En lat persons guide til lykke

Finn det riktige miljøet, og svært liten innsats er nødvendig.

Fire personer og en hund er silhuett mot en solnedgang eller soloppgang.

Mark J. Terrill / AP

Lykke er en aktiv prosess, ikke noe du får ved å lene deg tilbake og vente. Det er noe å bli grepet av hornene eller mer sårbare områder og deretter erobret. Dette er i det minste kjernen i meldingen fra Tony Robbins og guruer av hans like.



Mange sier også at lykke ikke er noe vi kan kjøpe, stjele eller jobbe for hardt for å tilegne oss. Hvis du jobber for hardt med det, ender du opp med å bli besatt av din egen sinnstilstand— Er jeg glad? ... Men egentlig? Og som kjærlighet, hvis du må spørre, er svaret nei.

Så hva er den riktige måten å tenke på innsats og lykke? Bør jeg prøve etter lykke i seg selv – eller noe mer storsinnet, som formål eller mening?

Eller penger? Handler egentlig lykke om penger? Det ville vært en skikkelig vri.

Få mennesker bringer det unike perspektivet til dette rotet av spørsmål som Dan Buettner. I løpet av de siste 15 årene har han skåret ut en nisje på National Geographic , hvor han reiser verden rundt på leting etter de sunneste menneskene og destillerer leksjonene deres, som han uttrykker det, og oversetter eksistensfilosofi til praktisk informasjon for amerikanske lesere med begrenset oppmerksomhet.

Resultatet har vært en blanding av journalistikk, akademisk epidemiologi, advocacy og entreprenørskap levert i lett-å-implementere kulepunkter. Blandingen gir Buettner en viss utsikt til å syntetisere informasjon og se den gjennom til den virkelige verden. Etter utgivelsen av boken hans fra 2008 Blå soner: Leksjoner for å leve lenger fra folk som har levd lengst , lanserte han et selskap med samme navn som jobber med lokalsamfunn for å integrere helsebaserte endringer. Jeg snakket første gang med Buettner på Aspen Ideas Festival for et par år siden, hvor han var en av få personer i jeans og t-skjorte. Mens de fleste der satt og hørte på intervjuer og paneldiskusjoner, sendte han en tekstmelding for å høre om jeg ville slutte og sykle på terreng.

Selv om du ikke kan måle lykke, kan du måle livstilfredshet.

Jeg kunne ikke, fordi jeg har en jobb. Buettners jobb er å finne og henge med de sunneste menneskene i verden. Da vi satte oss ned, fortalte han meg om hvordan han jobbet med Gallup for å finne en måte å identifisere de statistisk lykkeligste menneskene i verden. Denne måneden utgis verket som den tredje boken i serien, De blå sonene av lykke .

Med den er den grånende, alltid solbrune Buettner på noe av et vendepunkt i karrieren. Bemerkelsesverdig på de nye sidene er et skifte fra det som startet som mer tradisjonelle guru-type personlige råd for lang levetid - drikk et glass eller to vin etter klokken 17 med venner eller mat, spis et plantebasert kosthold, vedlikehold en sykkel , bli med i et trosbasert fellesskap osv. Buettner har ikke helt gitt opp selvforbedring, men han har kommet til å tro at det blir alt for mye vekt. Fokuset hans nå er å forbedre omgivelsene våre, av samme grunn som slanking har en tendens til å mislykkes, men å endre et matmiljø fungerer.

Forrige uke snakket jeg med Buettner om hans erfaringer og hvordan hans forståelse av helse og lykke har endret seg gjennom årene. Han skulle ut på rulleskøyter. Samtalen vår er lett redigert og fortettet.


James Hamblin : Definer lykke.

Dan Buettner : Med en gang er det et problem fordi, akademisk sett, er lykke et meningsløst begrep. Du kan ikke måle lykke. Det er egentlig en sammensetning av ting: helse, følelser, måten du evaluerer livet ditt på, og i hvilken grad du lever etter verdiene dine.

Hamblin : Det høres ut som om du argumenterer for en omformulering av ideen om lykke mot noe større – en samling av hensikt og glede og tilfredsstillelse og mening. Vi har kjørt stykker tidligere som berører for eksempel Viktor Frankl og andre som har sagt at livet egentlig handler om å jakte på mening, og hvis du jakter på lykke slik vi amerikanere har en tendens til å tenke på det, ender du opp med å gå til fornøyelser parker og kjøpesentre og prøver å gjøre ting som skal gjøre deg glad, men som suger livet ut av deg.

