Les Moonves and the Familiarity Fallacy

CBS-sjefens medarbeidere har tilbudt et felles forsvar: at mannen de kjenner ganske enkelt ikke ville gjøre de tingene han påstås å ha gjort.

Moonves ved den 71. årlige Tony Awards i New York City i 2017(Dennis Van Tine / STAR MAX / IPx / AP)

Les Moonves er en nær venn. Jeg har kjent ham i 40 år. Han er en snill, anstendig og hederlig mann. Jeg tror på ham og jeg tror på ham.



Det var Lynda Carter , Wonder Woman selv, forsvare administrerende direktør og programmeringsveiviseren til CBS etter Ronan Farrows avsløring som er lenge i arbeid — detaljerte anklager om seksuell upassende handling mot Moonves og andre mektige menn i nettverket — ble publisert sent på fredag. Carters forsvar gjentok flere andre, mange av dem høytstående kvinner ved CBS, inkludert Sharon Osbourne , den CBS Sports-publisist LeslieAnne Wade , og Moonves sin kone og ansatt, Julie Chen , som sto frem denne helgen for å forsvare Moonves sin karakter generelt og hans moralske anstendighet spesielt. Som Jo Ann Ross, president og sjef for annonseinntekter i CBS Corp, oppsummerte det : Min erfaring med ham på et faglig og personlig grunnlag har aldri hatt noen antydninger til oppførselen denne historien refererer til.

I det, var kvinnene også ekko forsvaret av 60 minutter eksekutiv produsent, Jeff Fager, tilbudt i Farrows rapport av hans fremtredende kolleger Lesley Stahl (I min egen erfaring støtter Jeff kvinner og er anstendig mot kvinner) og Anderson Cooper (jeg jobber der deltid, men i alle årene jeg har vært der har jeg aldri sett Jeff engasjere seg i enhver upassende oppførsel). De kjenner ham, forklarer innsiderne, på en måte som lesere av Farrows historie – om Moonves og Fager, men også om en trickle-down kultur av kvinnehat og straffrihet ved CBS – rett og slett ikke kunne. De har førstehåndskunnskap, minner innsiderne oss andre om. De har All tilgang , Som det var. Og så er de i stand til å se ting på en måte som resten av oss ikke er.

Jeg kjente ham, Horatio, og han er suppo rive av kvinner og anstendig for kvinner : Det er et vanlig refreng i #MeToo-historier som involverer de berømte og mektige. (Lena Dunham og Jennifer Konner, forsvare deres venn Murray Miller etter skuespillerinnen Aurora Perrineau kom med påstander at forfatteren hadde overfalt henne seksuelt da hun var 17: Mens vårt første instinkt er å lytte til hver kvinnes historie, gjør vår innsidekunnskap om Murrays situasjon oss sikre på at dessverre er denne anklagen en av de 3 prosent av overgrepssakene som blir feilrapportert hver gang. år.) Refraget var der da flere kvinner som hadde vært hans kolleger på Saturday Night Live gått sammen for å forsvare Al Franken . ( Vi vil gjerne erkjenne at ingen av oss noen gang har opplevd upassende oppførsel .) Og da mer enn 60 kvinner som jobber i media, inkludert Rachel Maddow og Andrea Mitchell, signerte et brev til forsvar for Tom Brokaw . ( Tom har behandlet hver enkelt av oss med rettferdighet og respekt … Vi vet at han er en mann med enorm anstendighet og integritet .) Og når Nancy Alspaugh, Matt Lauer sin ekskone, forsvarte ham etter at anklagene mot ham ble offentliggjort av erklærer , Han har vært den beste personen som noen gang har hatt den jobben, og jeg kunne ikke forestille meg at noe han ville ha gjort – det ville vært så uaktuelt for ham – som ville ha forårsaket den reaksjonen.

