Arven fra 'The Baby-Sitters Club'

Barnevaktklubben : Kristy Thomas, Mary Anne Spier, Claudia Kishi, Stacey McGill. De var originalene, kvintetten av venninner som gikk foran damene til Sex and the City og kom godt før fireren inn Jenter .

Denne artikkelen er fra arkivet til vår partner .

Barnevaktklubben : Kristy Thomas, Mary Anne Spier, Claudia Kishi, Stacey McGill. De var originalene, kvartetten av kvinnelige venner som gikk foran damene til Sex and the City og kom godt før fireren inn Jenter . De var selvfølgelig også mye yngre: Når vi møter dem (og noen av dem møter hverandre) for første gang i bok 1, Kristys gode idé , utgitt i august 1986, de er 13 år gamle, sjuendeklassinger. De ble til slutt uteksaminert til åtte klasse, hvor de lever ut varigheten av serie , skrevet av Ann M. Martin og ghostwriters over en periode på nesten 15 år. I den siste boken, utgitt i oktober 2000, jentene ble endelig uteksaminert fra ungdomsskolen.

Selv om serien, som konseptualisert av Scholastic-redaktør Jean Feiwel og presentert for Martin, opprinnelig var planlagt som bare fire bøker, betydde suksessen til de første at forespørsler om raskere fulgte. Alt i alt kom serien til å bestå av ca 250 titler , inkludert en prequel, Sommeren før , pluss Mysteries, Super Specials og Little Sister and Friends Forever-serien. Det har også vært TV-programmer og filmer , og fire av bøkene er gjort til grafiske romaner av Raina Telgemeier . Lisa Simpson ble inspirert til å være barnevakt hos Barnevakt-tvillingene bøker , en klar hyllest. Og det var og er utallige barnevaktklubber i det virkelige liv – venninnegrupper på plakatkledde soverom som sitter med sine hamburgertelefoner i plast-nå-iPhone og notatblokker-eller-kanskje-iPad, og venter på at jobbanropene skal komme inn – alt inspirert av den første månedlige pocketbokserien.

Fra den originale fireren oppsto flere karakterer, klubbmedlemmer inkludert Dawn, den nye jenta fra California; Mallory og Jessi, de yngre jentene; Logan, æresguttemedlemmet og Mary Annes kjæreste; og senere medlemmer Shannon og Abby. Sammen med hovedpersonene og deres gradvise utvikling gjennom hele serien, ble vi fordypet i Stoneybrook, Connecticuts verden – barna som ble barnevakt, familiemedlemmer og venner til jentene, skolen de gikk på og lærerne, nabolagene, livsstilene. Det var så mange bøker, og så mange detaljer (hår- og øyenfarge, antall og navn på de forskjellige søsken og barnevakt, hobbyer og vaner og egenskaper og familiesituasjoner), at David Leviathan , nå Scholastics redaksjonsleder og en Y.A. forfatteren selv, var, som en 19 år gammel praktikant som jobbet med serien, i oppgave å holde en 'bibel' slik at ingenting ble blandet sammen eller glemt: 'Den første regelen var å sørge for at alt forble trofast mot den verden,' fortalte han til The Atlantic Wire. «Jeg var fyren på t-banen, ikke bare leste BSC , jeg leste den med en highlighter for å holde styr på hvem som snakket fransk, hvem som hadde grønne øyne, og så videre.' Senere ble den 'bibelen' utgitt som Den komplette guiden til barnevaktklubben .



Da Levithan begynte på Scholastic, var serien 'allerede en gigantisk,' sier han. «Jeg var ikke veldig kjent da jeg var 19, men jeg hadde hørt om det. Jeg ble kastet inn i Stoneybrook-verdenen i Connecticut, og jeg fant ut at jeg tenker veldig bra som en 13 år gammel jente! Det var utrolig å se at det var en fullstendig legemliggjort verden for Ann og redaktørene og leserne. Folk visste at det var fiktivt, men det føltes ekte.'

Noen ganger i året ville Martin plotte ut historieideer med sine Scholastic-redaktører, forklarer Levithan. De ville trekke på sine egne barndomserfaringer, 'forteller alltid nye historier og ikke bare den samme om igjen. Det blir vanskeligere og vanskeligere etter hvert, sier han og ler. 'Vi visste om vi satt i møtet og sa: 'Barnevakter i verdensrommet!' det ville ha vært tegnet på at den hoppet haien. Vi kom til slutt til det punktet at vi følte at jentene burde uteksamineres fra åtte klasse, og det er den siste boken, men vi fant ut at ønsket fortsatt var der mange år senere og snakket med Ann og kom opp med en prequel for å gå tilbake til verden og introdusere den til en ny generasjon. Vi ønsker å holde den i live, med ompakking, og litt andre ting som kommer nedover gjedda.' I rare fordeler med jobben: Levithan fikk nevne en karakter, Cary Retlin , etter bestevennen hans - 'han dukket opp noen ganger, og i årene etter fortalte han meg: 'Noen så navnet mitt.' Det er alltid gøy å gjøre din beste venn til erkeskurken.'

