Bare måneder med amerikansk liv forandrer mikrobiomet

Immigranters tarmbakterier blir vestlige like etter at de flyttet til USA, noe som kan påvirke fedme hos både innvandrere og amerikanere.

En Hmong-kvinne bærer langt gress i en kurv på ryggen i Vietnam.

En Hmong-kvinne bærer gress i Vietnam.(Nguyen Huy Kham / Reuters)

I Thailand bodde en liten gruppe Hmong-kvinner i en landsby, langt fra nærmeste by. De dyrket alt de spiste, mest ris og grønnsaker. De kokte det meste av maten, og de spiste sjelden kjøtt.



Men så skjedde det noe med disse Hmong-kvinnene som sjokkerte systemene deres, og endret permanent, på kort tid, helseforløpet deres – så vel som selve bakteriene som bodde inne i dem. De immigrerte til USA.

I deres nye hjemland – Minneapolis – begynte de å spise mer protein, sukker og fett. De unnet seg, som de fleste amerikanere gjør, bearbeidet mat. I løpet av en generasjon gikk Hmong-kvinnene fra å ha en fedmerate på 5 prosent til en på mer enn 30 prosent.

Denne statistikken gjenspeiler en av de mest irriterende tingene om velvære for innvandrere i USA: Mange mennesker som kommer til USA for et bedre liv ender opp med dårligere helse. Mange forskjellige studier har nå vist at jo lenger visse grupper lever i USA, jo verre er noen av dem helsemessige utfall få, spesielt når det gjelder fedme . En studie fant at etter ett år i Amerika er bare 8 prosent av innvandrerne overvektige, men blant de som har bodd i USA i 15 år, fedme rate er 19 prosent.

Ved å bruke avføringsprøver og kostholdsundersøkelser fra Hmong-kvinner som bor i Minneapolis, bestemte forskere fra University of Minnesota seg for å se om tarmmikrobiomet – kolonien av bakterier som bor i tarmkanalen vår – kan spille en rolle i innvandrernes fedmefrekvenser. I tillegg til Hmong-innvandrere, rekrutterte de en gruppe Karen-kvinner som tidligere hadde bodd i en flyktningleir i Thailand. Der hadde de søkt i en nærliggende skog etter mat og hadde også spist først og fremst ris og grønnsaker.

Forskerne sammenlignet tarmmikrobiotaen til Hmong- og Karen-kvinner som fortsatt bor i Thailand med tarmmikrobiotaen til tre grupper: Hmong- og Karen-kvinner som hadde immigrert til USA, disse immigrantenes amerikanskfødte barn og hvite amerikanske kontroller. Forskerne fulgte også en gruppe på 19 Karen-flyktninger fra deres tid i Thailand gjennom deres flytting til USA, og sporet komponentene i mikrobiotaen deres i løpet av deres første år i Amerika. (De begrenset studien til kvinner fordi betydelig flere Hmong-kvinner enn menn immigrerte til USA)

Etter omtrent ni måneder i USA fant forskerne at immigrantenes tarmmikrobiomer hadde begynt å vestliggjøres. Mikrobiomene ble mindre mangfoldige – vrimlet med færre typer bakterier – noe som ofte er assosiert med fedme. Å ha lavt mangfold i mikrobiomet ditt er nesten universelt et tegn på dårlig helse, på tvers av nesten alle sykdommer som har blitt studert, sier Dan Knights, en beregningsmikrobiolog ved University of Minnesota og en medforfatter av studien, som ble publisert torsdag i de tidsskrift Celle .

Immigrantenes mikrober ble dårligere i stand til å fordøye visse typer fiber, og de skiftet fra å bli dominert av en type bakterier som kalles Prevotella til en kalt Bacteroides . Tarmmikrobiotaen deres kom med andre ord til å ligne de hvite amerikanerne som fungerte som kontroll. Mikrobiometdringene var enda mer uttalt blant overvektige deltakere og hos andregenerasjons innvandrere som ble født i USA

Celle

Selv om det allerede var kjent at mikrobiomer endrer seg når folk flytter inn i forskjellige typer samfunn, er det oppsiktsvekkende å se det skje seks til ni måneder etter at folk flyttet, sier Justin Sonnenburg, en mikrobiolog fra Stanford som ikke var involvert i studien.

Imidlertid viste denne artikkelen bare at det er en sammenheng mellom vestliggjøring av mikrobiomet og fedme, ikke at det ene forårsaker det andre. Og det er en viktig del av mikrobiom-puslespillet som forskerne fortsatt mangler. Vi vet ikke om å spise et mindre sunt kosthold gjør deg overvektig og endrer mikrobiomet ditt, eller hvis det endrer mikrobiomet ditt det gjør deg overvektig.

Kelly Swanson, en ernæringsfysiolog ved University of Illinois, sier for det første at selv om mikrobiotaen er viktig for helsen, skylder jeg ikke bakterier på fedme. Det er andre ting som driver skipet.

Det er noen bevis på at bakterier alene kan anspore til vektøkning. I 2013, da forskere tok tarmbakteriene fra en feit mennesketvilling og en tynn tvilling og implanterte dem i mus, ble musene som fikk bakteriene til den fete tvillingen, fete, mens de tynne tvillingmusene forble tynne. Dessuten, når musene ble holdt sammen, hadde de en tendens til å spise hverandres bæsj. Når det skjedde, ville de tynne tvillingbakteriene invadere og kolonisere tarmene til de andre musene, selv om de andre musene allerede hadde fått fetttvillingbakteriene. De invaderte musene ville på sin side gå ned i vekt. Dette betydde at magre tarmbakterier noen ganger kan invadere og erobre fettbakterier, men ikke, i dette tilfellet, omvendt.

Her er vrien: I det eksperimentet var det det Bacteroides , de samme bakteriene som endte opp med å dominere immigrantenes mikrober, som gjorde koloniseringen og tømmingen av fettbakteriene. Med andre ord, selv om det har vært assosiert med ulike sykdommer , det ser ut som Bacteroides kan i noen tilfeller være en god fyr. Og det er et av million-dollar-spørsmålene: Er disse [mikrobiom]-endringene dårlige? sier Sonnenburg.

Tross alt er det liten overraskelse at mikrobene våre kan endre seg med diettene våre. De Prevotella stammer som ble utslettet blant Hmong- og Karen-folket ble brukt til å fordøye mat som tamarind, palme og kokosnøtt. Det er fornuftig at hvis folk sluttet å spise den maten, ville mikrobene som pleide å leve av dem forsvinne, sier Knights.

Dessuten så det ut til at mikrobiomene til immigrantene endret seg raskere enn diettene gjorde: Selv etter at de flyttet til USA, spiste immigrantene 10 ganger mer ris enn amerikanerne. Det forteller oss at det sannsynligvis er noe annet som skjer som vi ikke var i stand til å observere, sier Knights, for eksempel eksponering for medisiner eller andre miljøendringer.

Forskerne jeg snakket med roste studien, men de sa at vi fortsatt trenger flere lignende. Akk, det subtile arbeidet til mikrobiomet er ikke like iøynefallende som den bearbeidede maten som bombarderer amerikanere – nye og gamle – ved hver sving.