Impulsen er selvfølgelig forståelig, selv når den kaster den menneskelige kompleksiteten som understreker hver #MeToo-historie som deles i media: Det er menneskelig å ville forsvare personen du kjenner. Å ville tro at personen du kjenner, personlig, er annerledes, at personen du jobber med og tuller med aldri, aldri ville kunne. At han er unntaket. At han er de 3 prosentene.

Og fortsatt. Den typen kjennskap skalerer ikke til et forsvar. Det er å si Jeg kjenner ham , og så er det å anta at kunnskapen i seg selv er en fritakelse. Det er en av de vanlige logiske feilene i den pågående diskusjonen om #MeToo mens den stråler og gjenlyder og fortsetter. Hva Jeg kjenner ham overser, er selvfølgelig det åpenbare: En overgriper vil ikke misbruke alle. Ikke bare på grunn av spørsmål om kjedelig pragmatisme, men også fordi mennesker er komplekse og variable og som regel inneholder mengder. I 2015 skrev forfatteren Nona Willis Aronowitz et essay , (Ikke) Alle menn, med tanke på hvor lett det er å gjenkjenne overgrep – eller sexisme i bredere forstand – når det blir begått av menn du ikke kjenner. Og omvendt, hvor lett det er å rasjonalisere det samme når det blir utført av menn du kjenner og elsker. En av de største hindringene i kampen mot patriarkatet, skrev Aronowitz, er at en sexistisk fyr alltid vil virke som en outsider – en eks-kjæreste med dårlige nyheter, kanskje, men ikke din mannlige feministiske venn, din superkalde bror, din milde. pappa. Det er logikken i som far til døtre , omvendt: Familiaritetsoppdrett, ikke bare empati, men også exculpation.

Jeg tenkte på Aronowitz sitt essay da jeg leste Farrows rapport på CBS. Jeg tenkte også på forskjellene mellom substantiv og verb i den utregningen #MeToo skaper, måten atferd – verbene – kan virke renskåret i moralen deres, mens det større bildet, med dets rot av substantiver, kan være så mye mer komplisert. Jeg tenkte på den ene siden på det åpenbare: at det er overgrep for noen å feste en kollega på sofaen som hadde kommet til kontoret hans for et forretningsmøte , hendene over hodet, slik at hun ikke kan puste, og ikke kan bevege seg. At det er et overgrep for ham å prøve å kysse henne, voldsomt, slik at hun begynner å føle seg som et fanget dyr - slik at livet hennes begynner å blinke foran øynene hennes. Og at det er en annen type krenkelse – men likevel en krenkelse – for ham å forsøke å redigere interaksjonen i etterkant, ved å ringe sine felles kolleger for å fortelle dem hvilket flott møte det hadde vært. For at han skal fortelle henne at hun aldri kommer til å jobbe i dette nettverket igjen.

Og så tenkte jeg på alle komplikasjonene, den typen som blir tilkalt når folk – så mange mennesker – kommer frem for å forsvare Moonves på grunnlag av hans fulle personlighet: det faktum at han har en kone på nesten 14 år som er, så langt , offentlig stå ved ham ; at han er far til en 8 år gammel sønn; at han offentlig har forfektet feministiske saker; at han var med på å grunnlegge kommisjonen for å eliminere seksuell trakassering og fremme likestilling på arbeidsplassen— en kommisjon ledet av Anita Hill . Det faktum at Moonves erkjenner å prøve å kysse Illeana Douglas, men benekter, sa CBS til Farrow i en uttalelse, enhver karakterisering av «seksuelle overgrep,» trusler eller gjengjeldelse. Og det relaterte faktum, selvfølgelig, at Les Moonves har overvåket transformasjonen av CBS fra et syltende nettverk til et hit-skapende kraftsenter. Alle standard kan-du-separere-kunsten-fra-kunstner-spørsmålene, oversatt til riket med bedriftsovervåking og bedriftsoverskudd.