Sammen med å tjene som lettfordøyelige månedlige avdrag av ren leseglede, lærte bøkene mange jenter (og gutter også – «det var en slags guttebarnevakt under jorden», sier Levithan, selv om flertallet av publikum bestod av jenter). av empowerment, entreprenørialisme og individualisme. For noen av oss lærte serien oss også hvordan man elsker å lese, og kanskje til og med hvordan man skriver. Den fordypet oss i Stoneybrook, Connecticuts verden, og ga oss en smakebit på hva vi kan være i stand til å oppnå i våre egne liv – den lærte oss også hvordan vi skal håndtere vanlige problemer tenåringer kan møte, alt fra de enkle (irriterende søstrene) og brødre, problemer på skolen) til dypere sosiale og kulturelle problemer, som mestring av kronisk sykdom, foreldres skilsmisse og gjengifte, og rasisme. Det er sikkert ikke overraskende at denne forfatteren var en stor fan av serien, men det var mange andre også, inkludert noen av redaktørene som jobbet med bøkene på Scholastic.

Aimee Friedman , seniorredaktør ved Scholastic og en bestselgende Y.A. forfatteren selv, fortalte meg at hennes første introduksjon til serien skjedde da hun var 8 eller 9, via Scholastic Book Club. «Det var kjærlighet ved første blikk,» sier hun. «De fire første jentene, det er et strålende oppsett, før- Sex and the City : Jeg er en Stacey, jeg er en Dawn, jeg er en Mary Anne. Jeg elsket premisset om at jenter startet sin egen virksomhet, uten engang å være klar over det på den tiden. Jeg var allerede en stor leser, men jeg tror det vekket i meg en enda større kjærlighet til å lese og skrive. Jeg skylder Ann Martin en stor gjeld for den inspirasjonen; hun får det til å se enkelt ut.' Senere, mens hun jobbet på Scholastic, fikk hun møte Martin: «Jeg tror jeg kan ha skremt henne litt,» sier hun. «Hun er veldig sjenert: hun sier alltid at hun er en Mary Anne. Hun er nydelig, en så hyggelig person. Jeg tenkte: 'Jeg er din største fan!' Jeg vedder på at hun får det hele tiden. Men nå, når jeg skriver mine egne bøker, griper jeg inn i den unge Aimee som er så begeistret for BSC , med den rene lidenskapen.'

Mallory Kass , en annen redaktør ved Scholastic og forfatter av bøker for barn og tenåringer, sier at bøkene gjorde henne til først og fremst en leser. Som familiehistorien sier, elsket hun dem så mye at hun leste dem nesten alle tider, inkludert på sin egen bursdagsfest da hun var åtte. Moren hennes, forteller historien, måtte konfiskere boken. Det hele startet da en tilreisende, litt eldre fetter introduserte Kass for serien, og hun ble hektet inn i den verdenen og de karakterene, og fortærte dem med en glupsk sult. Jeg tror ikke jeg ble gammel før bok 70, sier hun. 'Jeg gikk på Stoneybrook Middle School i 8 år, akkurat som de alle ser ut til å være.'

Appellen var karakterenes uavhengighet, at de kunne være gründer og modne, men også at de var barn som levde ganske gode ungdomsliv. «De hadde denne virkelig inspirerende selvsikkerheten som jeg tror jeg definitivt assosierte mer med voksen alder enn med ungdomsårene, men de hadde fortsatt pizzafester og overnatting; Kristy fnyste fortsatt melk ut av nesen hennes, sier Kass. Samtidig tok bøkene opp 'bredere sosiale spørsmål, rasisme, med Hold ut Claudia, og spiseforstyrrelser med Jessi, men også enklere problemer jeg gikk gjennom: Mallory hater gutter og treningsstudio.' Friedman er enig: 'Serien handlet om vanskelige emner - Stacey hadde diabetes, foreldre ble skilt, Jessi hadde å gjøre med rasisme. Men det ble ikke gjort på en prekende måte, som jeg tror barn er allergiske mot. Jeg kunne se nøling nå for tiden med å ha en karakter med en kronisk sykdom, men jeg tror BSC banet vei for å gjøre det OK.'