Buettner : Ja nøyaktig. Så dette var vår utfordring. Selv om du ikke kan måle lykke, kan du måle livstilfredshet, dels ved å spørre folk, og dels ved diskrete spørsmål om hvor mye du smiler eller ler eller føler glede. Du kan også måle folks følelse av hensikt, med spørsmål som: Lærer du nye og interessante ting hver dag? Har du brukt kreftene på å gjøre det du er best på denne uken? Så for denne boken jobbet jeg med statistikere for å kjøre tallene på data som dette rundt om i verden. Det viste oss til Singapore, Costa Rica og Danmark som globalt illustrerende for fasetter av lykke. Så jeg brukte mye tid på disse stedene, så vel som noen få amerikanske byer, og prøvde å sette sammen forklaringer.

Du kan jobbe bakfra, forfølge formålet ditt, bli økonomisk uavhengig, og komme dit og innse Å, livet mitt suger.

Hamblin : Endret det måten du tenker på lykke på?

Buettner : Det er to poeng som du kanskje ikke har hørt andre steder. Nummer én, jeg liker ideen om å tenke på lykke på samme måte som du tenker på pensjonsporteføljen din. Du vil ha det balansert - kortsiktig og langsiktig, aksjer og obligasjoner. Den helvetes-bøyde jakten på formål mister liksom poenget litt, fordi det er verdi i summen av positive følelser vi opplever hver dag. Så hvis alt du gjør er å forfølge formålet ditt, eller hvis alt du gjør er veldig målrettet, gir du avkall på glede i dag for en antatt bedre fremtid. Vi vet nå at mennesker på en pålitelig måte feilforutsier hva som vil gjøre dem lykkelige i fremtiden. Du kan jobbe bakfra, forfølge formålet ditt, bli økonomisk uavhengig, og komme dit og innse Å, livet mitt suger.

Hamblin : Det vil jeg ikke.

Buettner : Hvem gjør? Så jeg argumenterer for at det er en rekke ting du kan gjøre for å nyte livet ditt fra dag til dag, og du burde legge ned litt av innsatsen din der.

Jeg er ikke en stor tro på disse positive psykologiske teknikkene for å nyte eller takknemlighet, og ikke fordi de ikke fungerer. Jeg tror nok de gjør det, men for mange fungerer de bare på kort sikt. Det er litt som kosthold. Hvis tilnærmingen din bare er å halvere kaloriene dine, vil du gå ned i vekt. Men du vet at i løpet av noen måneder vil du miste fokus eller bare slutte å gjøre det. Det er det samme med å prøve å huske å praktisere takknemlighet. Så det jeg argumenterer for er statistisk drevne ting du kan gjøre for å optimalisere miljøet ditt slik at du er mer sannsynlig å være lykkelig på lang sikt.

Hamblin : Litt som den late personens tilnærming til lykke? Eller kanskje bare den tenkende personens tilnærming?

Buettner : Jeg skulle ønske jeg hadde kalt denne boken Den late personens tilnærming til lykke .

Hamblin : Så fortell meg om det ideelle miljøet – det der du aldri trenger å prøve å være sunn eller lykkelig, hvis du legger til rette for livet ditt.

Buettner : Vel, jeg vet at du tuller, men det er mange avgjørelser du kan ta som vil ha langsiktige resultater.

Når det gjelder å velge et sted å bo, har folk som bor i nærheten av vann – enten det er en innsjø eller elv eller et hav – omtrent 10 prosent mer sannsynlig å være lykkelige enn folk som ikke gjør det. Og folk som bor i mellomstore byer er mer sannsynlig å være lykkelige enn anonymiteten til en storby eller kanskje det for in-your-face, begrensede miljøet i en liten by. Det er mer sannsynlig at du blir glad hvis huset ditt har et fortau, og hvis du bor på et sykkelsted.

Økonomisk sikkerhet er selvsagt også enorm. Det gir virkelig mer lykke over tid enn det meste som penger kan brukes på – etter at behovene dine er ivaretatt og du kanskje unner deg selv av og til. Hvis du har penger til overs, er det mye bedre å betale ned på boliglånet eller kjøpe forsikring eller registrere deg for en automatisk spareplan enn å kjøpe en ny dings eller et par nye sko.

Hvis du stadig blir bedt om å kjøpe ting, er det mer sannsynlig at du kjøper ting enn å bruke pengene mer fornuftig.

Hamblin : Jeg skrev for en stund siden om hvordan atferdsøkonomer sier at vi skal kjøpe opplevelser, ikke ting .

Buettner : Nøyaktig. På lang sikt er det bedre å kjøpe opplevelser enn en ny gadget. Å kjøpe ting gir en viss økning i glede eller takknemlighet, men det avtar over tid. En god opplevelse får faktisk glans.

