Mexicos hevn

Ved å antagonisere Mexico gjorde Donald Trump den klassiske feilen bølle : undervurderte sitt offer.

Les denne artikkelen på engelsk.
Redaktørens merknad: Denne oversettelsen har blitt revidert fra en tidligere versjon for klarhet.
Redaktørens merknad: Den forrige oversettelsen av denne artikkelen har blitt gjennomgått og oppdatert.


Den første gangenat Donald Trump kastet Mexico som en piñata - anklaget USAs nabo for å eksportere voldtektsmenn og slemme menn, erklærte at landet var en så stor trussel at det måtte holdes inne av en mur og så naivt at det kunne bli tvunget til å betale pr. hans egen innesperring – presidenten svarte med en merkelig ro. Enrique Peña Nieto behandlet landets ydmykelse som en meteorologisk anomali. Forholdet til USA ville snart gå tilbake til det normale hvis han bare smilte til alle glemte den smertefulle episoden.



Fra mai 2017-utgaven vår

Sjekk ut hele innholdsfortegnelsen og finn din neste historie å lese.

Se mer

I august i fjor inviterte Peña Nieto Trump til Mexico City. Invitasjonen oppsto med en idé som gikk mot strømmen i øyeblikket: Trump kunne nå Det hvite hus. I stedet for å stigmatisere Trump som en giftig trussel mot Mexicos velvære, dekket Peña Nieto kandidaten med legitimitet. Den meksikanske presidenten betalte for sin storsinnethet med et alvorlig, kanskje dødelig slag mot hans rykte. På tampen av møtet med Trump hadde tidligere president Vicente Fox advart Peña Nieto om at hvis han var myk mot kandidaten, ville historien huske ham som en forræder mot hjemlandet. Noen måneder senere falt presidentens popularitetsvurdering, og falt til 12 % i en meningsmåling. Det satte Peña Nietos popularitet på nivå med Trumps blant meksikanere. Den politiske lærdommen var klar: Ingen meksikansk leder kunne bære Trumps frekkhet og håp om å lykkes. Siden den gang begynte Mexicos politiske klasse å anta straff for å bekrefte landets verdighet, og kanskje til og med overbevise Trump-administrasjonen om å endre sin aggressive tone. Overfor et valg om litt over ett år - og Peña Nieto kan ikke stille opp igjen siden det ikke er gjenvalg i Mexico - blir heftige svar på Trump sett på som en valgmessig nødvendighet. Memoranda som skisserer tiltak som kan straffe USA, har begynt å sirkulere over hele Mexico by. Dette tyder på at Trump har gjort den klassiske feilen bølle - undervurder offeret for angrepene dine. Det viser seg at Mexico kan skade USA alvorlig.

Grensen mellom Mexico og USA er omfattende; historien til bilateralt samarbeid er kort. Så sent som på 1980-tallet inneholdt land knapt sin forakt for hverandre. Mexico likte ikke USAs antikommunistiske politikk i Mellom-Amerika, spesielt støtten til de nicaraguanske kontrastene. I 1983 advarte president Miguel de la Madrid Reagan om maktdemonstrasjoner som truer med å utløse en brann. Forholdet mellom landene ble ytterligere anstrengt etter attentatet på DEA-agenten Enrique Kiki Camarena i 1985. Tidligere meksikanske politibetjenter hjalp til med kidnappingen og torturen av Camarena. Narkohandlerne boret et hull i hodeskallen hans og forlot kroppen hans i et landlig område i Michoacán. Reagan-administrasjonen reagerte rasende på den tilsynelatende likegyldigheten til den meksikanske regjeringen, og stengte nesten grensen i en uke. Hendelsen så ut til å være et tilbakeslag til de vanskelige dagene på 1920-tallet, da Calvin Coolidge-administrasjonen snakket om det sovjetiske Mexico og Hearst-avisene praktisk talt kom med unnskyldninger for å invadere landet.

Det meksikanske analytikere kaller det kinesiske brevet er et alternativ for ekstrem gjengjeldelse.