Friedman legger til at hun elsket den pro-jente, pro-kvinnelige (og ikke grusomme) vennskapsmodellen representert i bøkene. 'De har fortsatt argumenter, og det er interessant dynamikk i gruppen, men det er fullstendig relaterbart og ikke et kake-skjærende syn på verden.' Tiltalende er også at karakterene hver representerer deler av oss. «Alle har en Kristy, alle har en Mary Anne. Du identifiserer deg og ser litt av deg selv i hver av dem, sier Kass, men det er kollektivisme også. «De kommer sterkere sammen som en helhet, og det er en flott ting å tenke på kvinnelige vennskap. Hver av dem var sterkere og bedre i stand til å være seg selv med så mange mennesker som støttet dem.' Friedman sier: 'Jeg likte Dawn, hun var morsom og forfriskende, fra California, vegetarianer, eksotisk. Jeg elsket også Guttegal Stacey ; Jeg var på en måte relatert til Stacey, som er fra New York City.'

Ekskluderer karakterene et øyeblikk, er bøkene håpløst teknologisk datert? Det er vanskelig å forestille seg en gruppe jenter som ikke bruker Facebook, for eksempel for å hjelpe dem med å starte klubben sin. Men Levithan sier at disse spørsmålene ble vurdert da Telgemeier skrev de grafiske romanene, og «faktum er at måten vi gjorde det på fortsatt var den mest effektive og sikreste måten. Ingen vil at de skal sette mobiltelefonnumrene sine på en løpeseddel; du vil ha en fasttelefon, du vil ha foreldre involvert. Og nettsider, for en 13 år gammel jente ... det er bare bedre og mer effektivt å være i samme rom.' Utover sikkerhetshensyn, handlet bøkene ikke bare om barnevakt, men om vennskap, å sitte sammen på et rom og gabbing med jentene mens du driver din egen suksessfulle virksomhet. «Ja, Claudia er kanskje ikke den eneste som har fasttelefon på rommet sitt,» sier Levithan, «og nå ville det nok ikke vært en ledning på den – men de vil fortsatt være sammen.»

Snakker om ting som står testen av tid, ingen diskusjon om BSC ville vært komplett uten å nevne Claudias motesans, som utrolig nok ser ut til å holde seg utrolig godt til tross for bøkenes fødselsdato på 80-tallet. 'Det var alltid morsomt fordi jeg måtte bruke J. Crew-kataloger som forklaringer på hvordan klesskapet hennes var, for eksempel, hva er capribukser?' sier Levithan. «Men de antrekkene holder helt! Det beviser at en moteeksentriker har tidløs stil; det er kult så lenge du drar det av.

Serien har påvirket en rekke forfattere, inkludert de tre redaktørene jeg intervjuet for dette stykket, i tillegg til en form for skriving for barn som fokuserer på karakter og vennskap i stedet for bare på plott, à la Nancy Drew. Levithan sier: 'Jeg tror ikke du kunne ha gjort det Reisebuksers søsterskap uten BSC . Alt i den retningen, egentlig: Hvis du ser på Stephanie Perkins , Sarah Dissen , jeg vet ikke at de var det BSC lesere, men jeg tror det BSC leser fortsatte med å lese disse bøkene. Jenny han var en stor fan, og hvis du leser sommerbøkene hennes kan du se det.'

Dessuten er de bare fantastisk nostalgiske for noen av oss, en trøstende lesning som minner oss om vår egen barndom. Som Kass sier: 'Jeg vil ikke gi opp BSC s. Jeg leser dem på nytt når jeg går hjem [til foreldrenes hus]. Det er noe bittersøtt, men deilig over det; du besøker ikke bare karakterer, men en form for deg selv, og minner deg selv på hvem du var da du gikk inn i den verden.' Friedman innrømmer: «Jeg vil noen ganger fortsatt kikke inn i dem. De er god, koselig lesning. Kjernen i serien er relasjonene mellom disse karakterene, og ideen om en klubb er tidløs; tilbringe tid sammen og slå seg sammen for å gjøre noe voksenaktig, ha en venninnegjeng som tar deg, og dere tar alle med deres egne ting til bordet. De tekniske tingene faller i veien og er på en måte ved siden av poenget, tror jeg. For folk som oss, tretti-something, twentysomething kvinner, bøkene bringer tilbake så mange gode minner.'

Samtidig som vi leser dem igjen og husker oss selv, er det nye generasjoner med barn som skal lese dem for første gang. 'Jeg kan ikke vente til min 2 år gamle niese blir gammel nok, så jeg kan se hvordan neste generasjon reagerer,' sier Friedman. Levithan legger til: 'De elsker det. Jeg kjenner noen mødre som leser den høyt for sine 8 eller 9 år gamle døtre; de holder mor-datter-bokklubber med den. Det de er overrasket over er hvor godt det holder, hvordan 9-åringene i dag fortsatt forholder seg. Jeg tror det var viktig at karakterene var lederne i deres eget liv.'

Denne artikkelen er fra arkivet til vår partner Ledningen .