The Lackluster Return of Saturday Night Live hadde et virkelig enestående øyeblikk

En herlig Weekend Update-opptreden fra John Mulaney og Pete Davidson ga et støt av energi til en ellers uinspirert episode.

John Mulaney og Pete Davidson videre Saturday Night Live (NBC)

Pete Davidson har stort sett vært fraværende fra Saturday Night Live de siste par månedene. Den 25 år gamle komikeren har hatt et tabloid-søkelys trent på seg siden juni 2018, da forlovelsen hans med popstjernen Ariana Grande ble sommerens historie. Davidson, hvis komiske tilnærming er rå og personlig, kom ofte innom SNL 's Weekend Update-segment for å spøke om flyktigheten i forholdet hans, som til slutt kollapset. I november ba han den påtroppende republikanske representanten Dan Crenshaw om unnskyldning for å ha hånet veteranens kampskade i luften. Mindre enn en måned senere la Davidson ut på Instagram om føler seg suicidal , alarmerende folk nok til at en politibetjent ble sendt til SNL studioer for å sjekke ham.



Dette er alt for å si at når Davidson dukket opp bak Weekend Update desk i det siste Saturday Night Live episode, den første i 2019, føltes vitsene enda mer ladet enn vanlig. Jeg har hatt en veldig gal måned, og jeg vil snakke om noe som betyr mye for meg, sa han. Å, ok. Mental Helse? spurte oppdateringsverten Colin Jost. Nei, svarte Davidson, den nye Clint Eastwood-filmen Muldyret ! Da Jost og hans medvert, Michael Che, innrømmet at de ennå ikke hadde sett Eastwoods siste forfatterinnsats, merket Davidson inn en venn og Muldyr appreciator, komikeren John Mulaney, sparker i gang det eneste virkelig enestående segmentet av natten.

Mulaney var en stabsskribent på SNL fra 2008 til 2013, medskapte en av showets mest legendariske Weekend Update-karakterer (Bill Haders Stefon ), og har siden returnert til verten. Men i det siste har Mulaney knyttet et merkelig offentlig bånd med Davidson, noe gjesten erkjente i sin introduksjon. Jeg var faktisk ikke klar over at dere hang sammen, bemerket Jost. Det gjør vi, men mange ganger ser det ut som om jeg er Petes advokat, spøkte Mulaney. For virkelig, jeg har brukt mye tid med Pete for å prøve å vise ham at du kan ha et liv i komedie som ikke er sinnsykt, et nøkternt, hjemlig liv, fortsatte han. (Mulaney har selv vært edru i mange år, et tema han har inkorporert i stand-upen sin.)

Ja, og etter å ha observert Johns liv, truet jeg offentlig med selvmord. Jeg beklager, jeg vet at jeg ikke burde lage den spøken, men den er morsom, sa Davidson med en humør, mens han gikk på sin vanlige linje mellom bekjennelseskomedie og skrekkfremkallende sjokkhumor. Pete, se meg i øynene, sa Mulaney. Du er elsket av mange, og vi er glade for at du har det bra. Nå tilbake til Muldyret . Det var et rystende, søtt og unektelig følsomt øyeblikk - en måte for showet å anerkjenne Davidsons kamper uten å dyppe ned i ren, po-faced oppriktighet (noe Davidson sannsynligvis ville forakte). Duoens forbindelse er også helt klart ekte - Mulaney snakket nylig om turen til en Steely Dan-konsert med Davidson på The Tonight Show og har lagt ut flere Instagramer mens du er på veien med tegneserien.

Deres delte glede over plotdetaljene til Muldyret , som spiller Eastwood som en narkoløper sent i livet, var like ekte. Husker du da Clint Eastwood bespotte en tom stol på den republikanske nasjonalkonferansen? spurte Mulaney. Det er som om det var en film! svarte Davidson. Paret undret seg over at Eastwoods karakter fortsatt får lov til å kjøre bil i en alder av 90: Dette var en superheltfilm for gamle mennesker om en fyr hvis superkraft er at han kan kjøre uten tilsyn, spøkte Mulaney. Å oppfylle en annen eldre bestefars fantasi: at en 90 år gammel hvit mann kan gjøre hvilken som helst jobb bedre enn en meksikaner, selv når jobben er meksikansk narkotikahandel.

Utover stikkene til Eastwoods film, men det som løftet segmentet var Davidson og Mulaneys livlige odd-par-kjemi. Mulaney har den klippede, presise leveringen av en veteran, Johnny Carson-aktig tegneserie (hans talent som stand-up inkluderer å vite nøyaktig hvilke stavelser som skal treffes hardest i hver spøk), mens den hyperaktive Davidson ser ut til at han kunne feillest et signalkort kl. ethvert øyeblikk eller bryte inn i uplanlagte kjeften. Sammenkoblingen deres føltes mer levende enn showets pågående Update-team, Jost og Che. Segmentet har lenge vært i behov for oppussing, og dessverre er Mulaney, som i årevis har vært et åpenbart valg for vertsjobben, sannsynligvis for opptatt med sin egen karriere til å gå tilbake til SNL fulltid.

Nytt år eller ikke, dette SNL sesongen forblir i endring, kvalitetsmessig. Det politiske materialet mangler fortsatt – denne ukens kaldåpent sketsj, med Alec Baldwin i hovedrollen som president Donald Trump, fremhevet den pågående nedleggelsen av den amerikanske regjeringen som en Avtale eller ingen avtale gameshow, et premiss som ville ha føltes foreldet selv i 2006, da Avtale eller ingen avtale var populær (nye episoder sendes nå på kabelkanalen CNBC). Noen av episodens andre, dummere sketsjer var verdt å le, for eksempel en parodi nyhetsrapport fra et kontor hvor folk prøvde å endre sitt (latterlige, noen ganger uanstendige) navn, men det var en totalt svak tilbakevending til eteren for showet, med verten, Rachel Brosnahan ( Den fantastiske fru Maisel ), føler seg fortapt i stokkingen. SNL sin sesong kan ikke reddes med en Muldyr verdsettelse alene, men autentisiteten til Mulaney og Davidsons glede, og deres umiskjennelige bånd, ga absolutt episoden et sårt tiltrengt løft.