Handelens store løfte er at den knytter land sammen, fremmer fred og samarbeid. Dette er en latterlig overvurdering når det brukes på verden for øvrig. Men når det gjelder landene som er adskilt av Rio Grande, har det vist seg å stemme. En generasjon etter at den nordamerikanske frihandelsavtalen (NAFTA) trådte i kraft, kunne ikke USA og Mexico vært mer avhengige av hverandre. Anti-amerikanismen, en gang en stift i meksikansk politikk, har bleknet. Strømmen av immigranter som forlater Mexico til USA har avtatt. Økonomiske bånd har fremmet økende intimitet mellom etterretningstjenestene og sikkerhetsbyråene i begge land, som i dag er sammenvevd i hverandres saker. De økonomiske fordelene ved NAFTA er mindre imponerende enn det arkitektene lovet, men de geostrategiske fordelene ved integrasjon er mye viktigere enn vi forventet. Trump-administrasjonen har kommet farlig nær ved å ødelegge forholdet og for øvrig slippe løs en skremmende ny virkelighet.

Cda han forsvantMed trusselen om sovjetisk ekspansjon på det amerikanske kontinentet, reduserte Washington oppmerksomheten til Latin-Amerika. Den avstod passivt enorme markeder til kineserne, som søkte naturressurser for å drive sine nye fabrikker og bygge sine metropoler. Kineserne investerte i land som Peru, Brasil og Venezuela, mens de i stillhet utøvde sin myke makt, mens de finansierte nye veier, raffinerier og jernbaner. Fra 2000 til 2013 økte Kinas bilaterale handel med Latin-Amerika med 2300 prosent, ifølge ett anslag. Et mangfold av nysignerte avtaler er grunnlaget for at Kina kan doble sin årlige handel i regionen: 500 milliarder dollar i løpet av første halvdel av det neste tiåret. Nå har Mexico vært det store unntaket fra den store strategien. Kina har mange grunner til sin begrensede taktikk. Mexico har ikke mange av produktene som har tiltrukket kineserne til andre latinamerikanske land. Videre er Mexico det eneste stedet i Latin-Amerika hvor USA vil reagere med bekymring på den økte kinesiske tilstedeværelsen.

Denne typen uro er akkurat hva noen meksikanere ønsker å provosere. Det meksikanske analytikere har kalt det kinesiske kortet - en trussel om å innrette seg med USAs største konkurrent - er et alternativ for ekstrem gjengjeldelse. Den tidligere meksikanske utenriksministeren Jorge Castañeda fortalte meg at han anser det som et uttrykk for machismo, usannsynlig i virkeligheten. Dessverre har Trump hevet machismo til en utenrikspolitisk doktrine, noe som gjør det enda mer sannsynlig at andre land vil ta i bruk en lignende taktikk. Og mens et tettere forhold mellom Kina og Mexico er historisk sett uten sidestykke, kan Trump allerede ha satt det i gang.

De smertefulle første dagene av Trump-administrasjonen har minnet Mexico om en kjerneøkonomisk svakhet: Landet er for avhengig av det amerikanske markedet. Mexico forstår at landet har vært overeksponert mot USA, og prøver nå å redusere risikoeksponeringen, sier Kevin Gallagher, en økonom ved Boston University som spesialiserer seg i Latin-Amerika. Ethvert land som sender 80 prosent av sin eksport til USA er i fare. Selv med en gunstig amerikansk president, ville Mexico være ute etter å slappe av sine økonomiske bånd med sin nordlige nabo. Tilstedeværelsen av Trump, med en slik insistering på tollsatser og løfter om økonomisk nasjonalisme, gjør denne oppgaven enda mer presserende.

Inntil nylig ville en tilnærming mellom Kina og Mexico vært utenkelig. Mexico har i lang tid holdt seg unna Kina og mottatt sin begrensede interesse med mistillit. Mexico har korrekt vurdert Kina som sin viktigste konkurrent på det amerikanske markedet. Umiddelbart etter at NAFTA trådte i kraft i 1994, opplevde den meksikanske økonomien en boom i handel og investeringer. (En sterk økonomi i USA og en uunngåelig vending i Mexicos konjunktursyklus bidro også til disse årene med vekst.) Så, i 2001, slapp Verdens handelsorganisasjon (WTO) Kina inn, slik at det kunne forstyrre den globale økonomien fullt ut. Mange meksikanske fabrikker kunne ikke lenger konkurrere og en god del jobber forsvant over natten.

