Jay-Zs pitch for generasjonsrikdom

Hans nye album 4:44 har en konfesjonell tråd, men den driver et dypere budskap om handel og rasemessig fremgang.

AP / Gerald Herbert

Hvis du ikke var Tidal-abonnent eller Sprint-kunde per 26. juni, trenger du en ny telefonplan for å spille Jay-Zs nye album, 4:44 , denne uka. Bare å registrere seg for Tidal, strømmetjenesten som er sameie av Jay-Z og en rekke andre superstjernemusikere, vil ikke gjøre det – du trenger også en Sprint-kontrakt. For eventuelle lyttere som er irritert over denne situasjonen, kan det hende at Jay-Zs spinn på saken ikke hjelper ting. Dette er en perfekt storm av å dele musikk med fans, sa han i en pressemelding. Sprint åpner for og fremmer kreativ frihet.



Å finne dyd i det som ser ut til å bli utsolgt har selvfølgelig lenge vært en del av Jay-Zs pakke. Hans liste over bedriftspartnerskap gjennom årene er lang , og Sprint er tredje eget telefonselskap som han har gitt ut et album gjennom. Mange musikklyttere blir, forståelig nok, slukt ut når en artist så entusiastisk knytter arbeidet sitt til bedriftens interesser. Men 4:44 , Jay-Zs beste album på lenge, prøver å svare på disse bekymringene. Det er den gjennomtenkte foredlingen av et karrierelangt argument som Jay-Z har kommet med: at for ham, tjene store penger tjener et større gode.

Anbefalt lesing

  • Hvordan Beyoncé og Kanye gjorde ekteskapet kult igjen

    Spencer Kornhaber
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Hiphop-veteranen No ID produserte albumets 10 spor, ved å bruke oppkuttede soulprøver og skarpe rytmer for kontrollerte, bittersøte lydlandskap som forgrunner tekstene. Og hvilke saftige tekster de er. Limonade antyder at Jay-Z jukset Beyoncé? Bekreftet, og beklaget på det sterkeste, på tittelsporet. Den mystiske videoen av svigerinnen hans som angriper ham i en heis? I 4:44 sitt første spor uttrykker han anger for å ha egget Solange på. Hans stadig mer anspente forhold til Kanye West? De er offisielt på utflukt, og Jay-Z antyder at hans tidligere protesjé og venn er gal. Det er til og med en åpenbaring om at moren til Jay-Z er lesbisk: Måtte gjemme seg i skapet, så hun medisinerte / Samfunnet skam og smerten var for mye å ta.

Denne bekjennelsestråden er bemerkelsesverdig i seg selv, men den fungerer også som en overskriftsreklame som bidrar til å spre 4:44 sitt dypere budskap om handel og rasemessig fremgang. Hiphopens materialistiske rekke har alltid vært knyttet til svarte kamper, og Jay-Z har lenge rappet om masingen hans – enten som musiker, forretningsmann eller narkotikahandler – som en reaksjon på å vokse opp fattig og truet. Men for 4:44 , konsoliderer han tankene sine om sammenhengen mellom materiell suksess og rasemessig ulikhet med noen omfattende, langsiktige resepter. Generasjonsrikdom, det er nøkkelen, sier han om det nærmere, Legacy, som i hovedsak er hans vilje og testamente i sangform. Foreldrene mine har ikke noe dritt, så det skipet startet med meg.

Den mektige og melankolske The Story of O.J. angriper denne ideen direkte. På den svarer Jay-Z til O.J. Simpsons berømte påstand om at jeg ikke er svart, jeg er O.J. med en kortfattet, skeptisk ok (leveransen hans er så perfekt nonchalant at det er verdt å spole tilbake umiddelbart). Simpson, implikasjonen sier, trodde feilaktig at hans egen suksess ville frita ham fra rasens virkelighet i Amerika. Jay-Z sammenligner denne kortsyntheten med narkohandlere som risikerer livet på gress som de ikke engang eier, og med rappere som kvitterer seg med kontrollen over karrieren. Noen ganger risikerer sangen klunk med finansplanleggingsstudier om å investere i verdifulle eiendeler (eiendom og kunst, i stedet for biler), og det er vanskelig å ikke ryste seg når han spør: Du lurer noen gang på hvorfor jøder eier all eiendommen i Amerika? Poenget hans er at en marginalisert gruppe kan lære av en annen, og bunnlinjen er helamerikansk: Financial freedom my only hope / Fuck livin' rich and dyin' broke.

4:44 er en storfilmbegivenhet hvis full disseksjon vil ta en god stund.

Jay-Z kobler behendig ønsket om å oppnå mer enn en rask penge med albumets andre temaer, som farskap. En mann som ikke tar vare på familien hans kan ikke være rik, han rapper på Family Feud, og for Legacy testamenterer han datteren Blue Ivy sin eierandel i plateselskapet Roc Nation. Å tenke på hans avkoms langsiktige velstand utdyper også diskusjonen hans om utroskap. Klokken 4:44 forestiller han seg en vanskelig samtale med barna sine om hva han ga moren deres gjennom, og smerten er ikke bare i hans svik mot Beyoncé, men i gamblingen om datterens fremtid: Du gjorde hva med hvem? Hva hjelper en ménage à trois når du har en sjelevenn? Du risikerte det for Blue?

Jay-Zs oppmerksomhet på arv passer passende inn i et kulturelt øyeblikk med livlig diskusjon om den lange historien til svarte familier som aktivt ble forhindret fra å akkumulere kapital. Ikke tilfeldig, men å snakke om dette emnet har nyttige forretningsimplikasjoner for Jay-Z selv. På albumet hyller han fans som vil piratkopiere sanger fra Tidal og drikke Perrier-Jouët i stedet for Armand de Brignac-champagne, som han eier. Grunnen til at du ikke har Jay-Z nytt album er fordi du ikke støtter svarte bedrifter, den innflytelsesrike radioverten Charlamagne tha God twitret til folk som klager over Tidal – et tegn på hvor kraftig Jay-Zs sammenveving av egeninteresse og rasesolidaritet har vært.

Selv om den bare var 36 minutter lang og relativt undervurdert musikalsk, 4:44 er en storfilmbegivenhet hvis full disseksjon vil ta en god stund (spesielt fordi den ryktede stjernespekkede følgesvennen fortsatt er uutgitt). Allerede imidlertid virker noen få bølger av anerkjennelse og tilbakeslag uunngåelige. Noen lyttere kan bryne seg på Jay-Z som snakker mer om å endre svarte investeringsstrategier i stedet for om politiske hindringer og rasisme (selv om Story of O.J.-videoen, som skildrer lynsjing i tegneserieform, kan ta opp disse bekymringene). Andre kan ta et problem med at Jay-Z prøver å erobre kapitalismen slik den eksisterer i stedet for for eksempel å gjøre som Kendrick Lamar og stille spørsmål ved selve systemet. Jay-Z er imidlertid ingen radikal. Han har klart å trives til tross for oddsen, og han tror lytterne hans også kan, så lenge de betaler telefonselskapet først.