Her er Terry Press, presidenten for CBS Films, kommentererEn fra New York historie i en uttalelse lagt ut på hennes personlige Facebook-side:

Jeg tror ikke at det er min plass å stille spørsmål ved beretningene fra kvinnene, men jeg finner meg selv i å spørre at hvis vi undersøker bransjen slik den eksisterte flere tiår før gjennom linsen av 2018, bør vi også diskutere en vei til læring, forsoning og tilgivelse?

For å nå et punkt der vi kan akseptere et visst mellomrom mellom null ansvarlighet og fullstendig ødeleggelse, må vi først takle spørsmålet om ekvivalens. Hvis vi maler episoder med vulgær (og dypt beklagelig) oppførsel fra 20 år siden med samme pensel som seriekriminell atferd, vil vi aldri gå videre, og enda viktigere, vi unngår de kompliserte nyansene i konteksten for den lettere veien til absolutter.

Det er en kommentar som i sin helhet , er full av stråmenn og syndebukker (ingen, i 1997, året da Illeana Douglas påstår at Moonves angrep henne, mente å feste en kollega på sofaen og tvangskysse henne var en normal ting å gjøre). Men det gjenspeiler også den typen grubling som kollegene til påståtte overgripere blir overlatt til å gjøre når historier om deres overgrep blir offentliggjort. Charlie Rose CBS denne morgenen kollega Gayle King , etter påstander mot ham ble publisert: Hva sier du når noen du bryr deg om har gjort noe så fryktelig? Jeg sliter virkelig med det. Komikeren Sarah Silverman , på påstander mot en av mine beste venner gjennom over 25 år, Louis C.K.: Kan du elske noen som gjorde dårlige ting?

Dette er smertefulle spørsmål. De er påminnelser om at #MeToo ikke er en bevegelse som finner sted i det fjerne, der borte, men en som finner sted akkurat her – rett inne i hjemmet vi alle deler. Amerikanske medier har en tendens til å snakke om #MeToo-historier i form av åpenbar monstrøsitet: skurker, ofre, ondskapens klarhet. Det er språket som brukes fordi det er sant - hva kan være mer monstrøst enn hva Harvey Weinstein påstås å ha gjort , gjennom alle disse årene? – men også fordi det på sin måte er betryggende. Monstre er tross alt ikke kjent for sin subtilitet; de bærer skurken sin på sine (skjellete/slimete/ maskinvare-besatt ) overflater, noe som gjør det ubestridelig og tydelig. Det er komfort, og det er avstand, i den selvfølgeligheten. Monsteret prøver kanskje å komme seg inn i huset ditt, men du har sett djevelskheten hans tydelig mot den flate horisonten og låste derfor døren.

Angsten som Gayle King og Sarah Silverman antyder – og, tror jeg, angsten som Lynda Carter og Lesley Stahl og Jo Ann Ross også sliter med – er den typen som følger med monstrene som ikke er så åpenbare om deres monstrøsitet. . Anklagene mot Matt Lauer og Al Franken og Murray Miller, og nå Les Moonves og Jeff Fager – og kollegenes forsvar mot dem – minner om den urovekkende intimiteten. De tvinger alle til å konfrontere sannheten som er den endelige konklusjonen av Ronan Farrows undersøkelse: Venality har en måte å gjemme seg i usynlig syn. Det lurer og henger, ikke bare i livene til påståtte ofre, men også i livene til vennene til de påståtte gjerningsmennene. Og i TV-programmene ser vi for å slappe av etter en lang dag. Og i systemene som gjennom en gjennommoderne alkymi tar kunst og kapitalisme og spinner dem til produkter som gleder og underholder. Å regne med #MeToo, i så måte, er også å regne med monstrøsens banalitet. Det er å regne med systematisering av trakassering. Det er å regne med fylden av fysikken som spiller i det en av Ronan Farrows kilder observerte for ham: Det er ingen broer på CBS. Det er bare Les Moonves.