Mexicos motvilje mot å gjøre forretninger med Kina var også en hyllest til forholdet til Yankees. En tidligere meksikansk embetsmann fortalte meg at Barack Obama-administrasjonen oppfordret landet hans til å holde seg unna kinesiske investeringer i energi- og infrastrukturprosjekter. Disse samtalene ville være en prolog til Peña-regjeringens beslutning om å senke en kontrakt på 3,7 milliarder dollar med et kinesisk konsortium, som ville finansiere et kuletog fra Mexico City til Querétaro, et spirende industrisenter. Denne kanselleringen var en relativt imøtekommende gest fra Mexicos side, tatt i betraktning den beklagelige tilstanden til den meksikanske infrastrukturen, og en som kineserne mislikte.

Men Kina spiller langsiktig, og tålmodigheten har vist seg å være et tegn. Grunnen til at så mange kinesere har steget til middelklassen er at lønningene i landet har tredoblet seg det siste tiåret. Gjennomsnittlig timelønn i industrien er for tiden $ 3,60. I løpet av samme tidsperiode falt den gjennomsnittlige timelønnen i den meksikanske produksjonssektoren til 2,10 dollar. Selv tatt i betraktning den ekstraordinære produktiviteten til kinesiske fabrikker – og kostnadene som Mexico pådrar seg for å være mer trofaste mot reglene for internasjonal handel – virker Mexico som et stadig mer attraktivt sted for kinesiske selskaper, spesielt på grunn av dets nærhet til markedet. eksport.

Mexico begynte stille å akseptere en kinesisk tilstedeværelse før presidentvalget i USA. I oktober lovet kinesiske statlige medier at de to landene ville heve sine militære bånd til et nytt nivå og fremhevet muligheten for felles operasjoner, trening og logistisk støtte. Halvannen måned senere solgte Mexico Kina tilgang til to enorme oljefelt i Mexicogolfen. I februar møtte milliardærforretningsmannen Carlos Slim, et nesten perfekt barometer for sinnstilstanden til den meksikanske forretningseliten, Anhui Jianghuai Automobile for å produsere SUV-er i Hidalgo, en kontrakt som vil resultere i produksjon av 40 000 kjøretøy i året. Dette var ikke frakoblede arrangementer. Som den kinesiske ambassadøren i Mexico sa i desember, da han tenkte på det amerikanske valget: Vi er sikre på at samarbeidet vil bli styrket.

La oss ta en pause for å vurdere mangelen på logikk. Trump sier Kina er en alvorlig trussel, både militært og økonomisk. Han har anklaget Kina for å voldta landet vårt. De fleste analytikere ville ikke brukt disse ordene, men det er en bipartisk konsensus i USA om at Kinas ekspansjonisme og kommersialisme må holdes inne. Barack Obamas berømte tur til Asia forsøkte å hindre Kinas naboer fra å gi etter for dets gravitasjonskraft. Takket være Donald Trump er Kina nå bedre posisjonert til å utføre sin vanskeligste manøver, sin egen vending mot Nord-Amerika – og skaper større avstand mellom USA og Mexico.

Jegselv før raidetDonald Trumps politikk var Mexico en sentral sak for de konservative mediene. Under presidentskapet til Barack Obama fremhevet den konservative pressen i USA ubegrunnede historier om ISIS-agenter som bor i leire i Ciudad Juárez og venter på muligheten til å krysse grensen i kjøretøy fullpakket med bomber. Fox News rapporterte at kopier av Koranen ble distribuert på noen smuglerruter til Texas. Tanken om at terrorister kan komme inn i landet gjennom den sørlige grensen er absolutt ikke gal. Men alle disse historiene er basert på en hypotese som er fundamentalt feil: de meksikanske og amerikanske myndighetene er på en eller annen måte likegyldige til den trusselen.