Hamblin : Til tross for at jeg vet det, når jeg faktisk går for å bruke penger på å reise eller til og med bare billetter til noe, tenker jeg på hvor snart det vil være over og borte. Og hvis jeg kjøper en sofa, har jeg den i årevis.

Buettner : Men gleden fra sofaen slites. Du vil fortsatt falle ned på det, men det vil ikke gi den gleden.

Hamblin : Så da krever selvfølgelig å verdsette erfaring å bruke tid på å reflektere og tenke tilbake, noe jeg også er forferdelig med fordi jeg alltid ser på telefonen min eller bekymrer meg for alle tingene jeg må gjøre i fremtiden.

Buettner : I Boulder, som jeg profilerer som det lykkeligste stedet i Amerika, er det strenge grenser for reklame. Boulder har ingen reklametavler i det hele tatt.

Hamblin : Så folk slutter å ville ha ting?

Buettner : Hvor mye vi bruker penger er veldig mye et produkt av miljøet vårt. Hvis du stadig blir bedt om å kjøpe ting, hvis konstante markedsføringsmeldinger skyller over psyken din, er det mer sannsynlig at du kjøper ting enn å bruke pengene mer klokt på opplevelser eller økonomisk sikkerhet. Så det er enda en måte vi kan tenke på at miljøet vårt former vår lykke. Eller mangel på det.

Lykke er ikke en tilfeldighet.

Hamblin : Du tilbringer mesteparten av tiden din i Minneapolis . Har all denne reisen og forskningen gitt deg lyst til å flytte?

Buettner : Minneapolis er et relativt lykkelig sted. Og jeg delte tiden min mellom Minneapolis og Santa Barbara, som er et av de lykkeligste stedene. Jeg ville bodd i Costa Rica om et øyeblikk. Jeg ville bodd i København. Singapore, ikke så mye.

I USA pleier de lykkeligste stedene å være steder der opplyste ledere i løpet av det siste århundret bestemte seg for å flytte fokus bort fra bare økonomisk utvikling og vekst til livskvalitet. De laget retningslinjer og la vekt på et bedre liv fremfor et bedre forretningsmiljø.

Et godt eksempel på det er San Luis biskop . På 1970-tallet kom en ordfører som var arkitekturprofessor fra [California Polytechnic State University]. Han la merke til en skog av skilt i sentrum, og kjøre-gjennom gatekjøkkenrestauranter og motorveien som kom gjennom. Han drev et fremstøt for estetikk, sosiale samlingssteder og gater bygget for mennesker, ikke bare biler. I dag rangerer San Luis Obispo rutinemessig blant de 10 lykkeligste stedene i landet. Det er ikke en tilfeldighet. Du ser de samme egenskapene i Portland, Santa Cruz, Boulder - lykke er ikke en tilfeldighet. Det er alltid en orkestrering av felles faktorer som kommer sammen for å produsere den.

Hamblin : Ok, men folk flest kan ikke flytte til San Luis Obispo på grunn av jobber og den nevnte viktigheten av økonomisk sikkerhet. Selv om de kunne, ville de måtte starte et sosialt nettverk på nytt, så hva kan folk gjøre i deres umiddelbare omgivelser?

Buettner : Det er små ting. En faset av lykke er summen av positive følelser. Så jeg liker ideen om en pride-helligdom – et sted i huset ditt som du passerer mye der du legger inn bilder som utløser hyggelige minner. Eller diplomer eller priser som minner deg om prestasjoner.

De lykkeligste menneskene sosialiserer seg seks til syv timer om dagen.

Hamblin : Så du trenger ikke å huske å huske.

Buettner : Det er selvfølgelig også forskning som viser at det er bra å ha grønne planter rundt. Og å få huset ditt ned til én TV ser ut til å være bra, og å holde det bak dører slik at det å se er bevisst i stedet for tankeløs. Og en veranda er bedre enn en bakre dekk fordi de lykkeligste menneskene sosialiserer seks til syv timer om dagen.

Hamblin : Hva? Nei. Personlig?

Buettner : Sosiale medier teller ikke. Jeg vet. For hver nye venn du legger til det sosiale nettverket ditt, er det 15 prosent større sannsynlighet for at du blir lykkelig. Så omgi deg med den rette typen mennesker. Og hvis du tenker på venner på en måte som langsiktige eventyr, oppfyller det på en måte det erfaringsfokuserte kriteriet.

Og hvem du henger med har stor innvirkning på din lykke. Mange av oss samler venner underveis fordi vi gikk på skolen sammen, eller vi jobber med dem. Og jeg sier aldri å dumpe dem, men finn proaktivt glade venner som liker å le. Humor har en målbar innvirkning på daglig lykke. Så finn morsomme venner. Eller i det minste venner som synes du er morsom, det er stort.