Jennifer Lopez er helt fascinerende i Hustlers

Lorene Scafarias nye film er en fabelaktig showbiz-kapper fylt med flotte prestasjoner og opphøyet av et genialt manus.

STX Entertainment / Everett Collection

Kom igjen, klatre i pelsen min, Ramona Vega (spilt av Jennifer Lopez), den keiserlige bjørnemoren på en strippeklubb på Manhattan, kommanderer hennes nye ansettelse, Destiny (Constance Wu). Ramona sitter på et hustak, røyker en sigarett og koser seg i en prangende frakk. Selv om hun er omgitt av industrielle rør og ventiler, klarer hun på en eller annen måte å utstråle glamour mens hun pakker sin nye protesjé inn i det uklare skinnet sitt. Verden rundt dem er sotete, men Ramona er trøstende og oppsiktsvekkende, og i Lorene Scafarias Hustlers , hun er i sentrum av et opplegg som kan høres latterlig ut hvis publikum ikke hadde sett henne så strålende ut på det taket.



Filmen er basert på Jessica Presslers New York artikkel The Hustlers at Scores , følger Ramona, Destiny og flere andre strippere i New York City mens de sykler på høykonjunkturen på Wall Street på begynnelsen av 2000-tallet og deretter strever for å holde seg i virksomhet etter lavkonjunkturen i 2008. Filmen skildrer nøyaktig den tumultariske epoken, men den er også bare en fabelaktig showbiz-kaper – en fortelling om overflødig og skiftende kraftdynamikk som er fullpakket med flotte linjer og enda bedre forestillinger. I sentrum av det hele er Lopez, en superstjerne som så sjelden får tøyet skuespillermusklene sine; Jeg har ikke vært så betatt av henne på storskjerm siden hennes karrieredefinerende arbeid i 1998 Ute av syne .

Scafarias geniale manus legger først ut det grunnleggende om verden, mens Destiny prøver å etablere seg på en strippeklubb dominert av Ramona og oversvømmet med dollarsedler-viftende finansgubber. Manuset kunne vært full av ryggstikk og svik, men når Ramona inviterer Destiny til å krølle seg sammen i pelsfrakken i løpet av de første 15 minuttene, forvandles filmen til en forsterket feiring av vennskap og søsterskap i en verden marginalisert av det høflige samfunnet. Så, når markedsnedgangen inntreffer og de kåte aksjemeglerne slutter å besøke, finner Ramona og Destiny ut nye, ulovlige måter å fortsette å tjene penger på og ende opp med å presidere over et miniatyrkriminelt imperium.

Hustlers ville vært morsomt nok hvis Ramona fungerte som en skurk som forfører Destiny til et liv med dårlig rykte. Men Scafaria tar aldri den enkle veien ut, tipper aldri helt balansen til en karakters favør eller tuter på en annens umoral eller dårlig oppførsel. Hustlers er satt i en snusket verden der alle interessenter – forretningsmennene som driver strippeklubbene, og deres venale kolleger som utgjør klientellet – allerede står på vaklende etisk grunn. Scafaria illustrerer de utallige måtene Destiny og vennene hennes blir utnyttet på av en industri som ikke verdsetter dem som mennesker, og lar så seerne juble litt mens de prøver å slå kraften tilbake, selv om vi vet at suksessen deres ikke kan vare evig .

Ramona er filmens emosjonelle kjerne: Hun er i stand til følelsesløshet og har et kort humør, men hun er også voldsomt lojal og overnaturlig fortryllende. De siste årene har Lopez for ofte tatt roller i filmer som f.eks Andre akt og The Boy Next Door som manglet en kant, en følelse av fare for å komplementere hennes naturlige sjarm. Fra øyeblikket da, minutter inn Hustlers , stormer hun inn i klubben akkompagnert av et tidsriktig lydspor av dansbare bangere, det er vanskelig å ikke falle under hennes herredømme, akkurat som Destiny gjør. Det er ingen brennende romantikk i hjertet av denne fortellingen. Den sentrale kjærlighetshistorien er den mellom disse to vennene, som blir forstyrret når jentene begynner å dope menn og kjøre opp belastninger på kredittkortene deres.

Mens gruppen (som inkluderer Keke Palmer og Lili Reinhart, begge gir fantastiske opptredener) vever sitt sammenfiltrede nett, kunne filmen ha skjøvet de morsomme digresjonene og kjendis-comeoene til side for en nøktern påminnelse om at det Ramona og Destiny gjorde var galt. Men Scafaria har nok respekt for publikum til ikke å forelese dem. Hennes siste film, 2016 Innblandingen , hadde et lignende formelt-klingende premiss (en datter plages av sin prikkede og kontrollerende mor), men den ignorerte åpenbare troper til fordel for varm karakterisering og følelsesmessig dybde. Hustlers har et for fint ensemble til å gå ned i moralisering. I stedet regner Scafaria med de økonomiske vanskelighetene Ramona og hennes mannskap møtte, og hvordan det presset dem til å ignorere brutaliteten i handlingene deres.

Hustlers ville fungere som en klønete komedie; den fungerer enda bedre som en gjennomtenkt en, stappfull av morderrekker og støttearbeid fra både skuespillerveteraner (Julia Stiles) og friske fjes (Cardi B). Det er en honnør til ekstravaganse som vet når de skal kutte løs og når de skal holde på stille, innadvendte beats. Ramonas store pels er den dummeste, mest upraktiske typen luksus, men det er vanskelig å ikke føle Destinys umiddelbare komfort når hun først har svøpt den. Hustlers er nettopp det: en frodig, overdådig glede som er vanskelig å glemme.