En vanlig klage fra populister i alle land er at nasjonen deres har gitt suverenitet. Dette har skjedd i Mexico. Sjokket 11. september, og det umiddelbare behovet for å forhindre et nytt angrep, førte Mexico og USA nærmere hverandre. Sikkerhetstjenestene i begge land begynte å dele informasjon, en utveksling som snart ble daglig og praktisk talt automatisk. Da jeg snakket med en tidligere amerikansk tjenestemann i Department of Homeland Security, fortalte han meg om måtene den meksikanske regjeringen har blitt integrert i USAs kamp mot terrorisme. Passasjerlisten for hvert internasjonalt fly som ankommer Mexico analyseres ved hjelp av amerikanske databaser, og resultatene sendes til amerikanske agenter, hvorav noen jobber på Benito Juárez flyplass i Mexico City. Forsendelser på vei til USA inspiseres før de forlater Tijuana. I Virginia sitter meksikanske tjenestemenn ved National Target Identification Center (NTC), som overvåker internasjonale forsendelser. Den amerikanske tjenestemannen fortalte meg: De motsto aldri å være der og sa: 'Dette er ikke i vår interesse.' Det som er i den enes interesse er ment å være i den andres interesse. Gitt at grensen som de to landene deler er så omfattende, og det faktum at det er den travleste grensen i verden, er suksessen til disse tiltakene en imponerende byråkratisk og diplomatisk prestasjon.

Oliver Munday

Mexico kunne trekke seg fra disse aktivitetene og dermed bekrefte sin betydning for USA. Det som er mer sannsynlig er at tillit og verdsettelse mellom de to landene gradvis vil forsvinne, og forholdet mellom sikkerhetsbyråer vil forverres. Det daglige forholdet mellom USA og Mexico er litt som avisens tilstedeværelse New York Times på pressekonferanser i Det hvite hus, eller grepene den amerikanske presidenten har tatt for å unngå interessekonflikter: det er en moderne og permanent styringsregel, inntil den tærer på og muligens forsvinner helt.

Trumps oppstigning til presidentskapet var basert på en frykt som ikke er reell: En massiv og ustoppelig bølge av meksikanere krysser grensen hver dag. Faktisk er det for tiden flere meksikanere som vender tilbake til Mexico enn de emigrerer til USA. Trump kan imidlertid gi næring til den bølgen av migranter som han kritiserer så mye. De siste årene har den sørlige grensen sett en bølge av migranter fra Mellom-Amerika. De flykter fra vold utført av gjenger og organisert kriminalitet. Disse migrantstrømmene kunne vært mye mer intense hvis Mexico ikke hadde utplassert mer sikkerhet på sin sørlige grense til Guatemala i 2014. Fra 2014 til juli 2016, under insistering og press fra amerikanerne, arresterte meksikanere omtrent 425 000 migranter. De var på vei til de forente stater.

Men nylig har migranter og deres poller funnet nye ruter for å krysse grensen, og antallet sentralamerikanere som ankommer grensen til USA, øker igjen. Hvis Mexico konkluderer med at de ikke har tilstrekkelige grunner til å fortsette å prøve å stoppe bølgen av mellomamerikanere, kan USA oppleve en sann migrasjonskrise. Det moralske argumentet for å akseptere disse migrantene har sine fordeler, men en plutselig innsprøytning av migranter kan oversvømme det amerikanske immigrasjonssystemet. Det ville spise opp budsjettet og oversvømme domstolene og interneringssentrene.

Forskjellene mellom Trump og hvem som kan bli Mexicos neste president er en mulig kilde til konflikt.

Trumps insistering på å implementere en rekke anti-immigrasjonspolitikk kan resultere i en bonanza med uventede konsekvenser. Massedeportasjoner av meksikanere kan rykke opp hundretusenvis av mennesker og deponere dem over grensen, og tvinge dem til reintegrering i landet de forlot for mange år siden. Kanskje den meksikanske økonomien, den femtende i verden, har kapasitet til å absorbere disse flyktningene fra Trumps USA. Samtidig er det lett å se for seg et fremtidsscenario hvor de vil oversvømme arbeidsmarkedet. Likevel reflekterer denne muligheten ikke engang de økonomiske kostnadene ved utvisning. Den meksikanske økonomien ville bli fratatt pengeoverføringene som immigranter i USA sender til familiene sine. Disse overføringene er ekstremt viktige – i 2016 sendte meksikanske amerikanere 27 milliarder dollar til familiene sine, mer enn verdien av all råolje som Mexico eksporterte på ett år. Økonomer bruker mye av tiden sin på å studere pengeoverføringer. Det er en rekke bevis på at de fungerer som et anti-fattigdomsprogram som er like effektivt som de som er implementert av regjeringer eller frivillige organisasjoner. Familier som mottar pengeoverføringer er mer sannsynlig å investere i egen helsehjelp og utdanning. Når den konstante kampen for å overleve er utkjempet, kan familier delta i mer produktive økonomiske aktiviteter som gir varige fordeler.

