inkludert president Donald Trump, til å dukke opp sitt vanlige argument mot klimaendringer: at rekordstore, iskalde temperaturer er bevis på at menneskedrevne klimaendringer ikke er ekte.

Anbefalt lesing

  • Presidenten bryr seg ikke om å forstå global oppvarming

    Robinson Meyer
  • Du aner ikke hvor vanskelig det er å drikke en hamster full

    Sarah Zhang
  • Ventetiden var verdt det

    Marina Koren

Presidenten er for ivrig etter å trekke konklusjoner: En enkelt uke med kaldt vær i en del av verden motbeviser ikke at verden totalt sett varmes opp. Arktis nåværende temperatur er mer enn fem grader Fahrenheit over gjennomsnittet, og 2017 vil som helhet være et av de varmeste årene som noen gang er registrert over hele verden.

Men denne ukens arktiske eksplosjon kan faktisk være et symptom på klimaendringer, om enn uvanlig. De siste årene har flere studier funnet at når Arktis varmes opp, ser det ut til å destabilisere andre deler av vinterklimasystemet, bringe ned kald luft til Midtvesten og Nordøst. Forskere er ikke sikre på hvorfor dette skjer ennå - det kan ha å gjøre med endringer i jetstrømmen eller luftvirvelen i høy høyde over Nordpolen - men foreløpig er det et godt dokumentert aspekt av vår oppvarmende verden. (Akk, disse iskalde vintrene forhindrer ikke USA fra å lide gjennom brennhete, klimafylte somre samme år.)

Prognosemakere advarer om at denne ukens temperaturer kan strekke seg gjennom nyttårsferien. Her er et nedslående kart fra National Weather Service:

Kanskje denne høytiden vil bidra til å forberede menneskeheten for fremtidige nyttårsfeiringer på Mars.