Khalids Free Spirit Is Lost in Vibes

Sangeren brøt ut med ferske, spesifikke sanger om dating i iPhone-alderen. Nå ser det ut til at han bare prøver å passe inn i spillelister.

Singer-songwriteren Khalid opptrer på Z100

Som mye av Netflix TV, skylder Khalids siste lyd en gjeld til 1980-tallet – eller rettere sagt, til måten 80-tallet allerede har blitt redesignet av 2010-tallets popkultur og kvalm.(Evan Agostini / Invision / AP)

Debutsingelen fra Khalid Robinson, 2016 Plassering, merket en ny modell i en gammel kjærlighetssangkategori: den typen om telekommunikasjon. Det var han ikke henger i telefonen , og det var han ikke sende e-post til noens hjerte . Han ble spesifikk, app-y og post-privacy. Mens han tryglet om å sende ham koordinater på Google Maps eller en av dets konkurrenter, hørtes en harpeliknende trille, spørrende og uforutsigbart tempo, som et varsel. Hans rike drawl hadde et svakt snev av kirke i seg. Men denne bønnen var en mumling fra noen senket ned i en madrass midt i timevis med rulling.



Sangen satte i gang en oppgang som ville få ham stemplet som en stemme fra hans generasjon , og 21-åringens suksess kan kvantifiseres i passende termer for øyeblikket. Han er for tiden den fjerde mest streamede artisten denne måneden på Spotify. Apple Music har annonsert sitt andre album, Fri ånd , nonstop de siste ukene. Når det kommer til det tradisjonelle barometeret for rekkevidde, Billboard Hot 100, er hans største hits samarbeid med andre nylige popankomne: Halsey, Benny Blanco, Normani, Logic og Alessia Cara (de to sistnevnte på den dessverre betimelige anti-selvmordssangen 1-800-273-8255). At en 95-minutters film dukket opp på kino denne uken for å promotere Fri ånd er et tegn på sammenhengen han har nådd: å bli støttet både av genuint ivrige fans og av den industrielle musikkmaskinen.

Alt dette betyr at det er fristende å høre hans sjokkerende inerte nye album som en folkeavstemning om denne epoken innen pop. Fri ånd slipper ut fra høyttalerne som salvie-røyk slipper ut under en yuppy smuss-økt: for en behagelig effekt som er av tvilsom varig betydning. Over 17 ekko sanger nærmer Khalid melodier med en stønnende, slurrende tilnærming som ikke viser noen spesiell følelsesmessig tilstand utover mangel på engasjement. Tekstene hans forteller også historier om det midt i mellom, med en ambivalens i kjærligheten og livet som visker ut til utbrenthet. Jeg føler at det ikke er noe for meg her, synger han. Men jeg prøver likevel.

Den følelsesmessige modusen kan virke au courant gitt det generelt nedfor radiostemningen de siste årene, men det som føles mer 2019-y med dette albumet er hevingen av vibber over sangene. Hvis ideen er å samle strømmer med volum, Fri ånd vil lykkes med å sjelden inspirere nok til en reaksjon til å rettferdiggjøre tanken på å trykke på pause. Disse kuttene kan legges inn i en lang rekke spillelister uten å avbryte flyten. De kan lisensieres for alle algoritmisk skrevet Netflix tenåringsdramedier som kommer.

Som en mye Netflix TV Faktisk skylder Khalids nylige lyd en gjeld til 1980-tallet – eller rettere sagt, til måten 80-tallet allerede har blitt gjenskapt av 2010-tallets popkultur og kvalm. Gated trommer fremkaller Phil Collins og vannaktige gitartrekk fra The Police, inkludert på Outta My Head, som har John Mayer, selv en nylig gjenoppliving av Easy listening fra Reagan-tiden . Andre steder høres squelchy synth ut som de fra The Cars dukker opp, men slathered studio-effekter får dem til å ligne lyse strøk med maling som har blitt sløvet av en lakk (veldig chillwave !). Det faktum at Father John Misty, en annen gjenvinner av myk rock, skrev den siste balladen, Heaven, er tydelig på den måten at Khalids fraseringer ligner Randy Newmans.

Albumet har selvfølgelig også moderne påvirkninger. Introen, bygd opp av bølger av flerstemmig vokal og skyer av tilbakemeldinger, minner vekselvis om de kroppsløse warblene til Frank Ocean og de flytende melodiene til Post Malone . Men Ocean har en idiosynkratisk følelse av overraskelse og en forkjærlighet for skarpe, spesifikke følelser. Malone har et unektelig øre for kroker, og tekstene hans – mens han er oafish – pakker smak. I den grad det er en Khalid-personlighet å se på dette albumet, er det ved at han virkelig tenker på verden når det gjelder teksting. Men han kan ikke engang mønstre Drakes slemme følelse av selvhån når han leverer en linje som, jeg føler at jeg mister deg når jeg er offline.

Det er ikke alt grøt, skjønt. John Mayer-låten har et sammenbrudd som er verdt å komme seg opp av sofaen for. Talk involverer en behagelig merkelig gangart fra danseduoen Disclosure. Den sommerlige Right Back leverer en noe minneverdig tekst om å slåss med trafikken på vei til en oppkobling. Det beste snittet er garantert hovedsingelen, Better, hvis depressive hummability ble laget med den pålitelige norske hitmakeren Stargate. Sent i sporet forvandles Khalids Eeyore-levering gjennom magien til det som høres ut som en taleboks, i en bro som er både irriterende og strålende: et øyeblikk som tvinger lytteren til å være oppmerksom. Ingenting føles bedre enn dette, sier refrenget, et eksempel på den typen overdrivelse som stor pop er avhengig av, og at selv en lavmælt stemme fra 2000-tallets frakobling kan stå til å unne seg mer.