Hvis Trump-administrasjonen gjennomfører massedeportasjoner som blokkerer strømmen av pengeoverføringer, og samtidig gir næring til en handelskrig med Mexico, vil det ødelegge den meksikanske økonomien, og skape forholdene som tidligere har utløst bølger av immigranter nordover. . Hvis sannsynligheten for å bli tatt øker, vil det ikke nødvendigvis avskrekke innvandrere. Historien har lært oss at desperate mennesker tar risikoer som kan virke irrasjonelle under andre omstendigheter.

Disse scenarienede kan virke fjerne, spesielt under gjeldende politikk. Peña Nieto har gått forsiktig frem i Trump-tiden, i tråd med sin opprinnelige lunkenhet.

Mexico har mye å tape, kanskje mer enn USA, hvis det velger å true. Men meksikansk forsiktighet kan nå sin grense. Neste år skal landet velge ny president. I følge første meningsmålinger er den mest sannsynlige vinneren en taper vi allerede kjenner: venstrepopulisten Andrés Manuel López Obrador, også kjent som AMLO, eller, som den meksikanske intellektuellen Enrique Krauze kalte ham, den tropiske messias. AMLO tapte sitt første presidentvalg i 2006 med en liten margin, og hevdet at valgfusk kostet ham presidentskapet. Marginen var større da han tapte for andre gang i 2012. I begge tilfeller tok støttespillerne hans til Zócalo i Mexico City for å protestere mot resultatene. I 2006 erklærte AMLO seg selv som den legitime presidenten i Mexico og kom over en kopi av den tradisjonelle presidentens sash.

AMLO har sløst bort sine første fordeler tidligere, og er på ingen måte en uunngåelig vinner. Men det er en god sjanse for at populisten Trump om et år står ansikt til ansikt med en annen populist på den andre siden av grensen. Forskjellene mellom Trump og López Obrador er enorme, og de er en mulig kilde til konflikt, men det er også sterke likheter. AMLOs politiske parti heter National Regeneration Movement (MORENA) – og han vil gjøre Mexico flott igjen (flott igjen). I likhet med Trump hevder AMLO å ha en nærmest mystisk forbindelse med vanlige mennesker. I følge den evige kandidaten er det bare han som kan gjennomføre folkeviljen.

Noen eksperter liker å sammenligne med avdøde Hugo Chávez fra Venezuela. Den sammenligningen kan overdrive AMLOs fare. I denne kampanjen har AMLO tatt i bruk et vennligere image mot næringsliv og selskaper, den samme strategien som hjalp Luiz Inácio Lula da Silva til å komme til makten i Brasil. Men likevel har López Obrador vært veldig tydelig på sin holdning til USA. Han forakter meksikansk samarbeid med DEA-agenter og elsker ideen om å reforhandle NAFTA for å oppnå gunstigere vilkår for Mexico. Alt avhenger av å styrke Mexico, sa han, for å kunne konfrontere utlendingens aggresjoner med makt. Hvis AMLO blir president, vil alle forferdelige spådommer, alle lunefulle gjengjeldelsesforslag, bli mulige.

Nylig – i det meste av etterkrigstiden – var USA og Mexico som et gammelt par med lite samspill, knapt nok til tross for at de sov i samme rom. Over tid skjedde det noe rart, paret begynte å snakke. De fant ut at de faktisk likte hverandre veldig godt; de ble til og med medavhengige. Nå, med Trumps støtende ord og harme de vekker i Mexico, er det beste håpet for å bevare dette forholdet treghet – verdikjeden som krysser den sammenvevde grensen, eksporten flyter i begge retninger, og alt samarbeid byråkratisk. Å forstyrre dette forholdet ville være veldig smertefullt, en strategisk feil på høyeste nivå, en gave til USAs fiender. Det ville føre til en svært kostbar skilsmisse og enorm sårbarhet for hjemlandet som Trump sier han ønsker å beskytte.